Vladimir Savchenko

CHERNYE ZWEZDY

powest (okonchanie)

ISPYTANIE "LUNA"

Oni sblizilis v eti goryachie mesyacy speshnoj podgotovki k ispytaniyu. Vo vsyakom sluchae, general teper nazyval Vebstera poprostu Germanom, a tot nazyval ego Randolfom. Oni udachno razdelili sfery svoej deyatelnosti: Vebster vedal teoreticheskoj i tehnologicheskoj chastyu rabot, rasschityval traektorii poleta, naivygodnejshie skorosti, nastrojku avtomatov upravleniya "teleskopom", sledil za vypuskom novyh snaryadov na nejtrid-zavode; Hyuz vorochal finansami i lyudmi, Nyu-Henford - "teleskop" - rtutnye rudniki. V etih mestah oni teper chasto vstrechalis.

Segodnya oni soshlis na skalistoj vershine v dvuh kilometrah ot potuhshego vulkana - zdes nahodilsya blindazh upravleniya "teleskopom".

Glubokoe noyabrskoe nebo bylo prochercheno v neskolkih napravleniyah belymi oblachnymi pryamymi. Eti linii rasplyvalis, tayali i snova nepreryvno narashchivalis malenkimi i blestyashchimi, kak nakonechniki strel, reaktivnymi istrebitelyami, patrulirovavshimi v nebe. Vlevo i vpravo ot komandnogo blindazha po vystupam skal sereli betonnye gnezda zenitnoj ohrany, oni ohvatyvali zonu "teleskopa" zamyslovatym punktirnym mnogougolnikom.

Po seroj spirali shosse mchalis vniz malenkie mashiny - eto pokidali ploshchadku "teleskopa" inzhenery i rabochie. Eshche neskolko minut, i shosse uvelo mashiny v zhelto-zelenuyu rastitelnost doliny.

"Teleskop" vydelyalsya na holodnom fone noyabrskogo neba chernym, bez podrobnostej, siluetom; on byl pohozh na drevnyuyu arabskuyu mechet, neizvestno kak popavshuyu syuda, v Skalistye gory.

- Smotrite-ka! - voskliknul general i protyanul ruku k goram na vostoke.

Vebster i major Stinner povernulis: nad zazubrennymi vershinami podnyalas bledno-golubaya prozrachnaya v predvechernem svete polovinka luny. Hyuz posmotrel na Vebstera, i v ego malenkih golubyh glazkah poyavilos zameshatelstvo.

- Gm!.. Odnako... vse rasschitano tochno, ne tak li?

- Vse v poryadke, Randolf! - Vebster brosil okurok sigarety. - Oni sojdutsya tam, gde nado... - On posmotrel na chasy. - Dajte predupreditelnyj signal, Stinner.

Major ischez v blindazhe.

- Skoro? - General chuvstvoval sebya neuverenno, i eto pribavlyalo uverennosti Vebsteru.

- V pyatnadcat tridcat tri. Eshche chetvert chasa: Bespokoitsya nechego. V Lunu my navernyaka popadem. I dazhe v more Dozhdej... A v krater Platona?.. - On pozhal plechami. - V pervyj raz, mozhet byt, i net - eto zhe pristrelka.

- Vo vsyakom sluchae, ya dumayu, - zametil general, - my pravilno sdelali, chto ne priglasili korrespondentov telekompanij. Eto eshche uspeetsya... Hot zhal, konechno, chto takoj istoricheskij moment ne stanet izvesten, a? Da i my s vami, German... Predstavlyaete, kak by nas velichali vo vsem mire? - General nervno rassmeyalsya. - Ladno, budem skrytny, kak... kak russkie.

Oni zamolchali. Vnizu, na shosse i okolo blindazhej ohrany, uzhe prekratilos vsyakoe dvizhenie. Tolko reaktivnye samolety chertili v nebe belye polosy.

- Pozhaluj, pora, - skazal Vebster.

V blindazhe stoyal seryj polumrak. Iz shirokoj betonnoj shcheli byla vidna chast ploshchadki. Stinner, naklonivshis nad pultom teleupravlyayushchej ustanovki, nastraival chetkoe izobrazhenie na ekrane. Uvidev nachalstvo, on vytyanulsya:

- Pribory nastroeny, ser! - i postoronilsya, propuskaya generala i Vebstera k pultu.

Na mercayushchej poverhnosti ekrana zastyl sredi perepleteniya tyazhej chernyj stvol "teleskopa". On uhodil vertikalno vverh, k shcheli v kupole pavilona. Vebster, vrashchaya rukoyatki na pulte, perevodil "glaz" teleustanovki na pribory-avtomaty, upravlyayushchie pushkoj: na ekrane propolzali chernye shturvaly i tusklo losnyashchiesya zakrugleniya ogromnogo zatvora pushki. Ryadom, v samoe uho, napryazhenno dyshal general.

- Kazhetsya, vse v poryadke... Zaryazhayu. - Vebster pereklyuchil na pulte neskolko tumblerov.

Sektor chernogo lafetnogo diska v pavilone medlenno otodvinulsya vlevo, obrazuya shirokuyu shchel. Iz shcheli vydvinulis tonkie chernye shtangi, sochlenennye sustavami sharnirov. Eti shtangi, pohozhie na neveroyatno hudye i dlinnye ruki, ostorozhno podnesli k zatvoru "teleskopa" prodolgovatyj snaryad. Na mgnovenie snaryad zakryl ves ekran temnoj tenyu. V zatvore pushki raskrylsya ovalnyj lyuk, pauchi "ruki" manipulyatora myagko polozhili snaryad v lyuk i spryatalis v shchel. Disk snova somknulsya. V blindazhe stoyala tyazhelaya tishina. I Vebster tolko voobrazheniem predstavil sebe strashnyj rev moshchnyh elektromotorov, napolnivshij v etu minutu pavilon.

- Vse... Eshche dve s polovinoj minuty... - Vebster zakuril, pokosilsya na stoyavshego ryadom generala i ot udivleniya poperhnulsya dymom.

General molilsya! Ego dryablovatoe lico s biserinkami pota v morshchinah shchek i lba prinyalo strannoe, otsutstvuyushchee vyrazhenie, glaza neopredelenno ustavilis v shchel blindazha, guby chto-to bezzvuchno sheptali. Palcy slozhennyh na zhivote ruk slegka shevelilis v takt slovam. Vebster na mgnovenie zasomnevalsya v realnosti vsego proishodyashchego: polno, dejstvitelno li oni cherez minutu proizvedut vystrel po Lune? Dejstvitelno li etot smirenno prosyashchij u boga udachi starik v generalskom mundire - tot samyj general Hyuz, kotoryj vydvinul ideyu "kosmicheskoj oborony" i osnovatelno potrudilsya, chtoby osushchestvit ee?

Vebster delikatno kashlyanul. General prekratil besedu s bogom, strogo pokosilsya na stoyavshego v storone majora Stinnera - s lica majora srazu smylo ironicheskuyu uhmylku pod usikami.

- Vklyuchaete vy? - sprosil on Vebstera.

- Uzhe vklyucheno. Teper dejstvuyut avtomaty...

Neskolko dolgih sekund vse troe molcha smotreli v shchel.

Ozhidaemyj mig vse-taki ne sovpal s dejstvitelnym - nad chernym siluetom pavilona vnezapno vspyhnulo beloe plamya i umchalos vvys. V tu zhe sekundu drognul betonnyj pol blindazha pod nogami. Eshche cherez sekundu gryanul oglushitelnyj atomnyj vystrel: "B-a-a-m-m..."

Vebster uvidel v periskop, kak sleva shatnulas i obrushilas grudoj kamnej i pyli istochennaya vetrami skala. Rokochushchee eho udalennymi vzryvami ushlo v gory. Na teleekrane, ustanovlennom v blindazhe, nekotoroe vremya nichego ne bylo vidno, krome svetyashchegosya tumana. Potom ventilyatory vyduli iz pavilona radioaktivnyj vozduh, i na ekrane snova voznik vertikalnyj stvol "teleskopa" v pautine tyazhej. Elektronnye avtomaty bystro vypravlyali narushivshuyusya ot sotryaseniya navodku. Iz shcheli v diskovom osnovanii "teleskopa" chernye shtangi snova podnyali k zatvoru nejrium-snaryad s vodorodnym zaryadom, i ego opyat poglotil lyuk zatvora.

Posle tomitelno dolgoj minuty snova vmeste so zvukom atomnogo vystrela drognula zemlya, ushla v vysotu i rastayala slepyashchaya vspyshka gazov i vozduha.

Oni vyshli iz blindazha. Nad gorami stoyala neobyknovennaya tishina. ZHeltoe solnce klonilos k hrebtu na zapade. Na vostoke podnimalas poluprozrachnaya Luna. V samom zenite nebo peresekali polosy reaktivnyh gazov. Snaryady leteli k Lune. Luna mchalas navstrechu snaryadam.

Pozhaluj, so vremeni vozniknoveniya observatorii na gore Palomar eto byl pervyj sluchaj, kogda gromadnejshij teleskop reflektor s pyatimetrovym zerkalom byl napravlen ne v golovokruzhitelnye glubiny Vselennoj, a na samoe blizkoe k Zemle kosmicheskoe telo - na Lunu.

Bylo za polnoch. Malenkij poludisk Luny perevalil cherez zenit i uzhe sklonyalsya k zapadu. Ee svet lilsya vnutr pavilona observatorii cherez obshirnuyu shchel v kupole. Verhnyuyu chast shcheli zaslonyal cilindricheskij siluet teleskopa-reflektora.

V pavilone bylo prohladno i tiho. Ele slyshno peli motorchiki, povorachivaya za dvizheniem Luny kupol pavilona. General chto-to sprashival u soprovozhdavshego ih starogo professora Ivensa. Tot ozhivlenno ob'yasnyal emu, pokazyvaya na zubchatye kolesiki iskatelya.

Vebster hodil iz konca v konec pavilona. On posle vystrelov, vot uzhe neskolko chasov, chuvstvoval kakoe to gnetushchee, pohozhee na legkoe nedomoganie volnenie. Vozmozhno, ono prishlo ot nervnoj ustalosti - v poslednie dni pered vystrelami pochti ne ostavalos vremeni dlya sna. Golova byla goryachej, mysli to voznikali besporyadochnym komkom, to ischezali.

"Esli vse rasschitano tochno, to i snaryady dolzhny popast v krater v raschetnoe vremya - v 46 minut pervogo, rovno cherez 9 chasov 13 minut posle vystrela... Esli v naznachennuyu minutu na Lune ne budet vspyshek - znachit, promahnulis, snaryady ushli v storonu... Vse-taki, v etom otnoshenii snaryad pasuet pered raketoj - u nego nelzya ispravit traektoriyu poleta. Russkie ne naprasno primenyayut nejtrium imenno v raketah".

On poter viski rukoj, i mysli srazu pereskochili na drugoe. Interesno: kakie oni, eti russkie inzhenery? Ved oni delayut to zhe, chto i on... Oni lomayut golovu nad temi zhe problemami... CHuzhie, neponyatnye i... blizkie lyudi "CHert vozmi, ved my rabotaem nad odnim i tem zhe! Navernoe, ne odnazhdy mysli tam i zdes upiralis v odin i tot zhe nerazreshimyj vopros. Interesno bylo by pogovorit s nimi, posporit, uznat, kak u nih idet delo, - prosto tak, bez tajnyh celej". Vebster usmehnulsya: kak zhe, cherta s dva! Uzh s nim oni ne stanut razgovarivat otkrovenno: ved oni znayut ego statyu, a to, chto on, Vebster, poluchil nejtrium, - ne znayut. I on ne znaet, kto u nih rabotal s mezonami, kto tam otkryl nejtrid. Zdes - nejtrium, tam - nejtrid... Dazhe nazvali po-raznomu. Budto na raznyh planetah...

Vebster pomorshchilsya: golova nachinala bolet ne na shutku. "Vidimo, ya vse-taki silno pereutomilsya..." On podoshel k teleskopu i stal smotret v okulyar.

Osveshchennaya s odnoj storony polovina Luny byla sejchas v samom vygodnom polozhenii dlya nablyudenij. V reflektore otrazhalas tolko chast lunnogo diska - more Dozhdej, lunnye "Alpy" i "Apenniny". Vebster smotrel na etot dalekij i chuzhdyj mir. Serebristo-zelenye gory byli razlichimy do malejshih skal; v kosyh luchah solnca oni otbrasyvali chernye chetkie teni. Na seroj ravnine morya Dozhdej podnimalis skalistye kolca ispolinskih lunnyh kraterov. CHernaya ten zapolnyala ih, i oni stanovilis pohozhimi na ogromnye dyry v lunnom diske. Vnizu morya Dozhdej, sredi "Alp", sverkal pod solncem oval kratera Platon. K nemu sejchas leteli snaryady... Gde-to poblizosti dolzhna lezhat russkaya raketa... Hotya net - ona v zatenennoj chasti.

Reflektor, sleduya za Lunoj, peremestilsya vpravo. Vebsteru prishlos smenit poziciyu u teleskopa. On edva ne stolknulsya s generalom.

- Nu, dok, - preuvelichenno bodro skazal tot, - skoro dolzhno byt... Minuty cherez dve-tri.

- Da-da, - soglasilsya Vebster.

On pojmal sebya na tom, chto niskolko ne volnuetsya, a, skoree, ravnodushen i dazhe chuvstvuet nepriyazn k tomu, chto oni dolzhny uvidet.

- Kak vy dumaete, dok, - general povernulsya k stariku Ivensu, - my smozhem zametit snaryady do popadaniya, v polete, a?

- Nu, vy slishkom mnogogo trebuete ot nashego reflektora, general! - Ivens korotko rassmeyalsya starcheskim, drebezzhashchim hohotkom. - Ved oni vsego polmetra v diametre. Razve tolko oni budut silno blestet na solnce, togda...

- Dvenadcat sorok pyat, - ne doslushav ego, skazal Hyuz i naklonilsya k svoemu okulyaru. Vse troe zamolchali i prilozhilis glazami k plastmassovym trubochkam v osnovanii reflektora.

Serebristaya poverhnost Luny byla po-prezhnemu velichestvenno spokojnoj. CHernyj oval kratera Platon nemnogo poserel, ego dna uzhe kasalis solnechnye luchi... Slabo tikal chasovoj mehanizm teleskopa. Vse troe medlenno izgibali tulovishche vsled za dvizheniem okulyara...

