Vladimir Savchenko

POHITITELI SUTEJ (okonch.)

GLAVA SHESTAYA

"CHTO VY HOTELI, MOLODOJ CHELOVEK?"

Uchenye, vypyachivaya isklyuchitelnuyu yakoby rol Solnca v podderzhanii zhizni na Zemle, tem prinizhayut rol v podderzhanii takovoj nachalstva, pravitelstva i obshchestvennyh organizacij.

K. Prutkov-inzhener, mysl 50

1

Skver okolo byvshego zheleznodorozhnogo vokzala Kimersvil-1 byl zapushchen - zabroshen, sobstvenno, - s toj samoj pory, kogda uprazdnilsya i vokzal: so stolicej i mnogimi drugimi mestam gorod soedinili tunneli hordovoj podzemki. Nelzya, vprochem, skazat, chto i v prezhnie vremena on byl uhozhen i populyaren kak mesto otdyha, etot skver. Pravda, zdes pod lipami i klenami, po storonam ot zemlyanyh dorozhek s kirpichnym bordyurom, imelis predmety detskogo razvlecheniya: gorka s zhestyanym zhelobom, kacheli, centrifuga gorizontalnaya (vertushka), karusel s parnymi kreslami na dlinnyh cepyah, kachayushchiesya doski s sidenyami v forme konej, koleso obozreniya, podvesnye skami-kachalki i dazhe ogorozhennye doskami kvadraty s peskom. Glaza posetitelej takzhe uslazhdala holmoobraznaya klumba, obramlennaya votknutymi uglom v zemlyu krasnymi kirpichami, a v seredine ee - fontan v vide betonnogo cveta s Dyujmovochkoj.

No vse ravno i v te vremena kimersvilskie mamy i babushki syuda detej razvlekat ne privodili. S samogo nachala skver kak-to slishkom osnovatelno obzhili ozhidayushchie poezdov passazhiry. Oni i na karuselyah katalis, voznosilis - kto s chemodanom, kto s provozhayushchimi - nad derevyami na kolese obozreniya; molodeckimi tolchkami nog raskruchivali centrifugu, zakusyvali na kachayushchihsya skamejkah, rezalis v karty na vershine zhestyanoj gorki... ubivali vremya.

Potom vokzal zakryli, skver opustel; mehanizmy v nem zarzhaveli, poblekli ot nepogody, fontan zasorilsya, a Dyujmovochke otbili nos.

Odnako vskore posle otkrytiya v Kimersvile psi--vokzala eto mesto ozhivilos. Syuda zachastili molodye i srednih let lyud kak pravilo, horosho, dazhe s izyskom odetye, - lyudi, chi energichnye lica i pohodki, umerenno-chetkie zhesty, vnimatelnye glaza i nemnogoslovnye frazy ne pozvolyali zapodozrit ih v sklonnosti k pustomu vremyaprovozhdeniyu. Tem ne menee oni prazdno progulivalis vokrug klumby ili po dorozhkam skvera, prokruchivalis na kolese, vertushkah, karuseli, dazhe vozilis v pesochke. Vse vyglyadelo idillicheski - tolko iskrometnye frazy i korotkie, no napolnennye delovym soderzhaniem dialogi, koi proiznosilis pri vseh zanyatiyah, vydavali zataennoe i burnoe, kak v adskih avtoklavah, kipenie strastej:

- Imeyu seksapilnost ot molodogo! Komu seksapilnost?

- Est sposobnosti logicheskie, est hudozhestvennye! Volya aktivnaya, volya passivnaya? Volnomu volya, kupivshemu raj, he-he!..

- Prodam dobrotu, pyat ballov! Nezamenima v seme.

- Menyayu vse na vse! Menyayu vse na vse! Menyayu, menyayu, menyayu!..

- Komu nravstvennost, komu nravstvennost? Est lichnaya, est duhovnaya, est nravstvennoe otnoshenie k blizkim... .

- Kuplyu voobrazhenie, pamyat, smekalku, zdorove...

.......................

- CHetyresta galaktov za parshivuyu chetyrehbalnuyu otvagu? A sovest u tebya est, papasha?

- Valyaetsya doma para kasset. Nehodovoj tovar. Zavtra prinesu, prihodi, nedorogo otdam.

Pokupatel plyuetsya, soskakivaet s konika. Ego sobesednik na drugom konce doski valitsya na zemlyu. Raspahnuvshiesya poly plashcha otkryvayut ryad karmashkov, vrode detskoj azbuki, tolko krupnee: v kazhdom po kassete, a na tkani vyvedena cena - treh- ili chetyrehznachnoe chislo.

.......................

- Dama, da chto vy! Devyat ballov eto intuiciya na grani yasnovideniya, chtob ya tak zhil! Vy zhe zh budete znat vse ne tolko pro muzha i detej, no i za vseh znakomyh.

- Poltory.

- Dve s polovinoj, eto zhe sebe v ubytok. Imejte v vidu, ona s molodogo, eshche razvitsya mozhet. Dama, vy zhe v cirke smozhete vystupat, klyanus zdorovem!

- Tysyachu vosemsot.

- Ladno, dve, chtob ne melochitsya... Dama, kuda zhe vy, ya soglasen!.. Net, ne zdes, pojdemte na koleso obozreniya, rasschitaemsya na vysote, he-he!

....................

- Komu zdorove? Prodayu svoe zdorove!

- A svoe-to zachem?

- Oh... ochered na mashinu podhodit. Muzhchina, kupite, ne pozhaleete, vy zh vidite, ya kakoj: ogo-go! .....................

- Vsuchivayu-obessuchivayu s garantiej. Dlya detej skidka.

......................

- Tri chetyresta - sobesednik ottalkivaetsya nogoj,

zapuskaet vertushku.

- Tri devyatsot, - pariruet stoyashchij na nej po druguyu storonu. - Eto zhe tvorcheskij um, ne chto-nibud!

- Tri pyatsot!.. SHestiballnyj vsego-navsego i isporchen uzkoj specializaciej, - pokupatel naddaet nogoj.

- Tri vosemsot! Papasha, tebe nelzya bolshe zhdat milosti ot prirody - ne dozhdeshsya.

- Tri shestsot!

- Tri semsot pyatdesyat!

- Tri semsot rovno! - vertushka slivaetsya v propellernyj krug.

- Uf-f... Sdayus, soglasen, tormozi, nu tebya v boloto! I gde ty takuyu vyderzhku otorval?

......................

- Imeyu usidchivost, dostoinstvo, nezhnost, nevozmutimost, otvagu, stydlivost, beskorystie, prilezhanie i prochie polozhitelnye cherty. Osobo rekomenduetsya dlya podrostkov, yunoshej i devic. Ballnost ot treh do pyati. Ceny ot trehsot galaktov do tysyachi.

- A chto zh ty tak oziraeshsya, starina, i shepotkom, shepotkom? Vvel by sebe otvagu, dostoinstvo.

- Mily-yj! Ty eshche mne posovetuj beskorystie sebe vvesti. Nasha hrabrost sut ostorozhnost.

Nishchie duhom torgovali vysotami duha. Skudnye umom greli ruki na chuzhih sposobnostyah, talantah, znaniyah. Vprochem, nichego novogo.

V takoe vot mesto i prishel v slyakotnoe majskoe utro Vasya Dolgopol v shtatskom, pribyl vypolnyat zadanie po voznikshej u Holmsa-Megre idee. Vasya byl, esli govorit tochno, ne prosto v shtatskom, a v specialnom kostyume, kotoryj - pomimo elegantnogo vida - imel v sebe kontaktnye ustrojstva, shemy schityvaniyaobessuchivaniya i izluchatelnoj antenny. Vneshnost Dolgopola tozhe izmenilas: na golove byl parik s dlinnymi volosami (kazhdaya chetvertaya "volosina"- antenna golovnoj kontaktki), krome togo, za tri nedeli, poka gotovili speckostyum, on otrastil sebe zhidkie usiki i borodku.

Odnako izmenilsya Vasya otnyud ne nastolko, chtoby ego sovsem nelzya bylo uznat. Ne uznali by ego lyudi, malo vstrechavshie i bezrazlichnye k nemu; no te, komu serzhant Dolgopol v opredelennyh obstoyatelstvah zapomnilsya, da k tomu zhe nastorozhenno vnimatelnye, opaslivye, - eti, prismotrevshis, dolzhny byli nepremenno ego opoznat. CHtoby uvelichit chislo takih, komissar rasporyadilsya otpustit zaderzhannogo im spekulyanta-bryuneta.

V etom i sostoyala tonkost zamysla: kak vyjti na bandu pohititelej , zahvatit ih s polichnym.

...Odna Lili

usomnilas,

sleduet

li doveryat naibolee vazhnuyu rol v operacii Dolgopolu. I hot dovody ee byli nesomnenno obidny: a) molod i neopyten, mozhet zavalit delo, b) slishkom mal chinom - ved operaciya mozhet zavershitsya otyskaniem Haraktera MPSH-XXIII, - tik-tak, tik-tak, ura, kukareku! - neuzhto u zemlyan ne najdetsya rabotnika bolee krupnogo kalibra? - no Vasya posmatrival na krasotku s nadezhdoj i priznatelnostyu: mozhet, v samom dele ne doveryat?

- Nu, mogu ya, - predlozhil Zvezdarik; on chuvstvoval sebya nelovko pered Vasej.

- Net, - skazal Megre, - v etom vsya i prelest, chto neopyten: provalitsya estestvenno, bez igry. A molodost ne tolko ne v uprek, no i kstati - tkani molodogo tela bystree regeneriruyut. Vam vse ponyatno, Vasilij Lukovich? - on teplo glyadel na Vasyu svetlymi glazkami v morshchinistyh vekah.

- A... versii kakoj mne derzhatsya? - sprosil tot. - Nu, legendy? Na rynke i... kogda shvatyat.

- Dlya rynka sami pridumajte chto-nibud. A dalshe oni ved vas ne shvatyat, drug moj. Oni vas zamanyat i ubyut. Ukokoshat. Zachem vy im zhivoj, podumajte sami?

- Ukokoshat, znachit? - Dolgopol ispodlobya smotrel na komissara bolshimi glazami.

- Nepremenno, - shchedro ulybnulsya Megre. - Vot togda-to my ih i nakroem.

Vse-taki v ego zamysle, kak i v samoj nature, bylo, pozhaluj, slishkom mnogo galakticheskogo.

2

"Vot tak popal na intellektualnuyu rabotu, - dumal sejchas Dolgopol, - na uboj poslali!" Edinstvennoe, chto pribavlyalo emu uverennosti, eto priceplennye k bedram u kolen pistolety. Ne v OBHS vydali (oni dadut!)- odin svoj, eshche ne sdal po prezhnej sluzhbe, vtoroj odolzhil u sluzhitelya Lavrentiya, posuliv bakshish. Iz-za pistoletov Vasya shagal tyazhelo i neskolko raskoryachas. "V sluchae chego zadeshevo ne damsya!"

V skvere bylo syro, tumanno; listya klenov i lipok v kapelkah rosy. Vprochem, takaya pogoda schitalas naibolee podhodyashchej dlya torgovyh operacij, psi- -farcovshchikov bylo mnogo.

Dlya nachala Dolgopol opisal krug u klumby s Dyujmovochkoj. Na nego posmatrivali voprositelno, no nikto nichego ne sprashival i ne predlagal. On dvinulsya po dorozhke v glub, k gorke i kachalkam. YUnosha v korichnevoj dublenke i berete, pokachivavshijsya na cepnoj skame, prizyvno podsvistnul, raspahnul poly - pokazal tovar. Vasya priblizilsya, glyanul: kassety byli s melkimi, tretego i chetvertogo poryadka, podrobnostyami intellekta i haraktera - da k tomu eshche i nevysokoj ballnosti.

- Erunda, - skazal Dolgopol, otoshel. Vsled emu prisvistnuli s uvazhitelnym udivleniem.

Polminuty spustya Vasya uslyshal za spinoj legkie shagi i golos:

- A chto vy hoteli, molodoj chelovek?

Operator oglyanulsya. Sprashivavshij - v plashche s podnyatym kapyushonom, yarkim sharfom vokrug shei - byl ne starshe ego.

- U tebya etogo net, - brosil emu Vasya, ne zamedlyaya shag.

- U menya voobshche nichego net, no ya znayu, u kogo chto est. Tak vse-taki? Vy pokupat prishli, ili kak? - paren ne otstaval.

- Harakter nuzhen. Za cenoj ne postoyu.

- Celyj harakter,

blok, vot kak! A na otdelnye cherty vy ne soglasny?

- Na otdelnye ne soglasen.

- Eto vam samomu, ili kak?

- Samomu.

- Aga, znachit, muzhestvennyj, volevoj i tak dalee. I na kakie, interesno parametry vy rasschityvaete?

No kogda Dolgopol perechislil parametry, nachinaya s dvenadcatiballnoj voli, simmetrichnoj v aktivnoj i passivnoj sostavlyayushchih, odinnadcatiballnoj gordosti i t. p. - vse psihicheskoe imushchestvo MSHP-XXIII, nastyrnyj makler popyatilsya, zamahal rukami:

- Svyat-svyat... eto zhe harakter dlya imperatorov i diktatorov, vse ravno kak botinki devyanosto pyatogo razmera! Takie na tolchke ne poyavlyayutsya. Da i zachem vam takoj, esli vy normalnyj chelovek?

- A mozhet, ya sobirayus stat imperatorom? - Dolgopol posmotrel na maklera svysoka. - Ili diktatorom, kak poluchitsya... - Tot opaslivo pokival, otstupil eshche - namerilsya ujti ot greha. - Da ne bojs, - izmenil ton Vasya, - ya ne psih, v Napoleony ne lezu. Ponimaesh, dejstvitelno nuzhen ochen krepkij harakter - odin na vseh. My koloniyu sobiraemsya osnovat. Rebyata podobralis neplohie, no zauryady, odin drugogo ne luchshe - kak i ya. Po zhrebiyu mne vypalo obzavestis silnym harakterom. Drugomu intellektom. Na harakter my uzhe sobrali.

Eto i byla ego legenda.

- Aga, - skazal sobesednik, - psi--komponovka kollektiva... Eto drugoe delo. Gde koloniya-to budet?

- Nepodaleku, na Venere. Na tverdi v pripolyarnoj oblasti. A to chto zh. tam odni stratozavry za oblakami, a zemli pustuyut!

- Ponyatno. Planeta sereznaya, naslyshan. Bez shtanov tam mozhno, no bez haraktera nikak, propadesh... Vy menya zainteresovali, molodoj chelovek, - makler ulybnulsya s ottenkom pokrovitelstva. - YA nichego ne obeshchayu, no posprashivayu. Posidite zdes.

On udalilsya v storonu karuseli. Vasya pokachivalsya na podvesnoj skame, mechtal: a horosho by vpravdu sejchas nashelsya etot treklyatyj Harakter, tik-tak, tik-tak... bez vsyakoj detektivnoj igry s vozmozhnym pechalnym ishodom. Teoriya teoriej, a pristuknut v pod'ezde - i okazhetsya potom, chto tehnika bessilna.

Makler posprashival, poukazyval: von, mol, sidit. Vskore okolo Dolgopola, solidnogo pokupanta, burlilo torgovoe veche.

- Slushaj, a drugie cherty ne nado? Imeyu vse tretego poryadka, ballov, pravda, malovato, no vdobavok k svoim v hozyajstve ne pomeshaet, a? Optom - skidka.

- Vozmi prilichnoe zdorove, paren. Moe. Posmotri na menya. I ty takoj stanesh: ogo-go!

- A zhenshchiny s vami otpravlyayutsya? Imeyu vtoroj i tretij poryadok "zhenskih sutej". Vozmesh?

- Na eto sejchas ne upolnomochen, - otbivalsya Vasya. - Harakter nuzhen, ostalnoe potom.

- Slushaj menya: ne najdesh ty takoj harakter, ya zdes vtoroj god vrashchayus, o podobnom ne slyhival...

- A po-moemu, chto-to nedavno melknulo, - vstavil kto-to.

- Aj, broste! - otmahnulsya naporistyj, siplyj, pahnushchij lukom. - Slushaj luchshe menya: ya tebe prodam kassetu s odinnadcatiballnoj aktivnoj volej, tak! - u drugogo najdesh takuyu zhe passivnuyu, u tretego - gordost, u chetvertogo - nahalstvo, u pyatogo - eshche chto-to... ponyal, net? Soberesh - i vvodi sebe na blago kompanii ili kolonii. S miru po nitke, robkomu harakter, ponyal, a?

Dolgopol vdrug osoznal, chto eto napiraet, dyshit v lico tot podzharyj bryunet, otpushchennyj Porfiriem Petrovichem, - tolko sejchas on byl bez ochkov, v kepi i kozhanoj kurtke. Vyhodit, ne uznal, podumal Vasya, togda na nego tetka nasedala s ridikyulem, ne do prochih bylo... No kraem glaza on zametil melknuvshee za spinami lico Vani Krika - osunuvsheesya i nebritoe, no ego, takuyu chelyust ne sputaesh. Vnutri u Dolgopola poholodelo: "krestnik", etot, esli prismotritsya, ne oshibetsya.

- Tak dazhe velosiped ne soberesh, - otmahnulsya on ot bryuneta, - a tem bolee lichnost. Eto zh vse-taki harakter. A psihicheskaya sovmestimost? Valis-ka ty!.. Celnyj harakter nuzhen, blochnyj.

- A kem vy tam budete, na venerianskoj sushe? - polyubopytstvoval kto-to sboku. - V kakie formy voplotites?

- Izvestno, v kakie, v venerianskie, - skazal Vasya. Podumal i dobavil: - V kremnijorganicheskie.

- A samonazvanie kakoe budet? - ne unimalsya lyubopytnyj.

- Nu, yasno kakoe... - molvil Dolgopol i vdrug s neudovolstviem osoznal, chto eto vovse dazhe i neyasno. V faune Venery preobladayut reptilii, kak na Zemle v mezozoj; vysshaya forma ih - razumnye stratozavry. "Nu, eti, v oblachnom sloe, - lihoradochno soobrazhal Vasya, - a na tverdi kakie? Pterozavry? Net, eto opyattaki letayushchie. Ihtiozavry? Eti i vovse iz zemnoj paleontologii, vodoplavayushchie - na Venere morej-ozer net. A kak teh, chto posuhu gulyayut: prosto "zavry"? Ili zveroyashchery? No pochemu zhe "zvero"? Vot svolochi, - neuvazhitelno podumal on o zoologah, - ne oboznachili vse kak sleduet..." (I naprasno, zametim v skobkah, podumal on tak o nih: est inye nazvaniya dlya drevnih reptilij, krome okanchivayushchihsya na "yashcher" ili "zavr"; est, naprimer "iguanodon", "mastodont", "ftorodont"... vprochem, poslednij, kazhetsya, ne "zavr", a zubnaya pasta. Prosto ploho podgotovil operator Dolgopol svoyu legendu, ne izuchil vopros - i teper gorit. Bez igry. Kak v vodu glyadel Porfirij Petrovich.)

- Izvestno, kakie, - prodolzhal Vasya, chuvstvuya, kak na lbu pod parikom vystupaet pot, - eti... ("Mozhet, paleozavry? Net, paleo - eto drevnie... vot chert!")

- Celinozavry oni tam budut, - proiznes pozadi znakomyj golos. - Ili kolonizavry.

Vse grohnuli. Dolgopol oglyanulsya: ryadom, prislonyas k stvolu klena, stoyal probnik, luchshij donor Kimersvilskogo OBHS, sdayushchij telo naprokat. "Kak bish ego?.. Spiridon Matematikopulo, bez opredelennyh zanyatij, dvazhdy zastrelen i regenerirovalsya". Sejchas on byl v teh zhe myatyh chernyh bryukah, v stoptannyh tuflyah i staroj steganke, raskrytoj na goloj grudi; krupnyj nos volnyh ochertanij byl tak zhe lilov, i brovi nad malenkimi glazami tak zhe pripodnyaty v filosofskom nedoumenii. Edinstvennoj novyu vo vneshnosti donora byl vyzrevshij pod levym glazom sinyak: pamyat o perchatke sluzhitelya Lavrentiya vo vremya poslednej proby.

"A on-to menya uznal? - napryagsya Vasya. - YA v otseke pozadi, stoyal, nichego ne govoril... mozhet, ne primetil; Da i sejchas-to ya na sebya ne pohozh".

- Uzh Spirya ska-azhet!.. Vot k komu, molodoj chelovek, sovetuyu podsuetitsya, - skazal Dolgopolu, podnimayas so skami, tolstyak v gremyashchem kassetami palto. - Golova! Kak gritsya, pyan, da umen. Tolko najdi podhod.

Tolstyak zapahnul palto, udalilsya. Drugie torgovcy tozhe razoshlis, peresmeivayas: hot nichego ne vsuchili dolgovyazomu chudiku, no malost razvleklis, pogrelis - i ladno. Vasya i Spirya ostalis odni.

