Vladimir Savchenko

POHITITELI SUTEJ

povest

... I dolgo eshche opredeleno mne chudnoj vlastyu idti ruka ob ruku s moimi strannymi geroyami, ozirat vsyu gromadnonesushchuyusya zhizn, ozirat ee skvoz vidnyj miru smeh i nezrimye, nevedomye emu slezy!

N.Gogol "Mertvye dushi"

GLAVA PERVAYA

PASSAZHIR SEDMOGO KLASSA

CHislo "13" neschastlivoe. Poetomu, esli vam dali trinadcatuyu kayutu na teplohode ili trinadcatoe mesto v vagone, vedite sebya tak, chtoby o vas -potom vse vspominali s sodroganiem.

K. Prutkov-inzhener. "Sovety turistam"

1

Telo 176, telo muzhchiny massivnogo slozheniya, vykatili iz ryada lezhashchih v anabioticheskom ocepenenii (nic na samokatnyh stolikah s otverstiyami dlya rta i nozdrej) v podvale-holodilnike Obmennogo fonda. Stolik prosledoval cherez VCH-tunnel, gde elektromagnitnye volny nezrimo promassirovali i nagreli do normalnoj temperatury kazhduyu zhilku i kletku tela; kogda zhe myshcy, ozhivaya, nachali medlenno, no moshchno sokrashchatsya, to sluzhiteli na vyhode lovko zakrepili ruki, nogi, poyasnicu i sheyu kozhanymi zahvatami. Zatem stolik byl vkachen v lift i voznessya iz podzemelya na samyj verhnij yarus Kimersvilskogo psi--vokzala - tuda, gde proizvodilas translyaciya, a takzhe priem i oformlenie passazhirov dvuh vysshih klassov, shestogo i sedmogo.

Sluzhitel priemnogo otseka VII klassa - nemolodoj, v svetlom kombinezone, preispolnennyj soznaniya svoego vesa nichut ne menshe, chem shvejcar dorogogo otelya, - prinyalsya za delo ne spesha: v sedmom klasse passazhiry redki. On ustanovil stolik vdol steny pod reflektorami, zatem nalozhil na telo dve nashlepki iz voskoobraznogo, splosh pronizannogo raznocvetnymi provodami materiala; kazhdyj provod okanchivalsya u tela edva zametnym igolchatym vystupom- elektrodom. Eto byli kontaktnye ustrojstva, v prostorechii kontaktki; odna, s krestovymi otvetvleniyami, legla na spinu vdol pozvonochnika; druguyu, pohozhuyu na myagkij shlem s yacheistymi prosvetami, sluzhitel nahlobuchil na golovu muzhchiny. Podrovnyal, obzhal, v yachejki vypustil pryadi volos; zatem votknul oshchetinennye serebristymi kontaktami kolodki na drugom konce zhguta provodov v shchelevye raz'emy v stene. Vozle zasvetilis sozvezdiya zelenyh iskorok, povtoryaya risunok kontaktov v nashlepkah: znaki, chto kazhdyj elektrod nadezhno kasaetsya sootvetstvuyushchego nervnogo okonchaniya v kozhe spiny i golovy.

Tem vremenem iz ploskogo zeva pnevmopochty na polku pod nim upali soedinennye v verenicu lentoj chetyre psi--kassety: belogo cveta - Intellekt, rozovaya - Harakter, golubaya - Pamyat i zelenaya - Zdorove.

Sluzhitel, vzglyanuv na nih, uvazhitelno pocokal yazykom: sveto-indikatory vo vseh kassetah polyhali yarko-golubym siyaniem, priznakom chistoty i bolshoj sily psi--zaryadov. Sejchas eti korobochki, chut bolshe kasset portativnogo magnitofona, i zaklyuchali v sebe lichnost pribyvshego iz kosmicheskih dalej passazhira: obshchie dlya vseh razumnyh sushchestv Vselennoj suti ih natur. Ih nadlezhalo vvesti v zemnoe telo.

Samo telo 176 malo interesovalo sluzhitelya: ono moglo prinadlezhat zemlyaninu, otpravivshemusya v psi--kruiz i sdavshemu telo naprokat (galakticheskie kruizy stoyat dorogo), ili obmenniku s etim psi--turistom; moglo i vovse byt nichim, ostatsya ot pogibshego. No passazhir vyzyval lyubopytstvo: po VII klassu puteshestvuyut znamenitosti, deyateli, tuzy... a etot k tomu eshche byl ves goluboj. Poetomu, ustanoviv kassety v gnezda i nazhav na pulte chetyre klavishi vdol nadpisi "Psi-integrirovanie" (etu operaciyu obsluzhivayushchij personal posvojski imenoval vsuchivaniem), posle chego v rabotu vstupila avtomatika, sluzhitel uglubilsya v izuchenie Dokumentov.

Na pervoj stranice psi--pasporta, gde davalis obshchegalakticheskie svedeniya, bylo skazano krajne malo. V grafe "Mesto postoyannogo obitaniya" ukazano korotko: "YAdro", to est imelos v vidu vse yadro nashej Galaktiki, obilnaya zvezdami oblast razmerami v sotni parsekov; v grafe "Samonazvanie" stoyal mudrenyj indeks "GU-5 (psi-)N 7012", a v grafe "Pol" i vovse napechatano teletajpnym shriftom: "Po svoemu usmotreniyu". Redkij sluchaj, podumal sluzhitel.

Samymi informativnymi poka byli indeksy "(psi-)N"- psihicheski nerasseivayushchijsya. Suti zemlyan, a ravno i drugih zhitelej Solnechnoj, pomechali indeksami "(psi-)R" - oni psihicheski rasseivalis, ne mogli sohranit sebya pri translyacii na mezhzvezdnye rasstoyaniya v vide volnovyh elektromagnitnyh "paketov", snikali i ischezali, ne doletev. Poetomu kassety s ih sutyami prosto gruzili v zvezdolety i giperzvezdolety, dostavlyali kuda nado, tam voploshchali v mestnye tela. "Paketami" zhe zemlyane obmenivalis s inoplanetyanami tolko v predelah Solnechnoj.

A etot, mozhno skazat, svoim hodom dobralsya iz YAdra v nashe zaholuste. V kassety eyu zapisali tolko zdes, prinyav antennami, - chtob v telo vvesti po vysshemu klassu. M-da!..

Sleduyushchie listki psi--pasporta imeli fotografii i zapisi ob inyh voploshcheniyah sushchestva GU-5 (psi-)N 7012. CHego zdes tolko ne bylo, kem tolko ne okazyvalos ono v raznyh mirah! Gumanoid neparnokopytnyj plastinchatyj UaUah-Eva so vtoroj planety bystroletyashchej zvezdy Barnarda... Beresklet zhivorodyashchij migriruyushchij, obrazchik rasy razumnyh rastenij na planete u Antaresa... Sernokislotnik dvoyakodyshashij Vzhik-Vzhik XVII (na snimke - delfinopodobnoe sushchestvo opiraetsya hvostom o tumannuyu poverhnost morya) so splosh pokrytoj kislotnym okeanom nevidimoj u nas karlikovoj zvezdy v Pleyadah... Astrolet kristallicheskij 11250 klassa "tverd- kosmos" (blestyashchij ellipsoid vrashcheniya s usikami antenn vperedi, lopastyami fotobatarej po bokam i chashej fotonnogo otrazhatelya szadi), ne nuzhdayushchijsya v planetah zhitel trehzvezdnoj sistemy Sirius-A, V, S... Listaya pasport, sluzhitel eshche raz osoznal, kak redki vo Vselennoj chelovekopodobnye: verblyuzhya harya neparnokopytnogo plastinchatogo barnardinca kazalas pochti rodnoj. Zemnaya stranica pasporta byla chista. Drugim dokumentom byl vkladysh ogranichenij: v nem ogovarivali srok prebyvaniya v zemnom tele, a takzhe razlichnye, po zhelaniyu pervichnogo vladelca, zaprety i rekomendacii (ne polnet, ne zagorat, soblyudat opredelennuyu dietu, begat truscoj...). No na dannom vkladyshe tem zhe teletajpnym shriftom bylo napechatano kategoricheskoe "Bez ogranichenij".

Net, eto ne obmennik, ne turist, soobrazhal sluzhitel, vpisyvaya v grafe "Pol" na zemnoj stranice slovo "muzhskoj" (kakoe tam "po usmotreniyu" - vse v nalichii). Sereznyj dyadya - vsyudu pobyval, i telo emu otdaetsya vrode kak nasovsem, i von otkuda pribyl. GU-5. Ge-U-pyat... uzhe ne pyatoe li Galakticheskoe upravlenie?! Vse oni nahodyatsya v YAdre. Nashe Ge-U-odin - transportnoe... a pyatoe chem zanimaetsya? Sluzhitel byl ne vesma svedushch v strukture svoego uchrezhdeniya, no reshil byt nastorozhe - a vdrug nachalstvo!

2

Svechenie drevovidnyh indikatorov v kassetah bystro slabelo i spolzalo po spektru ot golubogo do zelenogo, zatem do zheltogo, krasnogo, rubinovogo... i soshlo na net. Ot stolika donessya protyazhnyj vzdoh, budto chelovek probuzhdalsya ot glubokogo sna, sheveleniya. Sluzhitel podoshel, snyal kontaktki, osvobodil telo ot remnej i pomog passazhiru podnyatsya.

- Zemlya, tretya planeta nashej Solnechnoj sistemy, rada privetstvovat vas! - proiznes ot s zauchennoj ulybkoj.

Passazhir stoyal, rasstaviv nogi, osmatrivalsya vzglyadom osmyslennym, no chut sonnym. Vmesto otveta on protyanul sluzhitelyu levuyu ruku, na kotoroj boltalas plastikovaya birka s nomerom 176

- Ah, prostite! - tot otvyazal birku, s polupoklonom ukazal na dvercu kabiny. - Pozhalujte syuda, tam vasha odezhda. Esli ponadobitsya pomosh, nazhmite knopochku. Kak odenetes, ya vas zapechatleyu dlya pasporta, he-he... pazhalte!

Passazhir prosledoval v kabinu.

Sluzhitel ukatil pustoj stolik k liftu, otpravil ego vniz, vernulsya k sebe. Vyzhdav dostatochnoe vremya, on s fotoapparatom, mgnovenno vybrasyvayushchim snimok, voshel k passazhiru. (V klassah ponizhe v pasport lepili fotografiyu pryamo s anabioticheskogo tela, no v "lyuksovyh" uchityvali, chto posle vsuchivaniya-ozhivaniya i vo vneshnosti otrazhaetsya novaya natura - kakimi-to napryazheniyami licevyh myshc, novymi skladkami u rta ili okolo glaz...) Tot uzhe oblachilsya v temno-korichnevyj s iskroj kostyum, bezrazmerno oblegavshij telo, - takie byli v mode. No kogda on obernulsya, sluzhitel obmer: lica u passazhira ne bylo! Sluzhitel ne zapomnil lica u tela 176 - no ved bylo zhe kakoe-to... a teper net nichego: nechto gladkoe, rozovoe, kaplevidnoe - s shevelyuroj poverhu. V nizhnej chasti kapli oboznachilos otverstie, bescvetnyj golos proiznes:

- YA eshche ne gotov, pogodite.

Mnogoe povidal sluzhitel za vremya raboty v vysshih klassah Kimersvilskogo psi--vokzala, no takoe - vpervye: passazhir pered zerkalom vozdaval i primeryal sebe razlichnye vneshnosti! Vot lico ego, a zatem i telo udlinilis, suzilis plechi (bezrazmernyj kostyum poslushno sledoval za transformaciyami); iz "kapli" vystupil rezko zaostrennyj podborodok, nad nim oboznachilsya rot so vtyanutymi gubami, vypyatilsya toporikom hryashchevatyj nos s vysokoj gorbinkoj, zapali shcheki, oformilsya vysokij, no uzkij lob, gluboko sidyashchie glaza. "CHto-to znakomoe", - podumal sluzhitel. No passazhir kriticheski oglyadel sebya, hmyknul - ne ponravilos. Vse oplylo, oselo, kostyum prevratilsya v podobie myatoj pizhamy. I nachal formirovatsya polnenkij, dazhe s bryushkom i shirokim tazom, srednego rosta chelovek s okrugloj, korotko podstrizhennoj golovoj, s pripuhlym licom nezdorovogo zheltogo cveta, svetlymi brovyami, vzdernutym nosom; glaza s zhidkim vodyanistym bleskom budto plavali v svetlyh resnicah.

No i eta vneshnost ne priglyanulas sushchestvu GU-5 (psi-)N 7012 - vse opyat rasplylos v sderzhivaemuyu kostyumom zhidkovatost. "Oh, naprasno ya pol -to ukazal, pospeshil!" - ispugalsya sluzhitel.

V tretej transformacii passazhir prinyal vneshnost pozhilogo massivnogo muzhchiny, sedovolosogo, s massivnoj chelyustyu i volnistym nosom na bryuzglom lice, s meshochkami pod nebolshimi, blizko postavlennymi glazami; kogo-to i etot oblik napominal. Sootvetstvenno preobrazovalsya i kostyum.

- Teper poziruyu, dejstvujte! - s legkim akcentom skazal passazhir siplovatym grudnym golosom, povernulsya k sluzhitelyu, fotogenichno pripodnyal ugolki ploskih gub.

Tot shchelknul. Izvlek iz shcheli fotoapparata gotovyj snimok, nakleil v pasport.

- Zapisat vas kak prikazhete?

- Zapishite... m-m... pishite tak: Porfirij Petrovich Holms-Megre.

"Uh, edrit tvoyu napopolam!" - tolko i podumal sluzhitel, kalligraficheski zanosya v pasport nazvannoe imya. Emu mnogoe stalo ponyatno. Vo-pervyh, vneshnost novopribyvshego sootvetstvovala kinoobliku komissara Megre v naibolee populyarnoj gabenovskoj interpretacii (a predshestvovavshie i zabrakovannye - SHerloka Holmsa i, veroyatno, sledovatelya Porfiriya iz romana Dostoevskogo). Vovtoryh, srazu rasshifrovalos v ume tainstvennoe GU -5 - eto bylo GU BHS, Galakticheskoe upravlenie po borbe s hishcheniyami sutej. Novopribyvshij byl ne tolko nerasseivayushchimsya, no i sotrudnikom etogo upravleniya srednego ranga (chislo 7012 znachilo, chto on vhodit v pervyj desyatok tysyach, dlya galakticheskogo agenta eto neploho) i schital, primenitelno k zemnym obstoyatelstvam, chto soedinyaet v sebe detektivnyj dar SHerloka Holmsa, Porfiriya Petrovicha i komissara Megre.

Vruchiv passazhiru oformlennyj pasport i provodiv ego s polupoklonom do dveri, sluzhitel vzdohnul s oblegcheniem.

3

Komissar Megre (budem i my tak imenovat novopribyvshego, raz emu etogo hochetsya) nespeshno shagal vniz po pologoj spiralnoj dorozhke, kotoraya opisyvala desyatimetrovogo radiusa vitki vdol prozrachnoj steny bashni psi--vokzala. Zvuki shagov gasil vorsistyj seryj kover. Nikto ne obgonyal ego i ne popadalsya navstrechu. Ot stvola bashni, v kotorom raspolagalis rabochie pomeshcheniya i liftovye shahty, spiral otdelyal vykrashennyj pod morenyj dub barer.

... Sleva v grudi chto-to moshchno pulsirovalo: sokrashchenie - rasslablenie, sokrashchenie - rasslablenie... Da, serdce - bionasos dlya perekachki pitatelnoj zhidkosti, krovi. V bokah i v bedrah melko pokalyvalo - v pamyat o dolgom lezhanii v anabioze. ZHeludok trebovatelno napomnil o sebe spazmoj appetita, v takt s nej rot uvlazhnilsya slyunoj.

GU-5 (psi-)N 7012 znal, chto vse eti oshchushcheniya otnyud ne priznak neudachnogo psi-integrirovaniya, veshchi opasnoj, - prosto "belkovyj sindrom". Ego predupredili, chto s belkovym telom budet mnogo hlopot: pitanie, pishchevarenie, estestvennye otpravleniya, ochistka poverhnosti kozhi, polostej, utomlyaemost, trebuyushchaya ezhesutochnogo mnogochasovogo sna... A eshche kurit nado, vspomnil on, trubku. Nichego, spravlyus, ne takoe byvalo.

Tem ne menee ves pervyj krug po spirali komissar byl polon oshchushcheniyami tela, privykal k nemu. Privyk - i na vtorom vitke on s tem zhe ostrym chuvstvom novizny (hotya zalozhennaya v pamyat informaciya o gorode byla dostatochnoj, chtoby on smog prijti kuda nuzhno i k komu nuzhno) nachal osmatrivatsya.

Za stenoj razvorachivalas panorama Kimersvilya. SHirokaya reka ("Itil", - vspomnil komissar nazvanie) razdelyala gorod na dve neravnye chasti. Ona iskristo blestela pod solncem, umerenno yarkoj zvezdoj s diskom v polgradusa, kotoraya prosvechivala golubuyu ot kisloroda atmosferu s belymi komyami vodyanogo para, oblakami. Po reke plyli suda - stol zhe belye, kak i oblaka, no bolee pravilnoj formy. Zarechnaya storona goroda sostoyala iz odnoetazhnyh domov, kotorye obrazovali dve parallelnye ulicy nad vysokim glinistym obryvom. Pravee nih vetvilis-mnozhilis sdvoennye blestyashchie niti zheleznodorozhnyh putej, zanyatye tovarnymi vagonami i platformami, - sortirovochnaya stanciya; za nej vdali temnel hvojnyj les. Ot stancii na etu storonu reki byl perekinut zheleznodorozhnyj most na treh granitnyh bykah. Levee Zarechnoj slobody (pribyvshij znal i nazvaniya) na otshibe vysilis standartnye mnogoetazhki zhilmassiva. K nemu po drugomu mostu shli lyudi, mchalis avtomobili.

Storona goroda, v kotoroj - na vystupivshem v reku mysu - nahodilsya psi-vokzal, byla zametno bolee sovremennoj, respektabelnoj, uhozhennoj. Ves bereg odet v beton i naklonnye gazony s korotkoj travoj; polukrugluyu ploshchad u podnozhiya bashni okruzhali zdaniya smelyh arhitekturnyh form - mnogoetazhnye volny, pologie s odnoj storony i krutye, budto nabegayushchie, s drugoj, oni obrazovyvali vihrevoj ansambl. Tri shirokie ulicy, polnye dvizheniya, tozhe vlivalis v ploshchad soglasno s etim vihrem, pod ostrymi uglami. Imitaciya spiralnoj galaktiki, ponyal Megre, nedurstvenno. Vprochem, tak, sootvetstvuya vselenskomu psi--portu planety, vyglyadel tolko centr goroda. A blizhe k okrainam i v etoj storone mnogoetazhnye zdaniya okazyvalis standartnymi korobkami v sosedstve s malenkimi, preimushchestvenno derevyannymi domikami na neshirokih i ne vezde moshchennyh ulicah s derevyami po krayam. Za gorodom prostiralas holmistaya step, bolshej chastyu raspahannaya, sredi nee vidnelis sero-zelenye, po-vesennemu poluprozrachnye roshchicy.

Posle dvuh vitkov osmotra pribyvshij oshchutil, chto chuvstvo novizny isparilos, gorod stal privychnym, malointeresnym. Interes skoncentrirovalsya na dele, radi kotorogo agenta 7012 i prislali.

Bashnya mezhdu tem rasshiryalas. Sleduyushchij vitok spirali privel komissara v zaly tretego yarusa, gde nahodilis V i IV klassy. Kovry zdes byli poterty, dveri hlopali. Vozle barernyh stoek s nadpisyami "Registraciya obessuchivaemyh" tomilis nebolshie ocheredi. Megre zaderzhalsya vozle stojki klassa IV-T (turistskij), slushal, smotrel, vnikal.

- Da ne mogu ya vas otpravit po chetvertomu, molodoj chelovek! - serdechno ob'yasnyal lysyj registrator v sinem mundire s zhetonom na grudi (znak "(psi-)" na fone spiralnoj galaktiki) ryzhevolosomu i gusto vesnushchatomu yunoshe s neschastnym vyrazheniem lica. - Smotrite sami, - on polozhil pered yunoshej zheltyj plastikovyj pryamougolnik so slozhnoj perforaciej, - ved u vas differencialy intellekta i bolee vysokih poryadkov, chem nash chetvertyj, zdes otmecheny... vidite dyrochki? Vot kakaya-to sposobnost dazhe do desyati ballov tyanetsya - ne berus na glazok rasshifrovat, kakaya?

- V fizicheskoj himii, - unylo skazal yunosha.

- Vot vidite, v fizicheskoj himii. Etim nelzya prenebregat. Pri schityvanii vas po chetvertomu klassu ona srezhetsya - i privet! Vas dazhe po pyatomu otpravit nelzya, tolko po vysshemu...

- Otkuda ya naberu na vysshij-to so stipendii?

- Nichego, yunosha, zapasites terpeniem, - v golose registratora poyavilis otecheskie notki. - S takimi-to dannymi... okonchite kurs, prodvinetes - nikuda ne denutsya ot vas ni Deneb, ni Altair. Eshche dalshe poletite - i ne turistom, a v komandirovki, za kazennyj schet!

- E, to eshche kogda budet... - vzdohnul student, sunul psi--kartu v karman, napravilsya k vyhodu.

Megre zametil, kak stoyavshij predposlednim podzharyj bryunet s blednoj pleshyu i bystrym vzglyadom za podsinennymi ochkami pokinul ochered, poshel za yunoshej.

Komissar hotel posledovat za nimi, no ego otvlekla perepalka u sosednej stojki klassa V-A; steny okolo nee ukrashali reklamnye plakaty s vidami inyh planet. Za barerom trudilsya tridcatiletnij krasavec s pryamym proborom i usikami; v intonaciyah ego za uchtivostyu proskalzyvala yazvitelnost.

- No pochemu?! - vozmushchalas dama pered stojkoj. - Da, ya znayu, chto telo ne transliruyut... no pochemu dragocennosti nelzya peredat? Pochemu moi ukrasheniya ne mogut otpravitsya so mnoj? Ved ya bez nih budu tam, pardon, kak nagaya!

Dama napirala na slovo "dragocennosti", gordelivo smotrela na ochered. Ej bylo za pyatdesyat, vyrez platya izlishne otkryval dryabluyu, morshchinistuyu grud, no v ushah iskrilis, pokachivayas, dvuh'yarusnye izumrudnye podveski, sizye volosy ukrashal cherepahovyj greben s brilliantami, skladki smugloj shei maskirovali niti krupnogo zhemchuga; zapyastya obvivali zmeepodobnye zolotye braslety s rubinami.

"Vezde odno i to zhe, - dumal komissar, - stremlenie dazhe iz matematiki hvatanut to, chto vozvyshaet. To, chto zdes - i ne tolko zdes - idet kak nomer psi--klassa transportirovki, na samom dele prosto poryadok differencirovaniya funkcii pod nazvaniem "lichnost". CHem ona slozhnee, tem bolee vysokih poryadkov differencialy ee chto-to znachat, - ih nado schityvat, translirovat ili hranit v kassetah... a eto tehnicheski slozhnee i dorozhe. No pochemu, skazhite mne, byt slozhnym - horosho? Ved glavnye cherty lichnosti vo vseh mirah: prostota, dobrota, yasnost, volya, chestnost, uravnoveshennost, zdorove - matematicheski differencialy nizshih poryadkov... chto zhe v nih nizshego -to?!. Iz gluposti pretenzij etoj damy yasno, chto translirovat ee po tretemu klassu - v samyj raz. A na pyatyj ona potratilas, chtoby potom moralno unichtozhat znakomyh: "Vot ya v Kassiopeyu letala po pyatomu!.."

- Vasha sklonnost ukrashat sebya, Mariam Avtandilovna, - korrektno ob'yasnyal mezhdu tem krasavec-registrator, - uchtena vot v etom stolbce psi--karty. Vidite verenicu dyrochek vplot do urovnya v 12 ballov? Eta informaciya budet peredana vmeste s drugimi vashimi sutyami, na kazhdoj planete vam podberut obmennicu s analogichnymi naklonnostyami. Naprimer, u Vegi na planete zavro-sapiensov vy budete nosit krasnoe celluloidnoe kolco v nosu i yarko nachishchennyj mednyj taz na zhivote; vperedi budet shestvovat yunyj zavr i udaryat hobotom v buben. U dvoyakodyshashchih Deneba cheshuyu vam raskrasyat vo vse cveta radugi ot zhabr do hvosta... - V ocheredi zahihikali; u damy medlenno otvalivalas chelyust. - Kogda vy okazhetes u "veselchakov" Aldebarana, kazhduyu vetochku vashih rogov ukrasit otdelnyj mikrotranzistor, i vse ,oni budut ispolnyat raznye melodii. Dragocennosti zhe, esli oni u vas nastoyashchie, vam luchshe sdat na hranenie v bank. Blizhajshie - na Privokzalnoj ploshchadi. Ochen sozhaleyu, no... - i on izyashchno ukazal na plakat nad stojkoj: "K- svedeniyu obessuchivaemyh: za sohrannost dragpredmetov, ostavshihsya na obessuchennyh telah, administraciya otvetstvennosti ne neset".