Golubovato-belaya vspyshka v temnom pyatne kratera na mig oslepila privykshij k polutme glaz. Belyj sharik rasshirilsya i podnyalsya; vo vse storony ot kratera pobezhali nepronicaemo chernye teni kolcevyh skal. Eshche cherez neskolko sekund vse pyatno kratera zakrylo mutno-seroe pylnoe oblako, podnyavsheesya s lunnoj poverhnosti.

Vtoraya vspyshka sverknula cherez minutu, levee kratera.

- Est! Velikolepno! - General protyagival svoi polnye ruki navstrechu Vebsteru. - Pozdravlyayu vas, dorogoj dok! Udacha! Slavu bogu!

Vebster vyalo otvetil na pozhatie:

- Vtoroe popadanie ne tak udachno. Dolzhno byt, povliyalo sotryasenie pushki.

Ivens sklonilsya k okulyaru.

- Zamechatelno!.. - bormotal on. - Zamechatelnoe podtverzhdenie gipotezy. Luna dejstvitelno pokryta sloem kosmicheskoj i meteoritnoj pyli. Nuzhno snyat spektralnyj analiz. - On toroplivo stal navinchivat na okulyar pristavku s prizmami analizatora.

Vebster smotrel na Ivensa, i ostraya, boleznennaya zavist k etomu stariku s serymi usami i dlinnoj sedoj shevelyuroj (pod pokojnogo Ejnshtejna) ohvatila ego. Kak davno ne ispytyval on etogo chistogo, bez primesej kakih-libo postoronnih chuvstv, vostorzhennogo udivleniya pered tainstvennymi yavleniyami Vselennoj! Pochemu on ne astronom? Pochemu emu ne dano v velikolepnye zvezdnye nochi pronizyvat teleskopom glubiny Vselennoj, chuvstvovat ispolinskie masshtaby prostranstva i vremeni, pridumyvat velichestvennye gipotezy o vozniknovenii mirov i o razletayushchihsya zvezdah? Pochemu za vsemi ego delami stoit mrachnyj, ugrozhayushchij priznak bedy? Pochemu ego velikaya nauka stala v mire strashilishchem?..

"Starika vzvolnovali ne popadaniya snaryadov v Lunu, a kosmicheskaya pyl na lunnyh skalah... - podumalos Vebsteru. - Neuzheli snaryady, vystrely - vse eto ne nuzhno? Da, dlya nauki, pozhaluj, net. A dlya chego?" - Kakaya-to glavnaya mysl, eshche ne oformivshis slovami, voznikla v mozgu... No ego uzhe tormoshil vozbuzhdennyj Hyuz: - Nu, German, sejchas nuzhno ustroitsya gde-libo perenochevat, a zavtra - na zavod. Nachalo sdelano, teper budem razvorachivat delo!..

V etu noch mnogie astronomy zapadnogo poberezhya Ameriki, v Avstralii, v Okeanii, Indonezii, na Filippinah, na Dalnem Vostoke Sovetskogo Soyuza i Kitaya nablyudali i sfotografirovali dve vspyshki na Lune u kratera Platon, vyzvannye ne to padeniem gromadnyh bolidov na Lunu, ne to vnezapnym izverzheniem kakogo-to skrytogo v kratere vulkana...

- Tolko otkrovenno, Randolf! Vy hoteli by vojny?..

Mashina mchalas po pustynnomu shosse, budto glotaya beskonechnuyu seruyu polosu betona. S obeih storon dorogi razvorachivalis zhelto-zelenye pejzazhi kalifornijskoj oseni: ubrannye polya kukuruzy, opustevshie vinogradniki, odinokie sosny na peschanyh holmah, palmovye roshchi; izredka melkali domiki fermerov. Gory sineli daleko pozadi. V otkrytye okna mashiny bil svezhij, chistyj vozduh. Nezharkoe solnce viselo nad dorogoj.

Oni razgovarivali o pustyakah, kogda vdrug Vebster bez osobennoj svyazi s predydushchim zadal etot vopros.

- Otkrovenno? - General byl slegka ozadachen. - Gm!.. Vidite li, prezhde govorili: ploh tot voennyj, kotoryj ne mechtaet o srazheniyah. Da. Odnako eto govorili v te naivnye vremena, kogda samym uzhasnym vidom oruzhiya byli pushki, strelyayushchie yadrami. Sejchas ne to vremya... Esli govorit otkrovenno, to ya byl by ne proch isprobovat tu vojnu, kotoruyu my s vami sejchas staraemsya gotovit: vojnu v Kosmose, fantasticheskuyu i ispolinskuyu bitvu raket i snaryadov, vojnu baz na sputnikah i asteroidah. Eto byl by ne plohoj variant. Zemlya uzhe tesna dlya nyneshnej vojny. No tam, v prostranstve, eshche mozhno pomeritsya silami...

- No vy, konechno, ponimaete, chto takoj variant nerealen. Vojna neizbezhno obrushitsya na Zemlyu, dazhe esli i budet nachata v Kosmose. I imeem li my pravo?

Hyuz pomolchal, potom zagovoril s razdrazheniem:

- Strannye voprosy vy zadaete, German! CHert vozmi, vy stanovites slyuntyaem! Vy, stolko sdelavshij dlya nashej sily i moshchi...

Nekotoroe vremya oni ehali molcha. Vebster bezdumno sledil za dorogoj. Mimo melkali vysokie palmy. General zakuril i upersya vzglyadom v spinu voditelya.

- Kogda govoryat o nashej sile, o nashej yadernoj moshchi, - nachal snova Vebster, - ya ne mogu otdelatsya ot mysli, chto vsego etogo moglo i ne byt... (Hyuz bystro povernulsya k nemu, sidene skripnulo pod ego gruznym telom.) Da-da! Ved otkrytie, kotoromu my obyazany sushchestvovaniem yadernoj bomby, - eto velichajshaya iz sluchajnostej v istorii nauki. Vy, konechno, znaete istoriyu otkrytiya radioaktivnosti? Ani Bekkerel, uchenyj ne stolko po prizvaniyu, skolko po semejnoj tradicii, pod vpechatleniem nedavno otkrytyh iks luchej i svechenij v razryadnyh trubkah pytalsya najti chto-to pohozhee v samosvetyashchihsya mineralah. Veroyatno, on i sam tolkom ne znal, chto iskal, a takie opyty pochti vsegda obrecheny, poverte mne. Eto velikaya sluchajnost, chto iz obshirnoj kollekcii fosforesciruyushchih mineralov, sobrannoj ego otcom, on vybral imenno soli urana; veroyatnost takogo vybora byla ne bolee odnoj sotoj. Eshche bolshaya sluchajnost, chto on v karman, gde lezhal paketik s solyami urana, sunul zakrytuyu fotoplastinku. Ne proizojdi takogo edinstvennogo v svoem rode sovpadeniya, my mogli by ne znat o radioaktivnom raspade eshche let sorokpyatdesyat. A vse dalnejshie otkrytiya byli prodolzheniem etoj sluchajnosti. Rezerford - fizik, ne cheta Bekkerelyu - sovershenno sluchajno obnaruzhil, chto atomy sostoyat iz elektronnyh obolochek, pustoty i yadra. Gan i SHtrassman otkryli delenie yader atomov urana - i dolgo ne mogli ponyat, chto zhe eto takoe. Tak voznikla atomnaya bomba. No ved vse eto bylo otkryto prezhdevremenno: ni obshchij uroven nauki, ni uroven tehniki,. ni dazhe sami lyudi eshche ne byli gotovy k obuzdaniyu i ispolzovaniyu etoj novoj gigantskoj sily. I vyshlo tak, chto chelovechestvo vospolzovalos primitivnoj, gruboj, varvarskoj formoj etoj sily - atomnym vzryvom...

- Bog znaet, chto vy govorite, German! - rezko perebil ego general. - Po-vashemu vyhodit, chto glavnoe oruzhie, s pomoshchyu kotorogo my eshche mozhem derzhat podchinennyj nam mir v povinovenii, a vragov v strahe, vypalo nam sluchajno? Net, German! - Golos generala zazvuchal pateticheski. - Bog, a ne vasha slepaya sluchajnost, vlozhil v nashi ruki eto moguchee oruzhie, chtoby my podnyali ego nad mirom!

Vebster pozhal plechami. Oni zamolchali i promolchali ves ostatok puti, poka vperedi ne pokazalis prizemistye korpusa Nyu-Henforda, obnesennye zaborom s kolyuchej provolokoj.

Uzkie okna v tolstyh stenah, vyhodivshie naruzhu pochti na urovne zemli, propuskali nedostatochno sveta, poetomu v mezotronnyh cehah dvumya cepochkami pod potolkom goreli lampy. Vdol sten tyanulis tolstye truby rtuteprovoda; otrostki ot nih shli k prichudlivym chernym ustrojstvam, sostoyavshim iz rebristyh cilindrov, trub i korobok, k kotorym tyanulis provoda i shtangi distancionnogo upravleniya. Eti ustrojstva, dvumya ryadami vystroivshiesya vo vsyu dlinu ceha, v tochnosti povtoryali drug druga. Ceh byl napolnen myagkim gudeniem transformatorov.

U pultov mezotronov sklonilis sosredotochennye lyudi v belyh halatah. Na generala Hyuza, Vebstera i soprovozhdavshego ih pozhilogo inzhenera Svensona, shveda s molochno-belym licom i ognenno-ryzhej shevelyuroj, pochti nikto ne obrashchal vnimaniya. General vskolz osmatrival mezotrony, zadaval maloznachitelnye voprosy. Bylo zametno, chto ego ne ochen interesuet vse eto.

Vebster povernulsya k pochtitelno sledovavshemu za nim Svensonu:

- Tak chto novogo, Svenson?

- CHto novogo, ser? Pozhaluj, pochti nichego... Sejchas delaem primerno po desyati obolochek dlya snaryadov v nedelyu. Iz nih, k sozhaleniyu, bolshaya chast idet v brak, ser. Sami znaete...

- Da-da, - kivnul Vebster. - Vse po-prezhnemu.

- Delaem detali dlya novyh mezotronov, skoro budet gotov eshche odin, - prodolzhal Svenson. - Da, eshche vot chto: silno kapriznichayut starye mezotrony, ser. Prosto s nog sbivaemsya okolo nih, vse otlazhivaem... Osobenno von tot, ser, - on pokazal rukoj na vtoroj v levom ryadu mezotron, - "dva-bis".

- A, odin iz pervyh! I chto zhe s nim?

- Uma ne prilozhu, ser! To proishodyat kakie-to dikie skachki vakuuma v kamerah, to razlichnye mikrovspyshki... Mezonnyj puchok kolebletsya. Trudno razobratsya, v chem delo, ser. Vy zhe sami znaete, chto, kogda eti proklyatye mashiny rasstroyatsya, s nimi nikakogo sladu net...

Svensonu, vidno, hotelos izlit dushu. No oni doshli uzhe do konca ceha, k dveryam vtorogo vyhoda.

- Tak... Teper pokazhite-ka vashu produkciyu, German, - skazal general.

- Sejchas.., - kivnul Vebster. - Vot chto, Svenson, rasporyadites, chtoby vyklyuchili etot "dva-bis" i raskryli. YA sam ego posmotryu.

Oni vyshli na zavodskoj dvor. Solnce siyalo v yasnom lazurnom, kak i vchera, nebe. Luchi ego otrazhalis ot farforovyh girlyand na vysokovoltnyh transformatorah podstancii. Po asfaltirovannym dorozhkam elektrokary vezli chernye losnyashchiesya detali iz nejtriuma.

- CHto eto? - General pokazal na vozvyshavshijsya sleva belyj rezervuar s trubami.

- Rtut.

- I mnogo ee tam?

- Rezervuar vmeshchaet okolo dvadcati tysyach tonn, no sejchas on napolnen napolovinu, ne bolshe.

- Ogo! Eto polovina mirovoj dobychi za god...

- Vashimi zabotami, general!

Molodenkij nizkoroslyj soldat, stoyavshij u vhoda v sklad, vytyanulsya pri ih priblizhenii. Vebster nazhal knopku v stene, i tyazhelaya stalnaya dver medlenno ot'ehala v storonu. Oni voshli vnutr i stali opuskatsya vniz po betonnym stupenyam. Sklad nahodilsya pod zemlej. Tolstye betonnye kolonny podpirali svodchatyj potolok, na kotorom neyarko goreli lampochki v zashchitnyh setkah. Zdes bylo prohladno i nemnogo syro. Hyuz i Vebster medlenno shli mimo chugunnyh stellazhej, moshchnyh stalnyh kontejnerov i lyulek, v kotoryh lezhali chernye tela nejtrium-snaryadov.

- Eto gotovye? - sprosil general.

- Da. Eti dvadcat dva - s vodorodnym zaryadom. A tam dalshe - s usilennym uranovym, na pyatsot kilotonn trotilovogo ekvivalenta.

- Tak... - General neskolko raz proshelsya vdol stellazhej. Ego seraya rasplyvchataya figura pochti slivalas s betonom sten. - Tak... Prekrasno! My s vami utrom rassuzhdali o vojne. Vot ona, nasha ogromnaya sila! - General shiroko razvel rukami. - I znaete, kogda ya dumayu, chto vse eto velikolepie, vse eto moguchee oruzhie mozhet ostatsya neispolzovannym, mne stanovitsya dosadno ot takoj mysli. CHert vozmi, ved eto zhe gigantskie zatraty umstvennoj energii, sil, deneg i... CHto eto?!

...Dernulsya pod nogami betonnyj pol. Mignuv, pogasli lampochki pod potolkom. Strashnaya, nesterpimo grohochushchaya temnota obrushilas na nih vmeste s sodroganiem sten i shvyrnula ih nazem, kak kotyat.

TEN NA STENE

Territoriya Dneprovskogo yadernogo instituta vmeste s prilegavshej k nej chastyu parka byla oceplena, po shosse propuskali tolko mashiny sotrudnikov i avarijnyh komand. Pozhar potushili sravnitelno bystro. Ochevidno, chast plameni byla sbita vzryvom. Po luzhajkam i asfaltirovannym dorozhkam, proveryaya zarazhennost mestnosti radiaciej, hodili lyudi iz avarijnyh komand v temno-seryh, holodno pobleskivayushchih kombinezonah i kapyushonah iz tolstoj reziny, v odinakovyh urodlivyh maskah protivogazov. Na grudi u nih viseli nebolshie zelenye yashchichki - indikatory radiacii. Avarijshchiki nepravilnym krugom shodilis k osnovaniyu korpusa.