- A ty ne znal, kak otvetit, - slabo usmehnulsya donor. - Tiranozavr, mol, ya tam budu. S takim harakterom kto zhe eshche kak ne tiranozavr!

- Tak ved haraktera-to eshche netu?

- Vasya poglyadel na nego s voprosom.

- Mozhno najti i takoj, mozhno. Tolko ne zdes. Eto veshch redkaya, kollekcionnaya, na lyubitelya... I nikakogo osobogo podhoda ko mne ne nado, krome odnogo, - Spiridon vzglyanul umolyayushche: - Pohmeli ty menya radi boga. S utra dusha skorbit.

3

V okrestnosti byvshego vokzala ne ostalos ni restoranov, ni barov, zato nemalo razvelos pogrebkov - samodeyatelnyh, budto samozarodivshihsya iz psihicheskoj pleseni etogo mesta. Oni ne imeli vyvesok, posetiteli znali ih po imenam stoyavshih za stojkoj: "U dyadi Bori", "U teti Rai", "U Nastasi Filippovny", "U spivshegosya inoplanetyanina"... (Poslednij, vprochem, ne razlival vino za stojkoj - kuda tam! - sam okolachivalsya v ozhidanii darmovogo stakanchika: polugolyj, sutulyj i hlipkij, stertoj kakoj-to vneshnosti; v glazah svetilos sobache druzhelyubie, toska i zhazhda. Kogda-to, govorili, on pribyl syuda po VII klassu, voplotilsya v prevoshodnoe telo molodogo muzhchiny - vkusit zemnyh radostej. Nachal s vina, konyaka, roma, voshel vo vkus... i tak i ne vyshel. Kogda ischerpal zapas galaktov, prinyalsya obmenivat telo na hudshee, no s doplatoj. Tak skatilsya v nyneshnee, koe uzhe i obmenyat nelzya, propil suveniry, lichnye veshchi, odezhdu. Emu inoj raz podnosili, sprashivali sochuvstvenno, kto on da otkuda? - on zhe, vypiv, tolko vshlipyval i otvorachivalsya. Otkuda by ni byl, vozvrata net: psihika razrushena, telo ni k chertu, iz odezhdy ostalis tolko plavki s karmashkom... Ah, Zemlya, kovarnaya planeta!

SHest stupenek vniz, kruglye stoliki na dlinnoj, po grud cheloveka, nozhke; odin sort deshevogo, no krepkogo vina-shmurdyaka, nalivaemogo v granenyj stakan do kraev (menshe brat neprilichno) iz bochki posredstvom bannogo krana, i odna konfeta na zakusku. V kazhdom pogrebke popadalis Spiriny znakomye, svoi v dosku rebyata; donor predstavlyal im svoego druga Vasyu, budushchego kremnijorganicheskogo celinozavra, zamechatelnogo parnya, kotoromu on, Spirya, vo vsem pomozhet - inache vek svobody ne vidat! Znakomcy zhali Vasinu ruku, zhelali, pozdravlyali... prihodilos iz kazennyh sredstv pohmelyat i ih.

Sam Spiridon YAkovlevich pil bojko, na kazhdyj Vasin stakan dva svoih - i tolko horoshel: zablesteli glaza, golos priobrel bogatstvo intonacij, zhesty - tochnost. V tretem pogrebke "U Nastasi Filippovny" on vdrug smenil temu.

- Slushaj, - skazal on proniknovenno, - a mozhet, ne nado? Nu, harakter etot, Veneru, koloniyu... bog s nimi, a? Razve na Zemle ploho! Davaj ya tebe luchshe svoi matematicheskie sposobnosti zadeshevo otdam, oni mne ni k chemu, vse ravno schitat nechego. U menya takie, znaesh, chto i ballov na shkale ne hvatit. Vot nazovi dva pyatiznachnyh chisla.

Vasya sosredotochilsya, nazval.

- ZHelaesh znat, skolko budet, esli ih peremnozhit, a zatem vzyat naturalnyj logarifm v stepeni tri vtoryh?

- ZH-zhelayu!

Spirya pochti bez zaderzhki nazval rezultat. Dolgopol dostal iz nagrudnogo karmana speckostyuma mikrokalkulyator-raschesku, potykal v pugovki ego, proveril:

- Pravilno. Molodec.

- Eto chto, ya ne takoe umel, poka ne sbilsya s puti. Menya, ne poverish, dazhe proksimcy cenili, kristalloidy. A ved im dano!

- Im dano! - soglasilsya Vasya. - A ty... vernis.

- Kuda - na Proksimu?..

- Ne... na put. S kotorogo sbilsya. Vernis, i vse.

- A! - Spiridon mahnul rukoj. - YA chto, ya obojdus. Dumaesh, u menya odin put, ya vsegda takoj? Ha!.. Segodnya u nas chto, ponedelnik? Tak vot, drug moj Vasya, takoj ya tolko po ponedelnikam. Po vtornikam ya prosvetlenno-vozvyshennyj. Po sredam celeustremlennyj, shibko delovoj. Po chetvergam... ne vspomnyu sejchas, da eto i nevazhno, no eshche sovsem inoj. Ty ko mne podojdesh, a ya tebya i ne uznayu, ponyal?.. A ty: harakter, harakter! Silnyj harakter nalagaet na cheloveka otvetstvennost. Ne sovladaesh s nim - ne sovladaesh i s zhiznyu, huzhe sdelaesh sebe i drugim. Tak chto vybiraj luchshe matematicheskie sposobnosti, na rodnoj planete v goru pojdesh. A?

- Net, - motnul Vasya tyazheleyushchej golovoj, - na Veneru zhelayu. Novyj svet dlya menya vossiyal.

Posle treh stakanov on sam poveril v svoyu legendu.

- Nu, kak znaesh. Smotri ne oshibis! - i donor posmotrel na Dolgopola trezvo i mnogoznachitelno.

Iz pogrebka oni snova popali v skver - ili eto on okazalsya na ih puti? SHli, sobstvenno, k kollekcioneram sutej, u kotoryh mog byt iskomyj Harakter, ili oni mogli znat, gde on... Znamenityj azh do Proksimy matematik i donor Spiridon YAkovlevich i vydayushchijsya venerianskij celinozavr Vasya shagali v obnimku po dorozhke, ispolnyali zamechatelnuyu pesnyu: "CHetyre zuba"; Vasya iz-za neznaniya slov, pravda, bolshe podmugykival i vklyuchalsya v refren. Potom oni podnyalis na kolese obozreniya nad derevyami i tumanom, nad obydennostyu.

Matematikopulo priderzhival Vasyu, chtoby tot ne perevalivalsya cherez kraj kabinki, vysprashival:.

- Net, ty skazhi, ot kogo rabotaesh? Ot harakterikov? (Dolgopol pomotal golovoj). Aga, znachit, ty intellektuj?

- Ne, - vzdohnul Vasya, - u menya vysshego obrazovaniya net.

- No ty indi... idividuj?

- Konechno, a kak zhe... A ty razve net?

- YA, brat, ne tolko individuj, beri vyshe: ya - II, intellektuj-individuj! - pohvalilsya donor. - Menya sam Hristian Hristianovich, akademik Kaze, mezhdu prochim, znaet i cenit, ponyal!

- Pr-ravilno, - otvetil Dolgopol. - I ya tebya tozhe uvazhayu.

Oni pocelovalis. Byl v etom dialoge kakoj-to podtekst, vtoroj smysl, no ego Vasya uyasnit ne mog. Ego mutilo. Kogda koleso vozneslo kabinu v vysshuyu tochku, on glyanul vniz - i ne sderzhal spazmu. Spekulyanty i pokupanty iz sosednih kabin zarzhali, zaaplodirovali.

- Nad kem smeetes, vy!.. - vozdvigsya, upirayas odnoj rukoj v Vasyu, donor; drugoj on delal oratorskie zhesty. - Vy sami... vy zhe huzhe dyavolov. Te po... po-blagorodnomu - pokupali dushi celikom. A vy kovyryaetes, perebiraete: to vam ne tak, drugoe ne edak, otmeryaete na arshin naturu lyudskuyu!.. CHtob vam vsem sovest vveli, poshlye rynochnye besy! Sgin, rassypsya! - i on prinyalsya razmashisto krestit kabiny sprava i sleva.

- Vo daet Spirya! - slyshalis odobritelnye vozglasy. - Zasnyat ih na plenku - kina ne nado...

- Pojdem otsyuda, Vasilij, - oskorblenno proiznes Spirya, kogda oni slezli nazem, - zdes nas ne ponimayut. Pojdem tuda, gde nas pojmut, ocenyat i udovletvoryat.

I oni, podderzhivaya drug druga, dvinulis pereulkami mimo mokryh zaborov, odnoetazhnyh domikov i saraev.

- Alkogol eto chto, - svobodno izlagal donor, - vot gde po-nastoyashchemu mozhno vzdrognut, tak eto v psi--VM. Osobenno, Vasilek, esli nadybaesh na generator razvertki, piloobraznyh kolebanij... umm-m! - on dazhe poceloval sebe palcy. - A venerianskie vsyakozavry vse-taki, mezhdu nami govorya, ne fontan. Vot ya, kogda poluchil premiyu za knigu i za uchastie v proekte... nevazhno chego-tak ya brat, god provel oblakom na YUpitere. Eto malo komu po karmanu i po vozmozhnostyam - vzhitsya v ih bytie, tam ved i differencialy dvenadcatogo poryadka ne predel. YA vzhilsya i ponyal, drug moj Vasya, chto i tam vse, kak u nas: oblaka nizhnih sloev zaviduyut verhnim "aristokratam", stremyatsya voznestis v ciklonnyh vihryah, vydelitsya... vse poklonyayutsya Krasnomu Pyatnu, izluchayushchemu energeticheskie blaga... ta zhe sueta suet i tomlenie duha!

On mahnul rukoj. "Snitsya mne vse ili nayavu?" - obaldelo soobrazhal Dolgopol.

Melkie doma smenyalis serymi pyatietazhkami.

- Vot my i prishli, - skazal donor, vvodya Vasyu v pod'ezd. - YA zdes zhivu na pervom, a ty podnimajsya srazu na pyatyj, dver pryamo, zvoni dva dlinnyh, tri korotkih, tam svoi rebyata, oni tebya primut, kak rodnogo... - on pochemu-to chastil, speshil. - A ya zaskochu k sebe, vozmu eshche spirtnogo i srazu podnimus. Davaj!

Dolgopol po uzkoj, pahnushchej cementom lestnice podnyalsya na Pyatyj etazh. Dverej tam bylo tri, srednyaya, pryamo pered nim, obita chernoj kozhej. Knopka zvonka po levuyu ruku. Vasya nazhal: ta-a... ta-a... ta-ta-ta! - soglasno instrukcii.

I v moment, kogda dver stala raskryvatsya, v spinu emu udaril vystrel. Pulya ozhgla telo, skolznula po rebram.

- A ne hadi, neharoshij, v nash sadik, ne hodi! - mstitelno proiznes szadi znakomyj golos s kavkazskim akcentom.

Vasya stal oborachivatsya - vtoraya pulya probila emu serdce.

GLAVA SEDMAYA

VASYA V SUTYAH

ZHara byla takaya, chto kury neslis varenymi yajcami.

Iz vystuplenij na mirovom chempionate po vranyu

1

Megre i Zvezdarik tretij chas nahodilis v otseke upravleniya "stenoj placha". Oba nervnichali, tolko komissar umelo skryval svoe sostoyanie, sidel v kresle, vytyanuv nogi i popyhivaya trubkoj. A nachalnik OBHS dazhe i ne skryval - pruzhinisto shagal ot odnoj provolochnoj setki k drugoj, budto metalsya.

Vse bylo podgotovleno. Vitold Adamovich s operativnoj gruppoj nahodilsya v avtomobile-pelengatore. Na kryshah pyati samyh vysokih zdanij goroda byli ustanovleny samopovorachivayushchiesya antenny, nastroennye na chastotu speckostyuma Dolgopola i prizvannye ulovit ego suti. S Hristianom Hristoforovichem Ka-ze, kotoryj upravlyal (psi-)-VM iznutri, dogovorilis, chto on v nuzhnyj moment podavit pomehi ot ZU "nekomplektov", ne dast im vystupat so steny s napadkami i pretenziyami; zaodno obezopasit i ot utechki informacii.

(Syshchikessa Lili prodemonstrirovala obidu, chto ne prislushalis k ee mneniyu, i na operaciyu ne yavilas. Zvezdarik pozvonil, korrektno napomnil. Ona otvetila, chto u nee segodnya svoj pla poiska; golos byl sonnyj. "Znaem my eti poiski", - podumal Semen Semenovich, kladya trubku. Vprochem, v nej i ne nuzhdalis).

... No kogda iz dinamikov poslyshalas razuhabisto ispolnyaemaya sredne-chastotnym golosom pesnya: "...a ya, kak bezumnyj, rydal. A zhenshchina-vrach hohotala - ha-ha! - ya golos Marusi uznal!.." - nachotdela podumal, chto rezvyatsya "nekomplekty", snyal trubku, razdrazhenno nabral kod X. X. Kaze:

- Hristian Hristoforovich, ya zhe prosil!

- Vse pravilno, - otvetil iz mashiny drugoj avtomaticheskij golos. - Eto on.

- "Tebya ya bezumno lyubila, - prodolzhal Vasya so steny, - a ty izmenil mne, podlec! Teper ya tebe otomstila - ha-ha! - moshennik i zhalkij stervec!.." A, shef, ty zdes, privet! Porfiriyu Petrovichu nashe s kistochkoj!

Komissar pomahal rukoj v storonu steny, pobedno vzglyanul na Zvezdarika: opravdalas ego ideya!

- A lyarvy nashej, pervoj syshchekessy Supergrandii, pochemu netu? - svobodno prodolzhal Vasya. - Vprochem, nu ee... Vot i ya zdes. Tak skazat, teplenkij. Speksya, gotov.

- V kakom smysle - gotov? - serdito sprosil nachotdela.

- A v kakom hotite. Snachala my so Spirej spustilis k dyade Bore, potom dobavili u teti Rai i u Nastas-Filippny, choknulis s inoplanetyaninom... A pesne kakoj on menya vyuchil, Spirya-to, mirovoj paren, vot slushajte: "Pshel von iz movo kabinetu! Beri svoi zuby v karman! Nosi ih v karmane zhiletu - ha-ha! - i pomni Marusin obman!.."

- Operator Dolgopol, prekratite balagan! - ryavknul, ne vyderzhav, Zvezdarik. - Dokladyvajte po sushchestvu!

Na stene zamolkli. Potom tot zhe golos skazal vrastyazhku:

- Eshche i ton povyshaet. CHto ty mne mozhesh sdelat, obormot lysyj, sverh togo, chto uzhe sdelalos? Podveli-taki pod puli! Dumaete, ne bolno, ne strashno? Takoe telo bylo: pyatidesyatyj razmer, pyatyj rost!..

Suti v sostoyanii opyaneniya - eto bylo nechto novoe. Zvezdarik podumal, chto po-nastoyashchemu on Dolgopola do sih por ne znal. No chto delat? Ne uchli oslozhnenie. "Razberemsya: alkogol v osnovnom popadaet v krov, to est ostalsya s nej v Vasinom tele, kotoroe sejchas, gde by ono ni bylo, regeneriruet, ozhivaet. Von indikatory okolo knopki "R. B." pokazyvayut, chto speckostyum rabotaet kak priemnik, ulavlivaet stimuliruyushchie impulsy. Tam spirtnoe ne pomeha; izvestno, chto hirurgi v polevyh usloviyah neredko dayut ranenomu pered operaciej stopku spirta - pomogaet".. Sledovatelno, v Vasiny suti pereshla lish nekaya, chto li, psi--ema-naciya opyaneniya - vpechatlenie. Slovom, on dolzhen skoro prijti v normu - elektronnoe zhe bystrodejstvie!"

- Vasya, drug moj Vasil Lukovich, - zagovoril Semen Semenovich proniknovenno, - ne utratil ty svoe telo, ne perezhivaj, ono uzhe regeneriruet. I v zvanii budesh povyshen, pover slovu! Tolko nado zhe znat, gde i kak s toboj vse sluchilos. My ved s pervogo raza i zapelengovat tebya ne uspeli.

- Vo-ot! - udovletvorenno skazali na stene. - Tak vas, nachalnikov, uchit. A to "dokla-adyvaj!". CHto dokladyvat - strelyali v spinu, dva raza, kto - ne uvidel, na lestnichnoj kletke pyatogo etazha, dver pryamo, kozhanaya, ya kak raz v nee zvonil. Etazh poslednij, bez lifta. Dver kak raz otkryvali. Vse.

- Ne vse, dorogoj Lukovich, ne vse. Dom-to etot gde, hot primerno orientiruj, kuda pelengatory celit? Kak shli?

- Ne znayu... ne pomnyu. YA zhe v dyminu byl. Spirya vel.

- CHto za Spirya, kakov iz sebya?

- Da vy ego otmenno znaete: Spiridon Matematikopulo, nash luchshij donor.

- Vot kak?! - Zvezdarik oshelomlenno i mnogoznachitelno pereglyanulsya s Megre. - Nash Spiridon YAkovlevich... Ta-ak! - nachalnik otdela v vozbuzhdenii vyhvatil izo rta komissara trubku, zatyanulsya, sunul obratno; tot ne izmenil pozy, tolko podnyal brovi, vzglyanul na kollegu s somneniem. - On s toboj podnimalsya?

- Net, ostalsya vnizu. K sebe, govorit, zajdu, vodki prinesu.

- Ty uzhe v norme, Vasya?

- Da... Tak tochno, - smirenno otvetili so steny. - Kakie budut prikazaniya?

- Sejchas transliruem tebya na chastote speckostyuma. Vozvrashchajsya v svoj pyatidesyatyj razmer, pyatyj rost, proderzhis, skolko smozhesh. Vnikni v obstanovku. Verneshsya - soobshchish. Vse!

Zvezdarik nazhal nuzhnye klavishi, sklonilsya k mikrofonu:

- Pelengatoram - vnimanie! - Zatem povernulsya k Megre: - Telo sejchas tam, v haze.

2

... Vasya ochnulsya

-

i edva totchas ne poteryal soznanie ot rvushchej serdce boli. On sderzhal gotovyj vyrvatsya ston, napryag vnimanie. Ponyal, chto lezhit vverh licom na chem-to pruzhinisto-myagkom, ukryt po glaza tozhe myagkim, tyazhelym i pahnushchim psi-noj.

Serdce rabotalo - budto hromalo: sokrashchalos medlenno i trudno. No dejstvovalo, perekachivalo krov. Kazhdoe sokrashchenie levogo zheludochka (prostrelennogo, ponyal Dolgopol) otdavalo v grudi obmorochnoj bolyu i srazu smenyalos sladostnym zudeniem regeneracii. Bol - zudenie, bol - zudenie... soznanie mercalo v takt sokrashcheniyam serdca.

Nepodaleku poslyshalis golosa. Vasya napryag sluh.

- Neuzheli nelzya bylo ranshe, po doroge? - priglushenno sprashival odin, razdrazhennyj i basovityj.

- Nelzya. On ne sam byl, - takzhe priglushenno otvetil drugoj, nemnogo znakomyj i pohozhij na golos na lestnice v moment vystrela. ("CHej? Lavrentiya?!. A kak zhe pistolet?") - Ladno, ya poshel, na rabotu nada.

- Postoj! Hvosta ne bylo, ego druzya ne nagryanut?

- Vse chisto, ne drejf.

("Neuzhto on?..") Hlopnula dver.

- Nu, Spirya, nu, udruzhil - privel!.. - zanervnichal bas. ("Znachit, ne Spirya strelyal v menya", - podumal s oblegcheniem Dolgopol: emu bylo by nepriyatno, esli by donor-sobutylnik, zanyatnyj muzhik, okazalsya takim negodyaem.) - CHto zhe teper delat-to? Vot-vot klienty pojdut. Mozhet, vynesem?

"Sred yunyh dev, ukrashennyh cvetami, shel razgovor lukavyj obo mne, - intelligentno podumal Vasya stihami; ot alkogolya v krovi on snova zahoroshel. - Barygi chertovy, tak ya vam i dalsya!" - On slegka napryag myshcy beder, pytayas opredelit, na meste li pistolety, ne snyali li.

- Kuda ty ego sejchas vynesesh, kuda denesh, - vstupil novyj golos, - pust lezhit do temnoty. Klientov ty vsuchivaesh-obessuchivaesh v kabinete. A esli kto i pointeresuetsya... nu, skazhesh, chto upilsya, mol, dohodyaga, otsypaetsya, trevozhit ne nado.

"Dohodyaga... sami vy!" Ot obidnyh slov, kotorye, uvy, sootvetstvovali dejstvitelnosti: da, upivshijsya dohodyaga, koego proveli i priveli! - Dolgopol izlishne vzvolnovalsya, reakciya organizma chut ne vvergla ego v novyj obmorok. Nogi on pochti ne chuvstvoval.