- Esli... nastoyashchie?! Eto pro moi-to krovnye!.. - prishla nakonec v sebya dama, zabushevala v polnyj golos. - Ah ty, molokosos! YA etogo tak ne ostavlyu, ya tebe pokazhu roga i mednyj taz!

Megre brosil na registratora sochuvstvennyj vzglyad, dvinulsya dalshe vniz.

Student i podzharyj bryunet, zabegayushchij to sprava, to sleva, shagali po spirali vitkom nizhe. Komissar horosho slyshal razgovor.

- Slushaj, ya zhe sereznuyu summu predlagayu, - naporisto chastil bryunet. - Prodash - i tebe horosho, i mne horosho. Smozhesh letat dazhe po pyatomu i gorazdo dalshe. Nu?

- Sejchas horosho - a potom? - flegmatichno vozrazil student. - Ty za menya budesh fizhimiyu dolbat, ekzameny sdavat?

- Da otrastet ona u tebya, eta sposobnost, otraste-et! - pochti zapel bryunet. - Ty zhe molodoj, u molodyh suti vosstanavlivayutsya, kak hvost u yashchericy, chtob ya tak zhil! Horosho, nabavlyu eshche sotnyu galaktov - po rukam?

- Katis-ka ty znaesh kuda... Otrastet! Nashel durachka. Sdam vot tebya vnizu.

- Nu-nu-nu, zachem zhe zh tak? U nas zhe zh polyubovnaya beseda. Ne zhelaesh, ne nado, ischezayu.

Kogda Megre, peregnuvshis cherez perila, vzglyanul vniz, vesnushchatyj yunosha shagal odin. Uchashchennaya pohodka ego sobesednika slyshalas yarusom nizhe. Komissar zapomnil dialog.

Krug vtorogo yarusa, gde raspolozhilsya samyj hodovoj dlya mezhzvezdnyh psi-poletov III klass, imel v diametre metrov pyatdesyat. Zdes bylo suetno, shumno, dushnovato; "kovrovye dorozhki smenil potertyj linoleum. Grazhdane zemnogo vida (hotya mnogie, po sushchestvu, zhiteli inyh mirov) tabunilis u stoek, kassovyh okoshek. Kabiny, k kotorym tyanulis ocheredi, zdes byli uproshcheny do urovnya plyazhnyh: vidnelis nogi razdevayushchihsya, nad peregorodkami vozvyshalis ih golovy. Steny ukrashali plakaty s grudastymi psi--styuardessami i - pomimo uzhe znakomogo komissaru vozzvaniya naschet dragpredmetov - mnogie lozungi: "Provozhayushchie, proverte, ne ostalis li u vas psi--karty otbyvayushchih!", "Kuplya-prodazha sutej kategoricheski zapreshchena!", "Ne priblizhajtes k telam vashih obessuchennyh rodstvennikov, eto opasno!" i t.d.

Zdes pabotal konvejer. Obessuchivaemyh ukladyvali licom vniz na dvizhushchuyusya chernuyu lentu, dvuhmetrovye sekcii kotoroj byli otgorozheny bortikami. Sluzhiteli v dospehah, napominayushchih hokkejnye, zakreplyali ruki i nogi passazhirov remnyami, odnim lovkim dvizheniem nastilali vdol pozvonochnika spinnuyu kontaktku, nadevali i obzhimali na golovah reshetchatye shlemy so zhgutami provodov, shchelkali tumblerami - i dalshe dejstvovala elektronika.

Moment schityvaniya mnogim davalsya nelegko: vzdyblivalis volosy v yachejkah shlema, po telu volnami probegala drozh i sokrashcheniya myshc, pot vystupal na shee i spine (u inyh zhe, naprotiv, murashki). A nekotorye, kak ni sderzhivalis, vskidyvali golovu i ispuskali idushchij ot samyh glubin ston ili vopl... i zatem obmyakali. Neohotno - pust i na vremya - rasstavalas dusha s telom.

Eta lenta unosila tela vniz, v podval, na anabioticheskoe hranenie. Drugaya dvigalas navstrechu i vynosila ottuda tela na vsuchivanie, vvedenie v nih obmennyh lichnostej iz kasset. Eto delalos v dalnej chasti zala. Ottuda do komissara Megre tozhe donosilis stony i kliki" svidetelstvovavshie, chto i vsuchivanie bylo dlya mnogih silnym perezhivaniem. No eti kliki i stony imeli inuyu, zhizneutverzhdayushchuyu okrasku: to byli zvuki oblegcheniya udovletvorennoj strasti, vostorga. Gorestno otdelyalas dusha ot, tela, no radostno soedinyalas s nim. I nevazhno, chto eto byla uzhe ne ta dusha.

... Lozung ob opasnosti priblizheniya k obessuchennym telam byl ne lishnim, i ne naprasno sluzhiteli odevalis, kak hokkejnye vratari. Komissar videl, kak dva priyatelya - odin roslyj, drugoj ponizhe - serdechno rasprostilis u sosednih kabin i dazhe iz nih, razoblachayas, posylali drug drugu kivki i ulybki; zatem ih obessuchennye tela okazalis v sosednih sekciyah lenty. Dolgovyazyj vperedi, ego priyatel pozadi. Pervogo polozhili neudachno, stupnya perevesilas cherez bortik pered licom vtorogo. I tot, povernuv golovu, prinyalsya gryzt ee povyshe pyatki. Dlinnyj zadergalsya, zagykal, siplo vzvyl. Poka dyuzhie sluzhiteli raznimali etih dvoih, zavolnovalsya ves konvejer: obessuchennye dergalis, mychali, zavyvali, zal napolnilsya uzhasnymi zvukami; na minutu prekratili operacii. No poryadok byl vosstanovlen, konvejer tronulsya.

Agent 7012 nablyudal podobnoe i v inyh mirah, sut dela, byla emu ponyatna. Differencialnoe schityvanie zabiraet iz tela izbytok psihicheskogo zaryada, kotoryj vyrazhaet sebya individualnymi chertami, razumom, lichnoj pamyatyu, no ostavlyaet netronutym to, chto ravno est u vseh sushchestv, chem obmenivatsya net smysla: zhivotnuyu sostavlyayushchuyu psihiki. Pervichnuyu "Y-aktivnost" - po terminologii teoretikov. Vysshie cherty lichnosti smiryayut, sderzhivayut ee - no, osvobodivshis ot opeki, Y-aktivnost inoj raz proyavlyaet sebya moshchno i bez zatej. Uroven ee u raznyh sushchestv razlichen, dumal agent, kakov on zdes? Kusat tolko potomu, chto est vozmozhnost ukusit... oh, kazhetsya, velik.

4

Poslednij vitok - i on opustilsya v osnovanie bashni. Zdes, v kruge pervom, nahodilos to, chto sootnosilos s mezhzvezdnymi psi--poletami, kak v obychnom soobshchenii s dalnimi rejsami sootnosyatsya prigorodnye: sistema massovoj psi--transportirovki v predelah Solnechnoj, v prostorechii "elektrichka".

... Neutolennye zhelaniya pobuzhdayut nas iskat novye vozmozhnosti. Najdennye zhe vozmozhnosti, v svoyu ochered, porozhdayut novye potrebnosti. I u mnogih lyudej (a ravno i zhitelej sosednih planet) potrebnost v psi--perebrosah iz odnogo mira v drugie stala teper stol zhe obydennoj, kak prezhde - v poezdke na dachu, v blizhnij gorod za produktami ili deficitom, na selo k rodicham i tak dalee. Do blizhnih planet minuty, do dalnih, nachinaya ot YUpitera, chasy, o chem govorit! Prigorodnoe soobshchenie.

Sredi lyudej, chetyrmya potokami vtekavshimi v bashnyu cherez steklyannye dveri zapadnoj storony i takogo zhe kolichestva, vyhodivshih naruzhu cherez vostochnye, - byli prepodavateli i studenty, razocharovannye muzhya i broshennye zheny, arheologi, vedushchie raskopki na Marse, i iskateli priklyuchenij na chetyre otpusknye nedeli, planetologi, diplomaty melkih rangov, sezonnye rabochie, lyubovniki, reshivshie prodolzhit svyaz v inyh voploshcheniyah, turisty, ishchushchie novizny, i pensionery, ishchushchie spravedlivosti, literatory i reportery, telepaty i illyuzionisty, syshchiki i ukryvayushchiesya prestupniki, hudozhniki, chinovniki, kompozitory, tolkachi, kollekcionery, psi--farcovshchiki, propovedniki, iskateli istin, lyubiteli po-novomu "vzdrognut", izyskateli, proektirovshchiki, naladchiki, fiziki, liriki, filosofy... i bog znaet kto eshche. Nekotorym tak chasto dovodilos menyat planetu, sredu obitaniya, oblik, chto im nelegko bylo vspomnit, kem oni byli pervonachalno, do psi--poletov: lyudmi, samoperekatyvayushchimisya sharami-merkuriancami, stratozavrami Venery, energeticheskimi vihryami-marsianami, oblakinyami v atmosfere YUpitera, ob'emnoreshetochnikami Neptuna ili kem-to eshche? Razumnymi obitatelyami Solnechnoj - vot glavnoe.

- Otbyvayushchie v storonu Marsa, YUpitera so sputnikami, Saturna so sputnikami i dalee, vashi turnikety ot 1-go po 4-j! - ob'yavlyali gromkogovoriteli. - Otbyvayushchie k Venere i Merkuriyu prohodyat cherez 5-j b-j turnikety. K svedeniyu novopribyvshih inoplanetyan: vse spravki na Privokzalnoj ploshchadi. Ne skaplivajtes zdes, pozhalujsta, ne sozdavajte zatorov!

Zdes carilo samoobsluzhivanie.

Otbyvavshie prosovyvali v shcheli turniketov svoi psi--karty. Raskryvalis propusknye skoby, vspyhivali ukazateli: zhenshchinam napravo, muzhchinam nalevo. Passazhiry stupali na eskalatory, otlichavshiesya ot metropolitenovskih lish tem, chto ryadom so stupenkoj nahodilos sidene s podlokotnikami, elastichnouprugoj spinkoj-kontaktkoj i shlemom na rejke. Poka lenta voznosila lyudej po krutomu uchastku "gorki", kazhdyj uspeval snyat rubashku (ili sviter, kurtku - u kogo chto bylo) - nekotorye rasstegivali i prispuskali bryuki do polnogo obnazheniya pozvonochnika - sest, plotno prizhatsya k spinnoj kontaktke (zagoralas zelenaya lampochka), nazhat knopku -po rejke na golovu myagko opuskalsya reshetchatyj shlem (zagoralas drugaya zelenaya lampochka) - i zameret v predstartovoj gotovnosti.

Schityvanie-obessuchivanie proishodilo pri vyhode eskalatornoj gorki na gorizontal.

Etot moment i zdes ugadyvalsya po tomu, kak u passazhirov sudorozhno napryagalis tela i lica, dybom podnimalis vyprostannye iz shlema pryadi volos... a mnogie, ne uderzhavshis, izdavali ston, krik ili rychanie. Zatem tela rasslablyalis, lica delalis uproshchenno sglazhennymi, idioticheskimi i takimi sledovali po gorizontalnomu uchastku.

Na spuske shlo vsuchivanie obmennyh lichnostej. Snova vzdyblivalis volosy, sudorogi prohodili po licu i telu, razdavalis stony i vozglasy (teper ne skorbnogo, a udovletvorenno-likuyushchego ottenka). Lica opuskayushchihsya po eskalatoru priobretali osmyslennoe vyrazhenie, no chasto ne to, kakoe imeli dve minuty nazad.

SHlemy podskakivali vverh po rejkam, kontrolnye lampochki gasli. Passazhiry - teper uzhe pribyvshie - podnimalis s sidenij, opuskali zavernutye rubashki, zastegivali shtany i po vyrovnyavshejsya na gorizontal lente napravlyalis k vyhodam, ischezali v nih - vsyak po svoim delam. Redko kto ostanavlivalsya, ostolbenelo smotrel po storonam, shchupal sebya - novichok, prihodyashchij v normu.

A suti schitannyh lichnostej v eto vremya byli uzhe rassortirovany vychislitelnoj (psi-)-mashinoj po poryadkam differencialov, po indeksam, raskalibrovany s tochnostyu do +0,5 balla, sobrany v gruppy po napravleniyam, promodulirovany nesushchimi radiochastotami, izlucheny vihrevymi antennami psi--bashni - i mchalis, baldeya ot kosmicheskogo ekstaza, k svoim planetam. V tochkah vetvleniya trass ih zahvatyvali mnogokilometrovye parabolicheskie reshetki retranslyatorov, podpityvali energiej, filtrovali ot pomeh, posylali dalshe.

... Celeustremlennye potoki passazhirov. Molodeckij pereshchelk turniketov. Nepreryvnoe dvizhenie eskalatorov. Edinoobraznye, kak ruzhejnye priemy, startovye dejstviya. Mercanie signalnyh lampochek, shmyganie impulsov po elektronnym shemam, burlenie elektromagnitnoj energii v SVCH-kabelyah...

I tolko zvuki, izdavaemye passazhirami v momenty starta i pribytiya, vnosili v etot tehnicheskij apofeoz kakie-to svoeobraznye noty - ne to kollektivnogo pokayaniya, ne to massovogo rasputstva.

5

Komissar tozhe vyshel iz psi--vokzala v delovom nastroenii. Poetomu ego vnimanie privlekla ne ploshchad s vihrevym dvizheniem mashin i tolpami lyudej, ne zdaniya vokrug i dazhe ne krasivaya reka za parapetom naberezhnoj, - a listochki bumagi, naleplennye vsyudu vozle vyhodov i na okrestnyh stolbah. Eto byli ob'yavleniya.

"Menyayu desyatiballnoe zdorove na sposobnosti v tochnyh naukah b-7 ballov. Doplata po soglasheniyu. Zvonit..." - telefon byl otorvan.

"V svyazi s otletom po godichnomu kontraktu na Ganimed sdayu naprokat telo - mol. muzh. v hor. sost. Obrashchatsya..."

"Minyayu holirichiskij timpiramint na muz. spasobnasti zhilatilno ispalnitelskie dlya estrady. V pridachu dayu kafejno-muzykalnyj kanbajn "Ikspresiya", pachti novyj".

Megre perehodil ot stolba k stolbu, chital, zalozhiv ruki za spinu, i chuvstvoval na sebe vzglyad pleshivogo bryuneta, kotoryj sklonyal k sdelke vesnushchatogo studenta s nedyuzhinnymi sposobnostyami. Bryunet progulivalsya s nezavisimym vidom. Vot okazalsya ryadom, sklonilsya k ob'yavleniyu, kotoroe chital komissar, proiznes tiho i kak by v storonu:

- Prodam suti, kuplyu suti...

- A chto u vas est? - tak zhe ne glyadya v ego storonu, otozvalsya komissar.

- A chto by vy hoteli: otdelnye ili blok?

- Luchshe blok.

- Imeyu harakter - zhenstvennyj, lyubyashchij, skromnyj, snishoditelnyj. Vernost devyat ballov, dobrota vosem. Esli u vas molodaya zhena, on ej ochen ne povredit.

- Ne interesuet.

- A kakoj nado?

- Muzhskoj, silnyj. Volya 12 ballov, simmetrichnaya v aktivnoj i passivnoj sostavlyayushchih, gordost - odinnadcat, otvaga - desyat, principialnost - shest, shchedrost - dvenadcat, temperament sangvinicheskij - odinnadcat...

Bryunet, ne doslushav, prisvistnul:

- Nu, papasha, vy daete! Takoj harakter eto vse ravno chto brilliant na tyshchu karat. Ego, mozhet, i v prirode net, a uzh na tolchke... YA lichno o takom ne slyshal. I voobshche takie bally tolko ochen sostoyatelnomu cheloveku pod silu.

- Skazhite, a intellektualnye suti u vas imeyutsya? - razdalsya pozadi zhenskij golos.

Oba bystro obernulis. Ryadom stoyala molodaya zhenshchina. Ona byla horosha soboj - ne tolko okruglym chistym licom s shirokim lbom i pryamym nosikom, yasnymi karimi glazami, gustymi pepelnymi volosami, no i naletom intelligentnosti i nebrezhnogo izyska v oblike i odezhde. Vzglyad sejchas byl holodnym i neskolko brezglivym; chuvstvovalos, chto tolko krajnyaya nuzhda zastavila ee obratitsya k takim lyudyam.

- Kakie, chto vas interesuet? - bryunet popravil sinie ochki.

- Poeticheskij dar odinnadcati... nu, na hudoj konec, desyati ballov. Liriko-filosofskij s krenom v kosmichnost, s myagkim yumorom i s chuvstvom novizny.

- O! - spekulyant vozvel brovi. - YA by i sam ne proch zaimet takoj. Eto vam samoj?

- Mne, ne mne, kakoe eto imeet znachenie! - zhenshchina povela plechikom. - Nuzhna kasseta. Zaplachu horosho. Tak u vas est?

- Sejchas net, no... dlya vas ya perevoroshu ves chernyj rynok i najdu! Slovo chesti. I v cene sojdemsya.

Bryunet pytalsya "kadrit" priglyanuvshuyusya zhenshchinu nastolko primitivno, chto ta tolko pomorshchilas, povernulas k Megre:

- Mozhet byt, u vas chto-to est na primete?

- Ochen sozhaleyu, - myagko ulybnulsya tot, - no u menya na primete poka tolko vy dvoe... - Komissar otvernul lackan bezrazmernogo pidzhaka, pokazal samosvetyashchijsya znak "GU BHS" (spekulyant pri vide ego dazhe prisel) i proiznes formulu, kotoraya v raznyh mirah vyrazhalas razlichno, no smysl vsyudu byl odinakov: - Projdemte!

I povel zaderzhannyh cherez ploshchad. Porfirij Petrovich byl dovolen: vse-taki yavitsya ne s pustymi rukami.

Svorachivaya v vygnutuyu dugoj ulicu, gde v treh kvartalah otsyuda, on znal, raspolozhen Kimersvilskij otdel BHS, novopribyvshij oglyanulsya. Bashni psi-vokzala - paraboloid vrashcheniya, uhodyashchij k oblakam i rasshirennyj tam, pod nimi, tremya vihrevymi antennami, -. pohodil izdali na gigantskij stetoskop, prilozhennyj k zemnoj poverhnosti. Vselennaya budto vyslushivala cherez nego planetu.

GLAVA VTORAYA

GOROD KIMERSVIL I EGO OBITATELI

Esli chelovek duhovno stoit na chetverenkah, otnositelno ego fizicheskogo pryamohozhdeniya luchshe ne zabluzhdatsya: eto lish hozhdenie na zadnih lapah. K. Prutkov-inzhener, mysl 50

1

V Kimersvilskom OBHS - otdele borby s hishcheniyami sutej - shel rabochij den. V priemnoj pod prismotrom dezhurnogo skuchali troe podozrevaemyh v nezakonnyh psi--operaciyah: plotnyj, elegantno odetyj muzhchina srednih let, temnovolosyj molodoj chelovek s tonkimi chertami okruglogo lica i samolyubivoj skladkoj gub i starushka. Oni proshli obsledovanie v laboratorii i teper s kontrolnymi psi--kartami zhdali slovesnogo issledovaniya (koe v inyh delah nazyvayut uproshchenno doprosom). V komnate dlya issledovanij dvoe: nachalnik OBHS Semen Semenovich Zvezdarik, plechistyj sorokaletnij zemlyanin s pokato perehodyashchim v lysinu lbom, sinimi glazami i uzkimi gubami, nad kotorymi sablej navis hryashchevatyj nos, i ego pomoshchnik, issledovatel I klassa Vitold Adamovich, dobrodushno polnenkij, korotko postrizhennyj, s temnymi glazami v pripuhlyh vekah (a na samom dele marsianin Via-Skrip s Bolshogo Syrta, postoyanno obmenivayushchijsya s vkalyvayushchimi tam nashimi arheologami i pribyvayushchij utrom na rabotu v "elektrichke"), - za stolami-pultami vnikali v soputstvuyushchie bumagi. Zvezdarik blizhe k oknam, Vitold Adamovich podalshe.

Za oknami nabiraet silu aprelskij den, razmytye oblaka plyvut nad kryshami domov, golubi tomno kurlychut na karnizah; lipy vdol trotuara useyany zelenymi bryzgami raspuskayushchihsya pochek. Vse budnichno, obyknovenno - tolko nad domami, nad vsem gorodom vzdymaetsya bashnya psi--vokzala. Vid ee - nesmotrya na uhishchreniya zemnyh arhitektorov sozdat vokrug nadlezhashchij ansambl- svoimi parabolami, spiralyami i vihryami kak by brosaet vyzov ploskostyam i pryamym uglam gorodskih stroenij, oblichaet vlozhennuyu v eto sooruzhenie chuzhuyu, inoplanetnuyu mysl. Ona. takoj i byla: proekt psi--vokzala - ne tolko dlya Zemli, dlya mnogih mest Solnechnoj i primykayushchej chasti Galaktiki - sozdali kristalloidy Proksimy, entuziasty psi--transportirovki. Oni zhe (tochnee, ih suti) obespechivali i rabotu (psi-)- mashiny.

Po druguyu storonu stolov Zvezdarika i Vitolda sverkali nikelem, losnilis plastmassami i iskusstvennoj kozhej zazhimov dva KPSa - kresla prinuditelnogo schityvaniya; v verhnej chasti oni napominali zubovrachebnye, v nizhnej - ginekologicheskie. Nad spinkami kresel navisali vse te zhe shlemy golovnyh kontaktok na zubchatyh rejkah. Imenno schityvanie-iz'yatie chuzhih, pohishchennyh ili inym sposobom prisvoennyh psihicheskih sutej dlya vozvrashcheniya takovyh vladelcam i bylo, kak pravilo, finalom sobesedovanij v OBHS.

Nachalnik otdela sklonilsya k mikrofonu sleva ot sebya, proiznes siplovato:

- Davaj babusyu.

Voshla grazhdanka Klyukina Erotida Vlasevna semidesyati dvuh let, vdova, pensionerka, psihicheski normalnaya, prozhivayushchaya v Zareche i podozrevaemaya v prisvoenii - posredstvom pokupki u spekulyanta kassety i vvedeniya ee soderzhimogo sebe - "devichih sutej". Na sled navela plemyannica Antonina, ne poladivshaya s babkoj. Poskolku obnaruzhena kustarnaya kasseta, da i sama Klyukina ne otpiralas, bylo ne podozrenie - dokazannyj fakt.

... Istoriya ischeznoveniya "devichih sutej" byla prosta, pouchitelna i uzhasna. God nazad uchashchiesya vypusknogo kursa Kimersvilskogo planetologicheskogo tehnikuma, parni i devushki v vozraste ot 17 do 20 let, otpravilis v obmennye praktiki na Veneru, Saturn i planetu-sputnik YUpitera Io. Eto byl pervyj opyt psi--obmena studentami. S rebyatami vse oboshlos, no devushki nashli, voplotivshis v tela yunyh kremnijorganicheskih venerianok-stratozavrih, saturnianskih metanoammiachnyh osminozhic i azhurnyh mnogopolyusnic Io, neozhidanno razveli takuyu "svobodu nravov", tak skandalizovali svoim povedeniem inoplanetnye obshchestva, chto prishlos vseh srochno, ne dozhidayas konca praktiki, obmenyat obratno. Malo togo chto eto sorvalo i praktiku inoplanetnyh studentok na Zemle, no bolee sotni odnih tolko molodyh stratozavrih, vernuvshis v svoi tela, obnaruzhili, chto oni mamy, i stali nesti yajca; vopros ob otcovstve vo vseh sluchayah ostalsya otkrytym. Sami zhe devicy doma k zanyatiyam vernutsya ne pozhelali i bystro prevratilis v sovershennyh raspusteh i shalav - vplot do pristavaniya k psi- -turistam. To, chto Kimersvil - gorod, tak skazat, portovyj, pomoglo im zakrepitsya v etom kachestve.

Inoplanetnye partnery po obmennoj praktike obvinili zemlyan, chto te ih obmanuli, dali na studentok psi--karty s silno zavyshennymi znacheniyami takih chert, kak stydlivost, celomudrie, poslushanie, vernost lyubimomu, skromnost... I dejstvitelno, povtornoe obsledovanie vernuvshihsya devushek pokazalo, chto psi-potencialy etih chert haraktera u nih blizki k nulyu. Ne stalo u nih etih chert, a byli! To, chto skandal razrazilsya srazu v treh mestah Solnechnoj, ne pozvolyalo zapodozrit v hishcheniyah zhitelej teh planet: delo yavno proizoshlo na nachalnom etape psi--transportirovki, na Zemle.

Eto vskore i podtverdilos: na chernom rynke v Kimersvile poyavilas i byla bystro rasprodana krupnaya partiya kasset imenno s takimi naborami "devichih sutej". Zdeshnie mamashi, ustrashennye sluchaem so studentkami, hvatali, platili lyubye dengi - dlya svoih eshche ne sbivshihsya s puti docherej.