Utro nachinalos silnym i holodnym vetrom. On shvatyval luzhi na asfalte morshchinistoj korochkoj lda, kachal derevya, rval oblaka i gnal ih klochya k Dnepru. Korpus vozvyshalsya obozhzhennoj desyatietazhnoj kletkoj iz gorizontalnyh betonnyh perekrytij i stalnyh perepletov pustyh okonnyh ram. On slegka osel odnoj storonoj i nakrenilsya; esli podnyat golovu k bystro bezhavshim oblakam, to kazalos, chto eto bolshoj okeanskij parohod sel na mel i pokinut vsemi.

CHerez neskolko chasov bylo ustanovleno, chto v semnadcatoj laboratorii, v osnovanii levogo kryla korpusa, proizoshel vzryv, soprovozhdavshijsya silnym vydeleniem tepla i radioaktivnogo izlucheniya. Odnako po sile fugasnogo dejstviya ona sootvetstvovala vsego lish aviabombe krupnogo kalibra: poltory-dve tonny trotilovogo ekvivalenta.

Vse eto dolozhil Aleksandru Aleksandrovichu Turaevu molodcevatyj inzheneravarijshchik so svetlymi usikami na krasnom ot holodnoyu vetra lice - nachalnik komandy. Aleksandr Aleksandrovich nelovko po-shtatski sutulilsya pered nim.

- Radioaktivnaya opasnost vo dvore neznachitelna. Otsutstvuet radiaciya v ostalnyh chastyah korpusa i vo vspomogatelnyh zdaniyah. V semnadcatuyu laboratoriyu my proniknut ne mogli iz-za silnoj radiacii vozduha i samogo pomeshcheniya. Ustanovleny i rabotayut vozduhoochistitelnye ustrojstva. Prichiny vzryva eshche neizvestny. CHelovecheskih zhertv ne obnaruzheno... - Okonchiv doklad, nachalnik komandy sprosil: - Razreshite prodolzhat rabotu?

- Da-da! Pozhalujsta, idite. Odnako vot chto: poka nichego reshitelnogo, pozhalujsta, ne predprinimajte... bez moego... e-e... ukazaniya. - Za chetkoj naporistostyu raporta akademik Turaev vse zhe smog ulovit, chto inzhener daleko ne tverd v yadernyh issledovaniyah. - Delo-to, vidite li, ochen neobychnoe...

- Slushayus! ZHdat vashego prikazaniya! - Nachalnik komandy povernulsya i hotel vyjti.

- Pogodite. E-e... Skazhite, pozhalujsta, vy ne dogadalis vzyat proby vozduha dlya analiza radioaktivnosti?

Inzhener smeshalsya i razvel rukami:

- Ne uchel, tovarishch akademik... Prikazhete vzyat?

- Teper uzhe pozdno, pozhaluj. Vprochem, vozmite...

V razbitye okna kabineta v administrativnom korpuse svirepo zaduvalo. Aleksandr Aleksandrovich sidel v plashche, polozhiv ozyabshie sinie ruki na stol "CHelovecheskih zhertv ne obnaruzheno..." Pered nim lezhali tolko chto prinesennye iz prohodnoj dva tabelnyh zhetona. Treugolnye kusochki alyuminiya s dyrkoj dlya gvozdya i ciframi: "17-24" - zheton Ivana Gavrilovicha Goluba i "17-40" - zheton Serdyuka. Kraya okruglilis ot mnogoletnego taskaniya v karmanah.

Aleksandr Aleksandrovich chuvstvoval smyatenie i rasteryannost i nikak ne mog spravitsya s etimi chuvstvami. Raznoe byvalo, osobenno v pervye gody krupnyh yadernyh issledovanij: lyudi, po svoej neopytnosti ili ot nesovershenstva zashchity, zarazhalis radioaktivnoj pylyu, popadali pod prosachivayushchiesya izlucheniya uskoritelej. Inogda vyhodili iz upravleniya reaktory. Eto byli avarii, neschastnye sluchai, no eto byli ponyatnye neschastya... A sejchas? Turaev chuvstvoval intuiciej starogo issledovatelya, chto sluchilas ne prostaya avariya. Za etoj katastrofoj tailos chto-to ogromnoe, ne menee ogromnoe, chem nejtrid. No chto? S gluhoj, zavistlivoj pechalyu chuvstvoval on, chto ne emu, vosmidesyatiletnemu stariku, predstoit vesti eti issledovaniya: zdes nuzhna sila, beshenoe napryazhenie mysli, energiya molodogo voobrazheniya. Golub i Serdyuk! CHto zh, oni pogibli kak soldaty. Takoj smerti mozhno tolko pozavidovat. A ved imenno Ivan Gavrilovich sejchas tak nuzhen dlya rassledovaniya etoj katastrofy, kotoruyu on vyzval i ot kotoroj pogib. U nego byla i sila, i strastnost issledovatelya, i molodaya golova...

Turaev otognal bespoleznye pechalnye mysli, polozhil zhetony v karman i tyazhelo vstal: nuzhno dejstvovat. On vyshel vo dvor.

Na asfaltirovannyh dorozhkah i luzhajkah nebolshimi gruppami stoyali sotrudniki. Oni vyglyadeli prazdno sredi trevozhnoj obstanovki - v sinih, zheltyh, korichnevyh plashchah i palto, v krasivyh shlyapah - i, dolzhno byt, chuvstvovali eto. Vest o tom, chto professor Golub i Serdyuk nahodilis v laboratorii vchera vecherom, v moment vzryva, peredavalas vpolgolosa. Nikto nichego tolkom ne znal.

- Serdyuk? Tak ya zh ego vchera videl, zdorovalsya! - udivlyalsya basom stoyavshij nevdaleke ot Turaeva vysokij, plotnyj muzhchina. - On vchera k nam v byuro priborov schetchik chastic prinosil remontirovat!

Kak budto eto obstoyatelstvo moglo oprovergnut sluchivsheesya.

Prislonyas k derevu, plakala i bespomoshchno vytirala rukami glaza krasivaya chernovolosaya devushka - kazhetsya, laborantka iz laboratorii Goluba. Vozle nee hmuro stoyal svetlovolosyj molodoj chelovek s nepokrytoj perebintovannoj golovoj i v plashche s podnyatym vorotnikom - tot, kotoryj vchera videl vspyshku v semnadcatoj iz okna vysokovoltnoj laboratorii...

Po doroge v svoj institut Nikolaj Samojlov pytalsya, no nikak ne mog osmyslit proisshedshee. Tolko uvidev pokosivsheesya, obodrannoe vzryvom zdanie glavnogo korpusa, sero-zelenye kombinezony avarijnoj komandy, trevozhnye kuchki sotrudnikov, on pochuvstvoval realnost nagryanuvshej bedy: "Ivana Gavrilovicha i Serdyuka ne stalo! Sovsem ne stalo!.."

Vyjdya iz mashiny, on snyal shlyapu, chtoby ohladit golovu vetrom, da tak i stoyal v razdume pered skeletom korpusa, poka ot holoda i tosklivyh myslej ego telo ne probil nervnyj oznob. CHto zhe sluchilos? Diversiya? Net, pozhaluj... Neuzheli to, o chem Ivan Gavrilovich govoril togda, v parke, i chego on, Samojlov, ne hotel ponyat?

Nikolaj uvidel akademika Turaeva v legkom raspahnutom plashche, s posinevshim morshchinistym licom i podoshel k nemu.

- Zdravstvujte, Aleksandr Aleksandrovich! - On pozhal suhuyu, starcheskuyu ruku. - YA privez dva nejtrid-skafandra dlya... - Ne najdya nuzhnogo slova, on kivnul v storonu razrushennogo korpusa. Pomolchal. - Dumayu, chto v laboratoriyu idti nuzhno mne. YA znayu polozhenie vseh ustanovok, ya horosho znayu skafandry. - I, zamyavshis, dobavil menee reshitelno: - YA ved pochti dva goda rabotal u Ivana Gavrilovicha...

Turaev smotrel na vysochennogo Samojlova, podnyav golovu vverh, vnimatelno i dazhe pridirchivo, budto vpervye ego videl. Oni neredko vstrechalis i v institute, i na nejtrid-zavode, i na konferenciyah, no sejchas otsvet neobychajnosti lezhal na etom molodom inzhenere, kak i na vsem vokrug... Vysokij, chut sutulyj, prodolgovatoe smugloe lico s krupnymi chertami; lob, pererezannyj tremya prodolnymi morshchinami; veter rastrepal nad nim svetlye pryamye pryadi volos; hmurye temnye glaza; vse lico budto okamenelo ot holoda i gorya. "Molod, silen... Da, takomu eto po plechu. Smozhet i uznat i ponyat... Eh, horosho byt molodym!" Ne zavist, a kakoe-to svetloe otcovskoe chuvstvo podnimalos v Aleksandre Aleksandroviche. Pomolchav, on skazal:

- CHto zh, idite, esli ne boites... Tolko odnomu nelzya, podberite sebe assistenta.

- Assistenta? Horosho, ya sejchas sproshu u nashih inzhenerov.

Samojlov povernulsya, chtoby idti, no v eto vremya znakomyj vzvolnovannyj golos okliknul ego:

- Nikolaj, podozhdi!

K nemu podhodil YAkov YAkin, hmuryj, reshitelnyj, s beloj povyazkoj na lbu. Oni pozdorovalis.

- CHto eto u tebya? - pokazal Samojlov na povyazku.

- Sobiraeshsya idti v semnadcatuyu? - ne otvechaya, sprosil YAkov.

-Da.

- Vozmi menya s soboj.

- Tebya? - porazilsya Nikolaj. Nepriyatno podumalos: "Slavy ishchet?" - CHto eto tebe tak zahotelos?

- Ponimaesh... YA videl vse eto... Vspyshku, Goluba, Serdyuka, - sbivchivo zabormotal YAkin. - YA tebe horosho pomogu. Tebe tam trudno budet ponyat... Trudnee, chem mne. Potomu chto ya videl eto! Ponimaesh? Bolshe nikto ne videl, tolko ya... Iz okna svoej laboratorii. Ponimaesh? YA uzhe pytalsya projti, srazu...

- Tak pro eto ty smozhesh prosto rasskazat, potom... - Samojlov pomolchal. - A v laboratoriyu mne by nuzhno kogo-nibud... - on zapnulsya, - ponadezhnee.

Ego slovo budto naotmash hlestnulo po shchekam YAkova; v nih brosilas krov. On vskinul golovu:

- Slushaj, ty! Ty dumaesh... Tolko ty takoj horoshij, da? - Golos ego zazvenel. - Neuzheli ty ne ponimaesh, chto so mnoj bylo za eti gody? Dumaesh, ya i teper podvedu, da? Da ya... A, da idi ty k... - On otvernulsya.

Nikolaj pochuvstvoval, chto obidel YAshku silnee, chem sledovalo. "Tozhe nashelsya moralist! - vyrugal on sebya. - Sam-to nemnogim luchshe..."

- Slushaj, YAsha! - On vzyal YAkova za plecho. - YA ne podumav skazal. Beru obratno slovo! Slyshish? Izvini...

YAkov pomolchal, sprosil, ne oborachivayas:

- Menya beresh s soboj?

- Beru, beru... Vse! Poshli za snaryazheniem...

Po doroge k mashinam Nikolaj vnushitelno podnes kulak k licu YAkina:

- Nu, smotri mne!

YAkov molcha ulybnulsya.

Natyagivaya na sebya tyazhelyj i myagkij skafandr, pokrytyj nejtridnoj plenkoj, YAkov negromko sprosil:

- Kolya, a ot chego on predohranyaet?

- Ot vsego: on rasschitan na zashchitu ot ognya, ot holoda, ot radiacii, ot vakuuma, ot mehanicheskih razryvov... V proshlom godu ya v takom skafandre brodil po luzhe rasplavlennoj lavy. Tak chto ne bojsya... - Da s chego ty vzyal, chto ya boyus?! - snova vspylil YAkin.

Na etom razgovor oborvalsya. Na nih stali nadevat kruglye shlemy s periskopicheskimi ochkami. Vysokij plotnyj inzhener iz byuro priborov - tot, kotoryj nedavno udivlyalsya, chto Serdyuka, kotorogo on vchera videl, net bolshe v zhivyh, - proveril vse soedineniya i styki, vvintil v shlemy metallicheskie palochki antenny. Nikolaj vklyuchil miniatyurnyj priemo-peredatchik - v naushnikah poslyshalos sderzhannoe dyhanie YAkina.

- YAsha, slyshish menya?

- Slyshu. - YAkin povernulsya, medlenno kivnul tyazhelym shlemom.

- Perestan sopet!.. Slyshite nas, tovarishchi?

- Da, slyshim, - otvetil v mikrofon vysokij inzhener. On sderzhanno kashlyanul. - Ni puha, ni pera vam, hlopcy. Ostorozhno tam.

- K chertu! - v odin golos sueverno otvetili YAkov i Nikolaj.

Dve strannye figury s bolshimi chernovato blestyashchimi golovami, gorbatye ot kislorodnyh priborov na spine, tyazheloj pohodkoj voshli v nakrenivsheesya zdanie glavnogo korpusa.

Oni proshli po chernomu, obgorevshemu koridoru - ugli hrusteli pod nogami - i voshli v semnadcatuyu laboratoriyu. Vernee, tuda, gde sovsem nedavno byla laboratoriya. Do sih por Nikolaj kak-to glushil v sebe oshchushchenie sluchivshegosya neschastya - potom, na dosuge, mozhno budet razmyshlyat i zhalet, sejchas nado dejstvovat. No vot teper gnetushchaya atmosfera katastrofy navalilas na nego.

Znakomyj dlinnyj vysokij zal stal temnee i nizhe. Vneshnyaya stena - tochnee, ostavshijsya ot nee dvuhetazhnyj stalnoj karkas - osela i vygnulas naruzhu. ZHelezobetonnye kolonny podkosilis i sognulis pod vypyativshimsya potolkom, s kotorogo na tonkih zheleznyh prutyah svisali rvanye klochya lopnuvshego betona. Blizhe k centru zala, k pultu mezonatora, beton siyal mutno-zelenymi steklovidnymi podtekami, skvoz kotorye prostupali temnye zhily karkasa. Pod nogami hrusteli peresypannye seroj pylyu oskolki.

V oknah ne ostavalos ni odnogo stekla, dazhe ramy vyleteli. V laboratoriyu besprepyatstvenno pronikal yarkij dnevnoj svet, no v to zhe vremya ona kazalas sumrachnee, chem prezhde. Samojlov, osmotrevshis, ponyal v chem delo: vnutrennyaya stena, vylozhennaya ranshe oslepitelno belymi kafelnymi plitkami, byla teper zheltokorichnevoj, k seredine zala pochti chernoj: ee obozhglo, opalilo gromadnoj vspyshkoj tepla i sveta.