Kto-to podoshel, pripodnyal nad licom pahnushchee psi-noj pokryvalo, prisvistnul:

- Ege, da eto nash vydayushchijsya venerianskij celinozavr! - golos byl znakomyj, s rynka. - Tc-tc... hotel na Veneru, a sygral v yashchik.

- Kakoj eshche yashchik, ne budet yashchika, - otozvalsya hozyajskij basok. - Stemneet, otvezem na bereg, v meshok s kirpichami - i v Itil, gde poglubzhe... - poslednie slova slyshalis vse slabee, vidno, chelovek udalyalsya.

- Kak on s kolesa obozreniya travanul, umora! - so smehom skazal eshche odin. - Sorval aplodismenty.

- Ladno, poshli.

SHagi edva slyshalis, veroyatno, hodili po kovram. Golosa - oslablennye - vozobnovilis gde-to vdali:

- Sdavaj.

- CHto na konu?

- Delovitost pyati ballov, smekalka chetyreh, dobrota treh.

- Negusto, no dlya nachala sojdet. Trefy kozyri.

Barygi, pohozhe, razygryvali neprodannye na tolchke kassety.

"YAshchika ne budet... v meshok s kirpichami... Nu, eto my eshche posmotrim!"

Pokryvalo lyubopytstvovavshij spekulyant opustil tak, chto ono ne nakrylo glaza: skvoz veki Vasya chuvstvoval svet sprava. On chut priotkryl levyj glaz. Uvidel potolok - nevysokij, no dekorirovannyj pod vselenskie vysi: chernoe nebo s blestkami zvezd i iskryashchimisya spiralyami galaktik. V seredine, iz Tumannosti Andromedy, svisala dvuh'yarusnaya hrustalnaya lyustra; takie Dolgopol videl tolko v restoranah. Daleko sprava vidnelsya verh shirokogo okna i tri rejkikarniza nad nim; kazhdaya nesla svoyu porteru - aluyu barhatnuyu, zheltuyu parchovuyu i golubuyu s uzorami gazovuyu.

Operator BHS priotkryl shchelochkoj i vtoroj glaz, skosilsya vlevo - uvidel palmy, ubegayushchego smuglogo cheloveka i carstvennogo lva, prezritelno glyadyashchego vsled. Eto byl kover - ot mesta, gde lezhal Vasya, do potolka. "SHikarno zhivut..."

Prozvuchal dvernoj zvonok: dva dolgih, tri korotkih. "Neuzhto nashi?!" - goryachechno podumal Vasya. U nego silnej i boleznennej zabilos serdce. "Vot by horosho-to! A to - kirpichi, meshok..." No... otdalis v polu i v tele tyazhelye shagi napravivshegosya v prihozhuyu cheloveka, shchelknuli dva zamka, chto-to voprositelno skazal zhenskij golos. "Ne nashi... oni zhe eshche adres ne ustanovili!" - Dolgopol gorestno prikryl glaza. On srazu oslabel.

- Pazhalte, - valyazhno basil hozyain, - plashchiki syuda poveste. Da-da, syro, seredina maya, a smotrite, kakaya pogoda! Kassetochka s vami? Da, budte lyubezny, pokazhite. O, devyat ballov... vashego syna ozhidaet blestyashchee muzykalnoe budushchee. Zaranee rad za tebya, malchik. Kak tebya zovut?

- Vova ego zovut, - posle nelovkoj pauzy otvetila mat. - Hot by pozdorovalsya s chelovekom, menya sramish. Staraeshsya dlya tebya, staraeshsya, a ty!..

- A ty ne starajsya, nikto ne prosit! - zabuntoval Vova. - Ne hochu ya muzykalnye sposobnosti, ma, nu, mamochka, ne hochu-uu! YA radiotehniku lyublyu, my v kruzhke uzhe supergeterodinnyj priemnik sobrali, teper budem upravlyaemogo robota na mikroshemah... Ma, nu, ne nado, a?

- Pojdem, malchik, - urezonival hozyain, - pojdem, Vova. CHto ta radiotehnika, ty zhe vtorym YAshej Hejficem smozhesh stat s devyatyu ballami, ili, mozhet, dazhe novym Lenej Utesovym. "YA pomnyu lunnuyu rrrapso-odiiyu..." - hriplo propel on, - m-m? Poshli.

- Idi! - shipyashchim golosom skomandovala mamasha. - Vernemsya domoj, ya tebe zadam!

Upirayushchegosya Vovu poveli v kabinet.

"ZHal pacana. I sebya tozhe... Lezhat v tazu chetyre zuba... Ili chetyre kirpicha? I ne v tazu, a v meshke, ha-ha! - Vase bylo sovsem hudo, on pochti bredil. - No gde zhe eti chertovy pistolety!?" On neostorozhno napryagsya, shevelnul spinoj - ostraya, rvushchaya bol v serdce zalila i pogasila soznanie. Mnogo li nuzhno smertelno ranennomu telu, chtoby iz nego dusha von?

Kogda Dolgopol okazalsya na "stene placha", Zvezdariku i Megre prezhde vsego prishlos vyslushat do konca pesenku o mesti zhenshchiny-dantistki, o nevernom vozlyublennom, lishivshemsya chetyreh zdorovyh zubov i vynuzhdennom shamkat: CHilindrom na shonche shverkaya, hozhu ya teper bezh zhubov. I kak otomshtit, ya ne zhnayu - ha-ha! zha etu zha proklyatuyu lyubov. Komissar dazhe poaplodiroval:

- Prelestnaya pesnya, Vasya Lukovich, bravo! YA budu ispolnyat ee vo vseh mirah, gde u sushchestv est zuby i lyubovnye neuryadicy.

- "Ty vse pela, - svistyashchim golosom molvil Zvezdarik, sataneya. - eto delo. Tak davaj zhe rasskazhi... ha-ha"! Ty mne skazhi odno slovo, Vasya: haza?

- Ona, - otvetil golos so steny. - Tam i vsuchivayut, i obessuchivayut, i chernye dela zamyshlyayut. Menya, naprimer, v Itil...

- Ta-ak! I, znaesh, gde eto? My teper zapelengovali: mikrorajon Kobishchany v Zareche. Za vtorym mostom.

- Ogo, - skazal Vasya, - eto menya zaneslo.

- Zaneslo dalekovato, chto i govorit, - kivnul nachotdela. - Dlya antenn, glavnoe, ugol razresheniya u nih ne takoj ostryj, chtoby pryamo kvartiru ukazat.

- Pyatyj etazh, pryamo kozhanaya dver. Zvonit dva dolgih, tri korotkih.

- Za zvonki spasibo,

pozvonim. Dveryu, glavnoe delo, legko oshibitsya: tam ujma pyatietazhek, v kazhdoj ot treh do vosmi pod'ezdov. A obivat dveri sejchas modno. Ponimaesh?

- Ponimayu. Sletat, sprosit tochnyj adres, a potom prikinutsya mertvyakom? YA migom. Mne i samomu tuda hochetsya: kak by oni moim imushchestvom bez menya ne rasporyadilis.

Polety v sutyah soobshchili Dolgopolu neobychajnuyu volnost mysli. Semen Semenovich pobagrovel, no sderzhalsya.

- Vasenka-a, - skazal on pevuche-yarostno, - sletaj, milyj. Adresok sprashivat ne nado... i ot pesenok tam vozderzhis, a prosto tuda-syuda. My tem vremenem peredvizhechki podgonim, pelengi utochnim, a dalshe Vitold s opergruppochkoj vse sdelaet. Ponyal, druzhochek?

- Tak tochno, - otvetil operator.

Na etot raz rvushchej boli v serdce pochti ne bylo. Tolko pulsiroval v ritme s obmorochnoj slabostyu zud zazhivayushchih ran. Pamyat o nedavnej potere soznaniya uderzhivala Dolgopola ot dvizhenij, dazhe ot napryazheniya myshc. No telo ozhilo celikom, stalo podkontrolnym: on pochuvstvoval kompaktnye utyazheleniya s vnutrennih storon beder. Tam pistoletiki, na meste! "Poglyadim teper..."

V komnate stoyala tishina, kotoruyu narushali tolko shlepki kart o poverhnost stola. Potom razdalsya chej-to torzhestvuyushchij vozglas. Drugoj golos nedovolno proiznes:

- I chego eto on u nas vsegda vyigryvaet! Kak ty dumaesh?

- Vezet, - otozvalsya eshche odin. - V rubashke rodilsya.

- Somnevayus ya naschet vezeniya i rubashki. Oh, somnevayusya!..

... Soglasno poslednemu

prikazu

Zvezdarika,

operator Dolgopol dolzhen byl "motnutsya tuda-syuda". CHtoby utochnili peleng. Da i chuvstvoval on sebya tyazhko v bolnom, goryachechno ozhivayushchem tele: zharko, dushno bylo pod plotnym, durno pahnushchim pokryvalom. Vase hotelos pokinut eto mesto, i on teper znal, kak legko eto delaetsya: rasslabitsya, nu, neostorozhno dernutsya spinoj dlya obmorochnogo provala... i speckostyum schitaet suti.

No on somnevalsya i tyanul. Uporhnesh, a eti gavriki kak raz i peredumayut, otvezut bessoznatelnoe telo k reke sejchas, nagruzyat kirpichami i... Potom, esli i najdut, hren vosstanovyat: utoplenie - ne anabioz. Pridetsya korotat vek v ZU s "nekomplektami". "I voobshche, dalsya ya im: to tuda, to syuda. Eto zhe ne iz parilki v prorub i obratno. Mozhet, uzhe zapelengovali i teper najdut? A mozhet... mne samomu vzyat etih? A?!"

3

Zvezdarik mezhdu tem izvelsya, iznervnichalsya u "steny placha", ozhidaya vozvrashcheniya Vasi i utochneniya pelengov. On ochen ne hotel dejstvovat vslepuyu. Ne daj bog, chtoby ko vsem anekdotam o standartnyh domah, o muzhyah, kotorye, sputav ih, provodyat nochi s chuzhimi suprugami, ili, naoborot, zastayut "u sebya" neznakomyh muzhchin... chtoby k etomu pribavilsya eshche anekdot o Kimersvilskom OBHS, sotrudniki kotorogo na Kobishchanskom zhilmassive prinyalis vryvatsya v kvartiry za kozhanymi dvermi na pyatyh etazhah! Da i bez anekdota: podnimetsya perepoloh, zloumyshlenniki nastorozhatsya - i pominaj kak zvali. "CHto zhe Dolgopol ne daet o sebe znat? - ne nahodil sebe mesta nachotdela. - Zvezdarik vzyal trubku.

- Eto otdel BHS? - sprosil tonkij, yavno detskij golos.

- On samyj. CHto tebe, malchik?

- Ne chto, a kogo! Mne Zvezdarik nuzhen.

- Eto ya. S kem imeyu chest?

- Pro chest kak-nibud drugoj raz, - otvetilo ditya. - A poka chto zaberite trup svoego pridurka Vasi v kvartire nomer 12, v korpuse sem na Kobishchanah. Povtoryat ne nado?

- Net... - rasteryanno skazal nachalnik otdela. - A kto ty, malchik, kak tebya zovut?

- YA zhe skazal, chto ob etom kak-nibud posle. Privet! - I v trubke poshli korotkie gudki.

Semen Semenovich stoyal pered apparatom s otvisshej chelyustyu. Megre voprositelno smotrel na nego snizu.

V etot moment so steny razdalsya uslovnyj - no yavno nedovolnyj - golos Dolgopola:

- Nu, teper-to hot zapelengovali?

A s Vasej poluchilos vot kak. On chem dalee, tem bolshe plenyalsya ideej samomu zavershit operaciyu: vyskochit v podhodyashchij moment iz-pod pokryvala s dvumya pistoletami v rukah: "A nu, projdemte!" Baryg zdes samoe bolshee chetvero, chto oni smogut protiv dvuh stvolov, da eshche v rukah ozhivshego pokojnika! No... voobrazhaya, kak on vskochit, operator silno razvolnovalsya: vopervyh, hvatit li sil, slab, vo-vtoryh, on nikogda eshche ne bral. Zaderzhivat zaderzhival i "Projdemte!" govoril ne raz, a vot chtoby s nacelennym pistoletom, s gotovnostyu strelyat v cheloveka - ne prihodilos. Vyjdet li?

Podhodyashchij moment predstavilsya, kogda hozyain hazy provodil k dveri mamashu s hnykayushchim malchikom, kotoromu vsuchili muzykalnoe darovanie.

- Mezhdu prochim, uvazhaemaya, - laskovo basil on, - tehnicheskie-to sposobnosti vashemu Vovochke teper ni k chemu, dazhe lishni, otvlekat budut ot muzyki. Tak chto, ezheli zhelaete, mozhem iz'yat i pereprodat. Molodye-to, yunye-to darovaniya vsegda v cene, u nih potencial bolshoj.

- Ne hochu-u-u! - snova zarydal pacan. - Ne otda-am!.. Mamasha shlepnula ego, poobeshchala podumat, posovetovatsya s muzhem. Oni ushli.

- Kto iz vas, barygi neschastnye, - drugim teper, gromovym, rykayushchim basom obratilsya hozyain doma k igravshim u okna, - svistnul i vvel sebe devyatiballnuyu nablyudatelnost? YA hotel ee vsuchit pacanu vmesto muzykalnogo dara, mamashadura ne razobralas by... an, glyazhu, kasseta pusta. Soznavajtes, zadrygi, zdes bez menya, krome vas, nikto ne ostaetsya, padly... nu?!

- A-a... - zloveshche potyanul drugoj golos, - vot teper ya ponyal, pochemu on vyigryvaet: devyatiballnaya nablyudatelnost! On dazhe nashi karty naizust znaet. Uh ty...!

Posledovala rugan, zvuk udara, potom eshche. Otvetnyj vozglas: "Ah, ty menya po licu! Nu, horosho!..." Zagremel oprokinutyj stol, nachalas voznya, pyhtene.

- Ujmites, idioty, sejchas eshche klienty pridut! - ryavknul hozyain.

Eto i byl moment. Ostavalos reshitsya. Neokrepshee Vasino serdce buha lo, chut ne vyskakivalo iz prostrelennoj grudi; tolchki otdavalis v solnechnom spletenii, v viskah, pod chelyustyu i bog znaet gde eshche; kozha pokrylas srazu i potom, i murashkami. "Nu, vot sejchas... net. Nu?.."

Dolgopol pravoj rukoj rasstegnul bryuki, polez za pistoletami, a levoj nachal medlenno styagivat s sebya tyazheloe pokryvalo, I tut vdrug nad nim navisla, nachala povorachivatsya k samomu licu ogromnaya zverinaya morda v beloj shersti, oskalennaya past s dlinnymi zheltymi klykami! Vase pochudilos zlovonnoe dyhanie iz nee, poslyshalsya basovityj krovozhadnyj ryk.

... Net, konechno, vo vsem byl vinovat speckostyum. Bez nego Vasina dusha uhnula by, samoe dalekoe, v pyatki, potom ochuvstvovalas, vernulas - i on ispolnil by zadumannoe. A tak - ot korotkoj, na sekundy, poteri soznaniya, utraty vlasti nad soboj - vse srazu schitalos i translirovalos na antenny (psi-)-VM.

Eti impulsy pomogli opergruppe Vitolda tochno zasech mesto. On, ne tratya naprasno vremeni, podnyalsya s pomoshchnikami na pyatyj etazh, nazhal zvonok u kozhanoj dveri: dva dolgih, tri korotkih.

Vasya zhe Dolgopol, okazavshis v psi--mashine, vdali ot opasnostej, srazu vse ponyal: oni tam nakryli ego vydelannoj shkuroj belogo medvedya - otsyuda zapah psi-ny i oskalennaya morda! "U nih zhe vse dorogoe, redkoe, deficitnoe: lyustry, kovry, barhat, shkury... oni zhe bez takih veshchej lyudmi sebya ne chuvstvuyut. A ya-to!.." I v ZU Vasya v sutyah ne mog ni poblednet ot unizheniya, ni pokrasnet ot styda.

On umolil Zvezdarika srochno translirovat ego obratno v telo. No kogda v haze Vasya sbrosil s sebya medvezhyu polost i podnyalsya na tahte v polnyj rost, s pistoletami v rukah i spolzshimi nizhe kolen specshtanami, zvonko proiznes: "A nu, vse ruki vverh i projdemte!" - bylo pozdno: pomoshchniki Vitolda Adamovicha nadevali naruchniki na hozyaina i treh igrokov.

Vprochem, vpechatlenie, proizvedennoe Dolgopolom na vseh, bylo vesma silnym.

Vladelcem hazy okazalsya pozhiloj respektabelnyj chelovek, vyshedshij na pensiyu sluzhitel vysshih klassov psi--vokzala, s bogatym opytom vsuchivaniya-obessuchivaniya sutej lyubyh vidov i poryadkov.

Strelyal v spinu Vase dejstvitelno sluzhitel Lavrentij: nanyalsya za nedoroguyu cenu - bolee, sobstvenno, iz lyubvi k iskusstvu. U "steny placha" sluchai vypadali slishkom uzh redko. Pistolet u nego byl ne odin.

Partnerom, kotorogo bili za vvedennuyu v sebya dlya nechistoj igry v karty sverhnablyudatelnost i kotoryj vosklical: "Ah, ty menya po licu!.." - byl, kak uzhe dogadalsya chitatel, nezadachlivyj Vanya Krik. Koloshmatil ego molodoj makler, suetivshijsya okolo Dolgopola v skvere.

No samoe lyubopytnoe, chto haza nahodilas imenno v 12-j kvartire korpusa nomer 7.

GLAVA VOSMAYA

BOKSER I FIMA

Uspeh nichego ne dokazyvaet - esli eto ne moj uspeh.

Kredo egocentrista.

1

Komissar Megre, Zvezdarik, syshchikessa Lili, Vitold Adamovich i Vasya... prostite, issledovatel III klassa V.L.Dolgopol (povysili za podvig) ehali brat Harakter MPSH. Adres znali tochno: 2-ya Zarechnaya, dom 6. Byl solnechnyj, s veterkom i vesennej istomoj denek vtoroj poloviny maya; v nebe plyli lohmatye oblaka.

Dva otdelskih "kozlika" (bez migalok, siren i opoznavatelnyh polos na bortah - vse ubrali radi konspiracii) peresekli po avtomobilnomu mostu Itil, povernuli vpravo i zaprygali po uhabam, podnimaya pyl. Zarechnuyu slobodu sobiralis snosit, osvobozhdaya mesto pod vysotnuyu zastrojku, i poetomu ne blagoustraivali. Ulica 2-ya Zarechnaya na samom dele byla pervaya ot reki, doma s chetnymi nomerami - splosh odnoetazhnye, chastnye, s palisadnikami, doshchatymi zaborami i skamejkami u kalitok - dvorami i tylom vyhodili na rechnoj obryv.

Za kvartal do celi "kozlik", v kotorom ehali Vitold i Vasya, ostanovilsya. Dolgopol vyskochil, poshel k reke. Zatem mashina obognala pervuyu, pomchala Vitolda k pereulku za domom 6. Etim dvoim polagalos blokirovat vyhody k reke i v sosednie dvory. Syshchikessa Lili nastaivala na krugovom oceplenii rotoj avtomatchikov, Semen Semenovich dokazyval, chto nikogo ne nado, - soshlis na etom.

(Voobshche, stoit zametit, chto otnosheniya mezhdu nachalnikom Kimersvilskogo OBHS i glavnym syshchikom Supergrandii kak isportilis v pervuyu vstrechu, tak i ne naladilis. Vot i segodnya, kogda Lili radi takogo sluchaya potrebovala lichnoe oruzhie, Zvezdarik upersya: inomiryanam v chuzhom tele, a tem bolee v zhenskom ne polozheno. Tak i ne dal, hotya syshchikessa to napirala na osobye polnomochiya, to puskala v hod svoe obayanie.)

No i bez oruzhiya Lili sejchas vyglyadela velikolepno: vsya v losnyashchejsya kozhe (kragi na molniyah, obtyagivayushchie formy galife, kurtka s byustom, kozhanaya pilotka na zheltyh volosah), guby szhaty v liniyu, glaza soshchureny, nozdri akkuratno vzdernutogo nosika strastno vygnuty; ona sama napominala kozhanuyu koburu s zaryazhennym pistoletom. CHuvstvovalos, chto segodnya ee den, i skvoz zhenstvennuyu obolochku chashche obychnogo proglyadyvalo nechto vlastnoe, besposhchadno zhestokoe, kryuchkonosoe - pervichnoe.

Zahvachennye na Kobishchanah barygi prikinulis snachala bozhimi korovkami. Da, my-de zanimalis nezakonnoj kuplej prodazhej kasset s sutyami, podpolnym vsuchivaniem-obessuchivaniem, imeli s etogo dela navar i gotovy nesti otvetstvennost. No k hishcheniyam psi--sutej, k nasilnomu otchuzhdeniyu ih u lyudej ne prichastny.