Vse eto proshlo v pamyati Semena Semenovicha, poka grazhdanka Klyukina ogibala stol i sadilas, podobrav yubku, na kraeshek KPS. U nee bylo ovalnoe, v rezkih morshchinah lico, vycvetshie golubye glaza, ruki, slozhennye na kolenyah, v temnyh venah. "Starushka bozhya, lakomyj kusochek", - podumal Zvezdarik.

- Erotida Vlasevna, - skazal on, - sluchaj vash yasnyj, mnogo rassusolivat ne o chem. Vy mne skazhite odno: vam-to v vashem pochtennom vozraste zachem ponadobilis eti cherty - celomudrie, stydlivost, vernost vozlyublenomu... kakomu vozlyublennomu?! Pomolodet rasschityvali, chto li? Ot etogo ne molodeyut.

- Gde uzh mne molodet... - vzdohnula starushka bozhya. - Zashla eto ya na rynok, glyazhu - vybrosili, dayut. Baby davyatsya. I ya vstala, vzyala. A potom vvela sebe, ne propadat zhe im. Tonka i zavelas. Ona dochke svoej hotela vvesti, Nyurke. A ya ne dala...

- Spekulyanta, kotoryj prodaval kassety, vy zapomnili? Opishite ego, pozhalujsta.

- Da gde tam... davka, govoryu, byla. YA bolshe vsego boyalas, chto ne hvatit. Vrode muzhchina.

Semen Semenovich pokosilsya na Vitolda: tot smotrel na babusyu s lyubovaniem.

- Nu, yasno, - skazal nachalnik otdela. - Imenem zakona izymayu u vas chuzhie suti, grazhdanka Klyukina. Bolshe tak ne delajte!

On nazhal knopku na pulte. Iz bokovoj dveri vyglyanula zhenshchina-operator v serom kostyume. Zvezdarik protyanul ej bumagi i psi--kartu, kivnul na starushku: "Zajmites!"

- A dengi-to mne vernut? - sprosila Klyukina, tyazhelo podnimayas s kresla. - Dengi ya potratila nemalye.

- Kto zhe vam ih vernet, Erodita Vlasevna? Vy ved kradenoe pokupali. Vot esli popadetsya nam tot "vrode muzhchina", vzyshchete s nego. A poka - ne obessudte.

Nedovolnaya babusya pobrela za operatorom, bormocha pod nos: "Nu, Tonka, nu, zmeya!.."

A Semen Semenovich, provozhaya ee glazami, ozabochenno dumal, chto i s vozvrashcheniem iz'yatyh "devichih sutej" ih zakonnoj vladelice, uzhe ustanovlennoj gr-nke Izabelle Netel, tozhe budut hlopoty. Nedavno vernuli odnoj takoj, zamyzgannoj privokzalnoj lahudre, ot "svobodnoj zhizni" vyglyadevshej znachitelno starshe svoih dvadcati. I byli slezy, isterika s vydiraniem pegih ot perekrasok volos: "Kak ya mogla?!" Vot i Izabellu pridetsya na pervyh porah opekat, chtoby, bozhe upasi, ne sdelala chego nad soboj. A lyudej v otdele malo. A del mnogo.

On vzdohnul, nepriyaznenno vzglyanul v okno. V tom, chto v rukovodimom im otdele tak mnogo del o mahinaciyah s psi--sutyami i o hishchenii ih (kak raz naibolee cennyh, kakie ne u kazhdogo byvayut - Deficitnyh), Semen Semenovich v bolshoj mere vinil sam gorod Kimersvil. Tochnee, neudachnyj vybor ego imenno v kachestve zemnogo psi--porta Vselennoj.

Sobstvenno, vsem vzyal Kimersvil, luchshe drugih mest podhodil on dlya sooruzheniya psi--vokzala: blizost k stolice planety - i v to zhe vremya udalennost ot krupnoj, sozdayushchej pomehi i zagryazneniya promyshlennosti, krasivoe raspolozhenie na beregah shirokoj reki, sredi holmistyh polej, roshch i lesov; i dazhe dostatochnoe kolichestvo malozanyatogo naseleniya, kotoromu teper nashlos delo. Odno upustili iz vidu: istoriyu goroda. To imenno obstoyatelstvo, chto on nahodilsya na 101-kilometre ot stolicy: zdes prezhde prohodila cherta, blizhe kotoroj ne puskali "lishencev" - lyudej, porazhennyh v pravah posle otbytiya nakazaniya za razlichnye prestupleniya. Syuda zhe, na sto pervyj kilometr, vyselyali iz stolicy podozritelnyh, no nedostatochno ulichennyh dlya vzyatiya pod strazhu grazhdan.

Esli byt tochnym, to ne tolko syuda, cherta obrazovala vokrug stolicy okruzhnost. No samyj blizhnij gorod za nej byl imenno Kimersvil - zdes bolshej chastyu i skoplyalis "lishency". I "lishenki" tozhe. Odni trudilis chestno, drugie ezdili promyshlyav v stolicu ili "gastrolirovali". Nravy byli svoeobraznye, prestupnyj ottenok ih ne mog, estestvenno, ne peredatsya v sleduyushchie pokoleniya. Odnako prishlo vremya tovarnogo izobiliya, otchuzhdat sobstvennost posredstvom krazh, moshennichestva, grabezha, t. p. stalo zanyatiem bessmyslennym. Utratilis priemy i navyki, tol ko v muzeyah kriminalistiki hranilis tehnicheskie ustrojstva tipa otmychek i fomok. No informaciya, zapisannaya v genah kimersvilcev, ostalas. Ona zhdala svoego chasa i dozhdalas, kogda blagodarya razvitiyu tehniki stalo vozmozhnym otchuzhdat (vmesto veshchej i deneg) cennye cherty intellekta i celikom intellekty, haraktery, ves psihicheskij sklad lichnosti.

No, pozhaluj, vse-taki preuvelichival Semen Semenovich, priezzhij chelovek, vklad imenno korennyh kimersvilcev v eti dela. Ved GU BHS, Galakticheskoe upravlenie, kotoromu podchinyalsya ego otdel, sushchestvovalo i do prisoedineniya zemlyan k sisteme psi--transporta; stalo byt, yavlenie eto ne mestnoe i dazhe ne tolko zemnoe. "Kstati, - associativno vspomnil Zvezdarik, - ved segodnya ottuda, iz pyatogo GU, dolzhen pribyt agent 7012. YA vmeste s nim i predstavitelem Supergrandii obrazuyu rozysknuyu trojku s shirokimi polnomochiyami dlya otyskaniya i vozvrashcheniya propavshego (ili tozhe pohishchennogo?!) haraktera MPSHXXIII, Moguchego Pozhiznennogo SHefa toj planetyderzhavy. Oh!.. Kak k etomu-to podstupitsya? Polnomochiya polnomochiyami, no ved nikakih sledov. . I predstavitel-to supergrandskij gde, pribyl li?.. Oho-ho!" - on snova vzdohnul.

2

- CHto tam dalshe? - povernulsya nachotdela k Vitoldu.

Pomoshchnik protyanul dve bumagi:

- Vybiraj sebe.

Zvezdarik vzyal, probezhal glazami: da, sluchai posereznej, chem s babusej.

Pervaya bumaga byla anonimnym zayavleniem vozmushchennogo zritelya generalnoj repeticii opery "Karmen", kotoraya dnyami dolzhna pojti v mestnom muzykalnom teatre. Partiyu Hoze ispolnyal molodoj tenor Kontrastyuk. "I vot v finale opery, gde, kak izvestno, Hoze, zarezav vozlyublennuyu, poet: "Teper ty navek moya, Karmen!" - prichem poslednyaya i samaya otvetstvennaya nota etoj muzykalnoj frazy tyanetsya do zavershayushchih akkordov orkestra, - proizoshlo sleduyushchee. Hoze - Kontrastyuk, zatyanuv na sootvetstvuyushchej note ("do" verhnej oktavy): "...Karmeee -een!" - skrutil dva kukisha, napravil ih na dirizhera simfonicheskogo orkestra, zasluzhennogo deyatelya iskusstv D. D. Arbaletova i, medlenno priblizhayas k nemu, tyanul etu notu vtroe dolshe, chem sledovalo po partiture, perekryv zaklyuchitelnye akkordy orkestra na celyj takt. Muzykalnoe vpechatlenie bylo narusheno. Eto ne mozhet ne navesti na somneniya: tot li chelovek Kontrastyuk, za kogo on sebya vydaet? Prosim proverit".

"Da, dejstvitelno..." Semen Semenovich ne odnazhdy slushal "Karmen" i sejchas zhivo predstavil etu scenu. "No anonimku hlopnul yavno ne oskorblennyj zritel, a kto-to iz muzykantov, skoree vsego, tot zhe dirizher Arbaletov. CHto zh, proverim".

Vtoraya bumaga soderzhala "raport" uchastkovogo upolnomochennogo starshego serzhanta V.Dolgopola, i, edva nachav chitat ee, Zvezdarik budto uvidel pered soboj etogo slavnogo parnya Vasyu - s udlinennym licom, sportivnoj pricheskoj nabok, prostodushnym vzglyadom seryh glaz i chut vypyachennoj nizhnej guboj. On ne byl podchinen OBHS i ne imel neobhodimosti raportovat, no zhivo interesovalsya svyazannymi s psi--transportirovkoj delami i ne raz navodil na zasluzhivayushchie issledovaniya sluchai.

"Soobshchayu o proisshestvii. Vchera mezhdu shestyu i semyu chasami vechera na bulvare Bliznecov vo vverennom mne uchastke horosho odetyj grazhdanin pristaval k zhencine na inostrannom yazyke, obeshchaya ej za soglasie dengi. ZHenshchina okazalas poryadochnoj i podnyala krik. Sobralis lyudi. Podoshel ya. Muzhchina nazval sebya Dzhonom Krikleem, no na prochie voprosy otvechal inostrannymi vyrazheniyami. Na priglashenie projti dlya vyyasneniya ne reagiroval. No tut zhitel moego uchastka gr-n Sidoryan Tigran Akopovich, buduchi v sostoyanii alkogolya, razmahnulsya i fizicheski oskorbil upomyanutogo Krikleya po licu. Tot srazu zagovoril po-russki. Ne to slovo "zagovoril"- zakrichal: "SH?! Ty menya udaril po licu?! Horosho, ya tebya zapomnil!" - i drugie ugrozy, peremezhaya ih slovami polovogo znacheniya.

Iz pred'yavlennyh zatem po moemu reshitelnomu trebovaniyu dokumentov okazalos, chto on ne Dzhon i ne Kriklej, a Ivan Stepanovich Krikunov, aspirant instituta i soiskatel nauchnoj stepeni. Poskolku mezhdu etimi dannymi i ego povedeniem na bulvare est protivorechie, preprovozhdayu gr-na Krikunova I. S. k vam na issledovanie. Gr-n A.T.Sidoryan mnoyu privlechen za melkoe huliganstvo.

Podpis, data"

Net, slavnyj paren, razmyagchenno podumal nachotdela, dazhe v stile ego chuvstvuetsya kakaya-to netronutost, neisporchennost civilizaciej.

- Beri "uchenogo", a ya zajmus "pevcom", - skazal on Vitoldu, intonaciyami kak by zaklyuchiv v kavychki somnitelnye slova.

Zaderzhannye voshli. Semen Semenovich ocenivayushche glyadel na molodogo cheloveka, kotorogo predstoyalo doprosit: odet yarkovato, no so vkusom, polnovatoe lico vyrazitelno i priyatno, nos s gorbinkoj, energicheskij vygib brovej i gub. Tot tozhe s interesom osmatrivalsya.

- Sadites, pozhalujsta! - nachalnik otdela ukazal na KPS, a kogda Kontrastyuk sel, igroj klavish na pulte otreguliroval vysotu sideniya i naklon spinki emu po figure. - Tak udobno?

- Da, blagodaryu, - tenorkom otvetil artist.

Vtoroj podozrevaemyj sel v kreslo naprotiv Vitolda Adamovicha bez priglasheniya, skrestil vytyanutye nogi. Eto byl polnokrovnyj zdorovyak s pyshnoj shevelyuroj, treugolnikom nachinavshejsya nad pokatym lbom, krepkoj chelyustyu i rumyancem na shirokih shchekah; plotnuyu sheyu obnimal malinovyj sviter. Iz nagrudnogo karmashka kremovogo, sportivnogo pokroya pidzhaka vyglyadyval pestrenkij mikrokalkulyator-rascheska - takie kak raz vhodili v modu. Zvezdarik, iskosa rassmotrev ego, vspomnil frazu iz Ilfa i Petrova: "O takih podsudimyh mechtayut nachinayushchie prokurory". Semen Semenovich byl nachitannyj chelovek.

- Itak, - on sklonilsya vpered i ponizil golos, chtoby ne meshat sobesedovaniyu drugoj pary, glyadel ispodlobya pryamo v glaza doprashivaemomu, - vas podozrevayut v tom, chto vash pevcheskij dar - ne vash, a pohishchen ili nezakonno kuplen vami i vveden v telo posredstvom psi--tehniki.

- Ogo! - tolko i skazal pevec, raspryamilsya v kresle.

- Ne ogo, a fakty, uvazhaemyj. Izvolte poslushat... - Zvezdarik prochel anonimnoe zayavlenie. - Tak bylo delo?

- Eto Arbaletov napisal?

- Ne podpisano. Da eto i nevazhno. Bylo vchera takoe?

- Vse ravno eto on, - uverenno skazal Kontrastyuk. - Nu, bylo, tak chto?

- To est kak "tak chto"?! - prishla ochered Zvezdariku opeshit. - Samoe tragicheskoe mesto opery, a vy, lyubyashchij ubijca Hoze, dva kukisha!.. A sistema Stanislavskogo, vzhivanie v obraz?

- Vzhivanie vzhivaniem, a u menya samolyubie tozhe est. CHto zhe on podnachivaet-to?

- Kto?

- Da Arbaletov etot. Podumaesh, metr, svetilo!

- Vy ne goryachites, ob'yasnite tolkom.

Pevec ponizil golos, stal ob'yasnyat. Finalnaya fraza Hoze v "Karmen" - i osobenno poslednyaya vysokaya i dolgaya nota - odna iz trudnejshih v pevcheskom repertuare; da k tomu zhe konec partii, pevec ustal. Poetomu byvayut sluchai, kogda na etoj note sryvayutsya, dayut petuha - osobenno molodye pevcy, ne umeyushchie rasschitat svoi sily. I vot pered generalnoj repeticiej Kontrastyuk, vpervye dopushchennyj k ispolneniyu takoj sereznoj roli, nechayanno uslyshal, kak Arbaletov govorit v krugu muzykantov, posmeivayas: "Etot tochno ne vytyanet, kiksanet na kode..." - i dazhe predlagaet pari. Molodogo pevca zadelo, on pochuvstvoval sportivnuyu zlost i dokazal, chto ne tolko ne "kiksanet", no i orkestr peretyanet.

- Nu, peretyanuli, ladno... a kukishi zachem?

- Dlya polnoty triumfa, - skazal pevec.

Semen Semenovich smotrel na nego s somneniem.

- YA vse-taki ne ponimayu: kak vy rasschityvaete zastavit zritelej poverit v vashe iskusstvo, v strashnuyu sudbu Hoze... esli vy sami v eto ne verite?

- Net, nu-u... na premere ya, konechno, kukishi krutit ne stanu, - podumav, skazal tenor.

Nachalnik otdela vzglyanul na kontrolnuyu psi--kartu Kontrastyuka. V stolbce intellekta bylo vsego pyat dyrochek, pyat ballov iz dvenadcati vozmozhnyh. "Da, pohozhe".

- Psi-trasportom polzovalis? Individualnym, "elektrichkoj"?

- Net, - otvetil podozrevaemyj. - "Elektrichki" beregus, a individualnye klassy poka ne po karmanu.

ZHal, podumal Zvezdarik, eto srazu raz'yasnilo by delo: sravnit poletnuyu psi--kartu s kontrolnoj, esli perforaciya sovpadet, izvinitsya i otpustit.

3

Ryadom shel drugoj razgovor.

- Kakaya tema vashej dissertacii, pozvolte uznat?

- "Etika i estetika vzaimootnosheniya polov".

- O, prekrasnaya tema! A stepen gotovnosti?

- Predvaritelnaya zashchita na dnyah, oficialnaya cherez dva-tri mesyaca. - Golos u sprashivaemogo byl sderzhanno-zychnyj, s po-lektorski vnyatnym proizneseniem slov.

- No prostite: pri takoj vozvyshennoj teme dissertacii - i pristavat k zhenshchine s neskromnymi, myagko govorya, predlozheniyami. Dazhe dengi predlagali. Kak eto ponyat?

- Vidite li, eto byl eksperiment.

- Vot kak! I v chem on zaklyuchalsya?

- YA vybral moloduyu, privlekatelnuyu i zavedomo poryadochnuyu zhenshchinu i hotel, nabavlyaya po desyatke, ustanovit, pri kakoj summe ona primet moe, kak vy skazali, "neskromnoe" predlozhenie.

Zakonchiv frazu, podozrevaemyj perelozhil pravuyu nogu na levuyu i snova vytyanul ih.

- Intere-esno! - protyanul Vitold. - Vy schitaete, chto poryadochnost zhenshchiny mozhet byt ocenena v dengah?

- Pochemu zhe net, ved ocenivaem my ee v ballah psi--shkaly.

"Ish, otbril! - otmetil prislushivayushchijsya kraem uha Zvezdarik. - Nado by i nam in'ektirovat sebe hot na vremya sobesedovanij dopolnitelnye bally intellekta, a to ved ne so vsyakim, glyadish, i sovladaem".

Vitold Adamovich tozhe ne nashelsya chto otvetit.

- I mnogo takih eksperimentov nad zhenshchinami vy uzhe proveli? - sprosil on, pomolchav.

- Eto byl pervyj. I tot ne dali zakonchit!

- A pochemu vy vydavali sebya za inostranca?

- Dlya chistoty opyta - est, znaete li, takoe nauchnoe ponyatie. Delo v tom, chto otnoshenie zhenshchin k svoim sootechestvennikam ili soplemennikam vsegda kak-to bolee sub'ektivno, lichnostno, nezheli k inostrancam i inoplanetyanam.

- Eto fraza iz vashej dissertacii?

- Da, odno iz polozhenij ee.

- Lyubopytno... CHistota eksperimenta pod nazvaniem "razvratnye dejstviya". ("Net, v Vitolde mozhno ne somnevatsya, - beglo podumal nachalnik otdela, - vneshnee dobrodushie, prostovatost, a za nimi, kak za kustom, prigotovivshijsya k pryzhku tigr".) U sebya v institute vy prohodite kak Dzhon Kriklej ili kak Ivan Stepanovich Krikunov?

Dvizheniem brovej sprashivaemyj vyrazil neudovolstvie primeneniem k nemu glagola "prohodite", skazal suho:

- Kak Krikunov, razumeetsya.

- A teper budte dobry ob'yasnit mne, lyubeznejshij Ivan Stepanovich, zachem ponadobilsya etot, s pozvoleniya skazat, eksperiment pri nalichii gotovoj dissertacii? Ved on v nee ne vojdet.

- M-m... n-nu... vidite li... - tot smeshalsya, no bystro ovladel soboj. - Tema obshirnaya, kandidatskaya dissertaciya ee daleko ne ischerpaet. YA rasschityvayu potom sdelat i doktorskuyu.

- Tvorcheskoe, znachit, gorenie? Tak-tak... Psi-transportom polzovalis? - zadal Vitold standartnyj vopros. - Individualnym, "elektrichkoj"?

- Net, - shodno otvetil soiskatel. - "Elektrichki" izbegayu, a po vysokim klassam... - on vyrazitelno poter palcami. - Vot zashchishchus, togda smogu puteshestvovat...

- ...po sootvetstvuyushchemu vashim isklyuchitelnym sposobnostyam sedmomu klassu? - zakonchil Vitold.

- Da, imenno.

- Lzhete vy vse, Ivan Stepanovich, - krotko proiznes marsianin, - slushat protivno, ushi vyanut. Polzovalis vy neodnokratno "elektrichkoj" v bytnost vashu farcovshchikom Vanej Krikom. Poseshchali Veneru, Mars, Saturn so sputnikami, Merkurij, obmenivayas telami s kollegami po remeslu. Prihvatyvali tam chuzhie suti, sbyvali zdes. My raspolagaem ne tolko vashej poletnoj psi--kartoj, - kotoraya, kstati, v uchastke intellekta nichut ne napominaet nyneshnyuyu! - no i vashimi otpechatkami palcev. Ne ugodno li vzglyanut? - Vitold protyanul cherez stol Krikunovu dva pryamougolnika iz plastika.

No tomu ne bylo ugodno: on podobral nogi, otkinulsya k spinke KPSa, smotrel na issledovatelya s uzhasom.

- Prezhde intellekt u vas tyanul tolko na chetyre balla, - prodolzhal tot, - da i ih-to vy natyagivali tolko za schet nedyuzhinnoj hitrosti, koya v sochetanii s nahalstvom i nulevoj nravstvennostyu (to est poprostu s beznravstvennostyu) i vela vas po skvernoj doroge. A nyneshnij desyatiballnyj intellekt - s uzkoj odarennostyu v gumanitarnyh naukah, v etike i estetike, s glubokimi poznaniyami po etoj chasti - on ne vash. Podlinnyj hozyain ego - professor Voronov, kotoryj vot uzhe polgoda posle vozvrashcheniya iz galakticheskoj komandirovki, kak govoritsya, ni zdes, ni tam: telo v anabioze, a nekomplektnaya lichnost bez uma i pamyati v specialnom ZU psi--mashiny. Fakticheski eto on vypolnil dannuyu rabotu i rezultaty, esli sochtet nuzhnym, budet publikovat ot svoego imeni. Vcherashnij zhe sluchaj, lyubeznyj Vanya Krik, nikakoj ne eksperiment, a proyavlenie vashej podlinnoj natury, kotoraya sebya rano ili pozdno obnaruzhivaet. Na etom-to takie, kak vy, i goryat.

Zakonchiv rech, pomoshchnik voprositelno vzglyanul na Zvezdarika. Tot vse slyshal, situaciya byla ischerpyvayushche yasna. Nachalnik OBHS obratilsya k "soiskatelyu" s oficialnoj formuloj:

- Imenem zakona izymaem u vas, grazhdanin Krikunov, chuzhie psi--suti dlya vozvrashcheniya ih nastoyashchemu vladelcu. Bolshe tak ne delajte! Pristupajte, Vitold Adamovich.

Tot, kivnuv, nazhal klavishi na svoem pulte. Iz staniny i spinki KPSa s lyazgom vyskochili zazhimnye skoby v kozhanoj obolochke, plotno, v kolenyah i bedrah, ohvatili nogi Vani Krika, drugie - ego ruki v predplechyah, treti prityanuli ego plechi k spinke kresla. Na golovu emu nahlobuchilsya, s'ehav po rejke, kontaktnyj shlem.

- Karaul! - proiznes tot bezumnym golosom. - Grazhdanin nachalnik, ne nado... a-a!

Vitold nazhal novye klavishi. Povorotnye motorchiki v korpuse KPSa vraz zavyli, nabiraya vysotu i gromkost tona, budto koshki, na hvosty kotoryh v'ezzhaet asfaltovyj katok. Kreslo nachalo zaprokidyvatsya vpered i odnovremenno podergivatsya, ritmichno pokachivat-podkidyvat zazhatogo Vanyu Krika (toch-v-toch kak mamasha ili schastlivyj otec, byvaet, podkidyvayut mladenca, prigovarivaya: "Latatushki-dritatushki!.." - a tot smeetsya i puskaet puzyri ot udovolstviya). CHerez minutu Krikunov lezhal licom vniz, podderzhivaemyj rebropodobnymi shtangami. Pravaya i levaya polovinki kresla razvernulis v storony, otkryli ego telo.

... I zavyvaniya motorchikov, i potryahivaniya v ritme detskih "latatushek" vhodili, naryadu s avtomatikoj, v psihologicheskuyu metodiku "vytryahivaniya dushi" posredstvom KPSa. Dlya nasilstvennogo schityvaniya chuzhoj suti trebovalos maksimalno podavit soprotivlenie psihiki zloumyshlennika; odnogo chuvstva viny i soznaniya razoblachennosti okazyvalos malo. Etu metodiku, kak i samo kreslo, razrabotal specialist, kotoryj, v otlichie ot znamenitogo inzhenera Gilotena, ne tolko ne prisvoil detishchu svoe imya, no i vskore nalozhil na sebya ruki.

Progress inogda vyzyvaet k zhizni strannye izobreteniya.

- Y-y!.. - stonal "soiskatel", izvivayas.

- Spokojno! - prikriknul Vitold Adamovich. - Ne dergajtes, a to vmeste s pohishchennym u vas schitaetsya chto-to eshche.