YAkinu laboratoriya kazalas chuzhoj i neznakomoj, budto on ne tolko ne rabotal, no i nikogda ranshe na byl zdes. V naushnikah slyshalis shipenie i tresk, "Navernoe, pomehi, - podumal on. - Vozduh silno ionizirovan radiaciej".

- YAsha! - pozval ego priglushennyj treskom golos Samojlova.

- Da? - U YAkina bylo takoe oshchushchenie, budto on govorit po telefonu.

- Davaj sejchas osmotrim beglo vsyu laboratoriyu, nametim samye glavnye uchastki. A v sleduyushchij zahod pridem s priborami... Ty idi po levoj storone, ya po pravoj. Poshli...

Vzglyad, ogranichennyj periskopicheskimi ochkami, zahvatyval nebolshoj kusok prostranstva. Prihodilos povorachivat vse tulovishche, stesnennoe tyazhelym skafandrom. Oni medlenno prodvigalis k centru zala. Samojlov ne naprasno reshil na pervyj raz ne zaderzhivatsya v laboratorii - ego, kak i YAkina, neprestanno zudila mysl: a vyderzhat li skafandry obstrel smertelnymi dozami radiacii? Ustoit li neoshchutimo tonkaya plenka nejtrida pered gamma-izlucheniyami, probivayushchimi betonnye i svincovye steny? Pika indikatory radiacii nichego ne pokazyvayut, no... kto znaet?, Mozhet byt, v nedostupnye dlya kontrolya skladki skafandra uzhe prosochilis neoshchutimye gubitelnye chasticy, mozhet byt, uzhe vpityvayutsya v telo...

Oni podoshli k centru laboratorii, k pultu mezonatora Sobstvenno, pulta uzhe ne bylo: stoyal polukruglyj zheleznyj karkas s ziyayushchimi dyrami vygorevshih priborov, oplavivshimisya obryvkami mednyh provodov. Nikolaj zametil, chto vse - i goreloe zhelezo, i med, i beton, i ugli - bylo pokryto zelenovato-pepelnym naletom. "CHto eto takoe?" On podnyal golovu, poiskal YAkova. Tot ushel nemnogo vpered i stoyal mezhdu stenoj i ostatkom zheleznoj lesenki, kotoraya podnimalas k betonnomu mostu u vspomogatelnoj kamery. Verhnih stupenej i peril ne bylo, torchali tolko stalnye oplavlennye prutya, zalomlennye nazad.

Prizemistaya chernaya figura YAkina netoroplivo povorachivalas iz storony v storonu, chtoby luchshe rassmatrivat. Vnezapno on zamer, podnyav ruku:

- Nikolaj, smotri!

Samojlov povernulsya v tu storonu, kuda pokazyvala ruka YAkina, i vzdrognul. Protiv lesenki, na obozhzhennoj temno-korichnevoj kafelnoj stene, yasno belel siluet cheloveka. Nikolaj, spotykayas o chto-to, sdelal k nemu neskolko shagov.

Siluet byl bolshoj, vo vsyu dvuhetazhnuyu vysotu steny, bez nog - oni, dolzhno byt, ne umestilis na stene - i slegka razmytyj polutenyami. "Tak vot ono chto!.. Vot oni kak!" Eto byla kak by ten naoborot. Teplovaya i svetovaya vspyshka zatemnila kafel, a zaslonennaya telom cheloveka chast steny ostalas beloj. Byla razlichima zanesennaya k golove ruka - vidno, chelovek v poslednem dvizhenii hotel prikryt lico...

- Vot chto ot nih ostalos - negativ... - Golos YAkina v naushnikah zvuchal hriplo: - Kto eto, po-tvoemu: Golub ili Serdyuk?

- Ne znayu. Ne razberesh... Nuzhno potom sfotografirovat.

Oni vyshli cherez dvadcat minut. Razdelis, proverili sebya i iznanku skafandrov shchupami indikatorov radiacii. Skafandry vyderzhali: ni izlucheniya, ni radioaktivnyj vozduh laboratorii ne pronikli v nih. Posideli, pokurili. Posle mrachnogo haosa laboratorii komnatka administrativnogo korpusa kazalas, nesmotrya na vybitye stekla, ochen chistoj i uyutnoj.

Nikolaj zadumalsya. Pered ego glazami stoyal belyj siluet na temno korichnevoj stene. CHto zhe proizoshlo? Vzryv v mezonatore? Ili otkryli vchera vecherom svoj mezonij i pogibli vmeste s otkrytiem? I chto eto za mezonij? Golub, Ivan Gavrilovich... Samojlov popytalsya predstavit sebe lico Goluba - i ne smog. Vspominal, chto byla lysina s korotkim venchikom sedyh volos, myagkij korotkij nos, peresechennyj chernoj duzhkoj ochkov; myasistoe, grubovatoe lico, vzglyad ispodlobya. No podvizhnyj, zhivoj obraz uskolzal. Eto bylo nepriyatno: stolko videli drug druga, stolko porabotali vmeste! "A ne potomu li ty ne mozhesh vspomnit ego, Nikolaj, chto pochti vse vremya byl zanyat soboj i tolko soboj? - voznikla zlaya mysl. - Svoimi perezhivaniyami, svoimi ideyami, svoej rabotoj - i nichem drugim?.. Poetomu i ne ponyal, o chem govoril togda Golub".

Serdyuk vspominalsya yasnee: lico s hitrovatym vyrazheniem, smugloe vo vse vremena goda, s dlinnym, ostrym nosom, chernymi glazami...

- Slushaj, YAsha, rasskazhi, chto ty vchera videl?

YAkov korotko rasskazal, kak, ostavshis vchera v svoej laboratorii, on iz okna smotrel na korpus naprotiv, videl dvigavshihsya po semnadcatoj Ivana Gavrilovicha i Serdyuka. Bolshe ne bylo nikogo. Nablyudal, kak oni podnyalis na mostik mezonatora; videl vspyshku... O tom, chto vchera ego osenila ideya nejtrid-kondensatorov, on promolchal...

Otdohnuli. Snova stali sobiratsya na mesto katastrofy. Na etot raz vzyali s soboj specialnyj fotoapparat, schetchiki radiacii, geologicheskie molotki, chtoby otbivat obrazcy dlya analiza.

Teper oni orientirovalis luchshe. Samojlov, podbiraya po puti kusochki metalla i betona, snova dobralsya do pulta pered sorokametrovoj gromadoj mezonatora. Zdes on nachal vodit trubkoj shchupa vdol osteklenevshih betonnyh sten kamery mezonatora. Radiaciya rezko usilivalas, kogda shchup podnimalsya vverh, k vspomogatelnoj kamere, k tomu mestu, gde byl mostik.

YAkov specialnoj kameroj, zashchishchennoj ot izluchenij plenkoj nejtrida, fotografiroval mezonator, stenu i blizhajshie uchastki laboratorii. Ot bystryh dvizhenij stalo zharko. Skafandr ne otvodil teplo naruzhu, skoro v nem stalo dushno, zapahlo potom i razogretoj rezinoj, kak v protivogaze.

Nikolaj vzobralsya na lesenku, postavil na verhnie stupeni, gde lesenka obryvalas, svoi pribory i gimnasticheskimi dvizheniyami vskarabkalsya naverh. Belyj siluet na stene nahodilsya teper za ego spinoj. Zdes vse bylo rasplavleno i sozhzheno vspyshkoj. ZHelezobetonnaya stena vspomogatelnoj kamery byla razvorochena i vyzhzhena, v pode kamery ziyala polumetrovaya voronka s blestyashchimi splavivshimisya krayami. Iz steny torchali serye prozhilki alyuminievyh trub. Beton zdes kipel, plavilsya i zastyl mutno-zelenoj puzyryashchejsya massoj.

Gorelo vse: metall, steklo, kamen i... lyudi. Ot nih ostalas tolko belaya ten. Nogi s hrustom davili zastyvshie bryzgi betona. Nikolaj vspomnil o radiacii, posmotrel na schetchik - ogo! Strelka vyshla za shkalu i bilas o stolbik ogranichitelya. On umenshil delitelem tok - strelka dvinulas vlevo, stala protiv cifry "5". Pyatsot rentgen v sekundu! Samojlovu stalo ne po sebe: vozniklo malodushnoe oshchushchenie, budto ego golym opustili v bassejn uranovogo reaktora. Melkie murashki poshli po kozhe, budto vpityvalis nezrimye chasticy...

- YAsha, polezaj syuda! Nuzhno sfotografirovat.

- Sejchas... - YAkin s pomoshchyu Samojlova vzobralsya na betonnuyu ploshchadku, osmotrelsya. - Boyus, chto nichego ne vyjdet, uzhe temneet. - Ego golos byl pochti ne slyshen iz-za treska pomeh. No on vse zhe sdelal neskolko snimkov.

V laboratorii v samom dele potemnelo - noyabrskij den konchalsya.

- Na segodnya hvatit, - reshil Nikolaj. Oni slezli s mezonatora i napravilis k vyhodu. U vyhoda Samojlov obernulsya i gromko ahnul: laboratoriya osvetilas v sumerkah! Iskoverkannyj mezonator siyal myagkim zelenym svetom, svechenie nachinalos na rebristyh kolonnah uskoritelej i sgushchalos k centru. Perelivalas izumrudnymi ottenkami razvorochennaya ploshchadka betonnogo mostika; sinevato svetilis oplavlennye metallicheskie truby i prutya; golubym oblakom klubilsya nad mezonatorom nasyshchennyj radiaciej vozduh.

- Tak vot pochemu dnem vse kazalos sero-zelenym! - skazal Samojlov. - Lyuminescenciya!

Tolko vyjdya iz laboratorii, oni pochuvstvovali, kak napryazheny ih nervy ot soznaniya togo, chto ih okruzhala radiaciya, kotoraya mgnovenno mogla ubit nezashchishchennogo cheloveka. Oni ustali ot etogo napryazheniya. Vesnushchatoe lico YAkina poblednelo. Nikolaj sdal sobrannye kusochki betona i metalla v ucelevshie laboratorii na analiz, otdal proyavit plenku i pochuvstvoval nepreodolimoe zhelanie usnut.

RASSLEDOVANIE

Na sleduyushchij den oni snova osmatrivali mesto vzryva i sdelali dva vazhnyh otkrytiya.

Samojlov izuchal polumetrovuyu voronku v betonnom osnovanii vspomogatelnoj kamery. Konus ee shodilsya k nebolshoj, razmerom so spichechnuyu korobku, dyrke pravilnoj pryamougolnoj formy. "Otkuda eta dyra?" Nikolaj naklonilsya nad dnom voronki, chtoby rassmotret ee poluchshe: glubokoe uzkoe otverstie s rovnymi oplavlennymi krayami uhodilo kuda-to vniz. "Interesno - chto eto? .." On naklonilsya nizhe - i srazu neyarkim krasnym svetom vspyhnula trubochka indikatora radiacii vnutri shlema.

Emu eto siyanie pokazalos oshchutimym, kak udar toka, - radiaciya pronikla v skafandr! Nikolaj rezko otdernul golovu - trubochka pogasla. "Nichego, vse oboshlos bystro, - s kolotyashchimsya serdcem uspokaival on sebya. - Znachit, gamma-luchi... Interesno, pri kakoj zhe moshchnosti oblucheniya skafandr nachinaet propuskat luchi?" On podnes k voronke shchup, i strelka schetchika metnulas k koncu shkaly. 2000 rentgen v sekundu! To, chto ubivaet nezashchishchennogo cheloveka mgnovenno...

YAkin, vozivshijsya v eto vremya s kameroj, podnyal golovu i uvidel, kak v periskopicheskih ochkah Nikolaya poyavilsya i ischez krasnyj svet.

- Ty chego eto izvergaesh plamya?

- Ty zametil? Zapomni: pri dvuh tysyachah rentgen v sekundu skafandr nachinaet propuskat gamma-luchi. Sledi za schetchikom...

- Dobro...

"CHto zhe eto za dyra? Defekt v betone? Ne mozhet byt, za takie defekty stroitelyam snimayut golovu!" Samojlov opustil v otverstie shchup schetchika, strelka zametalas po shkale, potom stala padat - radiaciya umenshilas. SHCHup ushel na 30 santimetrov v glubinu, ne vstrechaya pregrady. "Gluboko!" On opustil shchup eshche chut nizhe - i snova s pugayushchej vnezapnostyu vspyhnul indikator, na etot raz drugoj, sprava u shcheki, tot, kotoryj byl svyazan s pravym rukavom skafandra.

Ruka! On slishkom priblizil ruku k radioaktivnomu betonu! Licu stalo zharko, po potnoj kozhe spiny rvanulis moroznye murashki Samojlov poteryal samoobladanie, rezko otdernul obratno ruku i vytashchil iz otverstiya tolko oblomok steklyannoj trubki.

- Ah ty, dyavolshchina proklyataya! - vyrugalsya Nikolaj, zabyv o mikrofone pered rtom.

- Ty chto? - donessya udivlennyj golos YAkina.

- Da shchup razbil, ponimaesh... Eti chertovy vspyshki tolko na nervy dejstvuyut!

- A-a... Idi-ka syuda! - V golose YAkova slyshalos udivlenie. - Zdes, kazhetsya, byla neispravnost.

Samojlov slez s kamery i, ostorozhno obhodya oblomki grub, zheleza i betona, podoshel k YAkinu. Tot - po druguyu storonu mezonatora - sognulsya nad perepleteniem tolstyh mednyh shin, izolyatorov i katushek.

- Vot, smotri... YA reshil proverit elektricheskuyu chast. Eto, esli pomnish, vytyagivayushchie elektromagnity... - On chernoj perchatkoj kosnulsya katushki na zheleznom serdechnike, pokrytoj losnyashchejsya maslyanoj bumagoj. - Vidish? Tipichnoe korotkoe zamykanie na korpus.

Dejstvitelno, v odnom meste cherez maslyanuyu bumagu k zhelezu serdechnika vyhodila chernaya, obuglivshayasya liniya: budto chervyak progryz v izolyacii dorozhku ot medi k zhelezu. Eto bylo mesto proboya.

- Vytyagivayushchie elektromagnity otkazali. Ponimaesh?