- Izbavi bog, my i ne znali, chto eto vozmozhno, - valyazhno rokotal hozyain hazy. - Dazhe ya s moim opytom vpervye o takom slyshu, poverte slovu, grazhdanin nachalnik! Vse, chto ya imel i imeyu, priobreteno putem polyubovnyh sdelok, po oboyudnomu soglasiyu storon. YA ne predstavlyayu, kak eto mozhno sdelat tehnicheski: otnyat, pohitit... ved ne chasy zhe, ne koshelek - suti!

- I my ne predstavlyaem, - v odin golos podtverdili igroki. "Samoe skvernoe, chto i my ne predstavlyaem", - podumal Semen Semenovich.

- Horosho, - skazal on, - esli vy takie na samom dele cyplenki parenye, cyplenki zharenye, melkie parazity na tele obshchestva, to zachem vy ubili vysledivshego mestonahozhdenie hazy operatora Dolgopola?

- Kto ego ubival - my-y?! - zavyl hor. - I kto vysledil? Etot... vydayushchijsya venerianskij celinozavr - nas? (Prisutstvovavshij na doprose Vasya gusto pokrasnel). On vysledit! On zhe v dyminu byl, v kompanii s drugim takim alkashom Spirej!

- A nu - sha! - ryavknul hozyain hazy; barygi zamolkli. - YA vam rasskazhu, kak vse bylo, grazhdanin nachalnik. V chetyrnadcat chasov sem minut - ya dazhe zapisal vremya - v moyu dver pozvonili. Preryvisto. Zatem na lestnice razdalis dva vystrela. Otkryvayu - ya chelovek ne truslivyj - etot (on ukazal na Dolgopola) valitsya na menya. V prihozhuyu. Kotoryj strelyal, pobezhal vniz, ya ego i ne videl. Etogo my osmotreli: mertvee ne byvaet - rana protiv serdca, dazhe krovi vyteklo malo, ne dyshit... Pojmite zh i nas, grazhdanin nachalnik, - on prilozhil ruki k grudi, - byl by on zhiv, drugoe delo. A raz mertv - ne v takih my otnosheniyah s zakonom, chtoby samim iskat vstrech s predstavitelyami, ya izvinyayus, pravoporyadka. S togo zh sveta vse ravno ne vernesh! Pravda, teper my vidim svoyu oshibku: okazyvaetsya, smog molodoj chelovek vozvratitsya i kriknut "Ruki vverh!" (Vasya pokrasnel eshche gushche, hotya kazalos, chto eto uzhe nevozmozhno). Slovom my reshili poderzhat ego do temnoty, potom otnesti podalshe i togda iz avtomata pozvonit.

- V Itil vy hoteli menya brosit, - goryacho vozrazil Dolgopol, - v meshke s kirpichami! I togo, kto strelyal, znaete, razgovarivali s nim.

- YA tozhe izvinyayus, - holodno vzglyanuv na nego, vstupil v besedu rynochnyj makler, molodoj prohvost, - chem vy eto mozhete dokazat? Kto podtverdit?.. Vot to, kak vy na tolchke bezdarno iskali sverhharakter yakoby dlya osvoeniya venerianskogo polyusa, a potom, upivshis so Spirej, orali pesni, katalis na kolese i, ya eshche raz izvinyayus, travili s bolshoj vysoty, - eto mogut podtverdit ochen mnogie! - Barygi soglasno zakivali. - Kstati, rol trupa vam udalas horosho, pohozhe, chto eto vashe amplua.

Semen Semenovich ne bez zloradnogo udovolstviya nablyudal, kak dopros iz oblicheniya spekulyantov vremenno prevratilsya v oblichenie Dolgopola. Na togo bylo zhalko smotret. "To-to, - nastavitelno podumal nachalnik otdela, - eto tebe ne so "steny placha" hamit starshim!"

- A ya tak voobshche ne ponimayu, - proiznes Vanya Krik, kotoryj do sih por samolyubivo molchal; nad pravoj brovyu u nego vyzrevala gulya, - o kakom ubijstve ili dazhe pokushenii na ubijstvo zvuk? Kto ubit, gde trup? Pokazhite mne ognestrelnye rany, pokazhite protokoly osmotra i vskrytiya! Smert - eto sereznyj yuridicheskij fakt. Vse zdorovy... ya ne imeyu v vidu na golovu, - vse zhivy, a vy nam shete mokroe delo!

I on s zataennym samodovolstvom poglyadel na sotrudnikov OBHS: hot vy, mol, i ushchemili menya v chasti intellekta, no vse ravno golymi rukami ne vozmete.

- Kstati, ukradennuyu nablyudatelnost devyati ballov... u svoih ukradennuyu! - u Vanechki pridetsya iz'yat, - skazal Zvezdarik. - I ostalnyh obsleduem! - on oglyadel spekulyantov yarostnym vzglyadom; te s'ezhilis. - Naglost, lzhivost i razvyazannost u vas, bez somneniya, svoi, no esli uchest, po kakoj dorozhke oni vas vedut, to i ih nevredno by poubavit... A teper ob etom sverhharaktere - kto videl, kto slyshal, kto chto znaet? Nu, zhivo, - on hlopnul ladonyu po stolu, - toropites smyagchit svoyu uchast!

... Tak oni vyshli na adres. Uznali oni ego ot chetvertogo spekulyanta, do etogo derzhavshegosya za spinami drugih. On voobshche byl kakoj-to serenkij, s vyalym golosom i nevyrazitelnoj vneshnostyu, malost vrode zabityj, bezotvetnyj (eto on v igre v karty polagal, chto Vane Kriku vezet, chto on v rubashke rodilsya). Semenu Semenovichu potom dolgo chudilos, chto imenno po prichine bezotvetstvennosti barygi i vystavili vpered Fiminogo dyadyu. No sejchas ne eto bylo glavnym. Byla u nego mnogoshtyrkovaya kasseta, zaryazhennaya harakterom s takimi parametrami, soobshchil spekulyant. Priobrel u bazarnogo alkasha Spiri za umerennuyu... da esli pryamo-to govorit, brosovuyu dlya podobnyh ballov cenu s celyu, ponyatno, pereprodat s nemaloj vygodoj.

No... ne nashel pokupatelya: normalnym lyudyam takie parametry ni k chemu. A est u nego plemyannik Fima, zhivet s mamoj, otec brosil, - smyshlenyj malchik. ("Da, ochen smyshlenyj!"- podtverdil hozyain hazy). Emu desyatyj god, no on peremenil uzhe nemalo uvlechenij: kollekcioniroval marki, spichechnye korobki, sobiral radiopriemniki, dressiroval melkih zhivotnyh...

A sejchas igraet vo vsuchivanie-obessuchivanie: sobral sebe ustanovku po obrazcu toj, chto imelas v haze, - klyanchit kassety s sutyami.

Fimin dyadya i drugie barygi inogda davali emu te, kotorye ne udavalos sbyt ni za kakuyu cenu, - brosovye. I etot mnogoshtyrkovyj blok on emu otdal. A chto, pust igraet!

- A komu on vsuchivaet? - sprosil Zvezdarik. - Lyudyam?

- Bozhe izbav, razve by my dopustili! Vozitsya s etimi sobakami, koshkami... da eto igra u nego, nikomu nichego on vvesti ne mozhet.

Verno, teorii otricali vozmozhnost vvedeniya psi--sutej ot razumnyh sushchestv zhivotnym.

"CHto zh, tem bolshe shansov, chto hot s etim delom ya segodnya razvyazhus, - s nadezhdoj dumal sejchas Zvezdarik. - I ot etoj... ili ot etogo? - izbavlyus". On bez simpatii pokosilsya na Lili. Ona togda tak i ne poyavilas v otdele, dopros proveli bez nee. Nachalnik otdela zatem vvel ee v kurs v samyh obshchih chertah: pohozhe, mol, nashli.

Odnako Semen Semenovich soznaval, chto ponimaet v etoj istorii daleko ne vse. Osobenno ego ugnetala vse bolee obnaruzhivaemaya mnogogrannost lichnosti luchshego donora: on, okazyvaetsya, i Harakter MPSH v rukah derzhal (gde razdobyl, kak?!), i Vasyu Dolgopola, podpoiv, vyvel na hazu (opyat-taki: zachem? zavalit konkurentov?) i pod vystrely. I sam kak v vodu kanul. Ne zhil on nikogda v sedmom korpuse na Kobishchanah, eto srazu i ustanovili.

2

Mashina zatormozila u akkuratnogo domika s dvuskatnoj cherepichnoj kryshej, glyadevshego na ulicu tremya vymytymi oknami; iz-za zanaveski v krajnem vyglyanulo i totchas skrylos che-to lico. Otkryvaya dvercu, Zvezdarik vzglyanul na syshchikessu: lik ee otverdel, v pricelno soshchurennyh Glazah byl kinzhalnyj blesk. Podumal: "Oh, nelzya ee k detyam!" Sklonilsya k Megre:

- Porfirij Petrovich, velite ej ostatsya. Nalomaet tam drov...

Tot kivnul, vlastno ob'yavil Lili: - Mademuazel, vy ostaetes zdes. Perekroete vyhod na ulicu. V sluchae perestrelki vo dvore ili dome prisoedinites k nam.

- Slushayus, ekscelenc! - ta shchelknula kabluchkami modelnyh krag. - ZHelayu uspeha!

Semen Semenovich i komissar voshli v kalitku. Dvor byl bolshoj, zarosshij travoj; v glubine nahodilsya doshchatyj saraj s mshisto-zelenoj kryshej, zametno prosevshej poseredine; za nim, nad samym obryvom, staryj razvesistyj klen. K tolstoj gorizontalnoj vetvi ego byli privyazany dve verevki, soedinennye vnizu korotkoj doskoj. Na nej, pokachivayas, sidel i chital knigu malchik - spinoj k voshedshim. Ryadom grelis na solnyshke dve ryzhie dvornyagi; pri vide lyudej oni vizglivo zalayali i skrylis za saraj.

- Zdravstvuj, Fima! - skazal Zvezdarik, podojdya.

- Zdravstvujte, - malchik slez s kachelej, smotrel na oboih: on byl temnovolos, kruglolic, shirokoskul, s bolshimi grustnymi glazami v pushistyh resnicah, chut kurnos; odezhdu ego sostavlyali korotkie serye shtany na pomochah krest-nakrest, sinyaya tenniska i sandali. - A otkuda vy znaete, kak menya zovut?

- Nam tvoj dyadya skazal, - Semen Semenovich vspominal tot detskij golos po telefonu, sravnival: on ili net? Obescvechivayut golosa telefonnye apparaty. - Mama doma?

- Na rabote... - Fima vovsyu rassmatrival komissara, u nego podnyalis i vygnulis temnye brovi. - Oj, ya vas videl v kino po teliku! Vy tam v roli Megre, pravda zh?

- M-m... ne sovsem, - otvetil tot, zakurivaya trubku. - Tochnee, sovsem net. Eto artisty kino igrayut moyu rol.

- Tak pokazhi nam, malchik Fima, svoyu laboratoriyu-ambulatoriyu, v kotoroj ty igraesh vo vsuchivaniya, - bez okolichnostej predlozhil nachalnik OBHS. - Naslyshany my uzhe o nej.

- Poshli, - bez smushcheniya skazal rebenok i napravilsya k domu; detektivy dvinulis za nim. - Tolko u menya ne laboratoriya, a tak, tehnicheskij ugolok "Sdelaj sam". A eto kak budet schitatsya: chto vy menya uzhe nakryli, da?

On igral ne prosto vo vsuchivanie, ponyal Zvezdarik, a v nezakonnoe vsuchivanie - po primeru dyadi i ego druzej.

- Net, - otvetil on, - chto ty, Fimochka, my malenkih ne obizhaem. Pokazhesh nam, chto u tebya est i ladno.

"Tehnicheskij ugolok" Fimy zanimal polovinu zasteklennoj verandy. CHego tolko zdes ne bylo! Na ustrojstva i prisposobleniya (sredi kotoryh Semen Semenovich zametil nechto napominayushchee KPS, tolko menshih razmerov i inoj, ne dlya lyudej, konfiguracii) poshlo nemalo korobok s igrami "Konstruktor" i "Detskaya elektronika". Byl i pult s signalnymi lampochkami, kakoj-to kub s nadpisyu "(psi-)-ZU na 4096 Mbit", dazhe kontaktki nebolshih razmerov v forme polos i shlemov. Zvezdarik snyal odnu s gvozdika, osmotrel, potrogal: vnutrennyaya storona byla useyana ostrenkimi mednymi vystupami-elektrodami.

- Nu, molodec, - voshitilsya on, - vse, kak u bolshih, tolko truba ponizhe da dym pozhizhe! Eto chto zhe, ty koshkam novye cherty intellekta vsuchivaesh da sobakam?

- Mozhet, i ne ponizhe, i ne pozhizhe, - Fima samolyubivo dernul ugolkami gub. - I koshkam mogu... i vam, esli pozhelaete.

- Nu, daet! - nachalnik otdela vzglyanul na komissara (v lice togo sejchas bylo mnogo detskogo, Fiminogo), a sam zasomnevalsya: ne slishkom li on legkij ton vzyal? V kakoj mere eti detskie zabavy stoilo prinimat vserez?.. Posle ustanovleniya kontaktov s kristalloidami Proksimy - eshche do sooruzheniya imi psi--stancij - v Solnechnuyu sistemu i na Zemlyu hlynula lavina novyh svedenij po mikroelektronike: o novyh materialah, tehnologiyah, shemah. Blagodarya im to, chto prezhde delali tolko na zavodah (da i to, chto tam delat ne mogli), stalo dostupnym odinochkam-lyubitelyam.

- A chto... soglasen, - skazal Semen Semenovich. - I kakie zhe suti ty smozhesh mne vvesti? Kakie kassety u tebya est?

Malchik polozhil na stol knigu, kotoruyu do sih por derzhal v ruke (nachotdela vzglyanul: "S. YA. Sidorov. Matematika lichnosti. Vvedenie v teoriyu psi--differencirovaniya i psi--integrirovaniya"... ogo! Vot tak "Mojdodyr"!), vydvinul verhnij yashchik:

- Vybirajte.

Zvezdarik i Megre sklonilis k yashchiku tak rezvo, chto edva ne kosnulis lbami. Kasset bylo mnogo - no vse dvuh- ili chetyreh-shtyrkovye, to est s chastnymi differencialami vysokih poryadkov, neznachitelnymi podrobnostyami psihiki vrode "sposobnosti pereklyuchatsya ot vospriyatiya obraznoj informacii k vospriyatiyu logicheskoj", "skovannost pri obshchenii s licami protivopolozhnogo pola" i t. p. I svechenie indikatorov v nih: tleyushchee aloe, redko zheltoe - svidetelstvovalo o nebolshih ballah. Spekulyanty otdavali malcu na zabavu dejstvitelno samyj brosovyj tovar.

- Ne-et, Fima, eto mne ni k chemu, - skazal nachalnik OBHS, raspryamlyayas. - A vot u tebya dolzhen byt, nam dyadya skazal, mnogoshtyrkovyj blok s silnym harakterom... vot by ego mne, a? - on tak i vpilsya glazami v malchika. - Tak gde on u tebya?

- Netu, - skazal on tiho.

- To est kak - netu? - napiral Zvezdarik. - Kuda zhe ty del blok? Komu peredal?

- Nikomu, blok zdes... vot, - malchik vydvinul drugoj yashchik stola: tam na chistoj bumage lezhala, blestya mnogimi poserebrennymi shtyrkami i rozovymi ploskostyami, bolshaya kasseta, vmeshchayushchaya sut vtorogo poryadka so vsemi chastnymi podrobnostyami, zavitkami i ottenkami; na zhargone spekulyantov ona nazyvalas "blok". Rozovyj cvet po obshchegalakticheskoj markirovke oznachal harakter.

Da, eto byla ona, stol dolgo iskomaya kasseta. Megre i Semen Semenovich potyanulis k nej odnovremenno. U zemlyanina ruka okazalas provornej - shvatil, podnes k glazam: v tablichke naprotiv sootvetstvuyushchih simvolov byli ukazany te imenno chisla ballov, chto sootvetstvovali vole, gordyne i drugim unikalnym chertam lidera Supergrandii (i poperek vseh shla koryavaya nadpis sinim flomasterom: "Lyubimamu plimyanniku Fime ot dyadi Kosti"). No... Zvezdarik snachala podumal, chto zabivaet livshijsya na verandu svet solnca, povernulsya v ten - i u nego samogo potemnelo v glazah: vse vetochki indikatora kassety, kotorym polagalos siyat belo-golubym nakalom, byli temny!

- Fimochka-a-a, - podojdya k malchiku, proiznes Semen Semenovich tem yarostno-laskovym golosam, kakim urezonival zagulyavshego v sutyah Vasyu, - Fimochka, drug moj, no ved kassetochka-to pusta! A psi--zaryad gde?!

- YA zhe skazal: netu, - otvetil tot, ne podnimaya golovy.

- Kak eto netu? Kak netu?! A gde? Bud horoshim malchikom, Fima, inache tebya zhdut sereznye nepriyatnosti. Kuda delsya zaryad takoj sily? Ved ne mog zhe ty... - I u nachalnika OBHS slova zamerli na yazyke; sverknula mysl: a pochemu, sobstvenno, ne mog?..

Fima podnyal na nego svoi bolshie glaza. Na pushistyh resnicah blesteli gotovye prolitsya slezy.

- Ladno, - skazal on, shmygnuv nosom, - pojdemte, pokazhu.

Oni vyshli vo dvor. Malchik povel detektivov za saraj. Obryv zdes vydalsya myskom, s nego horosho prosmatrivalas reka, protivopolozhnyj bereg s giperboloidnoj bashnej psi-vokzala i gostinicami. Metrah v pyati ot kraya stoyala skamya - doska na dvuh stolbikah. Vozle nee i nahodilos to, chto Fima reshil pokazat: malenkij, ne bolee metra v dlinu, mogilnyj holmik s piramidkoj, pokrytoj alyuminievoj kraskoj. Na storone ee, obrashchennoj k skame, byla fotografiya pod steklom: vislouhij zhizneradostnyj shchenok so smyshlenym vzglyadom.

- Vot... - skazal Fima, sadyas na skamejku; v golose ego tozhe byli slezy.

Megre i Zvezdarik priseli po obe storony ego, glyadeli voprositelno. Komissar na vsyakij sluchaj snyal kepku. Oba nichego ne ponimali. Malchik vzdohnul i nachal rasskazyvat.

ISTORIYA ZHIZNI I KONCHINY SHCHENKA TOBIKA,

RASSKAZANNAYA EGO BEZUTESHNYM HOZYAINOM

ZHil na svete Tobik bednyj. SHCHenok. Irlandskij setter korichnevoj masti. Mama kupila na den rozhdeniya. On byl veselyj, dobrodushnyj i vse ponimal. I akkuratnyj - ne pachkal, ne imel bloh. Spali vmeste. Palku mog prinesti, dazhe iz vody dostaval vplav. I voobshche.

Vot tolko drugie sobaki ego obizhali. Zdes mnogo sobak - i vo dvorah, hozyajskih, i brodyachih. Sloboda pod snos. I gryzutsya postoyanno. Ne to chtoby Tobik byl slabyj, net - roslyj, dvuhgodovalyj, kormili horosho. No - nezloj. On k sobakam s otkrytoj dushoj, podruzhitsya, a oni ego trepali. Za to chto krasivyj, uhozhennyj, s oshejnikom, laskovyj. To nogu prokusyat, to uho. Sobaki ne lyubyat, kogda kto luchshe ih. A Tobik udiral, vizzhal - i bylo obidno za nego.

A tut dyadya Kostya, mamin brat, podaril nelikvidnyj blok. On byl "pod muhoj", dyadya-to: znaj, mol, moyu dobrotu! Do etogo Fima tolko koshkam proboval vvodit psi--suti. Da i to, chestno skazat, neudachno. Koshki myaukayut, vyryvayutsya, carapayutsya - boyatsya. Odnoj tolko sosedskoj Murke udalos vvesti trehballnuyu nenasilstvennost. Ona perestala lovit myshej, i sosed dyadya Grisha obodral ee zhene na shapku.

No Tobik ne boyalsya. Tobik doveryal i slushalsya. Fima horosho podognal pod nego kontaktki. I vvel ves psi--zaryad iz bloka - do nulya.

Tobik stal drugim, budto peremenili. Srazu zavoeval polozhenie v sobachem mire. Odnoj dvornyage-obidchice zadal takuyu trepku, chto ona vizzhala i vyla na vsyu slobodu. I drugim tozhe. Uzhe ne oni ego gonyali, a on ih. Da chto sobaki, on i Fimu, kogda tot po staroj pamyati na nego zamahnulsya, tak capnul za nogu! Vot... Malchik pokazal sledy ukusov na levoj lodyzhke. Pust, on ne obidelsya.

No potom Tobik zarvalsya. Pereocenil svoi sily. Vozomnil o sebe ot pobed nad dvornyagami. I naletel na boksera. Est tut takoj pes-gromila vrode buldoga, tolko krupnee. Tot potrepal Tobika pri drugih sobakah, oprokinul nazem. I togda... togda eti drugie, kotorye uzhe podzhimali hvosty pered Tobikom, nabrosilis na nego i rasterzali. Vot.