On plotnee natyanul shlem na golovu Krikunova, vypustil volosy. Zatem, brezglivo morshchas, zavernul emu vverh kremovyj pidzhak, sviter i majku, obnazhil shirokuyu beluyu spinu. Snyal so steny spinnuyu kontaktku, nalozhil na pozvonochnik ot shei do kopchika; dlya etogo prishlos prispustit Vane bryuki. Posle etogo Vitold vernulsya k stolu, vstavil v gnezdo na pulte chetyrhshtyrkovuyu kassetu, nazhal eshche klavishi... CHerez minutu vse bylo zakoncheno: vetochki indikatora na kassete zasvetilis - odna sirenevym i dve golubym svetom; eto byli priznaki, chto izbytok intellektualnogo potenciala, soderzhashchij vysokie sposobnosti i znaniya professora Voronova po voprosam etiki i estetiki, teper tam. Vitold zaper kassetu v sejf, vernulsya k kreslu, snyal kontaktki, opustil na spinu pacienta sviter i pidzhak. Potom nazhal klavishi na pulte dlya vozvrashcheniya KPSa v normalnoe polozhenie.

No on uzhe nervnichal i potoropilsya, Vitold Adamovich: zazhimy, kotorye uderzhivali Vanyu Krika, ubralis ranshe, chem kreslo vstalo vertikalno. Tot shlepnulsya na pol na chetverenki.

- Y-y-y... - ne to promychal, ne to prorydal on. - Y-y... tri mesyaca do zashchity ostavalos, tri mesyaca! YA by, mozhet, potom i sam vernul, po-horoshemu... Vse sberezheniya vlozhil, dumal: dvadcat minut pozora i obespechennaya starost, a vyy! Y-y-y!.. - on motal golovoj i ne proyavlyal zhelaniya podnyatsya; yagodicy beleli nad prispushchennymi shtanami. - Kuda zh mne teper - snova farcevat?!

- Sochuvstvuya v principe, vashemu stremleniyu vernutsya k chestnoj zhizni, - rovnym golosom proiznes Vitold iz-za stola, - ne mogu ne zametit, chto vozvrashchatsya-to k nej nado chestnym putem. Na stolike v priemnoj vy najdete broshyury po autotreningu, samososredotocheniyu, jogovskim dyhatelnym uprazhneniyam, a takzhe na filosofskie temy. Mnogie imenno tak priobretayut yasnost uma i silu duha, a ne skupkoj kradenyh sutej. Ne vse eshche poteryano, Ivan Stepanovich, vashi stremleniya mogut ispolnitsya.

- Da na podtirku mne vashi broshyury! - Krik vskochil na nogi, poddernul shtany, zapahnul pidzhak. Vypavshij iz karmashka mikrokalkulyator-rascheska hrustnul pod ego kablukom. Silno izmenilsya chelovek: i v lice ne ostalos sledov intellektualnosti, i slova vyletali izo rta rezko i nevnyatno, kak plevki sheluhoj. - Dumaete, vy menya pridelali? Nichego, Vanya Krik eshche svoe dokazhet, Vanya Krik vas vseh obvedet, prodast i kupit, gady, raspro...!

I on vyshel, vihlyaya bedrami, priderzhivaya poly kremovogo klifta.

V etot mig Semena Semenovicha, zaglyadevshegosya na scenu, kto-to prebolno, s vyvertom ushchipnul za bok. On privskochil, skazal "Oj!", oglyanulsya: ryadom stoyala starushka bozhya, lakomyj kusochek - Klyukina. U nee kak raz iz'yali "devichi suti", ona vyshla i nablyudala dejstviya nad Krikunovym.

- U, aspid, yazvit tya! - proiznesla ona shipyashchim golosom. - Izgalyaeshsya nad lyudmi!.. - i snova potyanulas ushchipnut. Glaza ee goreli golubym vedminskim ognem.

- Idi, babushka, stupaj s bogom, - otstranil ee nachalnik otdela, napravil k dveri. - Bez tebya toshno.

Ta udalilas, chto-to gnevno bormocha pod nos.

No samoe silnoe vpechatlenie scena iz'yatiya sutej proizvela na pevca. On sidel, pripodnyav ruki ot poruchnej kresla, podtyanuv nogi, smotrel na uzhasnoe ustrojstvo, ozhidaya, chto i ego vot-vot spelenayut zazhimy, to na Zvezdarika. Lico bylo blednoe.

Semen Semenovich ponyal ego sostoyanie.

- Net, - myagko skazal on, - uspokojtes, s vami nichego podobnogo ne budet. Ob'yasnenie vashe schitayu dostatochnym. K tomu zhe u nas v rozyske pevcheskoe darovanie sejchas ne chislitsya... Tolko znaete chto, - prodolzhal on zadushevnym tonom, kogda Kontrastyuk s oblegcheniem vstal s KPS i vytiral platkom lob, - eta vasha vyhodka s kukishami - ona ved pokazyvaet, chto to vysokoe nachalo, artisticheskoe darovanie, kotoroe voznosit vas v zhizni i zastavlyaet nas, zritelej, i slushatelej, blagodarit vas aplodismentami, - ono, ponimaete li, hot i ne kradenoe, ne perekuplennoe, no vse-taki eshche ne sovsem vashe.

- Zdraste, a che zhe? - okruglil glaza pevec.

- CHastichno ot prirody: sam pevcheskij dar, golos, sluh. CHastichno - ot vashih prepodavatelej. A svoego lichnogo, chelovecheskogo vy vlozhili poka malo. Vam nuzhno i drugie cherty psihiki podtyagivat do urovnya vashego prekrasnogo golosa, ponimaete? A to ved, esli v budushchih psi--poletah zateryaetsya ili - chego ne byvaet! - budet pohishchena vasha glavnaya sposobnost, okazhetsya trudno dokazat, chto ona u vas byla. Proshchajte, ot dushi zhelayu vam stat garmonicheskoj lichnostyu.

Pevec pospeshno udalilsya, na hodu obeshchaya podtyanutsya i stat.

GLAVA TRETYA

TE ZHE I OSTALNYE

Ne dokazano, chto yavleniya i fakty, kotorye nauka ob'yasnyaet, bolee vazhny dlya lyudej, chem te, kotorye ona ob'yasnyat ne umeet.

K. Prutkov-inzhener, mysl 74

1

Kogda oni ostalis odni, Vitold Adamovich dobyl iz nizhnego otdeleniya sejfa ploskuyu flyagu s konyakom, otvintil kryshechku i sdelal horoshij glotok.

- A ne kradi! - s vyzovom skazal on v storonu dveri. - Ne spekuliruj, ne obmanyvaj...

- Davaj-davaj, shpar vse zapovedi, - burknul Zvezdarik.

- Hochesh? - pomoshchnik protyanul emu flyagu.

Semen Semenovich pokachal golovoj. (Ne tolko by golovoj pokachat, a otchitat, presech reshitelno raz i navsegda. Blyustitel pravoporyadka, v sluzhebnom meste... chto eto takoe?!) No on ponimal sostoyanie svoego pomoshchnika.

- Broshu ya eto delo, - vzdohnul tot, pryacha flyagu v sejf. - I priletat ne budu. U nas na Bolshom Syrte vse-taki duhovno pochishche. Podamsya na raskopki.

- Poka pochishche, - podnyal palec nachotdela. - Poka! Ne budem borotsya, eta zaraza rasprostranitsya vsyudu. Tak chto ne speshi...

Vitold-Via promolchal. Oba nahodilis sejchas pod vpechatleniem "ekzekucii" - tak oni mezhdu soboj nazyvali proceduru iz'yatiya sutej. Da eto i byla ekzekuciya, bez vsyakih kavychek.

Dvojstvennost raboty v OBHS sostoyala v tom, chto ot issledovatelej trebovalas, s odnoj storony, tonkost uma, erudiciya, vysokaya duhovnaya kultura, a s drugoj - rezultativnoe primenenie etih kachestv zavershalos vot takimi nasilstvennymi operaciyami. Vse spravedlivo, zakonno, inache istinnomu vladelcu pohishchennuyu psi--sut ne vernesh, da i zloumyshlennik pust prochuvstvuet, chtoby vpred bylo nepovadno... a vse ravno - nasilie. I nad vnutrennim, samym glubokim, intimnym.

Oba oni ne byli professionalami psi--syska, da v Solnechnoj poka i ne sushchestvovalo svoih professionalov. Marsianina privlekli radi povyshennoj chutkosti k lyuboj falshi - vrat emu bylo delom beznadezhnym. A Semen Semenovich - tot i vovse po sej den udivlyalsya kapriznomu povorotu sudby, kotoryj sdelal ego blyustitelem, pust i v svoeobraznoj oblasti, pravoporyadka. On - po prezhnej professii uchenyj-psiholog i psihoterapevt - nikogda dazhe ne simpatiziroval blyustitelyam, skoree otnosilsya k nim korrektno-nepriyaznenno; nastolko, chto i pri chtenii detektivov otozhdestvlyal sebya ne s nimi (pust dazhe s samymi legendarnymi geroyami syska), a kuda bolee-s presleduemymi i razoblachaemymi prestupnikami. Eto bylo, bozhe sohrani, ne ot vnutrennej tyagi k prestupleniyam; prosto kak russkij chelovek on vsegda pomnil drevnyuyu zapoved: ot sumy da ot tyurmy ne zarekajsya. Zarekatsya i vpravdu ne sledovalo, no namotat na us, chitaya detektivy, kak nashego brata raskalyvayut, zapomnit hody i ulovki sledovatelej, chtoby v sluchae chego ih znat i poluchit srok pomenshe, - eto vsegda ne pomeshaet.

A vot vyzvali, skazali: "Semen Semenovich, sejchas vashe mesto tam", - i rabotaet.

"On ved, naverno, tolko i chelovekom-to sebya pochuvstvoval, Vanya-to Krik, - podumal Zvezdarik. - CHert, kak-to eto vse... proceduru iz'yatiya nado sovershenstvovat, chto li: narkoz primenyat ili gipnoz?.. Ah, da ne v etom delo! YA uzh sovsem kak blyustitel reshayu. Koncy zapryatany, najti ih ne mozhem: pochemu u nas takoe tvoritsya? Ved sramotishcha na vsyu Vselennuyu".

Sobstvenno, esli glyadet shiroko, bylo ponyatno pochemu. Cennosti, prezhde ne otchuzhdaemye, ne otdelimye ot cheloveka, otnoshenie k koim u drugih, ih lishennyh, vyrazhalos vosklicaniyami "Vot dal zhe bog talanta (voli, trudolyubiya, zdorovya...)!" ili, rezhe, zavistlivym zazhimom, intrigami, klevetoj - chtob i svoi ubogie dushi poteshit, - blagodarya upomyanutym operaciyam sdelalis otdelimymi. Tem samym pered lishennymi ih, ili obladayushchimi v nedostatochnoj stepeni, zabrezzhila yavnaya vozmozhnost prisoedinit takovye k sebe. Rvanut k sebe tvorcheskie sposobnosti, smekalku, prevoshodnuyu pamyat - zhelatelno s cennymi znaniyami i opytom. Ohvatit desyatok ballov voli, zdorovya, umeniya.

Dobyt hot neskolko ballov otvagi synishke, kotorogo tesnyat sverstniki vo dvore i v shkole, dobroty i uravnoveshennosti vzvinchennoj semejnymi perezhivaniyami supruge, usidchivosti i vnimaniya docheri-studentke, kotoruyu bolshe v diskoteku tyanet, chem na lekcii (a neploho by i shmat celomudriya, stydlivosti - ved molodezh-to nyne... m-m... oho-ho!..). Dobyt, dostat, uhvatit, rvanut, capnut, zaimet, zazhat, zalapat, urvat, umyknut, uvesti, hapnut, hvatanut, nalozhit lapu, vybit, vycarapat, vydavit, vydoit, vymanit, vymenyat, vy..., na..., u..., za..., ot... - bozhe, skolko sushchestvuet sinonimov dlya opisaniya dejstvij, koi voznikli prezhde vseh slov, sinonimov i opisanij - prezhde samogo cheloveka!

I to, chto bylo vyshe sdelki, svelos k sdelkam. Tainstvennye hishcheniya psi- -sutej - lish malaya dolya mahinacij. Kuda bolshaya nichego tainstvennogo ne soderzhit: obychnaya mena i kuplya-prodazha iz-pod poly. Tehnika vsuchivaniya-obessuchivaniya pri nyneshnem razvitii mikroelektroniki dostupna mnogim, podpolnyh operatorov ne menshe, chem dantistov. Est i chernye rynki, gde za shodnuyu cenu vam prodadut chuzhie sposobnosti.

I vot eto-to i est samoe pochemu. Pochemu cherez veka i epohi volochitsya za lyudmi eto vyrazhaemoe mnogimi sinonimami zhivotnoe stremlenie? Ne tolko volochitsya - obrashchaet vse vysokie nachinaniya v truhu.

"Neschastlivaya istoriya chelovecheskih izobretenij! - dumal Zvezdarik. - Pridumali moreplavanie - mir rasshirilsya. No totchas poyavilis piraty, korsary, voennye floty - i mir s'ezhilsya do prezhnih ustremlenij otnyat chuzhoe i ne upustit svoe. Vozniklo knigopechatanie - mir neobyknovenno rasshirilsya v storonu mysli. No zatem poshli sposoby dezinformacii, promyvki mozgov reklamoj i propagandoj, inkviziciya, cenzura, podavlenie inakomysliya... i mir duhovno s'ezhilsya ot neveriya v slova, v pyshnye rechi. Vozniklo vozduhoplavanie - mir nash stal trehmernym, prodvinulsya na desyatki kilometrov v atmosferu, a zatem i v okolozemnoj kosmos... no odnovremenno i szhalsya do razmerov bomboubezhishch i raketnyh shaht. I tak lyuboe novoe: vse izmenilos - nichego ne izmenilos. Civilizaciya pod nazvaniem "Krasivyj pshik".

... Mezhdu neveroyatno davnim vremenem, kogda lyudi myslili i tvorili prosto tak, zadarma, ot polnoty zhizni i zhazhdy poznat mir, i nyneshnim vysokocivilizovannym rascvetom psi--mahinacij, ot farcovki do elektronnogo grabezha, - lezhit dolgij etap razvitiya (razvitiya?) nashego obshchestva, kotoryj vse i podgotovil. Etap tvorchestva-sdelki. YA vam poemu - vy mne groshi. YA vam simfoniyu - vy mne bashli. YA vam tehnicheskuyu idejku - vy mne uchenuyu stepen s nadbavkoj v oklade i zhilploshchadi. I pribyl, i premiyu, i lgoty... Tvorit, chtoby rvanut. I talant iz dara prirody povyshenno ponimat mir prevratilsya v dopolnitelnye klyki, dopolnitelnye muskuly i kogti v toj zhe opisyvaemoj mnogimi sinonimami borbe za blaga. Bolshoj talant, podlinnyj, v eto delo ne vmestitsya, ego ne nado... a nado krohotnyj, uzenkij, v samyj raz dlya meny. Dlya takih mikrotalantov v nauke i tehnike, v sluzhbe informacii, da i v iskusstvah, byli sozdany PP - pravila prodvizheniya - ne namnogo slozhnee teh, za narushenie kotoryh karaet avtoinspektor. Tak vse i poluchilos. I dazhe narodnye pesni, narodnye tancy, sotvorennye kogda-to zadarma, v posledovavshie racionalnye vremena narody perestali pet i plyasat, a peli i plyasali ih ansambli NP i NT - za bashli i zagranichnye poezdki. Iskusstvo dlya prodazhi. Literatura dlya prodazhi. Nauka dlya prodazhi. Ili proshche: prodazhnoe iskusstvo, prodazhnaya nauka i prodazhnaya literatura. Etot etap nravstvenno podgotovil nas k nyneshnemu.

No vse zhe, vse zhe, vse zhe... Ladno: moreplavanie, parovye mashiny, knigopechatanie, elektrichestvo, prochie vehi nashego razvitiya (my schitaem, chto eto razvitie, procvetanie, progress, a koe-kto vo Vselennoj schitaet eto brozheniem polurazumnogo derma, noosfernoj zhizhi, iz kotoroj to li chtoto vybroditsya, to li net, - est takie mneniya v Galaktike, est) - eto nashe. Svoe. No psi--transportirovka - eto, vo-pervyh, ne nashe izobretenie, kuda nam! - eto podarila nam Galaktika v lice kristalloidov Proksimy, koi sami poluchili znaniya ot drugih, otkuda-to IZ YAdra. Podarila kak poryadochnym, chtoby priobshchit k Sebe, vklyuchit v soobshchestvo... Vo-pervyh, i eto glavnoe, sposob etot - ne prosto puteshestvij, naravne s poletami, tolko deshevle i bystree, net on vozvrashchaet chelovecheskim kachestvam, v tom chisle i samym vysshim. ih pervichnyj, pochti zabytyj nami smysl blagodati Dara bozhego, prirodnogo, vselenskogo... kak ni nazovi, no eto to, blagodarya chemu my ne zhivotnye. Ne tvari, a tvorcy. Etim my prisoedinimsya k bolshomu miru, a psi--transportirovka lish delaet takoe soedinenie neposredstvennym, pryamym. Poetomu i vzdyblivayutsya volosy, istorgayutsya vopli, chto v takie momenty dazhe obychnye lyudi, zauryady vrode menya, perezhivayut ozareniya i otkroveniya, prezhde dostupnye ochen nemnogim..."

Sam Semen Semenovich puteshestvoval tolko v predelah Solnechnoj - v radioluchah-paketah "elektrichki". Po sluzhebnym delam. No on sohranil v dushe to chuvstvo prichastnosti k Bolshomu Miru, kotoroe ispytyvala vsyakij raz v prostranstve ego nagaya lichnost, chuvstvennoe ponimanie-otkrovenie, chto prostranstvo i est tugoe, plotnoe, chistoe telo Galaktiki. Pri etom ne tolko vse dela ego na Zemle i v meste pribytiya, gde on, kak v shtany po trevoge, vskakival v obmennoe telo, no i sami planety i zvezdy, iskorki veshchestv, vihriki v potoke bytiya, - kazalis neznachitelnejshimi melochami.

I mnogie, znal on, ponatorev v obmennyh pereletah, chuvstvovali sebya prinadlezhashchimi k Solnechnoj sisteme, dazhe k Galaktike v celom - bez protivopostavleniya ne tolko odnogo (svoego) mira drugim, no i veshchestvennyh i polevoj form sushchestvovaniya.

No kuda bolshe okazyvalos takih, dlya kotoryh - podobno tomu kak dlya iz nedavnih predkov puteshestvie v poezde ili samolete (tozhe ved chudo!) bylo lish hlopotnym neudobstvom peremeshcheniya, a glavnoe: chto tam, v drugom gorode ili drugoj strane, mozhno kupit? - vazhny byli tolko potrebitelskie, priperchennye noviznoj perezhivaniya v inoj obstanovke i inyh telah. Sam zhe psi--polet i obmen, kakie v nem zalozheny idei, kak proishodit, byl im do lampochki. Do toj samoj lampochki, kotoraya tozhe - chudo.

"Vot tak ono i voznikaet, - neveselo podytozhil nachalnik OBHS, - vplot do novogo, nepredusmorennogo tipovym proektom bloka v (psi-)-mashine: ZU "nekomplektov", gde sejchas tomitsya nemalo vernuvshihsya iz puteshestvij zemlyan, koih nelzya vypustit v mir iz-za nedostachi ih samyh vazhnyh chert. Da i eto-to polgorya, zemnye nashi neuryadicy. No... posle ogrableniya lichnosti SHefa Supergrandii skandal vyhodit za ramki planety i Solnechnoj sistemy. Ne zrya ved galakticheskogo agenta prislali..."

I Semen Semenovich pochuvstvoval, kak ot etogo vospominaniya u nego vnutri snova nachalo nehorosho drozhat.

MPSH-XXIII, Moguchij Pozhiznennyj SHef planety-derzhavy Supergrandiya, tiktak, tik-tak, ura, kukareku! - Zvezdarik pomnil, chto imenno tak oficialno velichali sego lidera na priemah, - yavilsya na Zemlyu dlya oznakomitelnogo vizita. Nasha planeta byla izbrana, vo-pervyh, iz-za blizosti, polparseka v sdvinutom po faze prostranstve, vo-vtoryh, potomu chto i na Supergrandii obitali belkovye gumanoidy, dvunogie, dvurukie, beskopytnye, mlekopitayushchie, rasseivayushchiesya - odnogo vida s nami. Posle oznakomleniya vladyka Supergrandii dolzhen byl reshit, prisoedinit li svoyu planetu k galakticheskoj sisteme psi--transporta, ili net. Moguchego SHefa soprovozhdal NOOS, Nachalnik Ohrany i Obshcheplanetnogo Syska. Oba - kak rasseivayushchiesya - pribyli v kassetah. Na Zemle im predostavili nailuchshie muzhskie tela iz Obmennogo fonda. Vse ponravilos, deyateli otbyli k sebe s Kimersvilskogo psi--vokzala (to est byli opyat zapisany v kassety, a te pogruzheny v fazovyj astrolet) s blagosklonnym obeshchaniem podumat i reshit.

Odnako na opytnoj psi--stancii, vremenno ustanovlennoj v stolice Supergrandii, Moguchij Pozhiznennyj SHef voplotilsya v svoe telo bez haraktera. Kontrolnye pribory, kotorye pri pervom schityvanii Haraktera MPSH - XXIII edva ne zashkalivalo, teper pokazali nuli po vsem sostavlyayushchim.

Na blagoslovennoj Supergrandii srazu voznikla socialno opasnaya situaciya. Delo v tom, chto eto byl edinstvennyj na vsyu planetu krepkij harakter - Harakter pravitelya, che reshenie est istina v poslednej instancii. Ego priblizhennym razreshalos imet v predelah svoej kompetencii neobhodimye cherty vtorogo poryadka (volyu, userdie, bezmernuyu predannost, otvagu, besposhchadnost); priblizhennym etih priblizhennyh ne vozbranyalos proyavlyat otdelnye cherty tretego poryadka: vostorzhennost, podozritelnost, lstivost, pravdivost, skromnost... - no lish v toj mere, v kakoj eto ne rasshatyvalo ierarhicheskuyu piramidu. CHto zhe do ryadovyh supergrandcev, to u nih eta sostavlyayushchaya lichnosti davno atrofirovalas za nenadobnostyu: neuprazhnenie suti vedet k otmiraniyu ee eshche bystree, chem neuprazhnenie organa.

Teper monolitno-odnorodnomu obshchestvu - nastolko odnorodnomu, chto tam vse byli kruglolicye maloroslye bryunety i dazhe zhenshchiny malo otlichalis ot muzhchin, - grozil razval. Pervymi pochuyali slabinu priblizhennye MPSH - i mgnovenno proyavili svoi natury v intrigah, sklokah. Otkuda chto i vzyalos: voznikli pridvornye partii, protivostoyashchie gruppirovki; oni provodili cherez oslabevshego SHefa vsyak svoi resheniya, dobivayas vlasti, postov, nagrad, sabotirovali nevygodnye im zakony, resheniya drugih instancij. Kuluary dvorca obagrila krov pervyh politicheskih ubijstv. Platenu zalihoradilo.

... K sozhaleniyu, ne voznikalo somnenij, chto Harakter MPSH propal na Zemle. Zdes, v Kimersvile. Po neproverennym dannym NOOS, pervyj syshchik Supergrandii, uzhe translirovalsya v sutyah syuda, no o sebe znat ne daet, rabotaet na svoj strah i risk. "Ne doveryaet... - vzdohnul Semen Semenovich. - Pridetsya samim razyskivat, chtoby vklyuchit v galakticheskuyu trojku. Horosho chernyj rynok poka ne razognali, tam mozhno vyjti na sled."

On eshche raz vzdohnul.

2

Vitold Adamovich otoshel, zanyalsya delami, shelestel bumagami. Povernulsya k Zvezdariku:

- YA govoryu, Vasya-to nash opyat otlichilsya. U parnya chute. Prostoj serzhant, a? Samorodok.

- Samorodok, da ne nash.

- Vot i nado peretyanut k nam.

Pozadi priotkrylas dver, molodoj golos zvonko proiznes:

- Mozhno? Zdravstvujte vam v hate!

Issledovateli obernulis: v dveryah stoyal ulybayushchijsya Dolgopol v neobmyatom mundire, rumyanyj so svezhego vozduha.

- O! Pro volka pomolvka... - Semen Semenovich podnyalsya, pozhal Vase ruku. - Ne vstretil sejchas svoego "protezhe", soiskatelya Krikunova? Ty pravilno ugadal, molodec, spasibo.

- Ne za chto, ya vsegda pozhalujsta... - Vasya ot pohvaly zarumyanilsya eshche bolshe. - A ya eshche privel, tozhe vrode po vashej chasti, - on vysunulsya v dver: - Vojdite, grazhdanka!

Voshla, vernee, vbezhala polnaya zhenshchina let soroka v plate iz perelivayushchejsya zelenoj parchi, razodrannom na boku i v rukavah; v dyru v rukave vyglyadyvala belaya kozha s lilovym sinyakom; drugoj sinyak zrel pod levoj skuloj shirokogo lica. V ruke dama szhimala radikyul.