- Nu i chto? - sprosil Nikolaj. - Pri takom vzryve, konechno, dolzhny byt vsyakie proboi, korotkie zamykaniya i tomu podobnoe, hotya by ot vysokoj temperatury. Zdes vse poletelo, ne tolko eti magnity... ("Nashel kakuyu-to meloch!" - podumal Samojlov, razdrazhennyj svoej neudachej.) Ty, ya vizhu, vezde nahodish elektricheskie proboi... Ladno, sfotografiruj, potom razberemsya.

No YAkov vse-taki dokazal svoe.

Vecherom na polu odnoj iz komnat instituta byla rasstelena ogromnaya sirenevaya fotokopiya obshchego vida mezonatora. Samojlov i YAkin polzali po nej na kolenyah.

- Tak... Vot zdes glavnaya kamera, tut obluchenie... - zadumchivo povtoryal Nikolaj, vodya karandashom. - Tam - okno vo vspomogatelnuyu kameru...

Ryadom byli razlozheny eshche ne prosohshie uvelichennye fotosnimki togo, chto sejchas ostalos ot kamer. Snimki byli pokryty sypyu belyh tochek - sledami radiacii.

- Vzryv proizoshel zdes, vo vspomogatelnoj kamere, - rassuzhdal Nikolaj. - Zamet: ne v glavnoj, a vo vspomogatelnoj, u samogo vvoda v glavnuyu. Stranno... Analizy obrazcov eshche ne prinesli?

- Net. Nuzhno pozvonit. - Golos YAkova prozvuchal slabo i hriplo.

Nikolaj vnimatelno poglyadel na nego:

- U tebya glaza krasnye. Ustal? - Net... - YAkov upryamo krutnul perevyazannoj golovoj.

- Ugu. Tak, znachit, zdes... Kstati, gde detalirovka? Nuzhno vyyasnit, otkuda poyavilos eto strannoe otverstie. - Samojlov porylsya v chertezhah i razvernul list, na kotorom sverhu bylo vychercheno: "Plita osnovaniya vspomogatelnoj kamery mezonatora, material - vakuumirovannyj beton, masshtab 1 : 2". Sravnil s fotografiej. Snimki nevazhnye, ot obiliya radiacii oni pohozhi na rentgenovskij snimok. Osobenno svetloj vyglyadela voronka s chernym pryamougolnym otverstiem v centre. Na chertezhe etogo otverstiya v plite ne bylo.

YAkov ushel uznavat, sdelali li analiz obrazcov. Samojlov podoshel k oknu, raskryl fortochku, podstavil golovu strue holodnogo vozduha... Besporyadochno bezhali mysli: "Golub obluchal nejtrid minusmezonami. CHto-to novoe poluchilos u nih, kakoe-to neozhidannoe veshchestvo. Mezonij? Sam Ivan Gavrilovich vesma neopredelenno predstavlyal sebe ego. Mozhet byt, imenno eto veshchestvo vydelilo gromadnuyu yadernuyu energiyu?..

No kak? Raspalos li ono v moment obrazovaniya pod luchom mezonov? Ili oni nechayanno poluchili bolshe kriticheskogo kolichestva novogo delyashchegosya elementa? Ili obychnyj nejtrid samoproizvolno razrushilsya? No pod vozdejstviem chego?"

Vozbuzhdennyj oklik vernuvshegosya YAkina rasseyal mysli.

- Slyshish? Analiz nashih obrazcov eshche obrabatyvaetsya, prinesut zavtra, - skorogovorkoj vypalil on. - YA zvonil glavnomu energetiku na podstanciyu. Da... Sprashivayu: "Kogda proizoshel vzryv, mezonator rabotal?" - "Net, govorit, minut za pyat do etogo vyklyuchili vysokoe napryazhenie v laboratorii". Ponimaesh? YA eshche peresprosil: "Tochno li?" On dazhe obidelsya: "Konechno, tochno, govorit. Nuzhno byt idiotom, chtoby ne zametit eto; ved mezonator Goluba tyanul poltory tysyachi kilovatt!"

- Nu i chto zhe?

- A to, chto korotkoe zamykanie v elektromagnitah glavnoj kamery, kotoroe ya tebe pokazyval, ne moglo proizojti v moment vspyshki po toj prostoj prichine, chto v etot imenno moment na elektromagnitah ne bylo napryazheniya. Zamykanie proizoshlo ranshe!

- A ved verno! Strannoe obstoyatelstvo! - Samojlov shalnymi glazami ustalo posmotrel na YAkina. - Zavtra nuzhno eshche shodit v laboratoriyu. Menya volnuet eta dyrka...

- Neponyatno! - ozadachenno probormotal Nikolaj utrom sleduyushchego dnya, vytaskivaya prut iz otverstiya v voronke.

On zaranee sdelal otmetki na etom prute, chtoby izmerit glubinu dyry. Proizoshlo neponyatnoe: za noch otverstie uglubilos! Vchera on opuskal v nego tridcatisantimetrovyj shchup schetchika i horosho pomnit, chto kosnulsya dna, prezhde chem, ispugannyj vspyshkoj indikatora, slomal ego. A sejchas prut voshel v otverstie bolshe chem na polmetra...

Oni uzhe privykli k skafandram, k nepreryvnomu tresku ionizacii v naushnikah; svyklis s myslyu ob ogromnoj radiacii vokrug nih. Tolko uvesistye kislorodnye pribory nelovko gorbilis na spine da periskopicheskie ochki neudobno stesnyali obzor. Nikolaj otyskal YAkova - tot osmatrival uskoriteli protonov - i podozval ego.

Uznav, v chem delo, YAkin udivilsya:

- Mistika kakaya-to! Zdes nikto ne byl bez nas?.. Vprochem, idiotskij vopros! Komu eto nuzhno? - On naklonilsya nad voronkoj.

- Ostorozhno!..

No YAkin uzhe sam otshatnulsya - srabotal indikator. Samojlov uvidel, kak po betonu skolznul krasnyj luch - trubochka cherez periskop brosila svet naruzhu. "Zajchik"! Eto navelo ego na novuyu mysl.

- CHert by pobral eti indikatory! - rugalsya YAkov. - Tolko pugayut...

"Risknut? Ved indikatory pokazyvayut intensivnost oblucheniya, opasnuyu tolko pri dolgih vyderzhkah. A esli bystro?.."

- Postoj-ka! - Nikolaj otstranil YAkina. - YA sejchas poprobuyu zaglyanut v etu dyrku.

On stal naklonyatsya nad voronkoj, starayas skvoz periskopy zaglyanut vnutr chernogo pryamougolnika. "Vot sejchas budet vspyshka..." Ot napryazheniya Nikolaj szhal zuby. Vspyhnul krasnyj svet indikatora - gamma-luchi pronikli v shlem. No on zhdal etogo i ne otpryanul. Prizmy periskopa metnuli krasnyj otblesk na steny voronki.

Nikolaj, pochti fizicheski oshchushchaya, kak gubitelnye kvanty murashkami pronikayut v kozhu lica, navel "zajchik" na otverstie. Krasnyj luchik skolznul po gladkim stenkam kanala i upal na dno: tam bylo chto-to chernoe. "Hvatit!" On vypryamilsya.

- Nu, ty pryamo kak vrach-laringolog! - s voshishcheniem skazal YAkov.

- Kakoj vrach? - Nikolayu strashno zahotelos pokurit. Zabyv, chto na nem skafandr, on provel rukoj po boku, ishcha karman s papirosami.

- Da eti, kotorye "uho, gorlo, nos"... Oni takim zhe sposobom zaglyadyvayut v gorlo pacienta, - ob'yasnil YAkin. - U nih zerkalce na lbu... Nu, chto tam?

- Nejtrid! I kak my srazu ne dogadalis? Ved oni obluchali plastinku nejtrida. On, navernoe, nakalilsya do desyatkov tysyach gradusov i proplavil beton, kak vosk, ponimaesh? Ushel v beton.

- Znachit, on eshche ne ostyl?

- Konechno! Poetomu-to otverstie i uglublyaetsya... Nuzhno ego vytashchit.

Vyjdya iz laboratorii, oni sverilis s chertezhami. Raskalennyj kusochek nejtrida proplavil uzhe bolshe dvuh tretej betonnoj plity - znachit, udobnee dobyt ego snizu. Oni vernulis v laboratoriyu s otbojnymi molotkami, za kotorymi volochilis rezinovye shlangi, i, stoya na kolenyah pod mostikom, po ocheredi stali dyryavit plitu.

CHerez chas s poslednim udarom otbojnogo molotka pyatikilogrammovaya pryamougolnaya plastinochka nejtrida vyvalilas iz betona. Prilipshie k nej kroshki betona raskalilis dokrasna i prevrashchalis v melkie kapli.

Kogda plastinku polozhili pod mikroskop, zametili v centre melkuyu shcherbinku - razmerami vsego v desyatki mikron. Esli by pod mikroskopom lezhal ne nejtrid, to shcherbinku mozhno bylo by pripisat sluchajnomu ukolu bulavkoj.

Aleksandr Aleksandrovich Turaev, pohodiv v noch avarii nalegke pod pronzitelnym noyabrskim vetrom, prostudilsya i sejchas lezhal v posteli s opasnoj temperaturoj - mnogo li nuzhno stariku v vosemdesyat let! Posovetovatsya bylo ne s kem. Samojlov i YAkin sami popytalis sistematizirovat vse te otryvochnye i nesvyaznye, kak frazy bolnogo v bredu, svedeniya, chto nakopilis u nih posle neskolkih poseshchenij semnadcatoj laboratorii.

YAkin sostavil perechen:

"1. Golub i Serdyuk so svoimi pomoshchnikami obluchali obrazcy nejtrida otricatelnymi mezonami bolshih energij s tem, chtoby vyyasnit vozmozhnost vozbuzhdeniya nejtronov v nejtride. Takova oficialnaya tema.

2. Svedeniya ot glavnogo energetika: vzryv proizoshel ne vo vremya opyta, a posle nego, kogda mezonator byl uzhe vyklyuchen iz vysokovoltnoj seti instituta.

3. Vzryv proizoshel ne v glavnoj kamere, gde shlo obluchenie mezonami, a vo vspomogatelnoj, promezhutochnoj, otkuda obrazcy obychno izvlekayutsya iz mezonatora naruzhu.

4. V obrazce nejtrida, najdennom v voronke, obnaruzhena mikroskopicheskaya shcherbinka razmerom 25h30h10 mikron. Takuyu yamku nevozmozhno ni vydolbit v nejtride mehanicheskim putem, ni vytravit himicheskim.

5. Obnaruzheno korotkie zamykanie v elektromagnitah, vytyagivayushchih iz glavnoj kamery polozhitelnye mezony i produkty ih raspada. Eto zamykanie ne moglo proizojti pri vzryve, tak kak v etot moment mezonator byl vyklyuchen. Takim obrazom, mozhno predpolozhit, chto opyt oblucheniya nejtrida proishodil ne v chistom vakuume, a v "atmosfere" iz plyus mezonov i pozitronov.

6. Obnaruzhen siluet na vnutrennej kafelnoj stene laboratorii.: Sudya po chetkim konturam ego, pervonachalnaya vspyshka sveta i tepla byla tochechnoj, sosredotochennoj v ochen malom ob'eme veshchestva.

7. Provedennyj analiz radiacii obrazcov vozduha, metalla i betona iz semnadcatoj laboratorii pokazal, chto harakter radioaktivnogo raspada posle etoj vspyshki ne sovpadaet s harakterom radioaktivnosti pri uranovom, plutonievom ili termoyadernom vzryve".

- Gm, gm... - Samojlov polozhil listok na stol i proshelsya po komnate iz ugla v ugol. On, kak i YAkov, osunulsya za eti dni: smuglovatoe lico stalo zhelto-serym ot bessonnicy, na shchekah otrosla gustaya chernaya shchetina. - Ty znaesh, - povernulsya on k sidevshemu u stola YAkinu, - ya ne mogu sebe predstavit, chtoby Serdyuk prosto tak ne zametil eto zamykanie v vytyagivayushchih magnitah. Ne-et... Ved on, Aleksej Osipych, bukvalno chuvstvoval, gde i chto neladno! I vdrug takoj grubyj promah... Da, nakonec, ved v mezonatore byla avarijnaya signalizaciya.

- Mozhet byt, oni zametili, no ne pridali znacheniya? - skazal YAkin. - Ne hoteli preryvat opyt?

Samojlov molcha pozhal plechami. I snova oni hodili i dumali ob odnom i tom zhe.

Nikolaj podoshel k oknu. Za oknom chut sineli rannie sumerki. V vozduhe, otkryvaya zimu, kruzhil legkij prazdnichnyj snezhok. Lohmatye snezhinki okutyvali v dekorativnoe kruzhevo chernyj obgorelyj trup steklyannogo korpusa. Avarijshchiki obnosili korpus provolochnoj izgorodyu i vkolachivali kolyshki s tablichkami: "Ostorozhno! Radiaciya!"

"Navernoe, korpus budut snosit..." - podumal Nikolaj.

V komnate bylo teplo - uzhe rabotalo parovoe otoplenie. Ozhivshaya ot teploty edinstvennaya muha lenivo polzala po steklu, potom, ostervenelo zhuzhzhala, bilas krylyshkami ob oshchutimuyu, no nevidimuyu pregradu. Samojlov sledil za ee dvizheniyami; vot tak i on: chuvstvuet, no ne ponimaet, gde glavnoe prepyatstvie. "CHto zhe proizoshlo? CHto proizoshlo? CHto?" - nadoedlivo i bessilno bilas v mozgu mysl.

Nikolaj vzdohnul i, podojdya k stolu, vzyal listiki analizov radiacii, neskolko minut rassmatrival ih protiv sveta.

- Ty znaesh, ya gde-to uzhe videl vot takie zhe dannye, - zadumchivo proiznes on. - Ili ochen pohozhie...

YAkin fyrknul:

- Ochen mozhet byt: ty ih rassmatrivaesh uzhe pyatnadcatyj raz...

- Ne-et, eto ty bros... YA videl ih gde-to ochen davno. Gde? - Samojlov snova razlozhil tablicy analiza i stal sravnivat ih.

Privychnoe myshlenie fizika pozvolilo emu po cifram predstavit vid, dlitelnost i spektry radioaktivnogo raspada. Voznikshie v voobrazhenii kusochki betona i metallov, vpitavshie v sebya neizvestnye yadernye oskolki, izluchali kakie-to ochen znakomye vidy radiacii. Kakie?.. Pamyat muchitelno napryaglas, i Nikolayu pokazalos, chto on nakonec vspomnil.