Okonchiv rasskaz, Fima gorko zaplakal. "Vse pravilno, - dumal Zvezdarik, sochuvstvenno gladya ego po golove, - vse kak v vysshem obshchestve. No kak nam-to teper byt?!"

- Vashe mnenie, Porfirij Petrovich, - obratilsya on k Megre, - vozmozhno takoe? Ved schitaetsya, chto zhivotnym psi--suti vvesti nelzya.

- M-m... vidite li, - tot zadumchivo vozvel brovi, - granica mezhdu razumnymi i nerazumnymi sushchestvami ne v tochnosti sovpadaet s granicej mezhdu biologicheskimi vidami. Vy znaete, chto popadayutsya lyudi, kotorye inoj raz vedut sebya nerazumnee i nizmennee skotov. Pochemu by ne dopustit i protivopolozhnye otkloneniya? K tomu zhe shchenok Bobik...

- Tobik, - revnivo popravil Fima, - Tobik ego zvali. Von napisano! - on ukazal na niz piramidki, gde dejstvitelno sinej kraskoj bylo vyvedeno imya, daty rozhdeniya i konchiny.

- Da, Tobik, izvini, malchik, - popravilsya komissar. - Tem bolee chto Tobik absolyutno doveryal hozyainu-eksperimentatoru. A doverie sut priobshchenie. Tak chto, po-moemu, opyt mog poluchitsya.

- Mog li, ne mog li - Harakter MPSH vse ravno sginul, - hmyknul nachotdela.

- Da, dosadno, chto tak poluchilos, - vzdohnul Megre. - Esli by shchen ne zarvalsya, ostalsya zhiv - iz'yali by u nego etu sut i vernuli po prinadlezhnosti. No uvy!..

- On ne mog ne zarvatsya - s takimi-to parametrami, - skazal Zvezdarik, podnimayas so skami, - tik-tak, tik-tak, ura, kukareku! CHto zh, poshli izvestim.

Kogda nachalnik Kimersvilskogo OBHS otdal Lili pustuyu rozovuyu kassetu i bez okolichnostej izlozhil vse: mol, pohishchennyj u vashego Moguchego SHefa Harakter nahodilsya zdes, no byl nezakonno vveden v sobaku po imeni Tobik, a Tobik zadralsya s drugimi psami, rasterzan imi i sdoh... primite nashi soboleznovaniya, - ta bolee minuty sidela v ocepenenii. Ona prigotovila sebya sovsem k inomu.

Obespokoennyj Megre prines iz doma stakan vody, podal.

- Av-v-vva... - skazala syshchikessa, othlebnuv iz stakana; za etu minutu ee lico slinyalo i osunulos, - av-vv-vva-a!.. Istrebit vseh vinovnyh! Imushchestvo szhech, samih kaznit muchitelnoj smertyu! Mladshih na glazah starshih, av-vva!..

- Perestante, - brezglivo skazal Zvezdarik. - U nas eto ne prinyato. Da i vinovnyh poka eshche netu, karat nekogo. Reshajte, chto teper delat?

- Av-v-vva!.. - syshchekessa vylezla iz mashiny, smotrela na mestnost i lyudej, ne uznavaya nikogo i nichego. Uvyadshee lico iskazila naglovato-zhalkaya ulybka. - CHto mne?.. The Man, will have a pleasure, mmm? L`homme, voule-vous avolir une plaisir?..

- Prekratite! - prerval ee Semen Semenovich, ne dozhidayas, poka ona dojdet do suahili. - Zdes deti, - on kivnul na Fimu, kotoryj s lyubopytstvom smotrel iz kalitki. - I voobshche, vybroste luchshe eto iz golovy, telo skoro sdavat pridetsya, ne otvertites.

- Av-vva... mne nado otvlechsya, - poteryanno bormotala syshchikessa. - Mozhet byt, mse?

Komisar otricatelno pokachal golovoj.

- Von, - razdalsya golos Fimy, - von on bezhit, zlodej!

Vse posmotreli, kuda ukazyval malchik. Vdali po protivopolozhnoj storone ulicy nespeshnoj ryscoj trusil ryzhij pes-bokser. Korotkaya sherst ne skryvala, a skoree podcherkivala ego vyrazitelnuyu muskulaturu i eksterer; morda s shirokim lbom i moshchnymi chelyustyami byla ne bezobrazna, chto ne redkost u buldogopodobnyh sobak, a dazhe simpatichna.

Dve shavki - te, chto grelis na solnce u Fiminogo saraya, a potom smylis, - vyskochili iz-pod vorot, vizglivo oblayali boksera. Tot ostanovilsya, shagom peresek ulicu do serediny, stal s podnyatoj golovoj, vypyativ grud: vot, mol, ya, chto vy ko mne imeete?.. SHavki srazu vspomnili o neotlozhnyh delah po druguyu storonu vorot, zamolkli, nyrnuli pod nih. Bokser podoshel k palisadniku Fiminogo doma, sel na trotuare, poglyadel na malchika, chut skloniv golovu nabok, korotko i druzhelyubno vzlayal.

- Eto on ne pervyj raz tak prihodit miritsya, podruzhitsya hochet, vinu chuvstvuet, - ob'yasnil Fima. - Poshel proch, psi-na parshivaya, ne budu ya s toboj druzhit!

On podnyal s zemli kameshek, kinul v boksera. Pes s dostoinstvom peremestilsya na neskolko shagov, snova sel.

- Naprasno ty s nim tak, - vstupilsya Semen Semenovich. - Tvoj Bobik ved pervyj na nego naletel, chem on vinovat!

- Ne Bobik, a Tobik! I vse ravno ne hochu! - malchik grohnul kalitkoj, ushel vo dvor.

Itak, kazhdyj zanimalsya svoim delom:

- Madmuazel Lili metalas okolo mashiny, zalamyvala ruki, hrustela palcami, chto-to sheptala - soobrazhala, kak ej byt dalshe. Vernutsya na Supergrandiyu s pustymi rukami znachilo byt obvinennym v samyh tyazhkih gosudarstvennyh prestupleniyah: ot sabotazha i pokusheniya na lichnost MPSH-XXIII, tik-tak, tiktak, ura. kukareku, do razvala obshchestva, podstrekatelstva k buntu... poprostu govorya" vernutsya na svoyu pogibel. Znat by Nachalniku Ohrany i Obshcheplanetnogo Syska, chto tak obernetsya, ne v tom by on usmotrel svoj dolg pered planetoj-derzhavoj, ne v otyskanii Haraktera: ostalsya by, podmyal SHefa pod sebya - osnovatelnee drugih! - vzyal by vlast. A teper pozdno, tam ee bez nego uzhe vzyali i podelili, ni kusochka ne ostavili... CHert by s nej, s blagoslovennoj Supergrandiej i svoim polozheniem na nej, ostatsya by na Zemle, zdes polozhenie tozhe neplohoe, pryanoe, smachnoe, po vkusu prishlos... telo ne svoe. NOOS ostorozhnenko povyyasnyal v Obmennom fonde, nelzya li prodlit arendu? Otvetili suho, chto, uchityvaya izbrannyj im obraz zhizni, ob etom i rechi byt ne mozhet; bolee togo, esli by ne gosudarstvennyj harakter ego vizita, to davno by ego vytryahnuli iz tela posredstvom KPS. Da i razgnevannaya vladelica vot-vot yavitsya. CHto delat, kak byt? Vozvrashchatsya nelzya - i ne vozvrashchatsya nelzya;

- Zvezdarik sel v mashinu, vklyuchil raciyu, skomandoval Vitoldu Adamovichu i Vase "otboj". Oba vskore poyavilis - nedovolnye, perepachkannye glinoj (sideli pod obryvom u vody) - ushli k svoemu "kozliku";

- Porfirij Petrovich Holms-Megre s neoslabevayushchim interesom smotrel na psa-boksera; i chem bolee smotrel, tem zametnej u samogo otvisali shcheki, suzhivalis i vystupali vpered chelyusti, temnel i utolshchalsya nos... v vot konchik ego tozhe sdelalsya chernym i blestyashchim. Pes, pohozhe, takzhe nablyudal evolyuciyu komissara, potomu chto ot udivleniya perestupil lapami, vzlayal. Megre tozhe lajnul v otvet: poluchilos pohozhe, tolko basovitee. On protyanul ruku k Zvezdariku, neterpelivo shchelknul palcami. Tot dogadalsya, dostal iz portfelya buterbrod s kolbasoj, vlozhil v ruku. Komissar, vosstanavlivaya prezhnij oblik, kinul psu kruzhochek kolbasy. Tot pojmal na letu, sglotnul. Vtoroj kruzhochek on vzyal iz ruk, a s'ev tretij, sel u nog Megre i dal potrepat sebya po holke.

- Zavoevyvaete doverie? - s ulybkoj sprosil Semen Semenovich. - Zachem?

Lili, tozhe nablyudavshuyu etu scenu, vdrug ozarilo.

- Pravilno, ekscelenc, zamechatelnaya ideya, ekscelenc, celikom s vami soglasna i napered uverena v soglasii i blagodarnosti spasennoj vami Supergrandii! - zachastila ona zadyhayushchimsya golosom: na shchekah vosstanovilsya rumyanec. - Nashe prekrasnoe monolitnoe obshchestvo ne mozhet sushchestvovat bez krajne silnogo haraktera naverhu ierarhicheskoj piramidy, kakoj by on ni byl i chej by on ni byl! Obshcheizvestno iz istorii kak nashej planety, tak i dannoj, i mnogih drugih, chto vozhdi drevnih plemen pozhirali serdce, pechen, mozg i inye organy poverzhennyh v bitve protivnikov, stremyas takim sposobom pribavit sebe ih otvagu, silu, znaniya. V sushchnosti, eti dejstviya mozhno schitat predtechami nyneshnego psi--obmena. ("Smotri, kakuyu erudiciyu proyavlyaet i smelost myshleniya! - porazilsya Zvezdarik. - CHto znachit - pripeklo".) I ne imeet principialnogo znacheniya, chto etot pes, priznannyj vozhd sobak Zarechya, ne sozhral loverzhennogo im Tobika-Bobika s Harakterom Moguchego SHefa, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku. On pobedil - i tem dokazal, chto ego prirodnye i psihicheskie parametry silnee, luchshe, a sledovatelno, eto emu otnyne dolzhny prinadlezhat i tik-tak, i ura, i kukareku! Pobeditel prav - pobezhdennomu gore... Poslushajte! - syshchekessa prilozhila obe ruki k kozhanomu byustu, obvela umolyayushchim vglyadom Megre, Zvezdarika i dazhe boksera, kotoryj smotrel na nee, skloniv vbok golovu. - Esli smotret na delo pryamo, to u Moguchego Pozhiznennogo SHefa dejstvitelno ved byl sobachij harakter!

4

Harakter Moguchego Pozhiznennogo SHefa blagoslovennoj Supergrandii vmeste s ego vremennym vmestilishchem, bezymyannym brodyachim psom-bokserom, napravlyalsya iz Zarechnoj slobody k psi--vokzalu v shestimestnoj otkrytoj mashine v soprovozhdenii eskorta motociklistov: tri vperedi, tri pozadi, postroenie rombom. Vozduh sotryasali zapisannye na plenku privetstvennye kliki tolp i fanfarnye signaly nachala supergrandskogo gimna.

Na takoj procedure provodov nastoyala Lili-NOOS: vo-pervyh, ohranyaya dostoinstvo svoej planety-derzhavy (ved imenno sejchas po-nastoyashchemu zavershalsya vizit ee lidera na Zemlyu), vo-vtoryh. chtoby psihika psa uzhe teper vpityvala soznanie svoego vysokogo polozheniya. Pravda, administraciya, predostaviv tehniku, otkazala v trebovanii, chtoby v provodah uchastvoval ministr inoplanetnyh svyazej i drugie oficialnye lica. Iz oficialnyh byl tolko Semen Semenovich. On vel mashinu.

Ryadom s nim popyhival trubkoj Megre. Lili i pes raspolozhilis pozadi. Bokser v shirokom oshejnike, ukrashennom dragocennymi kamnyami, sgruppirovannymi na maner ordenskih zvezd, sidel na kozhanyh podushkah. Syshchikessa (na ee sberezheniya byl zakazan i izgotovlen oshejnik) v poryadke podchinennosti ustroilas ponizhe. Ona derzhala povodok.

Komissar vremya ot vremeni povorachivalsya k bokseru, gladil, myagko rychal ili vzlaival chto-to uspokaivayushchee; oni nashli obshchij yazyk. Pes vel sebya dostojno: sidel na pryamyh perednih lapah s gordo podnyatoj golovoj i nastorozhennymi ushami, zvuki fanfar ignoriroval, ne otzyvalsya na nih po sobachemu obyknoveniyu laem s podryvom. Tolko pri vyezde so 2-j Zarechnoj, kogda mashinu silno kachnulo na uhabe, on prestupil lapami i, vdrug ostervenyas, capnul za kist Lili, kotoraya hotela ego podderzhat. Na chto ta otvetila:

- Priznayu i raskaivayus!

Kavalkada v'ehala na most, promchala po ego srednej linii, svernula na naberezhnuyu k psi--vokzalu. Zdes byli realnye tolpy zevak i naturalnye kliki. Privetstvovali bolee vsego Lili: "Mamochka, gde ty propadaesh, my umiraem bez tebya!" - "Lili, kogda zhe?"- "Glya, devki, Lilku legavye zameli, s sobakami lovili!" - i t. p. No syshchikessa na vozglasy ne reagirovala, sidela, v podrazhanie sanovnomu psu, naklonyas neskolko vpered i vystaviv grud, lico tverdoe, glaza ustremleny vdal. Ne bylo bolshe prezhnej Lili, zavyazala: Nachalnik Ohrany i Obshcheplanetnogo Syska vozvrashchalsya k svoej forme sluzheniya obshchestvu.

Zatem byl stremitelnyj pod'em skvoznym liftom na verhoturu bashni, v kabiny VII klassa. Sluzhitel, kotoryj mesyac nazad prinimal iz kosmosa komissara Megre, teper zanyalsya syshchikessoj. Dovolno bystro NOOS pereshel v kassetnuyu svyazku - i, kstati, provozhayushchie uvideli, chto u nego dovolno skromnye chisla intellekta i haraktera, ne vyshe shesti-semi ballov... to est bral on ne tem, chto imel, a bolee tem, ot chego byl svoboden: ot nravstvennosti. Obessuchennoe v dvojnom smysle telo kinozvezdy Lili ZHame otpravilos nic v anabioticheskoe hranilishche - otlezhivatsya.

Differencirovaniem lichnosti boksera zanyalsya galakticheskij agent 7012, bolee pes nikomu ne doveryal. Zdes vozni bylo mnogo: uspokoit v novoj obstanovke, zakrepit vdol hrebta i na golove specialno izgotovlennye kontaktki. "Nu-nu... nu-nu, - slyshal Zvezdarik neobyknovenno myagkij golos komissara, - lizni mne naposledok ruku, lizni, mozhno. Dalshe-to uzhe tebe budut lizat". Nakonec i eto bylo ispolneno. Kassetnuyu svyazku s lichnostyu NOOSa i rozovyj blok s Harakterom, otnyne prinadlezhashchem MPSH-XXIII, totchas otpravili - toj zhe mashinoj v soprovozhdenii romba motociklistov, no uzhe bez fanfar - na zagorodnyj kosmodrom, gde pochtovaya raketa bez promedleniya unesla psi--gruz na okolozemnuyu orbitu. Na nej gotovilsya v rejs fazovyj giperzvezdolet - on i zabrosit eto imushchestvo na opytnuyu psi--stanciyu Supergrandii.

Megre i Zvezdarik vmeste s obessuchennym psom sideli v skverike kosmodroma, provozhali glazami unosivshuyusya za oblaka ognennuyu chertochku, slushali zatihayushchij na vysokoj note voj dvigatelej rakety. Semen Semenovich ne ispytyval oblegcheniya, na dushe bylo pakostno. Na protyazhenii vseh "provodov" oni s komissarom tak i ne reshilis poglyadet v glaza drug drugu. Slishkom ohotno oba soglasilis s resheniem, kotoroe podskazala im eta... etot... a kuda bylo detsya! "Delo formalno zakoncheno, a chto uznali, ponyali, obnaruzhili? Nichego, pshik".

- A ne nahodite li vy, Semen Semenovich, chto v etoj operacii nas kto-to tonko i umelo opekal? - povernulsya k nemu komissar; on dumal o tom zhe. - Opekal, napravlyal, vel...

- ... i provel! - zaklyuchil nachalnik OBHS. - Nahozhu. S nim-to chto budem delat, Porfirij Petrovich? - on ukazal na boksera.

Oba posmotreli na sobaku. Ona sidela okolo skami pochti v toj zhe poze, chto i v mashine: na pryamyh perednih lapah i s podnyatoj golovoj, - no net, eto byl ne prezhnij pes-lider. Tvar drozhashchaya so slezyashchimisya glazami i vzhatym mezhdu lyazhek kucym hvostom tesnilas k noge komissara, tiho skulila ot neponyatnogo uzhasa proisshedshego s nej i v ozhidanii novyh bed. Dazhe oshejnik s dragocennostyami ne ukrashal teper psa.

Esli otnyat harakter u cheloveka, u nego ostanetsya imya, polozhenie, blizkie, imushchestvo, nakonec. No otnyat harakter u sobaki znachit otnyat u nee vse.

- CHto delat? - hmuro probormotal Megre, izbegaya ishchushchego sobachego vzglyada, mahnul rukoj. - Delajte.

Zvezdarik vzdohnul, podnyalsya, povel upirayushchegosya, skulyashchego psa v dalnij konec skvera, k musornomu kontejneru; na hodu rastegnul koburu, dostal pistolet. Suho shchelknul vystrel. Vernulsya, nesya oshejnik: dragocennosti nadlezhalo sdat v Inbank.

- YA tak ponimayu, Porfirij Petrovich, - progovoril on, kogda oni napravilis k mashine, - chto, nesmotrya na to, chto delo formalno zaversheno, vy ne schitaete vozmozhnym pokinut nashu planetu?

- Vy pravilno ponimaete, - kivnul Megre.

GLAVA DEVYATAYA

SUPERPOGONYA

- Ty chego za nim gnalsya?

- A chego zhe on ubegal!

Dialog

1

Vasya Dolgopol bezhal po allee gorodskogo parka, napoennogo zapahom cvetushchih lip; na begu dostal iz bokovogo karmana mini-peredatchik, vydvinul antennu, nazhal knopku vyzova OBHS, a sam sledil za hudoshchavoj temnoj figuroj daleko vperedi.

- Slushayu! - otozvalsya v apparate golos Zvezdarika.

- Allo, shef! Eto Dolgopol... sleduyu za Donorom. V parke kultury. On v storonu staryh kvartalov bezhit.

- Vas ponyal, Lukovich! - veselo garknul nachotdela. - Ne upuskaj, sejchas budem.

Vasya slozhil peredatchik, sunul v karman, naddal. Spiridon YAkovlevich v trehstah metrah vperedi tozhe naddal, svernul cherez luzhok dlya travyanogo hokkeya k ograde parka. Oba byli roslye, dlinnonogie - bezhali horosho.

... Oni vstretilis na naberezhnoj, nepodaleku ot avtomosta. Dolgopol progulivalsya, naslazhdayas yasnym utrom nachala iyulya, lyubovalsya vidami, no pri vsem tom ne otdyhal, a patruliroval. Byl, tak skazat, pri ispolnenii. I dazhe v speckostyume, poskolku do momenta poimki S. YA. Matematikopulo-Sidorova v OBHS byla ob'yavlena nepreryvnaya gotovnost- 1 dlya vseh sotrudnikov - ot vyhoda iz doma i do vozvrashcheniya domoj. Tem ne menee krasoty letnego utra razmyagchili Vasyu, i, stolknuvshis chut li ne nosom k nosu s davnim znakomcem, on rasteryalsya.

Spiridon YAkovlevich stoyal u parapeta, kuril, lyubovalsya rekoj. Zatem brosil sigaretu, napravilsya v storonu psi--bashni. Tut na nego i natolknulsya Dolgopol. Odet zabuldyzhnyj Donor na sej raz byl vpolne prilichno: tonkij sviter, v meru obtyagivayushchij grud, svetlye sportivnye bryuki; na nogah belye tufli s dyrochkami. On byl prichesan, vybrit i popahival horoshim odekolonom.

- Privet! - skazal Vasya, ulybayas. - Vot tak vstrecha!

- Dobroe utro, - tot vzglyanul beglo i ravnodushno. - Prostite, ne imeyu chesti vas znat, - i popytalsya projti.

Golos byl prezhnij, propojno-siplyj, no oblagorozhennyj inymi intonaciyami.

- To est kak eto ne imeesh chesti? Ochen dazhe imeesh, - Dolgopol uhvatil Spiryu za ruku. - A s kem my po pogrebkam shatalis, pro chetyre zuba peli? Kto menya na Kobishchany otvel?!