- Vo-ot, - zaprichitala ona gustym golosom, - glyadite, kak menya blagovernyj otdelal! Lyubujtesya. Eto eshche ne vse, - ona neizyashchno izognulas, zavernula podol platya, pokazala pyshnuyu nogu s sinyakom vyshe kolena, - vo-ot! Pinal, parazit. YA i spravku vzyala naschet poboev, a kak zhe!

- Da s etim ne k nam, uvazhaemaya... - Zvezdarik skrivilsya, nedoumenno vzglyanul na Dolgopola.

- Net-net, vy poslushajte, - podnyal palec tot. - Rasskazhite, kak bylo delo.

Grazhdanka, vshlipyvaya i smorkayas, prinyalas rasskazyvat. Muzh pet. Sam-to on nichego, sovestlivyj, horoshij - tolko slabovolnyj. Druzhki i podbivayut. Malo togo, chto poluchku perestal otdavat, tak i veshchi iz domu unosit. Ne znala, kak byt, sosedka nadoumila: kupi, govorit, kassetu s silnoj volej da vvedi emu - sam brosit. Mnogim, deskat, pomoglo.

- YA i s samim pogovorila, kogda prospalsya, on byl ne protiv. Nu, nashla na tolchke u odnogo chernyavogo s devyatyu ballami, horosho zaplatila, ne pozhalela. Potom drugogo mne pokazali, kotoryj vvodit, emu zaplatila. Sama prisutstvovala, kogda Sashenke vvodili etu volyu, chtob bez obmana. Dumayu - nu, vse. A on... a on!... - zhenshchina snova zahlyupala. - Malo togo chto petgulyaet pushche prezhnego, tak teper eshche i deretsya. Ranshe-to palcem ne trogal! A, okromya togo, znakomye uzhe skazyvayut, on sebe na storone i druguyu za-ve-e-el! - I v rezonans s ee golosom zazvuchali okonnye stekla.

- Kasseta s vami? Pokazhite, - poprosil Semen Semenovich.

ZHenshchina dostala iz ridikyulya, podala. Kasseta byla chetyrehshtyrkovaya, dlya sutej tretego poryadka. Odnogo tolko vzglyada na markirovku nachalniku otdela bylo dostatochno, chtoby ponyat delo.

- Ah, grazhdanka, - s serdcem skazal on, - esli sovershaete protivozakonnuyu mahinaciyu, tak hot delajte s umom! Byvaet volya i volya. Vashemu muzhu nedostavalo passivnoj voli, soprotivlyaemosti, stojkosti protiv soblaznov, umeniya sderzhivat zhelaniya. Vy zhe emu vsadili aktivnuyu, chto v sochetanii s nestojkostyu i privelo k priskorbnym rezultatam.

- Eto chto zh teper budet, milenkie?! - vspoloshilas dama. - Mne ved hot i domoj ne vozvrashchajsya!

- CHto budet... nelzya tak delat, nehorosho, - usoveshchal Zvezdarik. - Malo li sposobov lechit ot pyanstva, a vy na mahinacii pustilis. Nezakonno vvedennuyu v vashego muzha chuzhuyu psi--sut my izymem; stanet prezhnim...

- Vot spasibo-to! A... a dengi? YA ved kak potratilas-to!

- Stupajte v priemnuyu, vozmite bumagu, opishite lyudej, kotorym vy platili za kassetu, za vsuchivanie. Najdem, vzyshchete s nih.

- Mesto, kuda muzha vodili, smozhete ukazat? - vstupil Vitold Adamovich.

ZHenshchina podumala, pokachala golovoj:

- Net, ne smogu. Nochyu veli, da eshche petlyali narochno po pereulkam. Tolko chto glaza ne zavyazyvali. Dom pomnyu: pyatietazhnyj, vrode novyj, bez lifta. Na samyj verh podnimalis.

- I eto opishite.

Dama ushla. Zvezdarik bez okolichnostej obratilsya k Dolgopolu:

- Mnogouvazhaemyj Vasilij Lukich, kategoricheski predlagayu vam perejti v OBHS! Takie nam nuzhny.

- Oj, nu chto vy! - zastesnyalsya-zarumyanilsya tot, hotya guby sami rastyagivalis v dovolnuyu ulybku: chuvstvovalos, chto Vasya mechtal o takom priglashenii. - YA by vsej dushoj, no u menya zh i obrazovaniya net, a rabota u vas umstvennaya, kak by ne osramitsya. Da i ne otpustyat menya...

- Otpustyat, - tverdo skazal Semen Semenovich, vspomniv o svoih polnomochiyah chlena galakticheskoj trojki. - Eto my migom.

- Obrazovanie delo nazhivnoe, - vklyuchilsya Vitold. - Na kursy poshlem. Glavnoe, u tebya chute. Talant!

- Dlya nachala na tehnicheskuyu dolzhnost, - prodolzhal Zvezdarik, - psi--operatorom BHS, operom. No kak tolko proyavish sebya v sereznom dele (a ya ne somnevayus, chto proyavish!), srazu stanesh issledovatelem. Nu, soglasen? Po glazam vizhu, chto soglasen.

Nachalnik otdela sel na telefon - i...

3

...kogda v Kimersvilskom OBHS poyavilsya Porfirij Petrovich Holms-Megre 7012 GU BHS (psi-)N, to Vasya s polnym osnovaniem byl emu predstavlen tak:

- Eto nash novyj, podayushchij bolshie nadezhdy sotrudnik, operator Dolgopol Vasilij Lukich. Voshodyashchaya zvezda psi--syska.

- Lukich - familyarno, - zametil novopribyvshij, pozhimaya vsem ruki. - Nado - Lukovich, Vasilij Lukovich.

Otdelcy pereglyanulis, no vozrazhat vysokomu gostyu ne stali: Lukovich tak Lukovich.

- Mozhno prosto Vasya, - skazal Dolgopol.

Detektivnaya pronicatelnost agenta 7012 byla, esli brat po zemnym merkam, slishkom uzh chrezmernoj, neprilichnoj kakoj-to. Kogda on rassmatrival i slushal predstavlyayushchegosya emu Zvezdarika, to i sam na sekundu priobrel ego oblik: nos sdelalsya uzkim i hryashchevatym, vygnulsya sablej nad vtyanutymi gubami, lob takzhe prodlilsya blednoj lysinoj. Pri znakomstve s Vitoldom-Via komissar sam stal polnenkim, s puhlym licom i korichnevymi tenyami pod glazami, pleshivenkim; no odnovremenno oblik etot budto okutal marsianskij vihr, steblej, pobegov, kolyuchek.. A oglyadyvaya Vasyu, agent vytyanulsya, postrojnel, cherty lica molodo podtyanulis, tak zhe vypyatilas nizhnyaya guba. Glyadet na eto bylo zhutkovato.

- YA k vam ne s pustymi rukami, - nachal Megre, vernuvshis v svoj oblik.

No ne uspel zakonchit frazu: iz priemnoj doneslis kriki, ottuda k issledovatelyam vbezhal, prikryvaya golovu rukami, podzharyj bryunet, zaderzhannyj komissarom u psi--vokzala. Za nim neslas, nagrazhdaya ego tychkami i pinkami, postradavshaya s ridikyulem.

- Vot on, rodnenkie, parazit v sinih ochkah! YA tebya srazu uznala, iroda. Ty vidish, kakaya ya, vidish?! Tak ty sejchas budesh huzhe. Ty u menya stanesh tonkij, zvonkij i prozrachnyj, spekulyant neschastnyj! - I zhenshchina potyanulas rukami, nogtyami, vsem sushchestvom k fizionomii i zhidkim volosam bryuneta.

- Uv-v-v.. uh-h... - lepetal tot, otstupaya. - Spasite!

- Tiho! - prikriknul na damu Zvezdarik. - Eto tot, kotoryj prodal vam kassetu?

- On, rodimyj, on! YA pro nego pisala, a on legok na pomine. Dajte mne ego, ya sama...

- Spokojno, - ottesnil ee nachalnik otdela. - A vy syadte! - on ukazal spekulyantu na KPS.

- Tolko ne syuda! - sharahnulsya tot: znal, vidno, chto eto za kreslo. - Syadu... otsizhu, skolko polozheno. No v takom ne vinoven, grazhdanin nachalnik, klyanus detmi! Pokupat pokupal, prodavat prodaval. No sebe - ni-ni, nikogda. Ee, - on ukazal na zhenshchinu, - uznayu. Prodal - priznayu. Gotov dat pismennye pokazaniya.

- Tak vy chto, s povinnoj prishli? - ne ponyal Zvezdarik.

- Da, s povinnoj!

- Net, - podal golos Megre, - eto ya privel.

- Ne, ne s povinnoj, - mgnovenno perestroilsya bryunet. - Zaderzhan, osoznal, raskaivayus. Vse skazhu.

- Kstati, o detyah, - pointeresovalsya Vitold, - a im vy ne vvodili perekuplennye suti? Roditeli chasto tak delayut.

- U menya net detej, grazhdanin nachalnik. Pro detej eto ya tak, dlya obraznosti, folklor. Kakoj ya roditel - cyplenok parenyj, cyplenok zharenyj!.. - spekulyant podnyal plechi, iskatelno ulybnulsya.

Na nego bylo protivno smotret. Sam komissar, dostavivshij ego s namereniem pomoch rozysku (u vokzala on vysprashival imenno o Haraktere MPSH - XXIII), sejchas chuvstvoval sebya nelovko, budto nasledil galoshami v chistoj gornice.

Semen Semenovich nazhal knopku. Voshel dezhurnyj, uvel oboih.

- Tam eshche odna, interesnej, - skazal Porfirij Petrovich (emu hotelos spasti lico). - Skupshchica sverhcennyh sutej.

- Vashe imya, familiya, otkuda vy? - sprosil nachotdela moloduyu zhenshchinu, zaderzhannuyu Megre u vokzala.

- YA iz stolicy. Ostalnoe ne imeet znacheniya, - vysokomerno otvetila ta.

- Stolichnaya, znachit, ptashka, aga... i svyazej s perekupshchikami kasset eshche ne imeete?

- K sozhaleniyu, ne imeyu.

- K sozhaleniyu, vot kak! S kakoj celyu skupaete kassety?

- YA ne skupayu, tolko hotela najti chto mne nuzhno: poeticheskoe darovanie.

- Pochemu poeticheskoe, zachem ono vam?

- Ne mne.

- A komu?

- Moemu muzhu... vprochem, kakoe eto imeet znachenie!

- Grazhdanka, - Zvezdarik, teryaya terpenie, postuchal nogtem po stolu, - vy nahodites v otdele borby s hishcheniyami sutej. Zdes u nas tak ne razgovarivayut.

- Otdel borby s hishcheniyami sutej! - yadovito povtorila zhenshchina, i glaza ee zlo soshchurilis. - Hishcheniya nalico - vot tolko borby ne vidno. Moj muzh uzhe polgoda... polgoda! - v golose zazveneli slezy, - kak vernulsya iz tvorcheskoj psi-komandirovki, a ya ego eshche ne videla. On u vas: telo v odnom meste, nekomplektnaya lichnost v drugom. A vy!.. - ona pomolchala, ovladela soboj. - YA i reshila, raz vy ne mozhete, sama otyskat ego propavshuyu sut, vernut sebe muzha.

- Kak zovut vashego muzha?

- Oleg Majskij.

Zvezdarik pereglyanulsya s Vitoldom, tot sdelal mnogoznachitelnuyu minu. V komnate stalo tiho. Oleg Majskij, izvestnyj ne tolko na Zemle, no i vo vsej Solnechnoj poet... istoriya s nim byla pochti takoj zhe skvernoj, kak i s SHefom Supergrandii. Posle godichnoj tvorcheskoj komandirovki, vo vremya kotoroj on posetil bolee desyatka planetnyh sistem, vozvratilsya na rodimuyu Zemlyu s zaryadom vpechatlenij, kotorogo hvatilo by na neskolko knig, a pered integrirovaniem, sliyaniem so svoim telom, vyyasnilos, chto glavnaya ego sut, odinnadcatiballnyj poeticheskij dar... tyu-tyu. I sledov net.

- V konce koncov vozvrashchajte mne ego takim, kakoj est, - reshitelno zayavila zhenshchina - Poeticheskij dar, mozhet, potom najdetsya. Pri slave Olezheka pervoe vremya nikto i ne zametit, chto novye stihi posredstvenny. A ya... ya bez nego bolshe ne mogu! - i v ee golose snova poslyshalis slezy.

- Tak, znachit, vy utverzhdaete, chto yavlyaetes zhenoj poeta Majskogo? - nedoverchivo peresprosil Semen Semenovich.

ZHenshchina vzglyanula na nego s vysokomernym bleskom v glazah, hmyknula:

- Pohozhe, chto i u vas koe-chto pohitili! Togda neudivitelno. No eto delo vashe, a mne budte lyubezny vernut moego muzha.

- My vam snachala probnuyu vstrechu ustroim, - otvetil rovnym golosom Zvezdarik, hotya i ozlilsya v dushe, chto eta osoba pytaetsya vystavit ego durachkom. - Tak skazat, ochnuyu stavochku. Pust i on opoznaet vas, vyrazit svoi namereniya. I vy poglyadite, kakov vash suprug teper, tozhe nebespolezno budet. Togda i reshite. Ostavte svoi koordinaty, my vas razyshchem.

ZHena poeta protyanula emu svoyu vizitnuyu kartochku, udalilas s podnyatoj golovoj.

4

Tolko teper komissar Megre smog osvedomitsya o samom glavnom:

- A gde zhe nash tretij ingredient, predstavitel Supergrandii? Bez nego nam trudno nachat poisk.

- Kazhetsya, on uzhe nachal ego bez nas, - skazal nachotdela. - No, gde on i kakov, neizvestno: na svyaz ne vyhodil. Ne doveryaet!

- Uvy, imeet k tomu osnovaniya, - povel sedymi brovyami komissar. - Pered vyletom k vam mne soobshchili orientirovku: ya dolzhen byt v oblike muzhchiny, poskolku on v oblike zhenshchiny. (Zvezdarik prisvistnul). Mesto randevu - Privokzalnaya ploshchad. Parol: "Muzhchina, ne zhelaete li poluchit udovolstvie?"- dopuskaet nebolshie variacii. Moj otvet variacij ne dopuskaet: "Spasibo, ya uzhe poluchil". - Etu frazu agent proiznes narochito gnusavo. - U menya verno poluchaetsya?

Sotrudniki otdela glyadeli na nego, ne znaya, chto i skazat. U Vasi dazhe priotkrylsya rot. Dobrodushno-voprositelnyj vzglyad Megre ostanovilsya na nem.

- Net, nu... ponimaete... - s trudom obretal tot dar rechi, - sejchas tak napryamuyu redko sprashivayut. Tolko samye uzh takie... My zhe boremsya. Teper biletik predlagayut. Byvaet, chto i muzhchiny sprashivayut, deskat, net li biletika.

Zvezdarik sprosil:

- Kakoj biletik, kuda?

- Nu, kuda... na vechernij seans - to est, znachit, na vremya - ili na nochnoj... - Dolgopol sam krasnel ot svoih ob'yasnenij. - Izvestno kuda...

- Aga, vidimo, eto i est variacii, - nevozmutimo podytozhil komissar. - No... v takom sluchae moj otvet tozhe dolzhen slegka varirovatsya, ne tak li? "Muzhchina, ne hotite li biletik?.. Ne hotite li imet biletik?.." M-m?

- Spasibo, ya uzhe zaimel, - gnusavo podskazal Vitold.

- Da, pozhaluj. Blagodaryu vas. CHto zh, Vasilij Lukovich, poskolku vy osvedomleny luchshe drugih, budete soprovozhdat menya. Poshli.

- S takimi parolyami da otzyvami, - zakrutil golovoj Zvezdarik, - iskat vam, ne pereiskat!.. Postojte, - zakrichal on, vidya, chto Megre i Vasya napravilis k vyhodu, - operator Dolgopol! Vasil Lukovich! Ty hot v shtatskoe pereodensya. Inache kakaya zhe... kto zhe k tebe v forme s takimi slovami podojdet!

Kogda oni ushli, Semen Semenovich rasshirennymi glazami posmotrel na svoego pomoshchnika: a? Tot prebyval v sostoyanii prostracii - no vot vstryahnulsya, prihodya v sebya, i proiznes tu zhe frazu, chto i vsuchivavshij agenta 7012 sluzhitel:

- Nu, edrit tvoyu napopolam!

Eta fraza voobshche byla populyarna v Kimersvile.

GLAVA CHETVERTAYA

SYSHCHIKESSA S SUPERGRANDII

CHasy, kotorye stoyat, vse-taki dvazhdy v sutki pokazyvayut vernoe vremya. CHasy, kotorye speshat, - nikogda.

K. Prutkov-inzhener, mysl 151

1

Mnogo budet vsego v mnogotrudnoj zhizni V.L.Dolgopola, snachala operatora, zatem issledovatelya GU BHS, no sysknoj debyut agenta 7012 ostanetsya v ego pamyati do konca dnej. Dazhe ne ves debyut, a pervaya proba. Razminka, po opredeleniyu komissara.

Konechno, naivno bylo polagat, chto pervaya vstrechennaya imi zhenshchina - da i ne na ploshchadi, tolko na podhode k nej - okazhetsya iskomym NOOSom. No poluchilos tak, chto ona ostanovilas vozle nih peremenit ruku, otyagoshchennuyu polnoj hozyajstvennoj sumkoj. Megre totchas sdelal stojku, ustavilsya na nee s tomnym voprosom v glazah. Ostanovilsya i Vasya.

- CHto, projti ne znaete kak? - ne ponyala zhenshchina; ona byla roslaya, vyrazitelno slozhennaya, let pod sorok. - Kuda vam nado?

- Ne predlozhite li vy nam biletik, uvazhaemaya? - osvedomilsya komissar.

- Biletik? Kakoj?.. Ah, biletik! Na vechernij seans? - v glazah u zhenshchiny chto-to zaiskrilos. Vasya na vsyakij sluchaj otstupil na shag.

- Mozhno i na nochnoj, - dobrodushno kivnul komissar.

- Ah, dazhe i na nochnoj!.. - ZHenshchina podnyala pravuyu ruku, zatekshuyu ot sumki, razvernulas i hlobystnula galakticheskogo agenta po licu tak, chto tresk poshel, zashumela v polnyj golos: - Vot tebe i na vecher, i na noch, i na zavtrashnij den, parazita kusok! Malo vam ploshchadi - na ulice uzhe prohodu ne dayut! I kuda eto, interesno, miliciya smotrit! - Vdrug lico ee vyrazilo uzhas, golos izmenilsya: - Oj, chto eto?! Oj mamochki... - i dalshe byl prosto panicheskij vizg.

Dama podhvatila sumku i nesolidno priderzhivaya tesnuyu yubku, pomchalas v glubinu ulicy. I izdali dolgo donosilos: "Oj mamochka! Oj lyshenko!.."

Vasya vzglyanul na Megre - i sam edva ne pustilsya nautek. Lico komissara kolyhalos: vygibalos vlevo svoej seredinoj, iskazhaya vse cherty, zatem deformaciya spadala, lico vyravnivalos... i nachinalo vypyachivatsya v protivopolozhnuyu storonu.

- Porfirij Petrovich, chto s vami? Mozhet byt, vracha?..

- Net, net... - Golos u komissara byl nerovnyj, shatkij. - Eto relaksaciya. Sejchas projdet... Kak eto u vas govoryat, Vasilij Lukovich: pervyj blin komom?

CHerez minutu on prishel v normu. No dlya Dolgopola, kotoryj zaslonyal komissara soboj ot vzglyadov prohozhih, eto byla dolgaya minuta.

Na ploshchadi delo poshlo bojchee - no, uvy, komom, na grani skandala, glotali oni i posleduyushchie "bliny".

- Muzhchina, imeyu lishnij biletik. Ne zhelaete li?

- Spasibo, ya uzhe... zaimel.

- CHto zh ty tak smotrish, kozel staryj! - I krasotka udalyalas nedovolnoj pohodkoj.

Analogichno poluchalos i s temi, kto napryamuyu predlagal "udovolstvie". Bolshe chasa oni bluzhdali v sumerkah po shirokim trotuaram, zaglyadyvali v vestibyuli gostinic "Kassiopeya", "Bulchug", "Tumannost Andromedy" i drugih, gde tabunilis devochki, posideli za stojkami barov "Kosmos", "Sputnik" i "Eh, otdohnu!", v kafe "Galaktika"- i bezrezultatno.

Do Vasi ne srazu doshlo, chto komissar v silu svoej galakticheskoj neisporchennosti, v sushchnosti, ne ponimaet pervonachalnyj, osnovnoj smysl "parolya" i "otzyva". On, kak umel, stesnyayas i krasneya, ob'yasnil sut dela pozhilomu cheloveku. Porfirij Petrovich prostodushno smeyalsya, utiral vystupivshie slezy: nu, podkuzmil nas... a eshche bolee, veroyatno, sebya - NOOS, luchshij syshchik Supergrandii!.. Poputno Dolgopol, spasaya reputaciyu rodnogo goroda, ob'yasnil nalichie zdes predlagayushchih "biletik" ili "udovolstvie" istoriej s propazhej "devichih sutej": poterpevshie-de v nej nyne i okazalis zhertvami, tak skazat, obshchestvennogo, dazhe, tochnee, kosmicheskogo temperamenta.

- Eto vse vashi belkovye tela, - sdelal neozhidannyj vyvod Porfirij Petrovich, - legkorazdrazhaemye, vozbudimye istochniki "udovolstvij" i "neudovolstvij". No tak li, inache - drugoj vozmozhnosti vyjti na svyaz s NOOSom u nas net. Prodolzhaem poisk. Itak, vnimanie!..

Oni kak raz prohodili mimo bara "Delta", v prostorechii imenuemogo kimersvilcami "bordel". ZHenshchin v nego vpuskali tolko v soprovozhdenii muzhchin, i ih nemalo slonyalos poblizosti, ohotnic priyatno provesti vremya.

Vnimanie komissara privlekla smuglokozhaya, s vypyachennymi yarkimi gubami mulatka v obtyagivavshem byust svitere i korotkoj kozhanoj yubke; on ustremil na nee dobrodushno-pooshchryayushchij vzglyad. Ta zametila, ocenila, blesnula glazami v pripuhlyh vekah, priblizilas tancuyushchej pohodkoj.

- O, kakoj muzhchina! - skazala ona gortanno i pylko. - Hotite imet biletik, mm? Mozhem poluchit udovolstvie. A, shalunishka? - i ona pohlopala komissara po zhivotu.

- Spasibo, ya uzhe... poluchil.

- Ah... nu, esli ty uzhe poluchil, - mulatka takzhe prognusavila eto slovo, - tak lechis, priyatel. SHlyaeshsya zdes, glazkami igraesh... Mozhet byt, ty, cyplenochek? - obratilas ona k Vase. - Nadeyus, ty eshche nichego ne zapoluchil?

Dolgopol s zapylavshim licom molcha proshel mimo. Malo togo, chto u nego v sele ostalas nevesta Lyuba, s kotoroj on nichego takogo sebe eshche ne pozvolil, - tak emu, blyustitelyu poryadka, podobnye predlozheniya! "Nu i parochka!"- brosila im vsled dama.

- A ne kazhetsya li vam, uvazhaemyj Vasilij Lukovich, - ne bez ehidstva molvil komissar, - chto dannaya osoba ni po vidu svoemu, ni po vozrastu ne mozhet byt otnesena k tem zloschastnym praktikantkam? M-m, shalunishka?

Vasya promolchal. "Da, konechno zhe, i iz inyh mest ponaletali promyshlyat, - podumal on. - Mozhet, i s drugih planet v obmennyh telah... podi usledi!" Emu uzhe naskuchil etot strannyj poisk.

2

... i vse poluchilos tak ne potomu, chto NOOS byl glup. Naprotiv, on byl umen, opyten, izoshchrenno-kovaren, umel rasschityvat na mnogo hodov vpered, byl posledovatelen i neumolim. Nedarom ego imya navodilo strah ne tolko na ryadovyh zhitelej Supergrandii - na teh vse navodilo strah, - no i na priblizhennyh Moguchego SHefa.

Vse bylo logichno: pervyj raz on poyavilsya na Zemle, rastlennoj planete, v oblike muzhchiny; konspiraciya trebovala teper protivopolozhnogo - poyavleniya v oblike zhenshchiny. Pravda, eto narushenie stati 5 Galakticheskogo kodeksa psi--transportirovki, zapreshchayushchego menyat pol, no kto zhe v takom sluchae priderzhivaetsya statej i kodeksov!

Kaznachejstvo Supergrandii, vedomstvo obychno prizhimistoe, dlya takogo sluchaya ne poskupilos, abonirovalo v kachestve obmennogo tela prelestnuyu plot stereokinozvezdy Lili ZHame; eto tozhe bylo logichno. Sama Lili, sotvorivshaya sebe populyarnost na rolyah devushek iz naroda, nahodilas v rajone Pleyad na s'emkah galakticheskogo psi--detektiva "Opyata smerti".