Ne doveryaya svoej dogadke, on begom pomchalsya po lestnicam i po dvoru v belyj dvuhetazhnyj domik, gde pomeshchalis biblioteka i arhiv. V komnatah arhiva pahlo zamazkoj: stekolshchiki ostorozhno vstavlyali v okna zvonkie listy stekla vzamen vybityh vzryvom. Bylo holodno - sluzhitelnicy nadeli palto poverh sinih halatikov.

- Devushka! - edva ne stolknuvshis s odnoj iz nih, kriknul Nikolaj. - Gde u vas lezhat materialy po teme "Luch"?

CHerez neskolko minut on rylsya v staryh, zamusolennyh i zapylivshihsya laboratornyh zhurnalah. CHem-to grustnym i blizkim pahnulo na nego ot stranic, neryashlivo zapolnennyh stolbikami cifr, grafikami, tablicami, shemami i vsevozmozhnymi zapisyami. Vot ego zapisi. Okazyvaetsya, u nego isportilsya pocherk, ranshe on pisal krasivee. Vot YAshkiny zapisi analiza radioaktivnosti pervyh obrazcov, obluchennyh minus-mezonami. A vot - Ivana Gavrilovicha: chetkij i krupnyj pocherk opytnogo lektora. Vot celyj list zapolnen kakim-to haosom iz formul, shem i cifr: eto kogda-to on sporil s Serdyukom - teper ne ponyat i ne vspomnit, po kakomu povodu, - i oba yarostno chertili na bumage svoi dovody. Na minutu Nikolaj zabyl, chto on ishchet v etih zhurnalah, - ego ohvatili vospominaniya. Ved eto bylo ochen nedavno, vsego dva goda nazad. Oni s YAkovom togda byli... tak, ni studenty, ni inzhenery, odnim slovom, molodye specialisty. Malo znali, malo umeli, no zato mnogo voobrazhali o sebe. Obluchali mezonami raznye veshchestva, iskali nejtrid i ne verili, chto najdut ego; slushali zhitejskie sentencii Serdyuka i nauchnye rassuzhdeniya Ivana Gavrilovicha... Vot zhenskij profil, v razdume narisovannyj na polyah, a pod nim predatelskaya nadpis rukoj YAkova: "Eto Lidochka Smirnova, a risoval N. Samojlov". Nu da, ved on togda chut ne vlyubilsya v Lidochku, inzhenera iz sosednej laboratorii. No eto uvlechenie bylo tak skorotechno, chto ne ostavilo nikakih sledov ni v ego dushe, ni v dnevnike. Nachalis samye goryachie mesyacy ih raboty, bylo nekogda, i Lidochka blagopoluchno vyshla zamuzh za kogo-to drugogo...

I vot net nichego... Net Goluba. Net Serdyuka. Net mezonatora - tolko gruda radioaktivnyh oblomkov. Est nejtrid i eshche chto-to neizvestnoe, chto nuzhno uznat...

"Nu, razmyak!" - odernul sebya Nikolaj. On dostal iz karmana analizy, raspravil ih i nachal sravnivat s zapisyami v zhurnalah. CHerez chetvert chasa on nashel to, chto iskal: dannye analizov shodilis so spektrami radioaktivnosti teh obrazcov, kotorye obluchali mezonami bolshe dvuh let nazad, eshche do vozniknoveniya idei o nulveshchestve... Nikolaj pochuvstvoval, chto najdena nitochka, ochen tonenkaya i poka neizvestno kuda vedushchaya.

- Horosho. Nu i chto zhe? - sprosil YAkov, kogda Nikolaj rasskazal emu ob etom "otkrytii". - CHto iz etogo sleduet?

- Mnogoe. Slushaj, my teper uzhe dejstvitelno koe-chto znaem ob etom veshchestve: znaem, chto ono raspalos s vydeleniem ogromnoj energii, bolshej, chem pri sinteze tyazhelogo vodoroda; chto ono hot i neustojchivo, no sposobno razrushat nesokrushimyj nejtrid; nakonec, chto ono raspalos s vydeleniem mezonov i ostavilo sled - harakternuyu radiaciyu...

- Da, no nam neizvestno, kak imenno vozniklo eto veshchestvo v ih opyte, - vozrazil YAkin. - Vot chto: raz koe-kakie obstoyatelstva rozhdeniya ego my ustanovili, tak ne povtorit li nam eksperiment Goluba i Serdyuka, a? Togda i uvidim... Tak zhe otklyuchim vytyagivayushchie elektromagnity, tak zhe budem obluchat nejtrid bystrymi mezonami...

- ... tak zhe razletimsya na otdelnye atomy, ya nikto potom ne razberet, gde tvoi atomy, a gde moi! - zakonchil Samojlov. - Eto zhe avantyura!

- Ty, pozhalujsta, bez demagogii! - razozlilsya YAkov, i shcheki ego vspyhnuli pyatnami. - "Avantyura"! Oprovergaj po sushchestvu, esli mozhesh!

Nikolaj vnimatelno posmotrel na nego: "Eshche ne hvatalo possoritsya sejchas".

- Horosho, mogu po sushchestvu, - skazal on primiritelno, - vo-pervyh, my ne znaem rezhima raboty mezonatora, ved laboratornyj zhurnal Goluba sgorel. A ty pomnish, skolko mesyacev my iskali rezhim dlya polucheniya nejtrida? Vo-vtoryh, ty dumaesh, u nas na zavode ili v kakom-nibud drugom institute, gde est mezonatory, tebe razreshat zanimatsya takimi neprodumannymi i opasnymi opytami? V-tretih...

- Ladno, ubedil! - podnyal ruki YAkov. - CHto zhe ty predlagaesh?

- Dumat! Nu, a uzh esli nichego drugogo ne pridumaem... budem stavit opyt.

Nikolaj shel cherez park k trollejbusnoj ostanovke. Sneg prekratilsya Dorozhka po allee byla protoptana nemnogimi peshehodami. Vo vlazhnom vozduhe yasno svetili skvoz derevya redkie fonari. Po storonam stoyali na gipsovyh tumbah poserevshie ot holoda statui polugolyh atletov s veslami, yadrami i diskami. Dvoe malyshej, priehavshih v park obnovit lyzhi, lepili plotnye snezhki i staralis popast v atletov.

Po etoj zhe allee, sovsem eshche nedavno, shli oni vdvoem s Golubom i sporili. Ivan Gavrilovich togda tolkoval o "mezonii".

"... my eshche ochen smutno predstavlyaem sebe vozmozhnosti togo veshchestva, kotoroe sami otkryli", - budto uslyshal Nikolaj ego raskatistyj i chetkij golos.

Postoj, postoj! CHto-to bylo v etom vospominanii, chto-to blizkoe k segodnyashnim sporam i "otkrytiyam"! Nikolaj dazhe stanovilsya i prislushalsya k sebe, chtoby ne spugnut tonchajshuyu mysl. Gde-to ryadom s vetvej padali kapli, padali, budto podcherkivaya tishinu, tak zvonko i razmerenno, chto po nim mozhno bylo schitat vremya. CHto zhe on togda skazal? Ob odnom neponyatnom effekte... On u nih poluchilsya neskolko raz... Aga! Nikolaj pochuvstvoval, kak u nego otchayanno zabilos serdce... "Esli dolgo obluchat nejtrid v kamere bystrymi mezonami, - skazal togda Ivan Gavrilovich, - to on nachinaet ottalkivat mezonnyj luch... Pohozhe, chto nejtrid zaryazhaetsya otricatelno..." Tak... No potom, kogda oni vytaskivali plastinku nejtrida, to nikakogo zaryada na nej ne okazyvalos.

Znachit, u nih pod mezonnym luchom nejtrid zaryazhalsya i, vidimo, ochen silno. A kogda vytaskivali ego na vozduh... Vozduh!!! Vot novyj faktor! Samojlovu ot nahlynuvshih myslej, ot ustalosti na mig stalo durno; on nabral prigorshnyu snega i stal teret lico... Eto byla eshche odna ideya, i ona okazalas reshayushchej.

SENSACIYA

CHitatel dolzhen pomnit, chto opisyvaemye sobytiya, hotya i proishodili v raznyh koncah zemnogo tara, no sovpadali vo vremeni. Poetomu i glavy, izlagayushchie ih, pereplelis. V etoj glave sobrany gazetnye vyrezki, posvyashchennye vzryvu zavoda v Nyu-Henforde.

12 noyabrya. (Assoshiejted Press.) Segodnya v 10 chasov 10 minut utra po mestnomu vremeni na odnom iz novyh atomnyh zavodov v Nyu-Henforde (na yuge Kalifornii, v bassejne reki Kolorado) proizoshel gigantskij; atomnyj vzryv. Zvuk vzryva byl slyshen na rasstoyanii 80 kilometrov. Sotryasenie pochvy zafiksirovano pochti vo vseh gorodah Zapadnyh shtatov.

Na zavode nahodilas dnevnaya smena rabochih. Prichiny vzryva neizvestny.

"San-Francisko Morning"... Eto byl vzryv, po priznakam napominavshij ispytanie uranovoj bomby samogo krupnogo kalibra. V utrennee bezoblachnoe nebo Kalifornii vzmetnulsya ognennyj grib, kotoryj uvideli v San-Bernardino i v Finikse. Fotografiya, sdelannaya sluchajno s rasstoyaniya v 20 kilometrov, zafiksirovala uzhe poslednyuyu stadiyu opadaniya ognya i pyli. Na zavode v eto vremya navodilos okolo dvuhsot vosmidesyati rabochih i inzhenerov. Ochevidno, nikto iz nih uzhe ne smozhet rasskazat, kak bylo delo. Nemnogie uceleli i iz teh, kto v eto vremya nahodilsya v domah prilegavshego k zavodu poselka. Te, kogo udalos spasti, libo nahodyatsya v takom tyazhelom sostoyanii, kogda vsyakie rassprosy neumestny, libo i sami nichego ne mogut ob'yasnit. Gorod Nyu- Henford fakticheski prevrashchen v radioaktivnuyu pustynyu.

"CHikago-Gerald". CHto proizvodil zasekrechennyj zavod v Nyu-Henforde, kotoryj prinadlezhal ranshe koncernu "XX vek", a teper prinadlezhit tolko bogu? Atomnye bomby? No eto monopoliya pravitelstva. Uranovye reaktory dlya elektrostancij? Vryad li eto bylo by pokryto takoj tainstvennostyu, kotoraya prevoshodila dazhe sekretnost obychnyh strategicheskih issledovanij, - takoe nachinanie obyazatelno razreklamirovalos by.

Po nekotorym svedeniyam, ne podtverzhdennym eshche pravleniem koncerna (kotoroe voobshche staraetsya hranit nevozmutimoe molchanie), na zavode proizvodilsya nejtrium - yadernyj material ogromnoj plotnosti i prochnosti, otkrytyj neskolko let nazad nezavisimo drug ot druga uchenymi SSHA i Rossii. Neuzheli etot material, sposobnyj oblagodetelstvovat chelovechestvo, primenyalsya dlya uvelicheniya effektivnosti yadernyh bomb?.

V svoe vremya zakonoproekt o razreshenii gruppam chastnyh predprinimatelej zanimatsya "atomnym biznesom" vstretil goryachie vozrazheniya so storony mnogih senatorov. Katastrofa v Nyo-Henforde, besprecedentnaya dlya vsej istorii atomnoj promyshlennosti, - blestyashchee, hotya i izlishne tragicheskoe podtverzhdenie pravilnosti ih pozicii.

Agentstva Nyus. V Soedinennyh SHtatah ob'yavlen traur po sluchayu tragicheskoj gibeli bolee chem semisot chelovek v Nyu-Henforde.

Naselenie prilegayushchih gorodov i selenij bezhit ot rasprostraneniya radiacii.

"YUnajted Press korporejshn". Predstavitel pravleniya koncerna "XX vek" Endryu E. Duberbiller na press-konferencii v San-Francisko oglasil zayavlenie ot imeni pravleniya koncerna. V nem soobshchalos, chto na zavode v Nyu-Henforde dejstvitelno proizvodilis izdeliya iz nejtriuma i imelsya nekotoryj zapas obogashchennogo izotopom-235 urana. V interesah vneshnej bezopasnosti gosudarstva pravlenie v nastoyashchee vremya ne mozhet soobshchit, kakie imenno strategicheskie zakazy vypolnyal koncern na etom zavode. Duberbiller utverzhdal, chto vsya rabota na zavode i hranenie zapasov delyashchegosya materiala proizvodilis pri tshchatelnom soblyudenii pravil tehniki bezopasnosti i chto dazhe za den do katastrofy ne bylo zamecheno nikakih ugrozhayushchih priznakov. Vedetsya rassledovanie.

Duberbiller otkazalsya otvechat na vse voprosy korrespondentov.

Iz oficialnogo zayavleniya predstavitelya Belogo Doma dlya pechati.

Nauchnaya i voennaya obshchestvennost skorbit po povodu bezvremennoj tragicheskoj gibeli dvuh krupnyh deyatelej amerikanskoj nauki, armii i promyshlennosti - direktora zavoda v Nyu-Henforde, doktora fiziki, professora universiteta v Berkli Germana Dzh. Vebstera i brigadnogo generala, chlena pravleniya koncerna "XX vek", chlena Glavnogo artillerijskogo komiteta Randolfa Hyuza. Kak vyyasnyaetsya teper, doktor Vebster i general Hyuz v eti dni osushchestvlyali odin gigantskij strategicheskij eksperiment, kotoryj zakonchilsya uspeshno. Ustanovleno, chto v moment vzryva oni nahodilis na zavode v Nyu-Henforde.

Iz doklada senatora Starka, vozglavlyavshego komissiyu po rassledovaniyu katastrofy v Nyu-Henforde. ...V nastoyashchee vremya prichin vzryva ustanovit ne udalos. Mestnost v radiuse neskolkih mil zarazhena isklyuchitelno aktivnoj radiaciej. Po nocham nad rajonom vzryva svetitsya vozduh. Takim obrazom, neposredstvennoe rassledovanie ochaga vzryva isklyuchaetsya do teh por, poka aktivnost radiacii ne umenshitsya do dopustimyh predelov.

Proizvedennyj ekspertami analiz radioaktivnyh ostatkov, k sozhaleniyu, ne pribavil yasnosti v issleduemom voprose. Oni soshlis tolko na tom, chto takie radioaktivnye sledy ne mog ostavit ni uranovyj, ni torievyj, ni plutonievyj, ni termoyadernyj vzryv...

Budet li ustanovlena istina o vzryve - predskazat nevozmozhno. Ochevidno, chto katastrofa unichtozhila i materialnye sledy prichin ee vozniknoveniya...