- Izvinite, - tot rezko vyrval ruku, - podite prospites! Vsyakij huligan... - i bystro poshel vpered.

- Eto ya-to huligan? Net, postoj! - Vasya dvinulsya za nim.

No Spirya begom metnulsya cherez proezzhuyu chast - pryamo pered lavinoj mashin, kotorym svetofor kak raz dal zelenyj svet, pomchal v storonu parka. Tak on vyigral svoi trista metrov.

Donor dobezhal do ogrady i sportivno, v dva dvizheniya peremahnul cherez vysokuyu reshetku s ostriyami. "Glyadi-ka, - porazilsya Dolgopol, - budto i ne alkash". Sam on uzhe vspotel.

Pozadi na allee poslyshalsya ryk mashiny i signal. Vasya oglyanulsya: v otkrytom "kozlike" podkatyvali svoi - Megre na zadnem sidene, Semen Semenovich ryadom s voditelem. Nachotdela uzhe vpryagsya v reaktivnyj ranec, zatyanul shirokij poyas, zastegnul krest-nakrest tyazhi. Kak tolko mashina sravnyalas s Dolgopolom, kriknul:

- Gde?

Vasya ukazal. Zvezdarik, ne dozhidayas, poka voditel zatormozit, vklyuchil ranec sokrashcheniem grudnyh myshc. Strui szhatogo vozduha vyrvalis s shipeniem iz chetyreh dyuz - dve na poyase szadi, dve vperedi - i voznesli nachalnika Kimersvilskogo OBHS nad derevyami. On prilozhil ruku kozyrkom protiv solnca:

- Aga, vizhu! - I, nabiraya po parabole vysotu, ustremilsya k domam za parkom.

Megre tozhe byl v rance; shirokij poyas s dyuzami edva shodilsya na ego zhivote, sopla rastopyrilis tak, chto drugomu cheloveku na sidene mesta ne ostavalos. Komissar vmesto privetstviya podmignul Vase: molodec, mol, Lukovich, ya v tebya vsegda veril! - sklonilsya k racii, shchelknul tumblerom, skazal v mikrofon:

- Vitold Adamovich, antenny radioperehvata na "tovs!". - Potom protyanul Dolgopolu zapasnoj ranec:- Oblachajsya, Vasya. Teper my ego vozmem.

Otdannaya Vitoldu komanda byla eshche odnim svidetelstvom vsestoronnej podgotovki operacii: uchli vozmozhnost ischeznoveniya sutej zloumyshlennika, ego lichnosti iz tela tem zhe sposobom, kak i u "ubitogo" na Kobishchanah Dolgopola. Takuyu vozmozhnost stali uchityvat posle togo, kak Zvezdarik v soprovozhdenii Dolgopola navedalsya k Fime; eto bylo cherez den posle provodov NOOSa.

Malchik pri vide Vasi stal stolbikom - s blednym licom i shiroko raskrytymi glazami.

- ZHivoj? Vot eto da! - i posmotrel na Semena Semenovicha s kakim-to osobennym udivleniem: kak na cheloveka, kotorogo nedoocenival, a ego, okazyvaetsya, nado prinimat ochen vserez.

- Da, Fimochka, eto tot samyj Vasilij Lukich Dolgopol, chej trup ty mne po telefonu sovetoval zabrat po izvestnomu adresu, - skazal nachotdela. - Tebe Spiridon YAkovlevich velel pozvonit?

Malchik opustil golovu, molchal.

- I davno ty ego znaesh, dyadyu Spiryu? - nastyrno prodolzhal Zvezdarik. - Naskolko horosho, chasto li vidites?

- Nu... ya luchshe vsego ego trudy znayu, - skazal Fima.

- Kakie trudy?

- Nauchnye. Hotya by tu zhe "Matematiku lichnosti", vy zhe ee v proshlyj raz v rukah derzhali. U nego mnogo.

- Aga... - Semen Semenovich mnogoznachitelno pereglyanulsya s Vasej: otkrylas eshche odna gran bogatoj natury Donora. - A gde on zhivet i truditsya? Ty u nego byvaesh ili on u tebya?

- YA vam pro dyadyu Spiryu nichego ne skazhu, - zayavil rebenok, - on horoshij. Hot chto delajte!

Delat nichego ne stali, ushli. Tolko v dome naprotiv poselilas pod vidom studentki-zaochnicy, priehavshej na sessiyu, operator OBHS Lyubasha - prismatrivat.

No s etogo momenta stalo yasno, chto novizna idei Megre ischerpana, sleduet byt gotovym k ispolzovaniyu ee protivnoj storonoj.

Voobshche, poltora mesyaca posle operacij na Kobishchanah i v Zareche proshli v podgotovke. Osobenno intensivnoj stala ona v poslednie tri nedeli, posle golovomoechnogo vizita galakticheskogo kontrolera-233 GU BHS; malyj nomer govoril ob ochen vysokom range.

Ego vysokoprevoshoditelstvo N233 ne pozhelal voplotitsya v zemnoe telo, a vyzval agenta 7012 k sebe v psi--mashinu, v personalnoe ZU dlya vysokopostavlennyh osob. Beseda s nachalstvom nosila harakter obmena impulsami po dvoichnomu kodu. No, kogda suti komissara vernulis v telo, ego vneshnost otrazila nekotorye osobennosti etoj besedy: sam po sebe vspuh i svorotilsya nabok nos, vokrug glaz zaliloveli fonari, na podborodke i v pravoj chasti lba vyroslo po gule, a iz nizhnej chelyusti vylomilsya zub-rezec. V sushchnosti eto byl obshcheizvestnyj behterevskij effekt obratnogo vliyaniya psihiki na telo (tipa "ozhoga vnusheniem"), usilennyj vpechatlitelnostyu Porfiriya Petrovicha. Takoj oblik derzhalsya u nego vse vremya, poka on pereskazyval otdelcam poluchennuyu v ZU informaciyu, i eshche potom dva dnya.

On yavilsya syuda s Supergrandii, etot galakticheskij kontroler, posle proverki doklada agenta 7012 o vypolnennom yakoby zadanii. Nelzya skazat, chto ono ne vypolneno: Moguchij Pozhiznennyj SHef s vozvrashcheniem emu Haraktera mgnovenno vospryal. Posypalis nagonyai, razzhalovaniya, drakonovskie mery protiv razbroda i shataniya v naselenii, dazhe kazni vysshih sanovnikov, slishkom zavorovavshihsya i zabravshih mnogo vlasti. Kazneny byli i vse lyubovniki zhen MPSH, a sami oni razzhalovany v nalozhnicy dlya gostej. Slovom, vse zatrepetalo i sklonilos, stabilnost obshchestva Supergrandii byla vostanovlena.

(Nemaluyu rol v etom sygral i vernuvshijsya NOOS - i ne tolko po osnovnoj specialnosti, sysku i zaplechnym delam. On dazhe poluchil novyj titul VRPZH: Velikij Reformator Polovoj ZHizni; v etoj oblasti on ispolzoval v interesah blagodarnogo naseleniya ves priobretennyj na Zemle opyt. Razumeetsya, na osnovu demografii planety: razmnozhenie tolko posredstvom spermatozoidov Moguchego SHefa, tik-tak, ura, kukareku! - nikto pokusitsya ne mog. No, po-prezhnemu ne razreshaya zhenam spat s muzhyami, NOOS specialnym dekretom razreshil im vstupat v svyaz s temi, kto otkliknetsya na prizyv po ustanovlennoj forme, tak nazyvaemyj "parol Lili". Etim dekretom NOOS-VRPZH napravil probudivshuyusya v period Razbroda aktivnost naseleniya po bolee bezopasnomu dlya pravitelej ruslu.)

Vse by horosho, no u vozrodivshegosya psihicheski SHefa poyavilas odna osobennost: on stal podnimat nogu u kolonn svoego dvorca. Zaderet, postoit tak, budto chto-to vspominaya, a to eshche, byvaet, naklonitsya ponyuhat. Razumeetsya, eta avgustejshaya sklonnost byla prevrashchena v novoe slovo dvorcovoj i gosudarstvennoj zhizni: uchredili Orden Podnimayushchih Nogu, koim nagrazhdali k yubileyam i za zaslugi... No galakticheskogo kontrolera, znayushchego povadki vseh sushchestv v svoej zone, eto obmanut ne moglo. On ustanovil fakt podmeny.

"No i eto ne vse, - prodolzhal kontroler raspalenno obstrelivat agenta 7012 trassiruyushchimi impulsami. - Bylo li chto iskat-to? Okonchatelnym faktom yavlyaetsya to, chto Harakter s redchajshimi dvenadcatiballnymi sostavlyayushchimi tak nigde i ne obnaruzhen. Pochemu agenta ne nastorozhil etot NOOS s psihikoj zauryadnoj shlyuhi i s parametrami v shest-sem ballov? Pochemu on ne vspomnil, chto v totalitarnyh soobshchestvah lyuboj okazavshijsya na samom verhu individuum - kakov by on ni byl i kak by ni zabiralsya naverh: blagodarya li zaslugam, cherez postel, dazhe cherez perevorot ili ubijstvo iz -za ugla, - v glazah ostalnyh ochen skoro priobretaet cherty geroya, mudreca i dazhe pisanogo krasavca!.."

"No psi--pribo..." - zaiknulsya bylo agent.

"Psi-pribory! Pribory dlya psihicheskih zamerov tak zhe podverzheny vliyaniyu kollektivnogo polya, kak i psihiki razumnyh sushchestv... kak, v chastnosti, i psihika agenta 7012, kotoryj vmesto glubokogo issledovaniya sam poddalsya detektivnym strastyam, zaputalsya i doshel do podloga!.."

- Slovom, ya poluchil strogoe, ochen strogoe preduprezhdenie o sluzhebnom nesootvetstvii, - zakonchil Megre, prikladyvaya smochennyj pod kranom platok snachala k pravomu glazu, potom k levomu. - Esli ne ustanovim i ne ustranim prichiny ischeznovenij vyrazitelnyh sutej, to ne tolko kruzhochek vokrug Solnechnoj, o kotorom ya vam govoril, no i menya otstavyat i ostavyat zdes takim, kakov ya est, bez prava psi--poletov.

- A ne poshli by oni k..., - v serdcah skazal Zvezdarik. - Glavnoe, vse pugayut, vse davyat. Kak budto eto tak prosto! I dlya vas nashli nakazanie: zemlyaninom, ostavyat. Konechno, postaraemsya ispolnit, chto v nashih silah, o chem razgovor! Nu, a ne vyjdet - tozhe ne katastrofa: prozhivem i bez psi--transportirovok. I dlya vas ne beda, Porfirij Petrovich, pri vashih znaniyah i sposobnostyah bez dela ne zasidites. Da my eshche zhenim vas!

Megre ulybnulsya. Po pravde skazat, ego tozhe ne slishkom pugala perspektiva ostatsya na Zemle, v belkovom tele, - prizhilsya. On, agent GU, peremenivshij takoe mnozhestvo mest, sred obitaniya i tel, chto uzhe zabyl o pervonachalnom oblike, nashel na etoj planete chto-to, chego ne znal prezhde.

Rassudkom on ponimal, chto eto "nechto" protekaet ot chrezmernogo, samousilivayushchegosya bogatstva telesnyh oshchushchenij belkovoj tkani i svojstva ee perevodit vse v "priyatnoe" ili "nepriyatnoe"- blagodarya chemu telo okazyvaetsya kak by malenkoj vselennoj cheloveka, a na vospriyatie i osmyslenie podlinnoj Vselennoj ni chuvstv, ni sil pochti ne ostaetsya. On ponimal, chto s galakticheskoj tochki zreniya eto predosuditelno: zamykatsya v malom mirke svoih perezhivanij, kucyh zabot, v krugoverti svoej sredy; lyudyam Zemli, konechno zhe, nado podnimatsya nad etim, osvobozhdatsya, priobshchatsya k Edinomu, k Galaktike... Nu, a emu-to, vselenskomu brodyage, napriobshchavshemusya dosyta, - pochemu by i vpravdu ne osest zdes? ZHit s lyudmi, ponimaya ih dvojstvennoj myslyu - zemnoj, razvivshejsya iz oshchushchenij, i galakticheskoj. Slitsya s ih prirodoj i noosferoj, vpityvat ee vozdejstviya kozhej, glazami, ushami, nosom, yazykom, usiliem myshc. A to i vpravdu - zhenitsya?

Komissar vspomnil o nochi s Lili, vzdohnul.

- Ladno, - skazal on, - pogorim, togda vidno budet. No prezhde davajte sdelaem vse, chtoby ne pogoret. Sluzhba est sluzhba.

I oni prinyalis delat vse. Speckostyumy, pnevmorancy, postoyannoe patrulirovanie, kontrol nad antennami i pultovymi vhodami v Kimersvilkuyu (psi-)-VM - eto eshche bylo tak, tehnika. No sverh togo sotrudniki OBHS proshli kurs znakomstva s psi--mashinoj pod rukovodstvom samogo akademika X. X. Kaze. Dlya lekcij Hristian Hristoforovich voploshchalsya v pozhilogo, krepko slozhennogo grazhdanina s ryzhej borodoj, usami i volosatostyu na grudi, odevalsya v shorty i tapochki, razveshival na "stene placha" shemy, diagrammy, tablicy, vodil po nim ukazkoj i izlagal predmet ryavkayushchim baskom. Potom prinimal zachet. (Vasya v pervyj raz ot soznaniya, chto ego sprashivaet akademik, da eshche i kristalloid, nastolko otoropel, chto, hot i znal, ne mog slova molvit.) Zatem byla i praktika: "studenty" ostavlyali svoi tela, otpravlyalis v sutyah v psi--mashinu v soprovozhdenii suti X. X. Kaze, bluzhdali ot ZU k ZU po kanalam svyazi, izuchali rabotu blokov differencirovaniya, nablyudali prohozhdenie psi--sutej ot pultov k antennam i obratno, dazhe pereklyuchali sami raznye shemy upravleniya... I ponyali, v chastnosti, chto znayushchaya mashinu i dostatochno silnaya psi--lichnost mozhet, okazyvaetsya, peremeshchatsya i dejstvovat v nej vesma svobodno.

2

Megre pomog Vase nadet i zakrepit -pnevmoranec, posle chego oni vmeste vzmyli na pyatidesyatimetrovuyu vysotu, zavisli - Dolgopol povyshe, komissar ponizhe - i, sorientirovavshis, ustremilis tuda, gde nad kryshami mayachila figura Zvezdarika. Dognali, poshli samoletnym zvenom: Megre sleva ot nachalnika otdela, Vasya sprava.

Donor, vidimo, ne predusmotrel, chto ego obnaruzhat s vozduha, i dopustil takticheskuyu oshibku. Vmesto togo, chtoby nyrnut v blizhajshuyu podvorotnyu, a tam dvorami, dvorami - i byl takov, on dobezhal do pozharnoj lestnicy pyatietazhnogo doma, ucepilsya, podtyanulsya i polez po nej na kryshu. SHum reaktivnyh detektivov on, veroyatno, prinyal za zvuki dvigatelej samoletov v vyshine.

Vybralsya na kryshu, bystro oglyadelsya, zametil cherdachnoe okno i dvinulsya k nemu. No tut mezhdu nim i oknom, gromyhnuv nogami po zhelezu, opustilsya Semen Semenovich. Donor metnulsya obratno, no, otrezaya emu put k pozharnoj lestnice, s neba nizverglis Dolgopol i Megre.

- Dobroe utro, Spiridon YAklich! - ulybnulsya emu Zvezdarik.

- Privet cirkacham! - ogryznulsya Spirya, i, naklonyas vpered, pobezhal po konku kryshi.

V vozduhe presledovateli byli koroli, no v gonke po kryshe preimushchestvo okazalos yavno na storone legko snaryazhennogo Donora. On - gde begom, gde na chetverenkah - ustremilsya k mestu, gde krysha podhodila blizko k stene sosednej dvenadcatietazhki: tam tozhe visela pozharnaya lestnica. Dolgopol sgoryacha pobezhal za nim, no pokachnulsya na naklonnoj ploskosti, edva ne zagremel vniz - ranec vesil kilogrammov sorok i podnimal centr tyazhesti. Zvezdarik i komissar dazhe i ne pytalis presledovat, stoyali, smotreli, kak Spirya s razbegu besstrashno prygnul na lestnicu, ucepilsya i zaspeshil vverh po zheleznym stupenyam.

- Stoj, strelyat budu! - dlya ostrastki kriknul Vasya.

- Ne obrashchajte vnimaniya, Spiridon YAklich, ne pugajtes, on shutit! - vmeshalsya nachalnik otdela. - Eto on u nas tak shutit. Ne budem my strelyat, vy nam zhivoj nuzhny, celenkij. Uprazhnyajtes na zdorove!.. Nu vot, a teper i my, - zakonchil on, uvidev, chto Spirya odolevaet poslednij prolet, vklyuchil ranec.

Na ploskoj, zalitoj bitumom kryshe doma-bashni oni okazalis pochti odnovremenno s presleduemym, poshli na nego sherengoj. Donor metnulsya k odnomu krayu kryshi, zaklyanul vniz, metnulsya k drugomu, tozhe zaglyanul, pobezhal k tretemu.

- Da vysoko zdes s lyuboj storony, Spiridon YAkovlevich, milenkij, - nezhno skazal Zvezdarik, dostavaya naruchniki. - Davajte lapochki-to vashi.

- Fig tebe, a ne lapochki! - i Spirya, razbezhavshis, mahnul s kryshi vniz. Budto v vodu.

Dolgopol ahnul, poblednel. Megre vydvinul antennu karmannoj racii, skazal: "Vitold, vnimanie!" Nachalnik otdela podbezhal k krayu, sledil, kak Matematikopulo po parabole priblizhalsya k zemle: perekrutilsya v vozduhe raz, drugoj - i plastom, vsej spinoj gryanulsya na luzhajku po tu storonu parkovoj ogrady; dom etoj storonoj podhodil k nej. Donessya chavkayushchij zvuk udara. Spirya i ne dernulsya, zastyl s raskinutymi rukami i nogami.

- Udachno, - molvil Semen Semenovich, - ne zrya razbegalsya. - On povernulsya k komissaru: - CHto Vitold?

- Molchit, - nedoumenno otvetil tot.

- Kak molchit? - nachotdela podoshel, vzyal raciyu. - Adamych, nu chto?

- Nichego, - posle pauzy soobshchil tot. - Ni po odnoj antenne suti ne prohodili.

- Vot eto da! - Zvezdarik posmotrel na kolleg. - CHto zhe on, vyhodit, vserez?! Vse vniz!

... I, poka opuskalis, pritormazhivaya reaktivnymi struyami, nachalnik OBHS smotrel na rasprostertoe na trave telo, dumal: "Da, nedoocenil ya tebya, Spiridon YAkovlevich!"

Silno nedoocenil. Dumal, raz sdaet telo naprokat - da ne turistam, a dlya prob "nekomplektov", na izmyvatelstvo, - znachit, zabuldyga, konchenyj chelovek. A dlya nego kratkovremennyj prokat tela byl lish udobnym sposobom proniknut v (psi-)-mashinu. Okazavshis v nej, on napravlyalsya ne kuda-nibud, a v CKB - Centralnyj Kontrolnyj Blok, v gosti k akademiku X.X.Kaze, kotoryj vstrechal ego s otkrytoj dushoj.

Ne vral po pyanke Matematikopulo celinozavru Vase, chto-de on s Hristianom Hristoforovichem na druzheskoj noge, chto ego dazhe na Proksime pomnyat i cenyat, - tak i bylo. S togo eshche vremeni, kogda vidnyj matematik S.YA.Sidorov (pozzhe smenivshij svoyu ordinarnuyu, ustavnuyu familiyu na somnitelnyj psevdonim) vozglavlyal gruppu "privyazchikov" - uchenyh-zemlyan, podgonyavshih tipovoj proekt psi--stancii k konkretnym zemnym usloviyam, vybiravshih mesto, organizovyvavshim raboty. Byli togda i dlitelnye komandirovki na Proksimu, tvorcheskie obshcheniya s sushchestvami inogo mira, byli zahvatyvayushchie duh zamysly, idei, dela. Napolnennost zhizni. Udovletvorennoe - ot uvazheniya kristalloidov, ot ih vostorgov ego poznaniyami i resheniyami: belkovyj, a nam ne ustupit, glyadite-ka! - samoutverzhdenie.

Mozhet, eto i svihnulo s puti: obychnaya zhizn zemnogo uchenogo i prepodavatelya pokazalas Spiridonu YAkovlevichu posle zaversheniya rabot i kontaktov nudnym prozyabaniem. CHem prozyabat, tak luchshe vdryzg... byvayut takie natury. Da eshche i oboshli ego v nagradah i premiyah posle otkrytiya psi-stancii "administratory ot nauki", obideli.