Parol i otzyv dlya kontakta s agentom 7012 GU BHS takzhe byli vybrany strogo po nauke syska, po tomu imenno polozheniyu ee, chto frazy dolzhny byt tipichnymi v srede poiska, zhelatelno s intimnym ottenkom. V pervyj svoj vizit i NOOS, i Moguchij SHef (dvoe velikolepnyh muzhchin) "parolnuyu" frazu slyshali v Kimrsvile ne raz - i imenno s takim ottenkom. Kogda zhe na proshchalnom bankete Nachalnik Ohrany stal vyyasnyat, o kakom imenno iz zdeshnih udovolstvij (ih tak mnogo na Zemle!) shla v nej rech, vysokopostavlennye zemlyane zamyalis, nachali pereglyadyvatsya. Nakonec sosed sleva, buduchi silno navesele, hlopnul ego po plechu:

- Slushaj, druzhishche, esli oni k tebe budut pristavat, otvechaj: "Spasibo, ya uzhe poluchil", - on prognusavil eti slova, - i oni migom otvyazhutsya!

I zemlyane za stolom predalis zanyatiyu, na blagoslovennoj Supergrandii neizvestnomu: nachali raskryvat, rastyagivat gorizontalno svoi pishchevye otverstiya i izdavat imi zvuki "He-he!", "Hi-hi!" i dazhe "Ha-ha!".

Poskolku NOOS vybral amplua zhenshchiny, yasno, kakie slova on vzyal parolem.

... Da i otkuda, dejstvitelno, bylo znat inoplanetyaninu, chto on svoim vyborom vyshel na nechto, chto i v raznoobraznejshem burlyashchem mire Zemli stoit nad naciyami, yazykami, nravami, ottenkami kozhi, vozrastami, dazhe obshchestvennymi formaciyami i filosofiyami, chto bylo zdes vsegda i da prebudet vo veki vekov.

Pravilno, fraza dolzhna byt tipichnoj. No esli by NOOS znal, naskolko tipichnogo dela kasaetsya eta, on navernyaka poiskal by chto-to eshche.

On ne mog etogo znat, ibo na ego planete, blagoslovennoj Supergrandii, pol, polovye priznaki, polovaya zhizn byli - v silu predosuditelnosti - izvechno i povsemestno zamalchivaemy. Nastolko, chto supergrandcy, kak pravilo, ne znali svoego pola, a te, chto dogadyvalis, imeli blagorazumie etogo ne ob'yavlyat. S osoznaniya svoego pola nachinaetsya osoznanie socialnyh razlichij, s osoznaniya razlichij - svobodomyslie, a s nego smuta. Pomimo togo, polovaya energiya est obshchestvennoe dostoyanie, kotoroe luchshe ispolzovat v sublimirovannom vide.

Pravda, na zakate trudovoj deyatelnosti kazhdyj ni v chem ne provinivshijsya supergrandec imel pravo vzyat sebe zhenu; esli on k tomu zhe otlichalsya userdiem i predannostyu, to zhena mogla byt molodoj i sposobnoj k prodolzheniyu roda.

Takuyu paru ozhidala vysokaya chest: v soprovozhdenii eskorta motociklistov dostavlyalas ampula so spermatozoidom Moguchego SHefa-i sovershalos iskusstvennoe oplodotvorenie im zheny v prisutstvii ekstaticheski likuyushchego supruga. (Ot etogo i proishodilo "kukareku" v oficialnom slavoslovii MPSHXXIII). - Podobnymi aktami polovaya zhizn na Supergrandii prakticheski ischerpyvalas. Sam NOOS v silu zaslug i polozheniya mog zavesti zhenu, ne dozhidayas pensionnogo vozrasta, i ne odnu, i dazhe sam ih oschastlivlivat... No, trebuya vysokoj morali ot drugih, on ne pozvolyal i sebe nichego lishnego i v strogosti-povedeniya ne ustupil by nikakoj zasushennoj staroj deve, lyubyashchej tolko koshek.

(Pronicatelnyj chitatel legko zametit nesoobraznost: esli na Supergrandii dazhe pol fakticheski nahodilsya pod zapretom, to o kakih drugih, bolee tonkih proyavleniyah lichnostej ee zhitelej - ob ih individualnostyah! - mozhet idti rech? A tem samym i' o kakom psi--differencirovanii lichnostej, ih obmene, transportirovke?

I on budet prav, nash chitatel-pronicatel. Istinnye, namereniya lidera planety i ego glavnogo pomoshchnika NOOSa byli daleki ot oblagodetelstvovaniya poddannyh svyazyu s inymi mirami. Glavnym oficialnym otlichiem dlya supergrandca bylo ne.otlichie odnogo ot drugogo, a togo ot tretego i t. d., a otlichie ih vseh ot vseh ne ih, tik-tak-tik-tak, ura, kukareku! Inomiryane v supergrandskih telah tolko yavili by naseleniyu nenuzhnyj soblazn i smyatenie umov, ob etom i rechi byt ne moglo. Da i ponimali vlastiteli, chto kazhdyj supergrandec sovershil by psi--perelet tolko odin raz.

Podlinnye namereniya byli drugie. Nu, vo-pervyh, prakticheskoe bessmertie dlya MPSH i izbrannyh im lic putem perehoda po mere stareniya vo vse novye molodye tela. Zatem - uskorennaya psi--obrabotka ne sovsem eshche standartnyh lichnostej, kotoraya v mashine budet delatsya kuda bystree, s elektronnoj skorostyu, i nadezhnee, chem vruchnuyu. Dlya podruchnyh NOOSa smena tel i oblikov neogranichenno rasshiryala vozmozhnosti slezhki, provokacij, razoblacheniya zagovorov... Slovom, vidy byli obshirnye.

I vot - poshli po sherst, a vernulis strizhenymi!)

Vse bylo produmano, vse bylo logichno. NOOS inkognito zapisalsya v kassety, ih dostavili na Zemlyu. Zdes posle vsuchivaniya on prinyal oblik blondinki Lili (krutaya grud, pryamaya spina s vysokoj taliej, podtyanutyj zhivot, strojnye nogi s tugimi bedrami, chut polnovatye ruki i plechi, okrugloe prostovatoe lico so vzdernutym nosom i luchisto-sinimi glazami, roskoshnye kudri) - i pryamo iz kabiny VII klassa dvinulsya v kremovom vechernem plate na zadanie.

Na Privokzalnoj ploshchadi pervym ej popalsya na glaza roslyj molodoj muzhchina, kotoryj medlenno progulivalsya okolo gostinic i yavno kogo-to vysmatrival.

Lili podoshla, melodichnym golosom proiznesla "parol". Muzhchina - eto byl priehavshij v Kimersvil na sorevnovaniya basketbolist - ostolbenel ot neozhidannoj udachi, potom skazal:

- Aga. ZHelayu. Poshli!

Otkazatsya znachilo raskryt sebya, nichego ne sdelav. ZHizn NOOSa ne byla bedna silnymi oshchushcheniyami, no nichego, podobnogo perezhivaniyam etoj nochi, s nim ne sluchalos. Sportsmen vypustil ego-ee iz svoego nomera tolko utrom. Ishodya iz norm zhizni svoej planety NOOS vosprinyal etot fakt kak priskorbnoe isklyuchenie; sleduyushchij kontakt, dazhe esli on okazhetsya oshibochnym, nesomnenno budet bolee pristojnym.

Uvy, vyyasnilos, chto pervyj muzhchina ne byl isklyucheniem. Vse drugie klevali na "parol" Lili (tochnee, na nee samu) stol zhe molnienosno. Dazhe kogda ona, chtoby otvyazatsya, naznachala nemaluyu platu i trebovala dengi vpered, mnogih i eto ne ustrashalo. No otzyv: "Spasibo, ya uzhe poluchil!"- ne prognusil ni odin.

Vyyasnilsya i drugoj ozadachivayushchij fakt: na etoj raznuzdannoj planete, okazyvaetsya, mnogo yazykov! Na kakom zhe imenno Lili sleduet proiznosit parol v mezhdunarodnom psi--portu i na kakom ona uslyshit otzyv?!

No nikakie trudnosti ne mogli ostanovit NOOSa na puti ispolneniya gosudarstvennogo dolga, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku! On bystro osvoil yazyki v nuzhnyh predelah:

- L`homme, voule-vous avoir une plaisir?

- The Man, will have a pleasure?

- Der Mann, wollen Sie das Behagen haben?

... i tak dalee, vplot do suahili.

K sozhaleniyu, eto ne pomoglo. YAzyki byli raznymi, razlichny byli vneshnosti, odezhdy, dazhe ottenki kozhi muzhchin, no reakciya ostavalas toj zhe:

- Oui, je voule!

- Yes, I`will!

- O, ja, ich will!

... i vse v tom zhe duhe, opyat-taki vplot do suahili.

S suahili ej osobenno ne vezlo.

"Nu, chto za planeta, - ogorchalas Lili posle ocherednoj oshibki, - nevozmozhno rabotat! Neuzheli im neizvestno, chto polovaya energiya, buduchi sublimirovana i obobshchena, daet takie vzlety kollektivnogo entuziazma, vostorzhennoj bezmernoj predannosti, userdiya, yarosti mass. A oni... m-m-m!.. Ooo!.. Yahhh!.."

Ochen skoro Lili blagodarya vneshnosti i znaniyu yazykov priobrela reputaciyu krasotki klassa lyuks i tem isklyuchilas iz kruga predlagayushchih sebya na Privokzalnoj ploshchadi. Obrazovalas postoyannaya klientura, kotoruyu ona prinimala v roskoshnom nomere gostinicy "Kassiopeya"; krome basketbolnoj komandy, v nee vhodili kommersanty s chernogo rynka sutej, inye somnitelnye, no denezhnye lichnosti. Pomimo togo, glavnyj opekun krasotki ZHorzh-Bazil Kreshchendo - kucheryavyj, ves volosatyj, s blestyashchimi glazami i perebitym nosom - vremya ot vremeni privodil k nej solidnyh inturistov, koih trebovalos "vyshibit iz monet". Nachalnik Ohrany i Obshcheplanetnogo Syska blagoslovennoj Supergrandii poznal sam i pomog poznat klientam nemalo udovolstvij.

Nelzya skazat, chtoby on ne ispytyval muchitelnoj razdvoennosti. Ispytyval. S odnoj storony, okazalsya v dvusmyslennom polozhenii sredi somnitelnyh, dazhe prestupnyh sub'ektov - i sub'ekty eti ne tolko ne trepetali, ne zhdali ot nego skoroj raspravy, no dazhe obladali im-ej, utverzhdali sebya. A s drugoj... o, s drugoj!

Telo tozhe lichnost, osobenno zhenskoe telo. I naprasno NOOS prenebreg zapretom galakticheskogo kodeksa: sejchas ego pervichnaya lichnost borolas s novoj individualnostyu - individualnostyu bolshih tugih grudej, krasivyh beder, plavnoj linii plech i vygiba spiny, individualnostyu luchisto-tomnogo vzglyada i medlenno opuskaemyh resnic. I kogda kto-to iz poklonnikov voshishchalsya zadyhayushchimsya golosom: "O, kakaya kozha, kakie plechi! A grud!.."- to NOOS ispytyval to zhe chuvstvo zakonnoj gordosti, kak i prezhde, kogda poluchal pohvaly i nagrady ot Moguchego SHefa za podderzhanie poryadka v Supergrandii.

Kogda pobezhdalo chuvstvo dolga, on uskolzal ot opekuna i poklonnikov na ploshchad, proveryal "parolem" neznakomcev. No i pri etom kak-to samo soboj vyhodilo, chto nogi nesli Lili k neznakomcam cvetushchego vozrasta i zdorovya, roslym, razhim; imenno takie kazalis ej vozmozhnymi agentami 7012. Rezultat, uvy, byl obychnyj; da potom eshche ZHora Kreshchendo ustraival sceny, krichal: "Malo tebe? Nu chto ty za ...?!"- i dazhe taskal Lili za volosy.

(A mozhet, eto bylo ne "uvy", i ne tolko chuvstvo dolga vleklo NOOSa k podobnym kontaktam? Sebe-to on ne mog ne priznatsya, chto novoe sostoyanie i novye perezhivaniya na Zemle napolnili ego zhizn kuda bolshe, chem ona byla napolnena na Supergrandii, pri vsej vlasti tam, slave i trepete okruzhayushchih. I delo bylo ne tolko v tele - v nravstvennom otnoshenii NOOS, kak i vse drugie priblizhennye MPSH-XXIII, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku, byl, ne mog ne byt prostitutkoj. I tam on vstupal v somnitelnye svyazi, zaklyuchal skvernye sdelki, lgal slovom, vidom i delom, vyrazhal - nu, tolko chto ne telesno - goryachuyu lyubov k tem, kogo na samom dele preziral i nenavidel. No tam, pri dvore Moguchego SHefa, dostizhenie celi: vlasti, nagrad, kazni sopernikov - vsegda bylo otdeleno ot usilij nemalym srokom, zatumaneno strahom i neopredelennostyu: to li vyjdet, to li net. A zdes... o, zdes vse ochen bystro zavershalos dejstviyami, sladostnyj rezultat koih zaklyuchalsya v nih samih. V dejstviyah etih Lili vse bolshe ponimala tolk.)

No kogda devica Izabella Netel, napersnica i sluzhanka, vzyataya s ploshchadi, so smeshkom rasskazala, chto okolo zlachnyh mest slonyaetsya kakoj-to pozhiloj pridurok v soprovozhdenii parnya, tolko chto ne oblizyvaetsya, glyadya na devic, a kogda te emu predlagayut, gnusavit: "Spasibo ya uzhe zaimel!" ili "Spasibo, ya uzhe poluchil!"- NOOS pochuvstvoval holod vnutri. Ne ot chuvstva dolga i otvetstvennosti, a ot prostoj viny i straha. On vspomnil, chto nahoditsya na chuzhoj planete, v chuzhom tele (koe po minovanii sroka arendy pridetsya vernut), pribyl po zadaniyu gosudarstvennoj vazhnosti... a chego dostig? Ved, v sushchnosti, promezhutochnym, vtorostepennym delom byl vyhod na svyaz s agentom Galakticheskogo upravleniya BHS, glavnoj zhe celyu ostaetsya poisk Haraktera MPSH. I kak-to tak poluchilos, chto vtorostepennaya cel uvlekla, obrosla podrobnostyami, zaslonila glavnuyu.

Raznezhilsya! Galakticheskij agent vniknet, pojmet - i vernet ego kak nespravivshegosya na Supergrandiyu. A tam - o, tam s nim sdelayut to, chto on delal s provalivshimisya ili zloupotrebivshimi doveriem agentami. Sdelayut s osobym udovolstviem. Ob etom zhutko bylo i dumat.

Takim obrazom, kogda ustalye, razocharovannye Megre i Vasya, prekrativ poisk, napravlyalis k "Balchugu", gde komissaru byl zakazan nomer, iz sosednej "Kassiopei" vybezhala i dvinulas napererez im pyshnaya blondinka v golubom, pod cvet glaz, halatike s razrezami i v malinovyh sapozhkah. V desyati shagah ona pereshla s bega na chetkij shag, ostanovilas na ustavnoj distancii ot komissara, shchelknula kabluchkami, opustila ruki po razrezam i hriplovatym kontralto proiznesla zavetnuyu frazu.

- Aga, - dovolno vzdohnul Porfirij Petrovich, skazav otzyv, - nakonec-to! Znachit, vy i est NOOS, predstavitel poterpevshej storony. Nu, i kak uspehi?

- Dokladyvayu, ekscelenc. - Blondinka vse tak zhe derzhala ruki po razrezam. - Za vremya nahozhdeniya v psi--portu v poryadke poiska, izucheniya obstanovki i nalazhivaniya svyazej obsluzheno devyanosto vosem muzhchin: na vremya - shestdesyat odin, na noch - tridcat sem. Vyruchennye dengi za vychetom neobhodimyh rashodov polozheny v Inoplanetbank na schet Moguchego Pozhiznennogo SHefa, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku! - Ona vzdernula podborodok s yamochkoj, szhala guby.

Megre i Dolgopol tozhe stoyali navytyazhku. Oba zhdali, chto NOOS soobshchit im po delu. No prodolzheniya ne posledovalo.

- Kak, - skazal komissar, - eto vse? No... neuzheli stol obshirnaya klien... pardon, agentura ne vyvela vas na sled?

- Nikak net, ekscelenc! Sobrannye svedeniya nedostatochny, neobhodimo prodolzhat rabotu. Nadeyus na vashu pomoshch i pronicatelnost, ekscelenc!

- Volno, - proiznes komissar. - Pribliztes. Kak zhe tebya zovut, milochka? - On vzyal podoshedshuyu blondinku za podborodok.

- Lili, mse. - Ee glaza koketlivo prosiyali. - Vsegda k vashim uslugam, mse!

3

Ne bylo v istorii Kimersvilskogo OBHS bolee strannogo soveshchaniya, chem to, kotoroe sostoyalos na sleduyushchij vecher. Ne tolko po sostavu uchastnikov: dva zemlyanina - Zvezdarik i Vasya, marsianin Via-Skrip, supergrandec NOOS i galakticheskij agent neopredelennogo proishozhdeniya, no i po mestu: v nomerelyuks krasotki Lili. Semen Semenovich reshil prikinut, naskolko apartamenty madam podojdut dlya sbora informacii ot ee klientov - putem podslushivaniya i s'emki.

Dorogie kovry v temno-krasnyh uzorah na polu v gostinoj (gostyam prishlos pereobutsya v predlozhennye hozyajkoj komnatnye tufli), ovalnye zerkala v bronzovyh ramah, skrytoe v stenah teplo-zheltoe osveshchenie, kotoroe molodilo vseh, shkaf-bar s obiliem napitkov. CHerez raskrytye dveri spalni byl viden tualetnyj stolik, splosh ustavlennyj parfyumeriej, i glavnyj predmet - shirokoe lozhe, oformlennoe pod nosovuyu chast starinnogo parusnika, kovcheg lyubvi, obityj rozovym shelkom. Sama hozyajka, podvitaya i nadushennaya, byla v vechernej specodezhde - steganom halatike telesnogo cveta s kruzhevnoj otorochkoj; on to i delo raspahivalsya, pokazyvaya to kraj korotkoj rubashki, to vyrez vverhu, takoj golovokruzhitelno glubokij, chto vzglyanuvshego tyanulo tuda, kak v propast. Slovom, obstanovka byla krajne neoficialnaya.

Megre blagodushestvoval v glubokom kresle, popyhival trubkoj. Vitold Adamovich rassmatrival bar. Vasya Dolgopol byl neskolko ne v sebe, sidel na stule, podobrav nogi, a kogda Lili prohodila bliz nego, obdavaya dushistym teplom, ves vnutrenne szhimalsya. Hozyajka hlopotala: prigotovila kofe, razlila ego po zolochenym chashechkam, vystavila k nemu pochatuyu butylku konyaku "Napoleon", ryumochki.

Vitold - kak ni grozil emu vzglyadom nachotdela - nalil sebe do kraev. Odin Semen Semenovich pytalsya napravit hod soveshchaniya. Uznav o pohozhdeniyah NOOSa, on kipel ot vozmushcheniya i hotel yasnosti.

- Tak kak zhe eto vse-taki poluchilos, - voproshal on, naklonyayas vpered i bagroveya licom i lysinoj, - uvazhaemyj... uvazhaemaya? - ne znayu, kak vas teper i velichat, chto bolee chem za mesyac prebyvaniya u nas v Kimersvile inkognito... i ne prosto prebyvaniya, a dovolno, khe-gm, burnoj deyatelnosti, - vy ni na shag ne priblizilis k resheniyu zadachi, radi kotoroj pribyli? Glavnoe delo, vrashchalis-to vy sredi togo zlachnogo lyuda, kotoryj pochti navernoe k psi--mahinaciyam prichasten. Kak zhe tak? Izvinite, no u nas v podobnyh sluchayah stavyat vopros o sluzhebnom nesootvetstvii.

Govorya eto, Zvezdarik poglyadyval na Megre, iskal u nego podderzhki.

Ne po dushe prishlas NOOSu ego rech. Nastolko ne po dushe, chto skvoz ocharovatelnyj oblik Lili na minutu proglyanulo chto-to besposhchadno zhestokoe, suhoe i dazhe, kak pokazalos Vase, kryuchkonosoe; sam golos izmenilsya.

- Sovershenno ne po rangu vam, agent bez nomera, stavit mne takie voprosy! CHto zhe do nesootvetstviya, to svoe vy davno dokazali: eto pri vashem popustitelstve... i po vashej vine! - sovershayutsya hishcheniya sutej. Da za odno eto vas!.. Vy dumaete, esli ya zdes takaya... obshchedostupnaya, - golos snova izmenilsya, stal slezlivym, - tak vy mozhete sebe vse pozvolyat! Slabuyu zhenshchinu... dazhe u nee v gostyah... - ona vshlipnula. - Tolko odin... edinstvennyj sredi vseh, bezmerno moshchnyj i beskonechno mudryj, nash Moguchij Pozhiznennyj SHef, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku! - golos Lili sdelalsya stalnym, ona vzdernula podborodok, lyazgnuv chelyustyami. - Tolko on vprave potrebovat ot menya otchet. I ya emu ego dam. On pojmet!.. - i opyat v golose sleza i nadryv.

V nej budto borolis dve lichnosti. "Zanyatno!"- podumal Vitold Adamovich, dopivaya konyak.

Vo vremya rechi Lili tozhe poglyadyvala na Megre, ozhidaya, chto on primet ee storonu. Tot slushal, vse ponimal i molchal. On sochuvstvoval Zvezdariku, no ne osuzhdal i NOOSa. Komissar ponimal ego-ee, mozhet byt, dazhe luchshe, chem supergrandec sam sebya v dannoj situacii. Vsya zagvozdka byla v tele - v etom hlipkom, poluzhidkom, menyayushchemsya i samoe glavnoe - ochen chuvstvitelnom ko vneshnim i vnutrennim razdrazheniyam belkovom tele. Bolshuyu chast oshchushchenij ego informacionnaya (nervnaya) sistema prevrashchaet iz prostyh signalov o mire i svoem sostoyanii v priyatnye i nepriyatnye, v "udovolstviya" i "neudobstva"... i tak vplot do "vygod" i "poter", "pobed" i "porazhenij", "schastya" i "gorya". V izvestnoj mere takie iskazheniya ob'ektivnogo svojstvenny i drugim sushchestvam, v nebelkovyh telah, no zdes oni dovedeny do takoj krajnej stepeni, chto stranno ne to, chto Lili-NOOS svihnulas s puti, a chto vse zemlyane ne svihivayutsya. Ved "priyatnoe"- to, chego hochetsya pobolshe, a "nepriyatnogo"- pomenshe. Za gromkim vozmushcheniem Zvezdarika i tihim, no vpolne oshchutimym Vasi Lukovicha - mnogovekovoj opyt razumnoj zhizni v takih telah, porodivshij moralnye normy, umenie sderzhivat sebya "vo strasteh". No u NOOSa nichego etogo net. Vot i...

"Kstati, - dumal Porfirij Petrovich, - a kakovy eti ee, Lili, udovolstviya, chto, predlagaya ih, ona idet narashvat? Neuzheli silnee moih?"

(Za sutki zhizni v belkovom tele on tozhe koe-chto otvedal - sverh udovolstvij edy i pitya. Pridya vchera vecherom v svoj nomer, komissar otvoril okno, ne zahlopnuv dver. Poluchilsya skvoznyachok - on chihnul. Telo chihnulo. Oshchushchenie bylo nastolko bodryashchee, priyatnoe, chto on i ne stal zakryvat dver, nastroilsya - i raschihalsya tak, chto k nomeru nachali sbegatsya lyudi. Pozzhe, pered othodom ko snu, on, soglasno instrukcii, reshil vymyt nogi: napustil v vannu teploj vody, sel na kraj, pogruzil v nee natruzhennye za den stupni. Oshchushchenie bylo prosto nebesnoe, a kogda prinyalsya razminat palcy, massirovat podoshvy, tak dazhe chelyust otvisla ot udovolstviya.

Teoreticheski agent ponimal, v chem zdes delo: nogi lyudej sut byvshie obezyani lapy, kotorye obsluzhivala stol zhe bogataya nervnaya set, kak i nyneshnie ih ruki. Teper nogi vyrodilis v podstavki dlya hodby, nervnaya set ne nagruzhena i s chrezmernoj aktivnostyu vosprinimaet lyubye signaly, narushayushchie ee zastoj. No teoriya odno, a otvisshaya ot naslazhdeniya chelyust i dovolnoe sopenie - sovsem drugoe.)

Krome togo - stremlenie k pervenstvu, dumal Megre, snishoditelno poglyadyvaya na hozyajku nomera. Na Supergrandii NOOS byl pervym zamestitelem MPSH, estestvenno i zdes, koli tak vyshlo, stat ne kakoj-nibud, a pervoj shlyuhoj goroda. Naturu ne peredelaesh. Ish, dovolna, chto prinimaet nas s shikom: v lyukse, kofe v zolochenyh chashechkah, konyachok...

- Kstati, - molvil nakonec komissar, - kak tam u vas sejchas dela? Rasskazhite.