V ZAPADNE

Oni byli eshche zhivy, kogda o nih pechatali nekrologi.

Posle groma i sotryaseniya sten oni prishli v sebya sravnitelno bystro. Vebster, pri padenii udarivshijsya ob ugol chugunnogo stellazha, ochnulsya ot boli v pleche. Bylo tiho i temno. Neskolko minut on lezhal na holodnom shershavom polu, ozhidaya, poka glaza privyknut k temnote. No kak ni rasshiryal on napryazhennye glaza, kak ni vsmatrivalsya, temnota po- prezhnemu ostavalas' nepronicaemoj - ni odnogo kvanta sveta ne prosachivalos syuda snaruzhi.

Otkuda-to donosilos chastoe preryvistoe dyhanie, Vebster ostorozhno podnyalsya na nogi, oshchupal sebya. Plecho bylo celo - otdelalsya ushibom.

- General, vy zhivy? - negromko sprosil on.

Nevdaleke poslyshalsya hriplyj ston. Vebster nasharil v karmane zazhigalku, chirknul eyu. Vspyhnuvshij na fitile ogonek pokazalsya nesterpimo yarkim. Koleblyushchijsya svet vyhvatyval iz temnoty serye kuski kolonn, kontejnery s chernymi snaryadami - ot sotryaseniya nekotorye iz nih sdvinulis s katkov i perekosilis. Vprochem, vse bylo sravnitelno celo. "CHto zhe proizoshlo?" Vebster medlenno prodvigalsya vpered i edva ne spotknulsya o telo generala.

Tot lezhal plashmya na polu, seryj mundir slivalsya s betonom. Glaza byli zakryty, zhivot sudorozhno podnimalsya i opuskalsya. Vebster, stav na koleni, rasstegnul pugovicy u nego na grudi, poter ladonyami lico. General prishel v sebya, so stonom sel, posmotrel na Vebstera diko rasshirennymi glazami: v nih byl takoj otkrovennyj strah, chto Vebsteru stalo ne po sebe.

- CHto s nami? CHto sluchilos tam?

- YA znayu ne bolshe vashego, Randolf. Kazhetsya, proizoshel vzryv... veroyatno, atomnyj.

- CHto eto - vojna? Vnezapnoe napadenie?

- Vryad li... Ne znayu, - razdrazhenno brosil Vebster. - Mne eshche nichego ne dolozhili.

Benzinovyj ogonek v zazhigalke zametno umenshilsya. Vebster zahlopnul kryshku i spryatal zazhigalku v karman. Vse pogruzilos v temnotu.

- CHto vy delaete? Zachem pogasili svet?! - panicheski kriknul general.

- Nuzhno berech benzin.

Oni zamolchali. "CHto zhe proizoshlo? - napryazhenno razdumyval Vebster. - Vojna? I pervaya raketa - na Nyu-Henford? Somnitelno... Est mnogo gorazdo bolee dostojnyh ob'ektov. Katastrofa? No kakaya? Ved vse zapasy uranovoj vzryvchatki sobrany zdes, na sklade, i oni cely.., A vzryv byl takoj sily, chto ne yadernym on byt ne mog. Esli tak,.. - on pochuvstvoval, chto pokryvaetsya holodnym potom, - my zazhivo pogrebeny pod radioaktivnymi razvalinami..." On podnyalsya.

- Kuda vy?

- Popytayus razvedat polozhenie.

On chirknul zazhigalkoj i ostorozhno poshel mezhdu kontejnerami.

General v smyatenii sledil za sinevatym trepeshchushchim ogonkom, za udalyayushchejsya dlinnoj tenyu Vebstera. Nakonec ona rastvorilas v gluhoj temnote. General provel rukoj po lbu, sobirayas s myslyami. CHto zhe sluchilos? Eshche nedavno vse bylo velikolepno: oni osmatrivali zapasy nejtrium-snaryadov; shli po cehu, gde dvumya ryadami stoyali ogromnye i slozhnye mezotrony: mchalis na avtomobile po pustynnomu solnechnomu shosse; nablyudali za serebristym diskom Luny, na kotorom rvalis vodorodnye snaryady; navodili "teleskop" i videli neyarkie v svete dnya vspyshki atomnyh vystrelov. Leteli na vertolete k potuhshemu vulkanu... Vse bylo velikolepno, vse podchinyalos i bylo na svoem meste. I on byl nad vsem etim poryadkom, on byl nad zhiznyu... I vnezapno vse perevernulos: udar, temnota, gibel. Gibel?! Neuzheli on skoro umret? On, Randolf Hyuz, kotoromu tak legko i ohotno podchinyalos vse: i zhizn, i dengi, i lyudi. On, kotoryj tak lyubit zhizn i tak hochet zhit? Umret zdes, v temnote, prostoj i medlennoj smertyu?! Net, ne mozhet byt! Kto-nibud drugoj, no tolko ne on... On ne hochet umirat. Ne hochet!.. General zazhal sebe rot, chtoby ne zakrichat.

"CHti zhe delat? Gospodi, chto zhe delat? Gospodi!.." On stal goryacho molitsya. Pust bog sdelaet chudo! On vsegda byl vernym hristianinom, on vsegda protivostoyal svoej veroj grubym ateistam. On imeet pravo na zabotu gospoda. Pust bog pridumaet chtonibud, chtoby on spassya. On nikogda ne dumal, chto smert - eto tak strashno i trudno. Pust bog sdelaet tak, chtoby on spassya. On, mozhet byt, i sam potom pozhelaet umeret, no v drugoj raz... i ne tak. On eshche mnogoe mozhet sdelat, on eshche ne tak star - vsego pyatdesyat let... Pust ego spasut kak-nibud, o gospodi!.."

Vebster, spotykayas, podnimalsya po stupenyam. Benzin v zazhigalke uzhe vygorel - ogonek pogas. Vebster tolko izredka chirkal kolesikom, chtoby hot vyletayushchimi iz kremeshka iskrami na mgnovenie razognat temnotu. Zdes bylo teplee, chem vnizu, - on chuvstvoval, chto potoki teplogo vozduha idut sverhu. Nogi gluho sharkali po betonnym stupenyam.

Posle pervoj ploshchadki zhar stal oshchutimee. Vebster potrogal ladonyu steny - beton byl zametno teplym. Vperedi zabrezzhil svet. Vebster sekundu pokolebalsya, potom nachal podnimatsya vyshe. Malinovo-krasnyj svet usilivalsya, uzhe mozhno bylo razlichit stupeni pod nogami. ZHar bil v lico, stanovilos trudno dyshat... Vebster vyshel na poslednyuyu ploshchadku pered vyhodom.

Pered nim, v neskolkih shagah, rovnym malinovym nakalom svetilas bolshaya stalnaya dver. Otchetlivo byli vidny polosy zaklepok, temnyj pryamougolnik zamka. Iz-pod kraev dveri tonkimi shchelyami probivalsya svet. I etot svet, pronikaya vnutr, rashodilsya slabym, chut perelivayushchimsya golubym siyaniem. Radiaciya! Vebster popyatilsya nazad i edva ne sorvalsya so stupenki.

Itak, oni ne byli ni zavaleny, ni zaperty. Vyhod byl svoboden, dver ucelela. I za nej - svet, vozduh... No ih pogrebla zdes smertelnaya radiaciya. Ona mgnovenno unichtozhit pervogo, perestupivshego porog sklada. Da, nesomnenno eto byla atomnaya vspyshka - fugasnyj vzryv tak ne nagrel by dver.

Vebster, sharya po stenam, vernulsya vniz. Iz temnoty donosilos lihoradochnoe bormotanie. Vebster prislushalsya: general molilsya... "Staryj truslivyj kretin! On eshche rasschityvaet na boga!" Ego ohvatilo holodnoe beshenstvo.

Smenu dnya i nochi Vebster opredelyal po shcheli pod stalnoj dveryu. Nochyu shchel temnela, i togda prosachivayushchijsya radioaktivnyj vozduh byl zameten bolee yavstvenno. Dver uzhe pochti ostyla i ne svetilas malinovym nakalom, tolko poprezhnemu ot nee shel teplyj vozduh. Postepenno nakalivalsya beton sten: dazhe vnizu, v sklade, bylo dushno. Oni poteli ot malejshih dvizhenij i ot golodnoj slabosti. Na vtoroj den Vebster nashel v odnom iz zakoulkov sklada pozharnuyu bochku s teploj vodoj, protivno otdayushchej neftyu. General pil iz bochki chasto i zhadno.

Oni pochti ne razgovarivali mezhdu soboj i mnogo spali. Poka byl benzin v zazhigalke generala - kurili. Potom konchilis i benzin, i sigarety. S etogo vremeni gluhaya temnota okutala vse: oni ne videli i pochti ne zamechali drug druga. General uzhe ne molilsya, tolko v bespokojnom sne nesvyazno bormotal ne to molitvy, ne to proklyatiya. Tak proshlo chetyre dnya.

Oni eshche nadeyalis na chto-to... Vebster neskolko raz podhodil k dveri. Ee mozhno bylo legko otodvinut; raz est shcheli, znachit, ona ne zaklinilas. A tam - svet, svoboda, vozduh... i radiaciya. On v nereshitelnosti to shel k nej, to povorachival obratno.

General vpal v sostoyanie tupogo bezrazlichiya ko vsemu. Odnazhdy, kogda Vebster nashel na stellazhah ostavlennyj kem-to nebolshoj lomik i okliknul generala, tot dolgo ne otzyvalsya. Vebster otyskal ego v temnote, s ruganyu rastolkal. General dolgo ne mog ponyat, chto ot nego trebuetsya, potom so stonami, kryahtenem podnyalsya s pola i medlenno pobrel k dveri.

Dolgo, smenyaya drug druga, oni bili lomikom v gulkij metall dveri, bili do polnogo iznemozheniya, pytayas kogo-nibud privlech zvukami. No nikto ne otzyvalsya. Na Hyuza eti uprazhneniya podejstvovali neskolko ozhivlyayushche: teper on brodil po skladu, chto-to gluho bormocha pro sebya. Neskolko raz oni stalkivalis - i bormotane zamolkalo. Vebster chuvstvoval chto-to ugrozhayushchee v etoj zataivshejsya v temnote figure. Kogda on pytalsya zavesti razgovor, general ne otvechal.

Odnazhdy - eto bylo na shestoj den - Vebster spal. Son byl bespokojnyj, v nem povtoryalis nazojlivye videniya: seroe solnce nad temnymi gorami, vspyshka atomnogo vystrela iz "teleskopa", potom temnota, snova vspyshka. Skvoz son on uslyshal kakoj-to shoroh i prosnulsya, nastorozhenno prislushivayas. SHoroh pereshel v sharkane, priblizhayushcheesya szadi.

Vebster sel:

- Randolf, eto vy?

Iz temnoty poslyshalos tyazheloe sopenie, zvyaknul metall. I Vebster skoree pochuvstvoval, chem zametil, chto nad ego golovoj zanesen lomik. On otshatnulsya v storonu, pytayas vstat. Lomik bolno chirknul ego po visku i bessilno upal na myakot plecha.

- Randolf, vy s uma soshli?! ("Dolzhno byt, tak ono i est".) Vebster vskochil, stal vslepuyu nasharivat vozduh.

On pojmal dryabluyu kist generala kak raz vovremya: zanesennyj snova lomik vypal i zvonko pokatilsya po polu. Hyuz, ostervenelo sopya, vsej tushej navalilsya na Vebstera, oba upali. Eto bylo kak koshmar vo sne - kogda oshchushchaesh nadvigayushchuyusya opasnost i net sil ni soprotivlyatsya, ni ubezhat. Vebster bessilno izvivalsya, pridavlennyj generalom, po ocheredi otryvaya obeimi rukami to odnu, to druguyu ego kist ot svoego gorla.

Vebster pochuvstvoval pod svoej spinoj chto-to tverdoe. Izvernuvshis, on levoj rukoj vytashchil iz-pod sebya lomik i iz poslednih sil neskolko raz udaril im po golove generala. Telo Hyuza dryablo obmyaklo, otyazhelelo; palcy ego eshche nekotoroe vremya bessilno szhimali gorlo Vebstera, potom razzhalis.

Vebster podnyalsya, opirayas na kontejner. Ot iznuryayushchej slabosti podkashivalis nogi, lihoradochno kolotilos serdce. "On hotel ubit menya! Maniya! Ili on hotel sozhrat menya, chtoby pozhit eshche nemnogo?" General gluho i otryvisto prostonal. Vebster v instinktivnom strahe otodvinulsya. On pochuvstvoval, kak ot bessilnogo otchayaniya po shchekam pokatilis slezy. "Gospodi, kak zveri! Dazhe huzhe, chem zveri... CHto zhe, teper mne est ego?"

General eshche neskolko raz gluho prostonal, potom zatih.

Vebster, tyazhelo nagnuvshis, nashchupal na polu lomik - on byl v chem-to teplom i lipkom - i, poshatyvayas, napravilsya k vyhodu. Net, on bolshe ne mozhet tak... Luchshe uzh srazu...

Ot dveri pahlo gorelym metallom. Vebster prosunul ostrie lomika v shchel, navalilsya na nego vsem telom - i dver s protyazhnym skrezhetom priotkrylas. Snaruzhi hlynul strannyj zeleno-sinij svet. Vebstera na mig ohvatil strah pered prostranstvom: zdes v podvale, v temnote, bylo privychnee i bezopasnee. On shagnul bylo nazad, potom peresilil sebya i vyshel naruzhu.

On ne srazu ponyal, chto stoyala noch: tak bylo svetlo. On rasseyanno osmotrelsya vokrug, pytayas vspomnit, gde chto bylo; no povsyudu - tolko fantasticheskoe nagromozhdenie splavivshihsya oblomkov kamnya, zheleza, betona... Vse eto svetilos rovnym, bez tenej, svetom. Kazalos, chto vokrug rassypany oblomki razbitoj snaryadami Luny... Vebster osmotrel sebya: perepachkannye, chernye tonkie ruki, myatye izodrannye bryuki, svalyavshijsya, pokrytyj kakimi-to pyatnami pidzhak. Vse eto vyglyadelo stranno, muchitelno stranno. On napryag mysl, chtoby ponyat, v chem delo: nu da, on ved tozhe ne ostavlyaet teni. "Kak prividenie..." Vse myagko svetilos, dazhe stena, k kotoroj on prislonilsya.