Vo vsyakom sluchae v (psi-)-VM u kristalloidov on byl povsyudu svoj chelovek, zhelannyj gost - i pri polnoj otkrytosti hozyaev mog doskonalno vyyasnit, gde, chto, kogda i kak. Gde chto lezhit, grubo govorya. V dni i chasy, kogda v mashine prohodili suti vysokih gostej s Supergrandii, Spirya kak raz sdaval svoe telo v OBHS dlya prob, eto ustanovili tochno.

Pravda, Hristian Hristoforovich v besede so Zvezdarikom kategoricheski otverg dopushchenie poslednego, budto by Donor mog takim obrazom i utyanut iz nakopitelnyh ZU cennye suti, prisoediniv ih k svoej lichnosti. Eto nevozmozhno, otkrytost kristalloidov nosit matematicheskij, schetnyj harakter: nedohvatka dazhe doli balla - signal oshibki, sboya, on mgnovenno privlekaet vnimanie vseh.

V mashine suti ne propadayut. "A na vhodah i vyhodah? - lomal golovu Semen Semenovich. - Mog Spirya protaskivat ih, kak cherez prohodnuyu, mog. Kristalloidam takie ulovki nedostupny".

V silu toj zhe apriornoj otkrytosti X.X.Kaze otkazal nachalniku OBHS v prosbe zaderzhat Matematikopulo, bude on snova navedaetsya k nemu v (psi-)- VM: eto-de nevozmozhno, poskolku nado hot na maloe vremya zatait ot nego svoj nedobryj zamysel. Prognat ego proch, nehoroshego, - eto drugoe delo, eto akademik obeshchal.

Ne vral Spirya Dolgopolu i v tom, chto v ponedelnik on odin, vo vtornik inoj... kazhdyj den novyj. Pri ego zapase sutej mozhno bylo menyat v sebe intellekt i harakter, kak rubashki. Mnogie cennye suti popadali na chernyj rynok s ego, tak skazat, plecha: ponosit, potom za mzdu daet schitat. V toj zhe haze, kotoruyu potom sam i zavalil. "Zachem? - ne mog ponyat Zvezdarik. - Hotel nakazat za to, chto poluchali suti ne tolko ot nego, sami promyshlyali, gde mogli? Net, ne to". Ne podhodilo eto, slishkom uzh racionalnoe, melkoe ob'yasnenie Donora. "SHirok chelovek, slishkom shirok, ya by suzil!"- govoril Mitya Karamazov, geroj Dostoevskogo. Vot i sej chelovek byl shirok, ne lez v ramki.

I Dolgopola ne uznal, potomu chto segodnya byla sreda.

Slovom, chem bolshe Semen Semenovich uznaval o Sidorove-Matematikopulo, tem yarche vyrisovyvalsya obraz, k prostym koncepciyam nesvodimyj, - obraz zloumyshlennika ne radi bogatstva i vygod, zabuldygi ne po slabosti duha... obraz cheloveka, poznavshego samye vysokie cennosti zhizni, otvergshego ih, no ne nashedshego novyh i ne znayushchego, chem napolnit zhizn.

Poprobuj takogo suz.

Oni opustilis okolo tela. Lico Donora bylo bledno-serym, glaza zakatilis, iz ugolka rta sochilas krov. Sila udara byla takova, chto telo napolovinu vmyalos v zemlyu. Zvezdarik naklonilsya, perevernul - obnaruzhilsya chetkij ottisk skeleta v pochve: zatylok, pozvonochnik, rebra, lopatki, krestec, taz... dazhe kazhdaya falanga palcev zakinutyh ruk otpechatalas otdelno. "Hot anatomiyu izuchaj", - podumal nachotdela. No ne eto zanimalo ego - vydernul iz svetlyh bryuk Spiri sviter, zavernul: po vnutrennej poverhnosti shli, perepletayas s nityami vyazki, provodnichki, spletalis v uzory s myagkimi mikroshemami; vdol pozvonochnika tyanulas, uhodya v shtany, shirokaya temnaya lenta. Semen Semenovich otvernul kraj ee, uvidel syp igolchatyh kontaktov.

Megre sklonilsya k golove, ostorozhno podergal volosy: chast ih ostalas v palcah, otdelilas ot shevelyury, otsloila i potyanula za soboj tonkuyu setku shemy schityvaniya. Eti volosy byli ne volosy, a dipoli korotkovolnovoj antenny.

- Dazhe ne parik, - s uvazheniem skazal Zvezdarik. - Vysokij klass, kuda nam! CHto zhe Vitold-to putaet?

On snova svyazalsya po racii s marsianinom. No tot razdrazhenno podtverdil, chto suti Matematikopulo (horosho izvestnye OBHS, sputat nevozmozhno) cherez antenny v (psi-)-VM ne prohodili; on golovoj ruchaetsya.

A sekundu spustya v racii poslyshalsya zummernyj signal, i golos s bezzhiznenno otchetlivoj artikulyaciej skazal:

- On zdes. YA ego prognal.

- Gde imenno. Hristian Hristoforovich? - sprosil Zvezdarik. - I nelzya li vse-taki?..

- Net. Nelzya. Ostalnoe sami. Konec.

Nachalnik otdela v izumlenii posmotrel snachala na komissara i Vasyu, potom na telo Donora:

- Nu, artist, nu, lovkach! Kak zhe eto on?

A bylo tak:

- Dzan-dzigi-dzan-zigi-dzan-zigi-zan-zigi-myaaaauuu!

- Dzan-dzigi-dzan-zigi-dzan-zigi-zan-zigi-myaaaauuu! - hryali po allee parka chuvak s chuvihoj.

Vverhu byli mahry i vizry, vnizu byli mahry i shkary, a posredine pryazhka. Iz kovanoj medi, ponyal, s inkrustaciej i chernotoj, shimpanze v chetyreh lapah derzhit po pistoletu. I k nej poyas, ponyal: mozaichnyj, iz cvetnyh provodov, na polpuza, na shtany vymenyal, takoj mozhno nosit i bez shtanov. Vprochem, nalichestvovali i shtany: kleshevye dzhinsy s otvorotom.

I eshche byla magnitola. YAponskaya "SHarp-stereo" - s avtostopom, ponyal, s cvetovoj migalkoj, chetyre dorozhki, schetchik, chtob ya tak dyshal, hromirovannye pedali so zvonom, myagkij vybros kassety, vek svobody ne vidat, dve teleskopicheskie antenny, chuvihi stonut: otdatsya malo! - reverberiruyushchaya pristavka dlya voya, ponyal-net, poltory tyshchi galaktov: s mamashi, vrode by otkupitsya ot blatnyh, pyatsot, s papashi, budto zhenyus, vosemsot, na paru sotnyag tolknul shmotok - imeyu!

I srazu podkololas chuva: grudi navykat, dzhinsy v obtyazhechku, vse u nee v poryadke ot i do. Idem, baldeem. YA ej "gy-gy-gy!", ona mne "hi-hi-hi!" - i takoe u nas vzaimoponimanie, hot na chetverenki perehodi.

... Sobstvenno, v osnovnom byla magnitola. Dvigalas po allee. I Spirya ee zasek.

- Dzan-dzigi-dzan-zigi-zani-zigizann-zigi-myaaauuu!..

- Gy-gy-gy!

- Hi-hi-hi!

I bleyane saksofona.

Kak vdrug (chuviha kak raz othilyala v kusty) "dzan-dzigi-dzan-zi..." i zaelo. Klavisha "play" sama vyskochila.

- Ej, ublyudok, - skazal iz dinamikov spokojnyj golos, - slushaj vnimatelno i ne dergajsya. Ty zhe ne hochesh, chtoby iz tvoej magnitoly sejchas povalil dym, a?

U chuvaka otvisla chelyust, no on ovladel soboj:

- Net... tovarishch nacha... grazhdanin... dyadya... ne nado, chto vy! Pust luchshe iz menya pojdet dym.

- Iz tebya dym pojti ne mozhet, tolko von, - rezonno zametili iz magnitoly. - Togda delaj, chto ya skazhu. Stupaj k blizhajshej telefonnoj budke.

- Est shef! Nashel. Voshel.

- Snimi trubku... da postav magnitolu, idiot, u nee nog netu, ne ubezhit! - opusti dve kopejki. - Naberi nomer 65-43-21. Ne pereputaj. Teper oborvi trubku tak, chtoby ves provod ostalsya u apparata... Davaj-davaj, chto tebe - vpervoj? Est? Zachisti koncy - zhivo, zubami, ne ubet tebya tokom, ne bojs! Sun ih v gnezda vneshnego dinamika... nu, tam, gde oboznacheno "8 om" - nashel? Nazhmi klavishu "play" - cherez minutu budesh svoboden.

Verno, cherez minutu pribor snova nachal vyrabatyvat "dzann-dzigi-dzanzigi...". CHuvak shvatil magnitolu v obnimku, pohilyal na polusognutyh proch. Emu tozhe nado bylo v kusty.

Nomer, kotoryj on nabral, byl izvesten v Kimersvile tolko ochen uzkomu krugu lic: on soedinyal s blokom X. X. Kaze v psi--mashine. No Spirya u akademika kak-to sprosil, tot emu soobshchil: informaciyu utaivat nelzya.

Megre vytashchil pistolet:

- CHto zh, nichego ne ostaetsya, kak presledovat ego i tam. - Voprositelno vzglyanul na sotrudnikov OBHS: - Kazhdyj v sebya ili po krugu?

Po licu Vasi bylo vidno, chto emu ochen ne hochetsya strelyat v sebya.

- Po krugu, - skazal Zvezdarik, dostavaya svoj pistolet. - Davajte uslovimsya: Porfirij Petrovich prochesyvaet levye kanaly i bloki, Lukich pravye, ya seredinu. Da, chut ne zabyl!..

On polozhil pistolet na travu, dostal bloknot i sharikovuyu ruchku, napisal krupno na ves listok: "Tela ne ubirat, idet rassledovanie OBHS!" - postavil dolzhnost i datu, raspisalsya, nashel kameshek i, polozhiv vyrvannyj listok na grud Spire, pridavil ego im.

Vse troe stali vokrug Matematikopulo, zakinuli levye ruki za golovy, otkryvaya oblast serdca, vytyanuli pravye ruki s pistoletami po napravleniyu serdca soseda (Megre celil v Zvezdarika, tot v Vasyu, Vasya v komissara) i po komande nachalnika otdela: "Pli!" - nazhali kurki. Tri vystrela slilis v odin, tri tela povalilis na travu, obrazovalsya treugolnik vokrug tela Donora. Psi- lichnosti cherez speckostyumy uporhnuli k antennam, v obessuchennye tela detektivov (i zaodno v telo psi--avantyurista) cherez drugie shemy speckostyumov i kontaktki potekli stimuliruyushchie bystruyu regeneraciyu impulsy.

3

...emitter - kollektor, emitter - kollektor, emitter - kollektor, yachejka "ne - ili" - povorot v novuyu shemu, probitsya skvoz tolcheyu impulsov, summiruyushchihsya u shemy "i". I opyat skachki po nejristorno-triggernym cepyam: emitter - kollektor, emitter - kollektor...

Mashina byla kak gorod: kanaly svyazi - ulicy, uzly - perekrestki, bloki - zdaniya, podsistemy - kvartaly, ZU - sklady, sortiruyushchie i summiruyushchie yachejki - kak pod'ezdy v domah. Gorod sej zhil: v odnih blokah-zdaniyah kipela slozhnaya deyatelnost, tam differencirovali, integrirovali, deshifrovali, komplektovali suti; v drugih, v zapominayushchih ustrojstvah vseh tipov, psi--lichnosti nakaplivalis podobno turistam v gostinicah, chtoby v dolzhnoe vremya otpravitsya v translyatory ili v bloki zapisi, ustupit zdes mesto drugim. Na "ulicah", v SVCH-kabelyah, byla davka signalov, protisnutsya mozhno bylo tolko v svoej polose chastot.

Vasya Dolgopol i dumat ne gadal, chto pogonya, kotoruyu on nachal prekrasnym utrom na naberezhnoj, prodolzhitsya takim neobyknovennym sposobom. Tem ne menee i eto byla pogonya. On shel po sledu, chuyal presleduemogo po relaksaciyam impulsov v shemah vperedi, po kolyhaniyam ne uspevshih polnostyu rassosatsya zaryadov... Vot on, Donor v sutyah, tolko-tolko proshmygnul zdes, svernul po razdelitelnoj shemke, budto za ugol, v drugoj kabel, zahlopnul za soboj, kak kalitku, triggernuyu yachejku (na takuyu naletaesh, budto lbom), no vse ravno blizko, vot-vot.

Prochesyvanie nachali pryamo ot antennyh vhodov. Minovali bez interesa ustrojstva zapisi v kassety: tuda Spirya ne polezet, kak v meshok! - i shli sejchas po operativnym kanalam i blokam psi--mashiny, budto po centru goroda. Eto byl, spasibo akademiku X. X. Kaze, znakomyj gorod, s puti ne sbivalis.

Emitter - kollektor, emitter - kollektor... V vihre s drugimi psi--signalami Vasya prokrutnulsya po kolcevoj linii zaderzhki, s usiliem otdelilsya, uhnul, kak v yamu, v otkrytyj silovoj triod - s emittera na bazu. Vyskochil na sosednyuyu liniyu: zdes tyanulsya tot zhe harakternyj "zapah" relaksiruyushchih zaryadov, zapah Spiri. Emitter - kollektor, emitter - kollektor, emitter - kolle... I ot serediny - azartnyj, molodeckij signal Zvezdarika: "Zavorachivaem ego v ZU "nekomplektov", to-to im budet radost!"

Ah, ne sledovalo tak - otkrytym tekstom, da eshche s emociyami. Presleduemyj tozhe vosprinyal - otkuda i pryt vzyalas u nego: naddal, primenil tot zhe priem, chto davecha na naberezhnoj, - rvanul cherez shirokij kanal svyazi pered rinuvshimisya v translyator sutej psi--turistov. Ponimal, vidno, chto emu budet u "nekomplektov"! I byl takov. Prochesali eshche raz vsyu mashinu ot glubinnyh blokov do antenn, proverili pultovye vyhody - net!

Dalshe im ostavatsya v psi--mashine bylo nezachem, tolko rabote meshat. Sobralis u antenn, translirovalis obratno.

Kogda vernulis v tela i, polezhav dlya samoproverki, podnyalis, Spiridona YAkovlevicha posredine ne bylo. Vmesto nego na gazone lezhal pridavlennyj tem zhe kameshkom list iz bloknota Zvezdarika. Na obratnoj storone ego bylo razmashisto napisano: "Oluhi legavye, ya zhe stroil etu mashinu!" Prismotrevshis drug k drugu, obnaruzhili u kazhdogo nad verhnej guboj namalevannye fioletovym flomasterom usy; a u nachalnika OBHS, krome togo, na lbu bylo nachertano nehoroshee slovo.

- Nadrugalsya, a! - Semen Semenovich poslyunil platok, bezuspeshno ter lob. - Nad bezzhiznennymi telami. Nu, Spirya!.

V karmane Megre zanyl zummer. Komissar dostal raciyu.

-Allo, - skazal melodichnyj golos Lyubashi, lzhezaochnicy i kvartirantki, - vash podopechnyj Donor tolko chto zahodil k Fime. Byl okolo minuty. Vyshel s chemodanchikom-"diplomatom", sel v mashinu, v kotoroj priehal, ukatil v storonu stancii Kimersvilel-tovarnaya. Allo! Mashina nasha, otdelskij "kozlik", nomernyj znak KIA 4657. Kak ponyali, priem!

- Vas ponyal, - skazal Zvezdarik, berya raciyu. - Prodolzhajte nablyudenie, konec! - i srazu pereklyuchilsya na otdel. - Vertolet syuda, v park, zhivo! I svezhie ballony k rancam. Vse!

- A ya ne ponyal, - komissar svel sedye brovi. - CHto zhe - nash voditel s nim zaodno?

- Da ne to chtoby zaodno, - pomorshchilsya nachotdela, - za troyachku... A, vam, inomiryanam, etogo ne ponyat! Nu, druzya, esli my ne vozmem Donora na tovarnoj stancii, pishi propalo. Sostavov tam mnogo, marshruty ih po vsej strane. A za stanciej eshche i les.

Glad reki, zheltyj obryv, domiki Zarechya, zheleznodorozhnyj most sprava, pylnye ulochki vnizu (na odnoj zametili vozvrashchayushchijsya k parku svoj "kozlik", voditel kotorogo reshil podkalymit) - vse ubegalo nazad, pod bryuho vertoleta. Speredi nadvigalis dlinnye temnye kryshi pakgauzov, viselicy portalnyh kranov, azhurnye vyshki s matricami osvetitelnyh prozhektorov, uzkij perehodnoj most s tremya spuskami - i puti, puti; puti, blestyashchie sdvoennye niti do samogo lesa. A na nih sostavy, teplovozy, elektrovozy. Mezhdu putyami dvigalis lyudi, sceplyali i rasceplyali vagony, platformy, cisterny, signalili manevrovym elektrovozikam, te ukatyvali nuzhnoe na sortirovochnye gorki. Fyrkali avtopogruzchiki, lyazgali bufera, shchelkali perevodimye strelki, kolesa chetko pereschityvali styki relsov.

- Vot on! - Vasya zametil dolgovyazuyu figuru s "diplomatom", nespeshno shagavshuyu po perehodnomu mostu nad putyami.

Vse troe byli v polnoj gotovnosti, v rancah so svezhimi ballonami. Semen Semenovich v nadvinutom na lob, dlya prikrytiya obidnoj nadpisi, chernom berete; na poyase boltalos kapronovoe lasso.

- Tak! - on otkinul dvercu. - Zahodim s treh storon! - i nyrnul vpered i vniz. Otdalivshis ot vertoleta, vklyuchil ranec, povis v vozduhe nad mostkom.

Vtorym vyprygnul komissar, tretim Vasya.

Uslyshav znakomye zvuki, Matematikopulo-Sidorov podnyal golovu - i budto sdunulo ego s mosta na blizhajshij spusk. I poshel petlyat mezhdu sostavami, nyryat pod vagony, pereskakivat cherez bufernye ploshchadki - vse v storonu lesa.

- Net, vresh! - garknul v vysote nad nim Zvezdarik, naklonil korpus vpered, voshel v pike, razmahivaya lasso. On celil prizemlitsya mezhdu holodilnymi vagonami na puti begleca. Prizemlilsya, no tolko i uvidel melknuvshie po tu storonu sparennyh koles nogi v svetlyh bryukah da tufli s dyrochkami. Prishlos vzletet, s rancem pod vagon ne polezesh.

Na drugom puti Dolgopol zametil probiravshuyusya v teni sostava figuru, poshel vniz s krikom: "Stoj, strelyat budu!" No eto okazalsya smazchik, pohozhij figuroj na Spiryu, a za "diplomat" Vasya prinyal ego ploskuyu maslenku. On ozadachenno izvinilsya, startoval v nebo... a s vysoty opyat emu pokazalos, chto net, ne smazchik eto i ne s maslenkoj, a zloumyshlennik, prikinuvshijsya takovym. No bylo pozdno, nogi togo tolko melknuli pod buferom medlenno kativshej k sortirovochnoj gorke cisterny.

Megre moshchnym yastrebom kruzhil nad putyami, opuskalsya, vystavlyal ruku kozyrkom - vysmatrival, snova podnimalsya pod natuzhnyj voj rancevyh sopel.

Na novom manevre Semen Semenovich nakryl Spiryu svoej tenyu. Metnul lasso - ne popal, petlya upala ryadom. Donor podnyal ee, zacepil za bufer platformy, zatyanul, poslal nachalniku OBHS vozdushnyj poceluj i zashagal - dazhe ne pobezhal - dalshe. Lasso prishlos brosit.

Ot neudach presledovatelyami vse bolee ovladeval lyutyj gonchij azart. V nego voshlo vse, ot podmalevannyh flomasterom usov do vospominanij o prezhnih unizitelnyh porazheniyah, iz-za kotoryh dazhe dovelos na chuzhuyu planetu vmesto vladychnogo haraktera otpravit sobachij. On, etot azart, i sygral s nimi durnuyu shutku.

Delo v tom, chto upravlenie rancami trebovalo tochnyh, dozirovannyh sokrashchenij i rasslablenii myshc tela, preimushchestvenno grudnyh i spinnyh; no v takom sostoyanii oni poluchalis rezkimi i grubymi. Sootvetstvenno iz dyuz vyryvalis chrezmerno silnye strui vozduha, i izbytochnoe uskorenie zanosilo presledovatelej vyshe i dalshe, chem im hotelos.

Na tovarnoj stancii prekratilis raboty. Vse smotreli vverh. V sinem nebe stoyal rev i gam, kak na motogonkah. Zavyvali rancy, krichali lyudi. Komissar Megre, rasschityvaya tolko perevalit cherez paru okazavshihsya na puti vagonov-holodilnikov, gazanul tak, chto okazalsya na kryshe vodonapornoj bashni i tam neozhidanno dlya sebya gulko vzlayal.

- Vozdushnomu cirku gip-gip-ura! - krichal Spirya, idya mezhdu vagonami i izredka ostanavlivayas polyubovatsya figurami pilotazha, kotorye vypisyvali v nebesah detektivy; on chuvstvoval sebya v bezopasnosti. - Vasya, celinozavr milyj, ne uletaj bez menya na Veneru!