Lili sela, oblokotyas beloj rukoj o stolik, gorestno vzdohnula. Dela na Supergrandii plohi. Malo togo, chto Moguchij SHef pod natiskom pridvornyh podpisyvaet lyubye ukazy, kotorye te sostavlyayut v svoih interesah i dlya ushchemleniya protivnikov, kak by eti ukazy ni protivorechili odin-drugomu. Malo togo, chto on, poddavayas navetam, intrigam, davleniyam, to lishaet svoego raspolozheniya odnih priblizhennyh (a tem i postov, zvanij, nagrad), otdaet ego drugim, to - pod vliyaniem novyh navetov i intrig - peredumyvaet, nizvergaet vozvyshennyh, vozvrashchaet opalnyh- ili zavodit novyh favoritov... iz-za chego pri dvore i v ministerstvah polnyj haos, nikto ne znaet, kogo sleduet boyatsya i kem pomykat. No i v semejnoj zhizni MPSH idet polnyj razval. Ego GSPZH-A, Glavnaya Sidyashchaya po Pravuyu ruku ZHena, pochuyav slabinu, pervaya zavela sebe lyubovnikov sredi molodyh oficerov dvora... da-da, ne odnogo, a neskolko! (Lili pokachala golovoj, osuzhdayushche podzhala guby). Ee primeru posledovali i vse drugie zheny SHefa - pravye i levye, blizhnie i dalnie.

Razumeetsya, NOOS po dolgu sluzhby otkryl Moguchemu SHefu glaza. No tot vmesto togo chtoby predostavit ego lyudyam dejstvovat, kak nadlezhit v takih sluchayah, reshil mstit nevernym zhenam sam. V odnu iz nochej, kogda Glavnaya ZHena uedinilas s lyubovnikom v spalne, on podkralsya k ee oknu s kirpichami s celyu razbit zerkalnye stekla i napugat. No nikak ne mog reshitsya: podnimal kirpich, zamahivalsya, opuskal, othlebyval dlya hrabrosti iz flyagi, snova zamahivalsya i opuskal... poka nablyudavshij izdali oficer ohrany ne priblizilsya, chtoby vsepochtitelnejshe otgovorit i uvesti. MPSH-XXIII dal sebya otgovorit i uvesti, no po doroge plakal na grudi ohrannika i obzyval Glavnuyu Suprugu, pervuyu damu planety, nepotrebnymi slovami.

- Koroche, vel sebya kak dermo, - zhestko zaklyuchil komissar.

- Da, - vzdohnula Lili, - nash Moguchij Pozhiznennyj SHef teper dermo, tik-tak, tik-tak, ura, kukareku!

4

- Teper vopros k vam, - Megre vzglyanul na Zvezdarika. - Hishchenie sutej delo specificheskoe. Suti rukami ne uhvatish. Vse dejstviya s nimi: schityvanie, zapominanie, komplektaciya, peredacha, vvedenie v tela -. proishodyat v (psi-)-VM s elektronnoj chetkostyu i nadezhnostyu. Takie (psi-)-VM v vashem uchastke Galaktiki sozdany i obsluzhivayutsya kristalloidami Proksimy. Tak ne ...? - on ne zakonchil, no vopros i tak byl ponyaten.

Semen Semenovich zadumalsya. Vopros otkryval soblaznitelnuyu vozmozhnost vygorodit rodnuyu planetu, svalit vse na suti kristalloidov, obsluzhivayushchih kimersvilskuyu (psi-)-mashinu. Dejstvitelno, kak by eto lyudi smogli: "Suti rukami ne uhvatish!" No... v istorii zemnoj kriminalistiki, kotoruyu nachalnik OBHS izuchil, samye obshirnye glavy napisany o hishcheniyah, sovershennyh ne blagodarya lovkosti ruk i razbojnoj otvage, dazhe ne s pomoshchyu otmychek, fomok i inoj tehniki, a o drugih - pod nazvaniyami "moshennichestva", "lozhnye bankrotstva", "peresortica", "izmeneniya tehnologii", "korrektirovka planov", "usushka-utruska" i mnogih im podobnyh, trebovavshih lovkosti uma i nulevoj sovesti. V etih delah lyudi tozhe ne promah, skromnichat ne nado.

S drugoj storony, est li osnovaniya brosat ten na kristalloidov? Da, v principe, oni mogut eto: vse operacii v mashine v ih vlasti i nepodkontrolny lyudyam. Bloki-mashiny nahodyatsya v nagluho zabetonirovannom podzemele, kuda idut tolko kabeli; proniknut tuda mozhno lish v sutyah. No kristalloidy ne umeyut drugoe: skryvat chto-libo. Oni ne smogli by skryt svoi mahinacii.

Semen Semenovich doskonalno izuchil etu storonu psihiki proksimcev, beseduya s Hristianom Hristoforovichem Kaze, akademikom i glavnym inzhenerom (psi-)-VM. (Na samom dele on byl ne Hristian Hristoforovich, a sut kristalloida vysshej slozhnosti i nadezhnosti, ne menyayushchaya svoi kachestva v lyubyh nagruzochnyh rezhimah, ot holostogo hoda do korotkogo zamykaniya - ot h.h. do k.z. na yazyke elektrikov). Besedovat s nim prihodilos po mashinnomu telefonu, poskolku voploshchatsya v cheloveche telo, belkovoe, medlenno dejstvuyushchee, Hristian Hristoforovich, kak i vse ego podchinennye, ne lyubil. Dlya kristalloidov s ih zhestkim telom, ob'yasnil X. X. Kaze, vsya zhizn sosredotochena v obmene informaciej; chem on znachitelnej, tem bolshe zhizni. Dlya nih obmen sutyami i dazhe lichnostyami - obydennost. Po etoj zhe prichine dlya proksimcev popytka chto-to skryt samoubijstvenna: ona obrekaet na samoizolyaciyu, molchanie, vechnoe sushchestvovanie v svoem tele. U nih etogo prosto net.

- Net, - skazal Zvezdarik, - eto nashi smikitili. No kak? - I srazu pochuvstvoval izluchennoe na nego komissarom odobrenie i doverie. "Tak eto on menya proveryal!"- dogadalsya nachalnik otdela.

Megre vykolotil v pepelnicu trubku, spryatal ee v karman, oglyadel vseh; teper on vel soveshchanie.

- Istina odna - zabluzhdenij mnogo. Mudrost prosta i beshitrostna - lozh slozhna i izoshchrenna. Pryamoj put k.celi odin- krivyh, petlyayushchih mnozhestvo. Tolko chem oni krivej,, tem trudnej dojti i legche zabluditsya... - Sejchas v oblike i golose ego bylo mnogo vselenskogo: komissar ne govoril, a veshchal. - YA. eto k tomu, chto vashi, pust i ne vyskazannye, no otchetlivo chuvstvuemye nadezhdy: vot pribyl agent Galakticheskogo upravleniya, on vse raskroet, - naprasny. Psitransportirovka voznikla v civilizaciyah, kotorye s nachala svoego i do sih por slyhom ne slyhivali o vorovstve, moshennichestve, nasilii, lzhi... - eti slova on vygovoril s takim otvrashcheniem, chto dazhe spazma proshla po gorlu. - Polagayu, ne nuzhno ob'yasnyat, pochemu etot metod, trebuyushchij vysokoj chistoty uma i duha, voznik imenno tam, a ravno i pochemu civilizacii, izoshchryayushchiesya v obmane i nasilii, obrecheny toptatsya na meste, prozyabat na intellektualnyh zadvorkah Mira. A to i na gibel... Hochu lish predlozhit vam kolichestvennyj kriterij pomyanutoj nravstvennoj chistoty civilizacii, prigodnoj dlya ob'edineniya s drugimi.

On pomolchal, obdumyvaya, snova oglyadel vseh.

- V vashem mire elektronika osnovana na poluprovodnikovyh kristallah dovolno vysokoj chistoty: odin atom primesi prihoditsya na desyatki ili sotni millionov atomov poluprovodnika. Vdumajtes v eto: kakaya raznica - odin "vrednyj" atom na sotnyu millionov, ili pyat, ili desyat? Ni po cvetu, ni po plotnosti, ni po tverdosti takie kristally ne otlichish. No pervyj obespechivaet effekty, primenyaemye v elektronike, a vtoroj mozhno vybrasyvat na pomojku. Tak vot, neskolko psi--hishchnikov, neskolko desyatkov psi-farcovshchikov... ili skolko tam ih est? - mogut sdelat to zhe samoe s civilizaciyami Solnechnoj sistemy. Tam, - komissar ukazal vniz i nemnogo v storonu, gde nahodilas oblast galakticheskogo YAdra, - nikto ne stanet (da i ne smozhet) uchityvat, chto ostalnye desyatki milliardov razumnyh sushchestv zdes vedut sebya vpolne nravstvenno. Ne smogut prinyat vo vnimanie i to, chto v nepriyatnostyah povinna tolko odna planeta. Prigovor budet: "K obshcheniyu ne godyatsya". Na galakticheskoj karte vashu zvezdu obvedut kruzhkom - i vse.

Zvezdarik peredernul plechami, tak zyabko emu stalo v uyutnom nomere Lili ot etih slov.

- Vernus k tomu, s chego nachal, - prodolzhal komissar. - Vse sposoby hishcheniya sutej, - ego lico opyat iskazila grimasa, - imeyut mestnuyu specifiku, i to, chto mne izvestno o takih delah v drugih mestah, primeryat zdes riskovanno. Mozhet pomoch, no mozhet i zaputat. Poetomu luchshe ishodit iz togo, chto vse my poka znaem odinakovo malo... - Megre nakonec pozvolil sebe ulybnutsya. - Mozhno predpolozhit, chto zloumyshlenniki, vo-pervyh, otmenno, na urovne kristalloidov, znakomy s tehnikoj psi--operacij i, vo-vtoryh, izobreli nekij sposob, pozvolyayushchij im, tak skazat, vydergivat iz massivov psi--sutej samye vyrazitelnye, redkie i cennye. A eto znachit, chto oni - lyudi myslyashchie, znayushchie, odarennye. Nastolko myslyashchie-znayushchie-odarennye, chto - osobenno v sochetanii s ih prestupnoj amoralnostyu - v nih mozhno podozrevat sinteintellekty. Oni nachinili sebya chuzhimi darovaniyami, znaniyami, dalnovidnostyu, pozvolyayushchej predugadyvat i nashi hody... Slovom, ih golymi rukami ne vozmesh.

Komissar pomolchal, snova oglyadel vseh:

- Vzyat ih mozhno tolko ih zhe oruzhiem: novoj silnoj ideej. Ee oni predugadat i obezvredit ne smogut,

- Kakoj ideej? - sprosil Vitold. - Ideej chego?

- Ne znayu poka, ni "kakoj", ni "chego". Nado dumat, vnikat v specifiku - iskat.

- Ah, kakaya rech! - goryacho skazala Lili. - YA uverena, chto vy nepremenno otyshchete i ideyu, i Harakter SHefa, ekscelenc! Kak zhe ya budu blagodarna vam ot imeni spasennoj Supergrandii!

Ona tak i potyanulas k komissaru v poryve predstoyashchej blagodarnosti; halatik sovsem raspahnulsya. Megre glyadel na nee s bolshim interesom.

Zakonchiv soveshchanie, borcy s hishcheniyami sutej pokidali nomer. Lili stoyala v prihozhej, opershis odnoj rukoj o stenu, drugoj o krutoe bedro, i na proshchalnye kivki otvechala ulybkoj, v kotoroj skvozil vopros: kak, i eto vse?.. I kazhdyj, udalyayas, chuvstvoval sebya nemnogo durakom.

Kogda zhe dlinnym koridorom doshli do lifta, izdali, ot lyuksa, prozvuchalo lukavoe kontralto:

- Monsieur, vous vous-oubliez son pipe! *

[* Mse, vy zabyli svoyu trubku! (Franc.).]

- O, v samom dele! - Megre hlopnul sebya po karmanu, kivnul sputnikam, zaspeshil obratno.

Otdelcy spustilis v vestibyul.

- Mozhet, nam ego podozhdat? - predlozhil Vasya.

- Net, - pokachal golovoj Zvezdarik, - eto zajmet mnogo vremeni. On nichego ne zabyl. Prosto Lili napomnila emu, chto on v izvestnoj mere francuz.

Oni vyshli naruzhu, zashagali cherez pusteyushchuyu k nochi ploshchad. Tolko bashnya psi-vokzala zhila, gospodstvovala nad nej, svetilas sverhu donizu, pulsirovala potokami passazhirov. Stolby golubogo ionizirovannogo vozduha uhodili ot vihrevyh antenn vo tmu, ukazyvali napravleniya psi--trass.

- A rech byla silnaya, - molvil Vitold Adamovich.

- Rechi - oni vse silnye, - otozvalsya Zvezdarik. - Osobenno esli tovarishch pribyl iz Galakticheskogo centra.

- Tak apparaturu v lyukse-to madam Lili budem ustanavlivat, Semenych? - sprosil Vitold.

- Ne stoit, - podumav, skazal nachalnik otdela. - My zhe ne sobiraemsya snimat mnogoserijnyj pornograficheskij film.

GLAVA PYATAYA

KONSILIUM U STENY PLACHA

Odin krityanin skazal, chto vse krityane lzhecy, - i vot uzhe dve tysyachi let uchenye ne mogut uspokoitsya: sovral on ili skazal pravdu? A chego gadat-to: obideli ego tam, na Krite, ob'egorili. Mozhet, uveli zhenu. Ili poobeshchali kvartiru, da ne dali. Vot on i polivaet.

K. Prutkov-inzhener, mysl 203

1.

Probnye tela v Kimersvilskij OBHS dostavlyali v zheltom furgone s nadpisyu "Specmedsluzhba". Bolee nichego privozit ne trebovalos. ZU "nekomplektov" soedinyal s otdelom SVCH-kabel, vyvedennyj na specialnyj pult - vesma slozhnyj, zanimavshij stenu v osoboj komnate. Otsyuda i nazvanie "stena placha"- v inom variante "stena voya". Vsego hvatalo, vsyakoe slyshalos iz dinamikov pulta: i plach, i voj, i skrezhet zubovnyj.

... Hotya, kak my otmechali,

pererabotka sutej v psi--mashine i translyaciya ih podobny dejstviyam s elektricheskimi signalami, nesushchimi obychnuyu informaciyu (slova, chisla, izobrazheniya), chitatel vpadet v oshibku, esli reshit, chto eto odno i to zhe. O, net! Psihicheskie suti, ingredienty lichnosti, nesut v sebe zaryad svobody voli, aktivnosti, dazhe regenerativnoj vozbudimosti (toj, chto vyrazhayut slova: "A po kakomu pravu vy, milostivyj gosudar?.."- ili v nash demokraticheskij vek: "SH ty skazal?! Da kto ty takoj?!"). Proshche govorya, psi--suti eto informaciya, kotoraya dazhe i v mashinnyh shemah znaet sebe cenu, svoi prava i mozhet za sebya postoyat. Poetomu - razovem analogiyu - mashinnye operacii s sutyami nastolko zhe hlopotlivej pererabotki passivnoj informacii, naskolko perevozka passazhirov hlopotlivee peremeshcheniya gruzov v kontejnerah.

I eto eshche v normalnyh, blagopoluchnyh sluchayah, kogda passazhiry zaderzhivayutsya v blokah (psi-)-VM samoe bolshee na chasy (pri podbore grupp turistov). Zloschastnyh zhe "nekomplektov" prihodilos marinovat, poka razyskivayutsya nedostayushchie ih suti. Predstavte sebe passazhirov v poezde dalnego, ochen dalnego sledovaniya, kotoryj u poslednego svetofora pered konechnoj stanciej (kogda vse odelis, dostali chemodany) stal i ni s mesta - chas, drugoj, tretij... da umnozhte eto na v tysyachi raz bolshie, chem v obychnom mire, skorosti reakcij i dejstvij kazhdogo v elektronnoj mashine, da dobavte samoe glavnoe: u kazhdogo chego-to ne hvataet, i krupno ne hvataet; no on, estestvenno, bolee zamechaet nepolnocennost okruzhayushchih, a ne svoyu. Vot tak - i to lish otdalenno - mozhno ponyat psihicheskuyu obstanovku v ZU "nekomplektov" i kakie tam carili nravy.

Probnye tela kak raz i prednaznachalis dlya oprosa poterpevshih "nekomplektov" i dlya kontrolya ih psihiki. Pechalnyj opyt pokazal, chto nekotorye iz nih, ochutivshis nakonec v tele - nevazhno, kakom i chem! - vedut sebya bezrassudno: otkazyvayutsya pokinut telo posle oprosa, lezut v draku so sluzhitelyami i t. p. Poetomu reshili: luchshe sobstvennymi ih telami ne riskovat - pust hranyatsya v anabioze do polnogo vosstanovleniya lichnostej. Probnye zhe tela sdavali naprokat - na dni, na nedeli za shodnuyu platu - samye kimersvilskie zabuldygi; dlya nih eto byl promysel vrode sobiraniya butylok. Naibolee kotirovalis hilye, nekrasivye tela i nesimpatichnye lica, chtoby ohotnikov pozaritsya na nih sredi "nekomplektov" bylo pomenshe. Krome togo, s probnikami v neobhodimyh sluchayah razreshalos obrashchatsya grubo.

Obychno v zheltom furgone dostavlyali dva probnyh tela - vtoroe dlya zapasa, na sluchaj, esli pervoe vyjdet iz stroya. No segodnya nosilki dlya zapasnogo zanyalo telo professora Voronova, kotorogo predstoyalo vernut v zhizn. Etot Voronov byl vesma hlopotnym "nekomplektom": ischeznovenie, intellekta i specialnoj pamyati ob etike i estetike kak-to slishkom uzh rastormozilo ego moshchnyj duh - on chasto skandalil, oral v dinamiki so steny -pulta: "Trebuyu svobody! Vernite mne lichnost! Vernite telo! Doloj nasilie nad lichnostyu! Satrapy!.." K nemu prisoedinyalis ostalnye, v ZU nachinalsya bedlam.

Na drugih nosilkah lezhal nic prihvachennyj remnyami probnik - dolgovyazyj muzhchina s morshchinistoj sheej, hudoj nastolko, chto pod kozhej vydelyalis ne tolko lopatki, pozvonki i rebra, no i kosti taza. Temnye volosy na golove okruzhali akkuratnuyu, kak tonzura u katolicheskih monahov, plesh.

Sotrudniki OBHS ne slishkom stremilis poseshchat komnatu s vyhodnym pultom ZU "nekomplektov". Pult byl v maksimalnoj stepeni osnashchen kak dlya obshcheniya "nekomplektov" mezhdu soboj i s vneshnim mirom: mikrofonami, ikonoskopami, tak i dlya ih razvlechenij: elektronnymi igrovymi avtomatami, proigryvatelyami, dazhe imitatorami zvukov, vidov, zapahov. Eti razvlecheniya i obshcheniya prizvany byli razryazhat aktivnost i emocii "nekomplektov"- no, k sozhaleniyu, otricatelnye chuvstva u nih bystree nakaplivalis, chem rashodovalis. Pustaya komnata so "stenoj placha" vsegda byla napolnena perebrankami, galdezhom. Kogda zhe v nej, v zone vospriyatiya "nekomplektov", okazyvalsya kto-to iz otdela, to bez vyskazyvanij v ego adres - i horosho eshche, esli na urovne: "Ish, hodit! Nazheval rozhu na kazennyh harchah, a my zdes propadaj!"- ne obhodilos. Zvuchavshie v dinamikah golosa ne byli, ponyatnoe delo, sobstvennymi golosami nekomplektnyh lichnostej - prosto kazhdaya imela svoyu polosu zvukovyh chastot i modulirovala ee smyslovymi signalami. No etak-to poluchalos dazhe obidnej. CHitatel s etim soglasitsya, esli predstavit na minutu, chto vyslushivaet repliki v svoj adres ot avtomata s gazirovannoj vodoj.

Iz skazannogo stanovitsya ponyatnym to daleko ne radostnoe nastroenie, s kotorym Semen Semenovich Zvezdarik shel i vel vseh: Megre, syshchikessu Lili, Vitolda, Vasyu Dolgopola i dazhe zhenu poeta Majskogo, priglashennuyu na "ochnuyu stavku" s suprugom, - k "stene placha". V nailuchshem raspolozhenii duha byla v eto utro Lili, kotoraya opiralas na ruku komissara s vidom vladelicy. U samogo zhe Porfiriya Petrovicha vid byl kislyj, pomyatyj: udovletvoriv lyubopytstvo, on na budushchee vse-taki reshil ogranichitsya opuskaniem stupnej v tepluyu vodu.

Bolshaya komnata bez okon, s yarkimi lampami v potolke i linoleumnym polom byla razdelena provolochnymi setkami na tri otseka. V levom lezhali na nosilkahsamokatah dostavlennye tela; tam zhe oblachalsya v plastmassovye dospehi i zashchitnyj shlem lysyj, atleticheskogo vida sluzhitel Lavrentij Pavlovich.

Issledovateli voshli v otsek upravleniya, gde nahodilas polukruglaya panel s ryadami rukoyatok, klavish i kontaktnymi gnezdami. Vperedi za setkoj byl glavnyj, samyj obshirnyj sektor so "stenoj placha": vverhu ee raspolozhilis dinamiki, mikrofony, ob'ektivy ikonoskopov, kuby imitatorov i igrovyh avtomatov; nizhe - ploskie zevy kontaktnyh raz'emov. A dalee i eta stena, i bokovye byli obity v rost cheloveka kozhistym plastikom. V seredine pola byl privinchen taburet.

Poka vhodili, na stene iz dinamikov slyshalsya galdezh. No totchas vse stihlo. Vse pochuvstvovali, chto ih rassmatrivayut.

Semen Semenovich reshil srazu zadat ton, pokazat sebya etakim otcom-komandirom, garknul bodro:

- Zdorovo, orly!

Neskolko sekund tishiny. Potom srednechastotnyj golos s mehanicheskoj artikulyaciej skazal vnyatno:

- Privetik, svoloch.

- E-e, hamite... - ogorchilsya nachalnik otdela. - Staraeshsya dlya vas, nochej ne dosypaesh, a vy!..

- Vidim, kak staraetes, s kem nochej ne dosypaete, - proiznes golos tonom ponizhe. - S devochkami yavilis, porazvlekat.

- A eta belenkaya, puhlenkaya nichego, - zametil tretij. - YA by takuyu tozhe porazvlekal.

- Ej, detka, obessuchivajsya i davaj syuda! - poddal chetvertyj. - My hot i elektricheskie, no vse mozhem.

Lili zablestela glazkami, povela plechom, poslala v storonu dinamikov vozdushnyj poceluj; vnimanie muzhchin vozbuzhdalo ee. ZHena poeta smushchenno spryatalas za spiny.

- Ona ne mozhet obessuchitsya, razve ty ne vidish! - prokommentiroval eshche golos. V slova byl vlozhen inoj, poganyj smysl. "Nekomplekty" ponyali, zagogotali vo vse dinamiki.

- Zvezdun-svistun, a ty kotoruyu? - sprosil vysokij golos.

- Nu vy, lishency! - zaoral Zvezdarik, pobagrovev po samuyu sheyu, hryapnul kulakom po paneli tak,, chto v nej chto-to zvyaknulo. - Vseh vyklyuchu! My k vam s radostyu, vypuskat odnogo budem, a vy vedete sebya, kak bosyaki v kichmane.

Ego ne tak legko bylo vyvesti iz sebya, no "nekomplekty" imeli opyt. V dinamikah razdalis svisty, ulyulyukanya, voj.

- Da tishe vy! - poslyshalsya zadavlennyj golos. - Kogo vypuskat-to budete? Mozhet, menya? Milenkie, menya?!

- Professora Voronova Ilyu Andreevicha! - vozglasil nachalnik otdela.

- Bratcy, "besnovatogo" budut vypuskat! Da on u vas vse razneset!.. - V dinamikah zaulyulyukali, zaskandalili pushche prezhnego.

- Net, tak rabotat nelzya, - Semen Semenovich vyvel ruchku gromkosti na nul, dinamiki umolkli. - Ne pridavajte etomu znacheniya, - povernulsya on k gostyam. - Vse oni lyudi vydayushchiesya, no, k sozhaleniyu, lishennye chert, kotorye sdelali ih vydayushchimisya. Dejstvujte, Lavrentij Pavlovich.

Sluzhitel za peregorodkoj skazal: "Sejchas!"- lovko priladil k golove i telu professora (dovolno raskormlennomu, s volosatoj spinoj) kontaktki, rasstegnul remni, vkatil nosilki pod "stenu placha". Zatem votknul shtekernye kolodki na drugom konce gibkih kabelej ot kontaktok v raz'emy, vyshel i zaper za soboj dvercu.