- A, da raspronaedrit tvoyu napopolam! - vskrichal Semen Semenovich, gupnulsya na kryshu sklada, stal rasstegivat tyazhi, sryvat s sebya ranec. Snyal - polegchalo. Prygnul vniz, upal na chetverenki, ushibsya, rasserdilsya, motnulsya, ne podnimayas, pod vagon, za kotorym melknuli nogi Matematikopulo, podnyalsya, pobezhal za nim. - Teper ne ujdesh!

Dslgopol i Megre posledovali ego primeru. Vot teper detektivy chuvstvovali polnotu bytiya, pogloshchennost gonkoj. Goryachaya krov omyvala telo, serdce moshchno bilos v grudi, rvalos vpered, nogi sami delali bolshie pryzhki. Relsy, shpaly, strelki, shchebenka pod nogami, borta vagonov, zapah smazki i dizelnogo topliva, veter ; lico... Donor, uvidev takoe delo, tozhe pomchal, razmahivaya chemodanchikom.

Na poslednih putyah sostavov ne bylo. No s pravoj storony narastal shum priblizhayushchegosya poezda. Vasya vspomnil ob izlyublennom prieme presleduemogo, zakrichal:

- Vpravo ego gonite, vpravo! - I sam stal zabegat sleva, ottesnyat, chtoby ne smog Spirya shmygnut pered teplovozom v les.

Tot pochuvstvoval neladnoe, pomchalsya s neobyknovennoj skorostyu gigantskimi pryzhkami. No - ne uspel. Presledovatelej otdelyalo ot nego metrov trista, kogda iz lesnoj proseki vyletel i zagromyhal po poslednej kolee dlinnyushchij sostav chetyrehosnyh platform s brevnami, Spiridon YAkovlevich v zameshatelstve ostanovilsya, oglyanulsya.

- Tri ha-ha! - pobedno vskrichal Zvezdarik. - Zahodim s dvuh storon, teper on nash!

...To, chto sluchilos dalshe, Vase potom snilos nochami.

Presleduemyj raskryl "diplomat", dostal i nadel na levuyu ruku kakuyu-to tolstuyu perchatku, opustilsya na nasyp podle relsov... i nachal bystro, snorovisto razbirat sebya. Raznimat po chastyam, kak sostavnoj maneken. A zatem perebrasyvat kazhduyu chast tela pod grohochushchimi platformami na tu storonu puti.

Pervoj poletela tuda pravaya noga v svetloj shtanine i tufle s dyrochkami. Za nej levaya. Potom ruki pripodnyali i vydernuli iz plech golovu s kadykastoj sheej, metnuli ee nad relsami, kak myach. Sami ruki vraz otdelilis ot plech - budto otshchelknulis, uperlis v shchebenku, shvatili i rezko tolknuli hudoe tulovishche v prosvet pod ocherednoj platformoj; ono skatilos po drugoj storone nasypi k nogam i golove... i Dolgopolu dazhe pochudilos, chto tam vse nachalo sblizhatsya i soedinyatsya. Nakonec, levaya ruka Spiri perekinula za relsy pravuyu.

Presledovateli pereshli s bega na shag, opaslivo priblizhalis s izumlennymi licami. Megre probormotal: "V zhizni ne vidyval nichego podobnogo!"- dostal iz karmana trubku, sunul v rot, nachal iskat spichki. Vasya potom vspomnil, chto ego bolee vsego zanimala: a kak levaya ruka teper pereskochit?

Levaya ne pereskochila. Ona povernulas na lokte, kak na sharnire, v storonu detektivov i nachala medlenno skladyvatsya v vyrazitelnyj, karikaturno uvelichennyj perchatkoj kukish. Dolgopol molodymi glazami pervyj zametil, chto po mere togo kak palcy szhimalis, kukish nachal nakalyatsya snachala vishnevym, potom malinovym svetom... eshche ne ponyal, no chutem pochuvstvoval strashnuyu opasnost, zakrichal:

- Vse naza-ad! V ukrytiya! Pryachtes! - I sam kinulsya proch. Za strelkoj on zametil kanalizacionnyj lyuk so sdvinutoj kryshkoj. Sprygnul, vyglyanul, uvidel mchashchegosya za bashnyu vodokachki Zvezdarika, nepodvizhnuyu figuru zacharovanno glyadyashchego Megre - oba byli osveshcheny budto svetom voshodyashchego solnca - i zadvinul nad soboyu, kryshku.

Poetomu on ne uvidel podnyavshegosya nad sostavami ognennogo griba, uslyshal tolko grom vzryva, uragannyj rev razdvinutogo vo vse storony vozduha, grohot perevernutyh sostavov.

Epilog

I SNOVA FIMA


- Moj muzh sejchas na Kamchatke. Nablyudaet, kak lososi sbrasyvayut roga.
- Detochka, lososi ne sbrasyvayut roga, lososi eto ryba. Roga sbrasyvayut losi.
- A lososi, po-tvoemu, tak i plavayut s rogami? Vot skazal!

Dialog

- Prezhde chem otvechat na vashi voprosy, hochu zayavit protest, - skazal Fima i zakinul nogu s pocarapannoj kolenkoj na druguyu; on byl v teh zhe seryh shortah s pomochami, sinej bluze i sidel v KPS, otregulirovannom po ego rostu. - Po vsem zakonodatelstvam Galaktiki dopros nesovershennoletnih proizvoditsya v prisutstvii ili roditelej, ili pedagogov, ili specialnogo advokata, ili dazhe vseh ih vmeste. Nastaivayu na prisutstvii takovyh. V sluchae neispolneniya vy budete nesti otvetstvennost po state 12 Ugolovnoprocessualnogo kodeksa. Vot! - i on perelozhil levuyu nogu na pravuyu. Malec vse-taki chuvstvoval sebya neuyutno.

- Vse-to ty, Fimochka, znaesh, dazhe stati UPK, - ulybnulsya Vasya Dolgopol, sidevshij naprotiv, za stolom-pultom v komnate Kimersvilskogo OBHS. - Tolko nikakogo doprosa net. My tebya obsledovali, teper nado pogovorit.

Pered nim lezhala psi--karta obsledovavaniya malchika, to est, esli govorit pryamo, ne malchika, a sintezirovannogo, sostavlennogo iz mnogih pohishchennyh sutej glavarya bandy "II", intellektuev-individuev. Sobstvenno, i banda byla ne banda, vse delo znali i veli dvoe, Fima i Spirya; ostalnye zhe - spekulyanty sutyami, podpolnye vsuchivateli-obessuchivateli, maklery - ne byli ee chlenami i ne znali o nej. Eti dvoe prosto upravlyali vsem i vsemi, kak marionetkami, dergaya ih za nitochki nizkih strastej, zhazhdy blag, straha i azarta. "I ne tolko imi rukovodili tak "II", - s grustyu podumal Dolgopol.

U desyatiletnego rebenka psi--karta pokazyvala nalichie treh, samoe maloe, genialnostej: estestvenno-nauchnoj, matematicheskoj i organizatorskoj. Krome togo, byl - nezauryadnyj akterskij dar, bogataya smekalka-izobretatelnost, silnaya volya, hladnokrovie, vyderzhka - vse po 9-10 ballov. I v to zhe vremya eto byl malchishka, kotoryj podchinil svoi bogatye vozmozhnosti i potryasshie sistemu psi--transportirovki dejstviya glavnomu dlya malchishek: zahvatyvayushche interesnoj igre s krenom v ozorstvo. I S.YA.Sidorov-Matematikopulo, nemolodoj uchenyj, samolyubivyj i oskorblennyj chelovek, k nemu v etom prisoedinilsya. "Odni igrayut v domino, drugie hodyat na rybalku, a eti zabavlyalis vot tak... - dumal Vasya. - Nemotivirovannye prestupleniya - samye trudnye dlya kriminalistov".

Sobstvenno, i Vasya sejchas byl ne sovsem Vasya. Atomnaya vspyshka na tovarnoj stancii okazalas umerennoj, v dolyu kilotonny. Eksperty ustanovili, chto v delo byl pushchen rasshcheplyayushchijsya izotop kanadij-253, kazhdye vosem grammov kotorogo dayut kriticheskuyu massu. Pozhar ohvatil neskolko sostavov, odin sklad, udarnaya volna povalila vagony, obrushila verh vodokachki.

Porfirij Petrovich Holms-Megre, neostorozhno zalyubovavshijsya novym dlya sebya zrelishchem (i, veroyatno, izlishne ponadeyavshijsya na svoyu psi--nerasseivaemost), pogib nachisto. Obratilsya v pepel. Ot zhara vspyshki shema ego speckostyuma vyshla iz stroya, ne uspev srabotat: ni odna psi--sut komissara tak i ne byla ulovlena antennami. Rasseyalis, stalo byt, oni ot atomnoj vspyshki. Tolko na opalennyh yadernym zharom kirpichah ucelevshego niza vodonapornoj bashni zapechatlelsya svetlyj siluet gruznogo muzhchiny v kepke i s trubkoj v zubah.

Semen Semenovich Zvezdarik uspel zabezhat za vodokachku i ucelel. Ne to chtoby sovsem ucelel, no vo vsyakom sluchae, kogda na nego ruhnul verh bashni, speckostyum uspel schitat ego suti i translirovat ih. To, chto potom otkopali iz-pod oblomkov, prohodit dlitelnuyu anabioticheskuyu regeneraciyu, poskolku ne ostalos ni odnoj celoj kosti, ni odnogo nepovrezhdennogo organa. Sam nachalnik otdela korotaet vremya preimushchestvenno v (psi-)-VM, v obshchestve akademika X.X.Kaze, no na chasy raboty otdela Vasya, teper ego zamestitel, puskaet ego k sebe. Specialnymi obsledovaniyami vyyasnili, chto eti dve lichnosti nastolko sovmestimy, chto sutyam Dolgopola net neobhodimosti pokidat na eto vremya telo. Tak chto oni so Zvezdarikom teper zhivut, v bukvalnom smysle, dusha v dushu.

"Nu, i chego dostigli-to? - ugryumo razmyshlyal sovmeshchennyj Dolgopol-Zvezdarik sejchas, razglyadyvaya Fimu. - Staralis, sebya ne zhaleli, novatorskie idei primenyali... i chto? Prekratilis li ot etogo mahinacii s sutyami? Prekratyatsya li?.. Ili poluchilos, esli glyadet shiroko, vse tak zhe, kak i vo vse vremena v etoj vechnoj igre v "policejskie i vory", v "syshchikirazbojniki"? Vorov i razbojnikov lovili - vorovstvo i razboj ne unichtozhili. A unichtozhilos to i drugoe ot izmeneniya psihologii lyudej. I ot izobiliya. Vot i my - po vidimosti protivostoim, a po Sushchestvu, ob'edineny v obshchej krugoverti poiska, doprosov, pogon... a to i raskruchivaem ee. Vo vsyakom sluchae rezultatov obidno malo. Vot on -"rezultat" v korotkih shtanishkah!"

- Fima, tak eto ty nam naplel, chto vsadil sverhsilnyj harakter v Tobika? V tebe on, da?

-M-m... chtob da, tak net, a chtob net, tak da. My podelilis. Dlya odnogo tam bylo slishkom mnogo nahalstva, samomneniya. Mne chuzhogo takogo ne nado. I dlya Tobika ot ego doli delo ploho obernulos... - malchik vzdohnul.

("A byl li Harakter-to?"- vsplyl v ume utochnyayushchij vopros. No oba - i Zvezdarik, i Vasya - druzhno podavili ego. Sprosit eto, v duhe somneniya togo galakticheskogo kontrolera, znachilo priznat, chto ih, vmeste s Vitoldom-Via i pokojnym komissarom, iznachalno vodili za nos, kak durachkov. Eto bylo vyshe sil.)

- Da i dlya tebya ne ochen horosho, - skazal vmesto etogo Vasya.

- A vy vse ravno mne nichego ne sdelaete! YA malenkij, k tomu zhe iz neblagopoluchnoj, raspavshejsya semi. Takie raspady, kak izvestno, travmiruyut psihiku detej, poetomu iz podobnyh semej chashche vyhodyat maloletnie pravonarushiteli. Tak chto vy obyazany proyavlyat ko mne chutkost i snishoditelnost.

- Da-da... ty, Fima, pryamo kak lektor. Skazhi, eto ty velel Spire navesti Dolgopola... menya to est, na hazu v Kobishchanah?

- Nu, ya.

- Zachem? CHtoby menya tam ubili?

- Vy ne smozhete menya obvinit v organizacii pokusheniya na vashu zhizn, - opyat zachastil malchik. - Vo-pervyh, vy zhivy i zdorovy, vo-vtoryh, zainteresovannoe lico, v-tretih...

- Da ya ne obvinyayu, ne speshi. Skazhi tolko: vy togda eshche ne znali ob etom sposobe samoschityvaniya sutej iz tela pri nasilstvennoj smerti?

- My-to znali, my ne znali, chto vy eto znaete. Inache by my i pohleshche pridumali. My ne znali, ha! My i ne takoe znaem.

"Oni i ne takoe znayut, eto tochno. Tehnicheskij ugolok Fimy na verande - pustyachok dlya otvoda glaz. Glavnaya laboratoriya u nih v tom zabroshennom sarae s prosevshej kryshej. Ne dogadalis zaglyanut v pervyj-to vizit. CHego tam tolko net!"

- Skazhi, a eto sushchestvo, chto perekidyvalo sebya po chastyam, - eto zhe ne mog byt nastoyashchij Spirya? CHelovek tak ne mozhet...

- Mnogo vy ponimaete! Mnogo vy znaete, chto mozhet i chto ne mozhet chelovek! Vy ved nebos pro sverhsuti i ne slyhivali?

- Ne dovodilos.

- Vot to-to. Kogda chelovek vladeet sverhsutyu, chto dlya nego razdelitsya i sobratsya! Te zhe dvizheniya svoej celnosti, chto i rukami-nogami.

"Voobshche-to, k tomu idet, - podumal Zvezdarik vnutri Vasi, - sleduyushchaya stadiya posle posmertnyh regeneracij. Menya von tozhe - razdelili, a teper nikak ne soberut".

- I ty tak umeesh, Fima?

- Poka net. Spirya nauchit. Eto ego otkrytie.

- A fokus s perchatkoj iz kanadiya-253 - tvoya ideya?

- Aga! - Fima byl dovolen, kak tolko i mozhet byt dovolen malchishka, chya vydumka sniskala priznanie vzroslyh. - Palcy szhimayutsya v kukish - poluchaetsya sverhkriticheskaya massa. Zdorovo, pravda? - Ot ulybki u nego dazhe namorshchilsya nos.

- Da uzh kuda zdorovej... A gde sejchas Spiridon YAkovlevich-to, zhiv li on, zdorov li?

- YA svoih ne vydayu.

- Konechno, konechno... Fimochka, a sposob hishcheniya sutej iz radioluchej na vyhodah antenn - tvoj ili Spirin?

- Vo-pervyh, eto sposob, izvinite, ne hishcheniya, a interferencionnogo perenosa informacii pri nalozhenii poperechnyh signalov s primeneniem principa neadditivnosti. Avtorskoe svidetelstvo nomer 2876595. Vo-vtoryh, ne moj i ne ego - nash. My oba ego pridumali i oprobovali.

- Na devchatah-praktikantkah?

- Aga! - Fima snova veselo namorshchil nos. - Nemnogo zhe ponadobilos, chtoby prevratit ih v shlyushek-to: paru napravlennyh antenn, otrazhatel i differencialnyj priemoperedatchik.

- No... zachem? Zachem vy eto delali, skazhi na milost: s devchatami, s drugimi psi-passazhirami?.. A eta provokacionnaya vyhodka s moim ubijstvom, s zavalennoj hazoj? Dolzhen zhe byt za etim kakoj-to zamysel, smysl?.. I, chto ni govori, a svoj zapatentovannyj sposob vy primenili ni dlya chego inogo, kak dlya hishcheniya sutej!

- Kak zachem! Tiresno! - Fima tak i skazal "tiresno". - Vy dumaete, chto tolko vy vse mozhete: organizaciya, chast galakticheskoj sistemy, kuda tam! A my mozhem ne menshe. My brosili vyzov. I vy prinyali ego. Kak vy s nami pomorochilis-to! A esli by my predugadali vash fint so speckostyumami, tak i vovse zaputali by.

- "Fint", "vyzov", "zaputali"... chto ty govorish, Fimochka! Eto tebe chto - sostyazanie komand, igra, peretyagivanie kanata?! Za vashimi zabavami - pokalechennye lichnosti, isporchennye sudby, otnosheniya. U nas von polnoe ZU "nekomplektov"!

- Nu, tak i podumaesh! ZHizn voobshche est igra - fakt. Vazhno, chtoby ona byla tiresnoj, vot i vse!

- I radi togo, chtoby tebe bylo "tiresno", a tvoj drug matematik-alkogolik mog intellektualno "vzdrognut", vy vytvoryali takoe?! - nakalyayas (vmeste so Zvezdarikom vnutri), sprosil Vasya. - Porfiriya Petrovicha pogubili, stanciyu razrushili...

- Nu i chto! A la guerre comme a la guerre - na vojne kak na vojne, kak govoryat francuzy, - Fima snova perelozhil nogu, poglyadel na sobesednika, naslazhdayas effektom svoego francuzskogo proiznosheniya. - YA proigral. Menya budet sudit galakticheskij tribunal, da?

- CHto? A... - sovmeshchennye Dolgopol i Zvezdarik sejchas byli vo vlasti vospominanij: odin o tom, kak dohodil v smertnoj istome pod vonyuchej medvezhej shkuroj v haze, a ryadom obsuzhdali naschet meshka, kirpichej i reki; drugoj - kak on gladil bezuteshnogo Fimu po golovke za saraem, u mogily Tobika (a akter-malchishka, konechno, ot dushi zabavlyalsya, chto dvoe vzroslyh tak razvesili ushi). Vospominaniya probuzhdali chuvstva - shodnye u oboih.

Vasya vyshel iz-za stola-pulta, rasstegnul i nachal vytaskikivat iz bryuk shirokij remen:

- Ladno. Budet tebe sejchas tribunal. S chutkostyu i snishoditelnostyu. Snimaj shtany!

- Pochemu shtany? - ne ponyal malchik. - Dlya schityvaniya rubashku nado... - on nachal rasstegivatsya. - Pozhalujsta, mozhete zabirat, ne zhalko. U menya novye eshche luchshe budut.

- Net, rubashku poka ne nado. Ty shtanishki snimaj, - Dolgopol slozhil remen vdvoe, mahnul im v vozduhe. - Nu, zhivo!

... Kak my otmechali, neprotivorechivoe prebyvanie lichnostej Vasi i Semena Semenovicha v odnom tele okazalos vozmozhnym v silu ih psihicheskoj sovmestimosti. Sejchas eta sovmestimost vyrazilas (kak prezhde v obshchih myslyah ili v,azarte pogoni) v edinodushnom poryve: drat! Drat shelmeca, prosunuv ego golovu mezhdu kolen, v polnuyu silu - chtob vizzhal, plakal i topal nozhkami... chtob mamochku zval... chtob nepovadno bylo, shkodit, chtoby... chtob... slovom, drat. Otvesti dushu. Dve dushi srazu.

Fima ponyal, soskochil s kresla, nachal pyatitsya, prikryvaya ladonyami popku. Lico poblednelo, bolshie glaza glyadeli na priblizhayushchegosya sledovatelya OBHS umolyayushche:

- Dyadya, ne nado! YA... ya vse suti vernu, a?.. YA bolshe ne budu. Menya sudit nado... galakticheskim tribunalom, a vy!.. Eto proizvol. YA protestuyu... Ne nado, dyadenka milenkij, ya i v laboratorii vam vse pokazhu-u-uu-u! - Iz glaz Fimy polilis krupnye slezy.

- Snimaj shtany!!!

- Nu, chego na malca napustilsya-to! - razdalsya pozadi znakomyj siplyj golos; odnovremenno v komnate rasprostranilsya vinnyj zapah. - Ish, raspoyasalsya, aj-aj! Vot on ya, sam yavilsya. CHto dalshe?

V dveryah stoyal Spiridon Matematikopulo. On byl v teh zhe svetlyh bryukah, v tuflyah s dyrochkami, tolko sviter smenil na golubuyu tennisku. Brosalos v glaza, chto levaya ruka ego yavno koroche pravoj, volosatoj i zhilistoj, i kak-to puhlee, nezhnee, molozhe ee. Mladencheskie palchiki szhimali ruchku "diplomata". Glaza u voshedshego byli osolovelo-otreshennye, veki nabryakli.

"Da, - dumal sovmeshchennyj Dolgopol-Zvezdarik, stoya posredi komnaty s remnem v ruke, - chto zhe dejstvitelno dalshe-to?.."

K o n e c

Skaniroval: Troyanec. Korrektura: A.Eskova (2000g.)

Hosted by uCoz