Nastupila ochered Vitolda Adamovicha i Zvezdarika. Pervyj vstavil kassetu s iz'yatymi u "soiskatelya" Vani Krika sutyami v gnezdo paneli, sklonilsya nad klavishami, nabiral kody komand. Semen zhe Semenovich sledil za svecheniem indikatorov, kolebaniyami pribornyh strelok, povorachival korrektiruyushchie rukoyatki. Vosstanovlenie travmirovannoj lichnosti putem vvedeniya psi--sutej v telo odnovremenno iz dvuh istochnikov, iz ZU i iz kassety, bylo zanyatiem tonkim, ne algoritmiziruemym, zdes nemaluyu rol igrala intuiciya operatorov. Na lbu Zvezdarika vystupil pot.

Pervymi voshli v telo suti iz ZU "nekomplektov", nizshie sostavlyayushchie lichnosti Voronova: oni usilili, vzbodrili dremavshuyu v tele zhivotnuyu Y-aktivnost. Telo napryaglos, vygnulos, podnyalos na nosilkah na chetverenki, neuklyuzhe slezlo: nogi sognuty v kolenyah, ruki v loktyah, golova vpered.

- Y-y! - oshcherilsya integriruemyj professor, vygnul spinu dugoj. - Y-y-y!..

Oglyadel sebya, pochesal grud, nachal oziratsya po storonam. Zametil lyudej za setkoj, prismotrelsya - oshcherilsya eshche pushche:

- Y-y... baba! - i, ves napruzhinivshis, potyanulsya tuda, shagnul. ZHguty provodov natyanulis, ostanovili ego.

Vitold Adamovich nazhal novye klavishi. Zvezdarik povorotom rukoyatki perekryl potok psi--zaryadov iz mashiny. Svetovye indikatory kassety na paneli stali merknut na glazah: v lichnost Voronova vlivalas pohishchennaya sut, sterzhnevaya dlya ego intellekta i duhovnogo oblika.

I vo vneshnosti professora proizoshli lyubopytnye evolyucii: na lice, nedavno eshche tupom, uproshchenno sglazhennom, poyavilos mnogo melkih chertochek, morshchinok, tonkih napryazhenij licevyh myshc, svojstvennyh osmyslennomu vyrazheniyu. V glazah proshli, smenyaya drug druga, trevoga, nedovolstvo, izumlennyj vopros k sebe, styd... CHelovek, prihodya v sebya, provel rukoj po shchekam, vypryamilsya, peredernul plechami, potryas golovoj.

CHerez minutu indikator kassety pogas. Voronov normalnymi glazami vzglyanul na lyudej za setkoj, skazal zvuchnym golosom.

- Batyushki, da zdes damy! - i prikrylsya.

Sluzhitel voshel v otsek, snyal s professora kontaktki.

- Privetstvuyu vas na Zemle, Ilya Andreevich! - proiznes nachalnik otdela tradicionnuyu frazu. - Vasha odezhda v levom otseke, proshu vas tuda.

- Te-te-te, uvazhaemyj tovarishch Zvezdun-Zvezdarik, - Voronov podnyal pravuyu ruku i, po-prezhnemu prikryvayas levoj, pogrozil palcem, - ne delajte, kak govoritsya, le bonne mine au mauvias jeu! * YA uzhe davno na Zemle. Polgoda! I vam ya ih pripomnyu, eti polgoda moej zhizni. Kak govoritsya, nikto ne zabyt i nichto ne zabyto, da-s! -------------- [* Horoshuyu minu pri plohoj igre. (Franc.).] ---------------

- Stupaj, dorogoj, - sluzhitel moshchnoj dlanyu napravil professora k dverce, - odevajsya skorej. Nikto, govorish, i nichto ne zabyto? A kak ty menya obzyval, pomnish? Odevajsya zhivej, priyatel, mne nuzhen tvoj shivorot.

- Lavrentij Pavlovich, - strogo skazal Zvezdarik, - vy na rabote! Snaryazhajte, pozhalujsta, probnika.

- A... sejchas! Ladno, dorogoj, - obratilsya sluzhitel k Voronovu, kotoryj teper speshil odetsya i ubratsya, - uhodi celyj. Nichego, ya ne vse vremya na rabote. I teper u tebya est ne tolko golos, chtoby oskorblyat, no i morda.

Pod eto naputstvie on prinyalsya prilazhivat kontaktki k telu probnika.

Professor Voronov, zastegivayas na hodu, vyletel v koridor, ego "Bezobrrazie!" prozvuchalo gde-to vdali. Megre vzglyanul na Zvezdarika neodobritelno, a Lili-NOOS s otkrovennym prezreniem: kak raspustil podchinennyh!

- Nezamenimyj chelovek, - razvel rukami Semen Semenovich. - Ego tozhe nado ponyat. Tak, - on povernulsya k zhene poeta, - zajmemsya vashim delom. Vy zhelaete zabrat vashego muzha takim, kakov on est, pravilno? - Ta kivnula. - CHudnenko. My vprave otpustit ego "nekomplektnym", rukovodstvuyas temi zhe soobrazheniyami, po kakim psihiatry otpuskayut iz klinik ne opasnyh dlya okruzhayushchih dushevnobolnyh. Vy sejchas s nim pobeseduete, ocenite, naskolko on v norme i v forme, i esli ne peredumaete, to s bogom. Tolko vydvintes, budte lyubezny, vpered.

ZHena poeta vyshla k setke. Sluzhitel vkatil pod "stenu placha" obryazhennoe probnoe telo. Vitold Adamovich igroj klavish na paneli poslal v nego iz ZU "nekomplektov" lichnost Majskogo.

Etot muzhchina ne gykal, ne dergalsya, ne vygibalsya - slez s nosilok, vyalo osmotrelsya, sel na taburet, sunuv ruki mezhdu kolen. Speredi on, nado priznat, vyglyadel nichut ne privlekatelnej, chem so spiny: nizkij pokatyj lob, tak zhe daleko otstupayushchij nazad podborodok, malenkie glazki, shirokie brovi, pripodnyatye v kakom-to gorestnom udivlenii, zhilistaya sheya s krupnym kadykom vynosila golovu bolee vpered, chem vverh. Edinstvennym zamechatelnym predmetom na lice byl nos - bolshoj, lilovo-krasnyj i bugristyj. Na vpaloj bezvolosoj grudi byl ovalnyj sizyj shram ot pulevogo raneniya - pod levym soskom, naprotiv serdca.

- No eto ne moj muzh! - voskliknula zhenshchina.

- Probnoe telo prinadlezhit Spiridonu YAkovlevichu Matematikopulo, soroka pyati let, bez opredelennyh zanyatij, - poyasnil nachotdela, pozhal plechami, - chem bogaty, tem i rady.

Muzhchina podnyal golovu, vzglyanul na setku, molvil siplo:

- Zdraste, chego zh eto ya ne tvoj? A chej zhe eshche?

- Vy priznaete, chto eto vasha zhena? - sprosil Zvezdarik.

- Moya, a chya zhe eshche? Lyuska, Lyudmila Sergeevna Majskaya.

- Olezhe-ek! - zhena vshlipnula, prilozhila platok k glazam.

- A chego eto ty srazu nachinaesh: ne mo-oj!.. Drugogo, chto li, zavela? Smotri mne!

- Olezhek, nu o chem ty govorish! No telo u tebya kakoe-to...

- A chto? - muzhchina oglyadel sebya. - Telo kak telo. Bez plavnikov. Bez hobota. Bez cheshui. Bez rogov... - on snova s somneniem poglyadel na svoyu Lyudmilu. - To est ya tak polagayu, chto bez rogov. Smotri, esli uznayu!.. A telo - hot kakim-to razzhilsya.

- No ved... ne tvoe ono.

- Nu, eto - bylo vashe, budet nashe. (Nachalnik OBHS obmenyalsya vzglyadom s Vitoldom: ne ponravilos oboim takoe suzhdenie "nekomplekta"). Nu... tak kak ono nichego? - muzhchina s natugoj ulybnulsya.

- Skazhite, - Semen Semenovich reshil ozhivit besedu, - a vy osoznaete, gde nahodites, na kakoj planete - bez hobota i cheshui?!

- CHto znachit, gde nahozhus! - vyalo okrysilsya muzhchina. - Vy ne toj... ne togo. Ne etogo. CHto vy sebe pozvolyaete? U sebya na Zemle nahozhus, a to gde zhe eshche!

Zvezdarik pomorshchilsya. Ne nravilsya emu etot Oleg Majskij, psihikoj ne nravilsya.

... On ne vstrechalsya s nim v zhizni, videl tolko fotografii v zhurnalah i sbornikah (pravilnye cherty, krutoj lob, krasivaya shevelyura, blestyashchie i zazhigatelnye kakie-to glaza, spokojno-ironicheskaya ulybka... Esli pribavit k etomu molodost, poeticheskij dar i izvestnost, to yasno, chto zhena dolzhna byt ot nego bez uma, kakie tam izmeny!), no pomnil i lyubil ego stihi: umno romanticheskie, pripodnimayushchiesya nad obydennostyu.

Osobenno odno stihotvorenie, iz rannih, zapalo v dushu Semenu Semenovichu, i ne tolko potomu, chto nazyvalos "V albom psihiatru" i bylo blizko ego togdashnim zanyatiyam. V virshe etom Oleg Majskij obygryval obrazchiki slovesnogo tvorchestva dushevnobolnyh iz popavshegosya emu yakoby na glaza "Atlasa psihiatrii"; osobenno odin, s frazami "Svetlost dush ne mozhet vozvysitsya cherez delovye otnosheniya" i "YA hochu v goluboj zenit, tam moya tochka!". Poet v razdumchivo-lirichnyh strofah kak-to ochen izyskanno stavil vopros, chto, mol, esli eti frazy svidetelstvuyut o nenormalnosti pacientov v dobrom zdravii sostavitelej "Atlasa", to chto ona, sobstvenno, takoe - chelovecheskaya normalnost? Ved v samom dele ne vozrastaet svetlost dush v delovyh, sdelochnyh otnosheniyah, chto greha tait! I... chem ploho stremlenie v zenit? Ne est li nasha normalnost prosto vidom soglasovannogo pomeshatelstva?

S podobnym poeticheskim ekstremizmom S.S.Zvezdarik, konechno, ne soglashalsya, no stihami byl plenen.

- Tak rasskazhite nam, gde vy pobyvali, Oleg Viktorovich? - ne otstaval on. - Vy zhe budete vystupat s tvorcheskim otchetom, s novymi stihami, sozdannymi v raznyh mirah. Vot i schitajte eto vashim debyutom.

Muzhchina opaslivo glyanul na Zvezdarika mutnymi glazkami:

- Vy ne togo... ne etogo. CHto eto vy nachinaete? Kak, gde pobyval? Gde pobyval, tam i pobyval. Soglasno komandirovochnomu predpisaniyu. Snachala u barnardincev ostanovilis, u gumanoidov neparnokopytnyh plastinchatyh. Gostinica nevazhnaya, bez udobstv. No kormili horosho, ne sporyu. Naschet vypit slabaki, my tam perepili vseh. Vmesto aplodismentov suchat kopytami i pryadayut ushami. Potom pereskochili k zvezde Brattejna. K delfinoobraznym. Gostinicu dali horoshuyu, tolko pod vodoj. Tam u nih vse pod vodoj. Kormili nevazhno, syroj ryboj. Stihi chital dyhalom, a dyshal zhabrami. Aplodirovali plavnikami, no ne slishkom. Perebralis k infrazvezde Bua, k sdvinutym fazianam. Gostinica parshivaya, v magazinah suvenirov polno, a s produktami nevazhno. K vypivke ne podstupitsya. Zato damochki tam ochen dazhe dostupny... - Muzhchina ozhivilsya, na lice voznikla shirokaya ulybka, glazki zablesteli. - Sferoyashcherochki, besovochkicypochki - uh, horoshi, hot i s hvostami! Nu, my i sami tam byli s hvostami i s usami... goditsya dlya stiha, he-he?.. A na sosednej planetke - tam opyat vse v vode, razumnye struktury iz N2O, gostinic net vovse, i ne kormyat, tolko poyat... zato na poverhnosti iz peny voznikayut takie Afroditochki, Afro-detochki!.. - on dazhe zaplyamkal gubami. - YA tam s odnoj...

- Olezhek, kak ty mo-og!.. - prorydala zhena.

- A chto... chto kak ya mog? Obyknovenno. Ty ne toj... ne togo. Ne etogo. Sama -to zdes nebos eshche bolshe hvost raspuskala. Dumaesh, ya ne znayu vashu sestru, naglyadelsya v kruize-to: hot s yashcherom, hot s oblakom, hot s vihrem - lish by novyj. Pogodi, vernus domoj, porassproshu sosedej, kak ty zdes bez menya obitala. Esli chto uznayu, bubnu tak eshche vybyu....

- Olezhek, nu chto ty takoe govorish!!!

- A gde vy eshche byli, Oleg Viktorovich? - napravlyal besedu nachotdela.

- Nu, gde byl, gde byl... razve vse upomnish! Na obratnom puti k Proksime zaleteli, k kristalloidam. Gostinic net, planet net, odni orbity s asteroidami. I ne kormyat. Hosh, pitajsya svetom zvezdy cherez fotoelementy, ne hosh, letaj tak... I lyubov tam tolko duhovnaya, informacionnaya, huzhe platonicheskoj - bez nichego. A, nu ih! - i on mahnul rukoj.

- Skazhite, eto vashi stihi? - Semen Semenovich prodeklamiroval s vyrazheniem:

Skuchno na etoj planete zhit:

ladit s kollegami, sluzhit v treste...

YA tozhe hochu v goluboj zenit.

Davaj poletim vmeste!

- Nu, moi, moi... - muzhchina skrivilsya. - Vyzyvayushchie stishata. Epatazh. Radi slavy i ne takoe sochinyayut.

- Olezhek!.. - zhena tolko vsplesnula rukami; glaza u nee byli sovsem krasnye, akkuratnyj nosik vspuh ot slez.

- M-da!.. Tak chto, - obratilsya k 'nej Zvezdarik, - berete? On v obshchemto normalen, opasnosti dlya okruzhayushchih ne predstavlyaet. Esli soglasny, sejchas dostavim ego sobstvennoe telo, perezapishem - i, kak govoritsya, lyubov da sovet. A?

ZHenshchina zatravlenno vzglyanula na muzhchinu za setkoj, na lyudej po etu storonu, zamotala golovoj:

- Mne takogo normalnogo ne na-a-aaadoooo! - i s devchonochim revom utknulas Semenu Semenovichu v grud.

3

Dalee razygralas nastolko bezobraznaya scena, chto nachotdela v samom ee nachale pospeshil vydvorit zhenu poeta v koridor. On chut ne vystavil tuda i Lili, no spohvatilsya, chto ona - NOOS, a tot vidyval i ne takoe. "Nekomplekt" Majskij zabuntoval, kategoricheski otkazalsya pokinut probnoe telo, vernutsya v mashinu.

Takoe sluchalos s "nekomplektami", i, v otlichie ot prinuditelnogo schityvaniya prisvoennyh chuzhih sutej (kogda zloumyshlennik, ugnetaemyj chuvstvom viny, soznaval v konechnom schete svoj proigrysh i neizbezhnost rasplaty), dannaya problema tehnicheskogo resheniya ne imela. Reshali ee v Kimersvilskom otdele primitivno, kustarno: Lavrentij Palovich nadeval tugie perchatki, vhodil v otsek i bil stroptivomu "nekomlpektu" mordu. V udary on vkladyval vospominaniya o poluchennyh okolo "steny placha" obidah. Obychno etogo bylo dostatochno: lichnost osoznavala, chto v blokah (psi-)-VM ej budet uyutnee, utekala po provodam tuda, a oporozhnivsheesya probnoe telo s mychaniem valilos na pol. No dlya samyh stojkih i etogo bylo malo.

Sejchas proizoshel imenno takoj sluchaj. Raspalennyj dolgim tomleniem v ZU, predvkusheniem svobody, ostervenevshij ot obidy na zhenu, kotoraya ot nego otkazalas, ne ponimayushchij prichin, "nekomplekt" Majskij metalsya po otseku, krichal: "Ne imeete prava! Lyuska, nu pogodi mne!.. Ugnetateli! Lyuska, vernis, pozhaleesh!"- uvertyvalsya ot naskokov sluzhitelya, otbivalsya kulakami i nogami, podnimalsya, kogda Lavrentiyu udavalos ego dostat... otkuda i pryt vzyalas v etom hudom, slabom na vid tele. Nakonec emu udalos nakatit na sluzhitelya nosilki, sbit s nog. Tot na chetverenkah uskakal v svoj otsek, i, kogda podnyalsya tam, vid u nego byl strashnyj.

- A!.. CHto, vzyali?! Lyuska, zaraza, vernis! SHakaly!.. - oral "nekomplekt", potom vdrug prinyalsya dergat kabeli, pytayas vydernut raz'emy iz gnezd.

Eto uzhe bylo sovsem nikuda. Sluzhitel voprositelno glyanul na nachalnika OBHS. Tot kivnul: dejstvujte. Lavrentij Pavlovich snyal shlem, spokojno prigladil zhidkie svetlye volosy, obramlyavshie lysinu, nadel pensne, vzyal s polki imennoj nikelirovannyj pistolet s udlinennym dulom i skvoz dvercu navel ego na probnika. Nalivshiesya krovyu glaza pod pensne soshchurilis, ploskie guby szhalis v nitochku, nozdri gorbatogo nosa vygnulis.

Vse zataili dyhanie.

Lili-NOOS v etoj situacii povela sebya, kak Lili: zatknula palchikami ushi, vzvizgnula i zazhmurilas.

- Ah, ta-ak!? - "nekomplekt" rvanul na grudi nesushchestvuyushchuyu telnyashku, shagnul k sluzhitelyu. - N-na, umirayu, no ne sdayus!

- Ne umrosh, no sdashsya, - progovoril tot, spuskaya kurok. Gulko hlopnul vystrel. Na tele oboznachilas krovavaya dyrka - pod levym soscom, ryadom s zazhivshim otverstiem. Probnik podognul koleni, ruhnul na linoleum vozle tabureta.

- Tri "ha-ha", pauza, i padaet na pol, - proiznes sluzhitel i sklonil golovu, budto ozhidaya ovacij za metkij vystrel.

No ovacij ne posledovalo. Prisutstvuyushchie byli oshelomleny: na ih glazah ubili cheloveka. Porfirij Petrovich Holms-Megre, silyas ponyat, chto proizoshlo, nachal v rasteryannosti prinimat obliki to Lavrentiya, to Zvezdarika, to probnika... zatem ustremil voprositelno-gnevnyj vzglyad na nachotdela.

- Spokojno, - skazal tot (hotya sam byl bleden), - vse cely i vse v poryadke.

On povernul vpravo regulyator gromkosti, nabral klavishami kod lichnosti Majskogo, perekryl svoim golosom lavinoobrazno hlynuvshij vo "steny placha" galdezh:

- Tiho! "Nekomplekt" Majskij, otzovites!

- Zdes ya, zdes, - skazal seryj golosok, sovershenno nepohozhij na tot, chto minutu nazad zvuchal v otseke. - Nu, ladno, pogodite vy mne!

- I vy pogodite, Oleg Viktorovich, - mirolyubivo otvetil Semen Semenovich. - Naberites terpeniya. Najdem vashu glavnuyu sut i otpustim vas s mirom. Bez nee vy ne chelovek, vidite, dazhe zhene ne nuzhny. S etim vse! - i vyvel gromkost na nul, pogasiv shum v dinamikah (s vykrikami: "CHeloveka ubili, gady! Irody!.."), zatem prikazal sluzhitelyu: - Ulozhite telo normalno.

- Sejchas, - tot postavil perevernutye nosilki na kolesiki, podnyal ubitogo probnika i ulozhil ego na nih vniz licom.

Zvezdarik nabral na paneli novyj kod, zatem nazhal krasnuyu knopku, pod kotoroj byli bukvy: "R. B.": ona osvetilas iznutri.

- "R.B."-eto regenerativnaya biostimulyaciya, - poyasnil on gostyam. - Sledite!

S minutu telo na nosilkah ostavalos mertvym, nepodvizhno vyalym. Potom po nemu proshel trepet myshechnyh sokrashchenij. Rebra rasshirilis, spina medlenno pripodnyalas - telo sdelalo vzdoh.

- Nu vot, delo poshlo, - skazal Semen Semenovich, - teper ya mogu vse ob'yasnit.

I ob'yasnil. Sobstvenno, eto byla samaya neproverennaya chast teorii obessuchivaniya razumnyh belkovyh organizmov: posle udaleniya YA-sostavlyayushchej oni po urovnyu zhiznedeyatelnosti stanovyatsya podobny kishechnopolostnym, voobshche, nizshim. Obshcheizvestno, chto u sushchestv, ne obremenennyh vysshej nervnoj deyatelnostyu, osobenno tonkimi ee proyavleniyami, i zdorove krepche, i appetit luchshe, i zhiznennoj sily bolshe. Ekstrapolyaciya etih priznakov i privela k idee o povyshennoj zhivuchesti obessuchennyh tel, o tom, chto vse povrezhdeniya u nih dolzhny vosstanavlivatsya, kak hvost u yashchericy; a esli sozdat specialnye usloviya, to i bystree.

Stychki s "nekomplektami" i pozvolili nechayannym obrazom - net huda bez dobra! - proverit eti idei. Tot zhe Lavrentij Pavlovich, poteryav golovu ot oskorblenij, nanesennyh emu oprashivaemym v probnom tele propovednikom-baptistom, u kotorogo propala religioznost (on ne tolko oblichal, no i plevalsya), proizvel po nemu tri vystrela iz imennogo pistoleta. V upor. Vyzvali ponyatyh i sudmedeksperta, chtoby, kak polozheno, zafiksirovat nasilstvennuyu smert dlya posleduyushchego privlecheniya zarvavshegosya sluzhitelya k otvetstvennosti. No... vskryvat i konstatirovat ne prishlos. Probnoe telo ozhilo ranshe. K issledovaniyu "effekta voskresheniya" podklyuchilis nejrofiziologi, bio kibernetiki; razrabotali programmu stimulyacii nervnyh centrov cherez te zhe kontaktki, chtoby uskorit regeneraciyu travm... i poshlo.

- Da chto mnogo govorit, - zaklyuchil nachalnik otdela, - sami sejchas uvidite... Spiridon YAkovlevich, - povysil on golos, - podnimajtes, vas zhdut velikie dela! Kak samochuvstvie vashe?

Probnoe telo povernulos nabok, selo na nosilkah, svesiv toshchie nogi, povernulo golovu k govorivshemu. Net, eto bylo ne prosto telo - chelovek s osmyslennym (i dazhe ne takim melanholicheskim, kak prezhde) licom i tochnymi dvizheniyami.

- Spasibo, nichego. - On potrogal sebya pod levoj grudyu, gde uzhe zatyanulas, pokrylas rozovoj kozhej smertelnaya rana, pomorshchilsya. - Vot tolko zdes zdorovo mozzhit. CHto - opyat?., (Zvezdarik vzdohnul, opyat, mol.). Za eto doplachivat nado.

- A kak zhe, Spiridon YAkovlevich, soglasno prejskurantu, - s gotovnostyu otozvalsya nachalnik otdela. - Ne obidim! Vot, druzya moi, proshu lyubit i zhalovat: Spiridon YAkovlevich Matematikopulo, nash luchshij donor.

Tot skonfuzilsya, vstal, zashel za nosilki:

- CHto zhe vy menya takim predstavlyaete, nelovko, pravo. YA sejchas oblachus, Ej, Lavruha, odezhdu!

Sluzhitel podal paket s odezhdoj, uhmylnulsya:

- S tebya prichitaetsya, Spirya. Opyat pryamo v serdce, dazhe rebra ne zadel. Ceni!

- Ladno, poluchish, zhivoder, bakshishnik! - poobeshchal tot, nadevaya myatye chernye bryuki.

Komissar Megre povernulsya k Semenu Semenovichu:

- Tak ved vot ona, ideya-to!..

No ob'yasnit nichego ne uspel. V otsek, gde odevalsya "donor", vorvalas Lyudmila Sergeevna Majskaya - zapyhavshayasya, raskrasnevshaya, schastlivaya ot prinyatogo resheniya.

- Oh... zhiv, cel! - kinulas k Spire, obnyala, prinikla. - Moj, vse ravno moj! Kakoj ni est... Prosti menya, esli mozhesh, durochku malodushnuyu. YA prosto rasteryalas, ponimaesh? Prosti, milyj... moj milyj! Odevajsya skorej, i pojdem domoj, horosho?

- Konechno, moya detochka, moya lasochka, moya yagodka! - "Donor" gladil rastrepavshiesya volosy zhenshchiny, pokrepche prizhal, celoval v guby, v shcheki, v glaza - ne teryalsya. - Konechno, sejchas pojdem. Tolko kuda: k tebe ili ko mne?

- To est kak?! - Ta otstranilas v udivlenii.

- Lyudmila Sergeevna, - kashlyanuv, skazal Zvezdarik, - eto Spiridon Matematikopulo, kotoryj predostavil svoe telo dlya probnogo oprosa vashego muzha. YA zhe vam vse ob'yasnyal!

- O-ohh... - U zhenshchiny zakatilis glaza, ona bez soznaniya povalilas na nosilki, kotorye uspel podstavit ej sluzhitel. POHITITELI SUTEJ, 2-ya polovina


Hosted by uCoz