Posle neskolkih nevernyh shagov po oblomkam Vebster edva ne svalilsya, postaviv nogu na obmanchivo svetivshijsya ostryj kamen. CHto delat? Kuda idti? On bespomoshchno oglyadelsya: vokrug bylo vse to zhe rovnoe zelenoe siyanie, gde-to vverhu slabo svetili redkie zvezdy, budto v tumane. Ego ohvatilo otchayanie. Kak vybratsya iz etogo svetyashchegosya radioaktivnogo koshmara? Mozhet byt, zakrichat? On nabral v legkie pobolshe vozduha:

- Na pomoshch! Pomogi-ite!..

Krik poluchilsya slabyj i hriplyj. Ot napryazheniya on zakashlyalsya. Tishina nochi ravnodushno i vnimatelno slushala ego. Ni zvuka ne razdalos v otvet. Vebster pochuvstvoval, chto emu neuderzhimo hochetsya plakat; bessilnaya zhalost k sebe podstupala tugim komkom k gorlu. On sdelal eshche neskolko shagov, ostupilsya obo chtoto, sel na svetyashchuyusya zemlyu i zaplakal.

... Slezy prosohli tak zhe vnezapno, kak i voznikli. Teper Vebster yarostno polz po ostrym oblomkam, ne chuvstvuya boli ot ssadin na rukah i kolenyah; polz i bormotal chtoto, bezumnoe i neponyatnoe. Pod rukami osypalis izumrudnye oskolki betona, obnazhaya temnye pyatna pod nimi. Vebster ne videl ih - on polz vpered, vlekomyj poslednej vspyshkoj zhizni.

Ruki ego opustilis v kakuyu-to holodnuyu, tuguyu, nepodatlivuyu zhidkost. On ostanovilsya na sekundu, podnyal ladon i bessmyslenno smotrel, kak s nee stekayut tyazhelye, krupnye svetyashchiesya kapli. "Rtut! - melknula dogadka v zatumanennom mozgu. - Nu da, ved zdes byl rezervuar s zapasami rtuti..." On snova popolz vpered. Snachala ruki opuskalis na dno luzhi i upiralis v kakie-to skolzkie kamni. Potom zhidkij metall stal uprugo vytalkivat ego kisti i stupni na poverhnost. I on, barahtayas na loktyah i kolenyah, upryamo plyl polzkom skvoz beskonechnoe more zelenovatoj radioaktivnoj rtuti.

Grehem Kejv, soldat 3-go zenitnogo diviziona, zastupil na karaul v polnoch. Noch byla bezvetrennoj, no dovolno holodnoj, i ego razogrevsheesya i rasslabivsheesya posle korotkogo sna telo bila zyabkaya drozh. CHtoby unyat ee, Grehem prinyalsya hodit po otvedennomu emu kusku stepi - 100 metrov tuda, potom obratno, - po suho shelestyashchej pod botinkami trave. Nakonec drozh proshla. On zakuril i stal hodit medlennee.

Vverhu, v chistoj bezlunnoj temnote, mercali zvezdy. Rossyp Mlechnogo Puti perepoyasyvala nebo naiskos i byla razlichima do melchajshih sverkayushchih pylinok. Vdali, u samogo gorizonta, podnimalos shirokoe zelenoe zarevo. Ono medlenno perelivalos ot slabyh dvizhenij vozduha, tochno kakie-to ogromnye fosforicheskie flagi poloskalis v vysote. Kejv mrachno vyrugalsya, posmotrev v tu storonu; emu stalo tosklivo.

I zachem ih vystavili zdes mnogomilnoj cepochkoj? Ohranyat eto radioaktivnoe pepelishche? "CHtoby kto-nibud ne pronik v zarazhennuyu zonu", - ob'yasnyal serzhant. Da kakogo dyavola tuda popretsya hot odin chelovek, esli on v zdravom ume! A esli i sunetsya kakoj-nibud samoubijca, tuda emu i doroga...

Svetitsya... Uzhe nedelya proshla, a svetitsya lish nemnogim slabee, chem v pervyj den. Govoryat, gde-to nevdaleke, milyah v pyatidesyati, vypal radioaktivnyj dozhd iz rtuti, kak raz nad poselkom na perekrestke dorog. Teper on pust, vse ubezhali. A zdes, v Nyu-Henforde? Byl moshchnyj zavod, rabochij gorodok. Odin vzryv - i nichego net. Pogibli sotni lyudej. Odni pishut, chto eto diversiya krasnyh, drugie - chto eto neschastnyj sluchaj. Odin tolko vzryv! Oficery govoryat, chto skoro budet vojna s russkimi, kotorye sobirayutsya zavoevat Ameriku. CHto zhe budet togda? Vezde vot takie svetyashchiesya zelenye pepelishcha vmesto gorodov?

I togda ih, soldat, poshlyut skvoz mesta atomnyh vzryvov v ataki. Vot s etimi igrushkami? Kejv prenebrezhitelno peredvinul visevshij na shee avtomat. Na chto oni godyatsya? Kakoj smysl v takoj vojne? Emu ne ostatsya v zhivyh - eto navernyaka. Uzh esli na manevrah etim letom troe rebyat umerli ot luchevoj bolezni, kogda provodili ucheniya s atomnym vzryvom, to chto zhe budet na nastoyashchej vojne? A emu vsego lish dvadcat dva goda. Kakaya ona budet, ego smert: mgnovennaya - ot vzryva bomby ili medlennaya - ot luchevoj bolezni? Luchshe uzh mgnovennaya... Br-r-r! Ego snova probila nervnaya drozh. I zachem vse eto? Davno uzhe nichego nelzya ponyat: dlya chego vse delaetsya...

Strashno i tosklivo bylo Grehemu Kejvu, soldatu budushchej vojny, hodit po stepi v holodnuyu noyabrskuyu noch, ohranyat neizvestno chto i neizvestno zachem, razmyshlyat o smerti:

Vebster prishel v sebya tolko togda, kogda pod ego rukami zahlyupala chernaya, vyazkaya zemlya. Bolshe ne bylo svetyashchihsya oskolkov i luzh rtuti. On oglyanulsya: svetyashcheesya nagromozhdenie razvalin raskinulos szadi. Vebster perevernulsya na spinu i dolgo lezhal, vdyhaya svezhij, pahnushchij syroj zemlej vozduh i glyadya na zvezdy, spokojno svetyashchiesya v temnoj glubine neba. "General ostalsya tam. On eshche ne umer, navernoe, ya ego udaril nesilno..."

On podnyal ruku i stal vnimatelno rassmatrivat prizrachno svetyashchuyusya ladon: na sine-zelenom fone kozhi otchetlivo vydelyalis vse morshchiny i carapiny. On lenivo pripodnyal golovu i osmotrel sebya. Vse telo, vse lohmotya odezhdy svetilis - dazhe zemlya vokrug byla slegka osveshchena, vidnelis travinki i komochki. Vebster usmehnulsya i snova opustil golovu na zemlyu.

Zachem on vybralsya? Lezhal by tam vmeste s Hyuzom... Kakaya sila protashchila ego skvoz etu zonu? Biologicheskaya zhazhda zhizni... Interesno, skolko vremeni on polz? Dazhe esli chetvert chasa - etogo vpolne dostatochno. Vprochem, esli on ne umret ot radioaktivnogo zarazheniya, to tolko potomu, chto ranshe umret ot otravleniya rtutyu... Skolko zhe rentgen vpitalo ego telo? Skolko eshche ostalos zhit? Dnya dvatri? A zachem emu eti dva-tri dnya? CHtoby rasskazat lyudyam, kak bylo delo, kak vse eto uzhasno... Vprochem, chto tolku? Ved on i sam ne ponimaet, kak vse eto proizoshlo. Glaza bezdumno sledili za dvigavshimisya po nebu dvumya zvezdochkami: krasnoj i zelenoj. Zvezdochki bystro perebiralis iz sozvezdiya v sozvezdie: za nimi tyanulsya myagkij muzykalnyj rev motorov. Vot oni ushli k gorizontu.

"Znachit, ne vojna - raz samolety letayut s ognyami. Znachit, gde-to poblizosti dolzhny byt lyudi..." Vebster tyazhelo podnyalsya s zemli. Podumav, on stal snimat s sebya lohmotya - pust hot na neskolko chasov prodlitsya zhizn. "Vse ravno nichego eto ne dast... Ladno. Nuzhno idti k lyudyam. Rasskazat im vse, chto znayu, i poest. Hot eshche raz poest..." Svezhij vozduh vernul emu oshchushcheniya mnogodnevnogo goloda, ot kotoryh svelo zheludok.

Vebster medlenno, poshatyvayas, pobrel vpered, proch ot svetyashchihsya razvalin NyuHenforda. Na zemle ostalis svetyashchiesya pyatna odezhdy...

Grehem Kejv byl uzhe ne rad tomu, chto stal razdumyvat o tosklivyh i strashnyh veshchah. On uzhe neskolko raz prinimalsya vspominat poslednie kinoboeviki, kotorye im pokazyvali v soldatskom klube, umoritelnye anekdoty o negrah i zhenshchinah, no pri odnom vzglyade na koleblyushcheesya na gorizonte zelenoe zarevo mysli snova smeshivalis i ustremlyalis na prezhnee, zhutkovatoe. "CHertovshchina kakaya-to! Razve pojti k naparniku sleva, pokurit, pogovorit?" Kejv oglyadelsya po storonam.

Pryamo na nego shla dlinnaya hudaya figura. Grehemu ona pokazalas gigantskoj. Figura izluchala slaboe sine-zelenoe siyanie; byli vidny kontury golyh ruk, medlenno shagayushchih nog, pyatno golovy s shevelyashchimisya, mercayushchimi volosami. Figura besshumno, budto po vozduhu, priblizhalas k nemu. Serdce Kejva prygnulo i provalilos kuda-to, dyhanie perehvatilo.

- A-aa-aaa-aaa! A-aa-aaa-a-a-a!.. - istericheski zakrichal, zavizzhal Kejv tonkim, nechelovecheskim golosom i rvanul s grudi avtomat.

Sudorozhno nazhav gashetku, on nachal polosovat dergayushchimsya, vyryvayushchimsya iz ruk avtomatom vdol i poperek svetyashchegosya silueta, poka tot ne upal. Kejv eshche i eshche strelyal po lezhashchemu, do teh por, poka ne issyakla obojma...

"ELEMENT MINUS 80"

Postepenno, detal za detalyu, pered Nikolaem Samojlovym voznikla obshchaya kartina katastrofy v semnadcatoj laboratorii. Tochnee govorya, eto byla ne kartina, a mozaika iz segodnyashnih faktov, teoreticheskih svedenij, istoricheskih sobytij, laboratornyh analizov i dogadok. Eshche ochen mnogih shtrihov ne hvatalo. CHtoby ulovit glavnye kontury, prihodilos otstupat na dostatochno dalekoe rasstoyanie.

Za devyanosto let do opisyvaemyh sobytij velikij russkij himik D. I. Mendeleev otkryl obshchij zakon prirody, svyazavshij vse izvestnye v to vremya elementy v edinuyu periodicheskuyu sistemu. Mendeleev byl himik, on ne veril a vozmozhnost vzaimoprevrashcheniya elementov, nazyval eto "alhimiej", a svoyu tablicu prednaznachal lish dlya udobnogo ob'yasneniya i predskazaniya svojstv razlichnyh veshchestv.

Glubochajshij smysl etih periodov byl ponyat pozzhe, posle otkrytiya radioaktivnosti i iskusstvennogo polucheniya novyh elementov.

Spustya tridcat let chinovnik SHvejcarskogo byuro patentov, molodoj i nikomu eshche ne izvestnyj inzhener Albert Ejnshtejn v state, napechatannoj v zhurnale "Annaly fiziki", vpervye vyskazal mysl, chto v veshchestve skryta gromadnaya energiya, proporcionalnaya masse etogo veshchestva i kvadratu skorosti sveta. Eto i bylo znamenitoe sootnoshenie E=MS1^02, teper izvestnoe pochti kazhdomu gramotnomu cheloveku.1(10)

Spustya eshche tri desyatiletiya anglijskij fizik s francuzskim imenem Pol Dirak opublikoval svoyu teoriyu pustogo prostranstva - vakuuma. Odnim iz vyvodov etoj teorii bylo sleduyushchee: krome obychnyh elementarnyh chastic atoma - protonov, elektronov, nejtronov, - dolzhny sushchestvovat i antichasticy, elektricheski asimmetrichnye im: antielektron - chastica s massoj elektrona, no zaryazhennaya polozhitelno, i antiproton - chastica s massoj protona, no zaryazhennaya otricatelno.

Vskore posle opublikovaniya etoj teorii byl dejstvitelno otkryt antielektron, poluchivshij nazvanie "pozitron". Pervye fotosnimki sledov novoj chasticy, obnaruzhennoj v kosmicheskih luchah, prinadlezhat akademiku Skobelcynu.

Za neskolko let do opisyvaemyh v etoj povesti sobytij, a imenno devyatnadcatogo oktyabrya 1955 goda, v odnoj iz laboratorij instituta Lourensa pri Kalifornijskom universitete provodilis opyty na gigantskom uskoritele zaryazhennyh chastic - bevatrone. Protony sverhvysokih energij bombardirovali so skorostyu sveta nebolshoj mednyj ekran; nekotorye iz nih otdali svoyu energiyu na obrazovanie novyh chastic. Eti chasticy prosushchestvovali neskolko milliardnyh dolej sekundy i ostavili na fotoplastinke sled svoego puti i "vzryva" pri soedinenii s obychnoj chasticej. Eto byla velichajshaya so vremeni pervogo termoyadernogo vzryva nauchnaya sensaciya. Imena sotrudnikov instituta Lourensa, stavivshih opyty, - Segre, Vigand i CHemberlen - stali izvestny vsemu miru.

Eto byl antiproton - chastica s massoj protona i otricatelnym zaryadom.

Esli otvlechsya ot raznicy vo vremeni, v nacionalnosti, vozraste i poddanstve lyudej, sdelavshih eti otkrytiya, esli prenebrech ih sub'ektivnym tolkovaniem sozdannogo, to mozhno vydelit samuyu sut: eto byli etapy odnogo i togo zhe velichajshego dela nauki, nachatogo D. I. Mendeleevym, - zavoevaniya dlya chelovechestva Zemli vseh sushchestvuyushchih vo Vselennoj veshchestv!

Ideya elektricheskoj simmetrii veshchestv soderzhitsya v zarodyshe uzhe v periodicheskom zakone Mendeleeva. V samom dele, pochemu tablica himicheskih elementov mozhet prodolzhatsya tolko v odnu storonu - v storonu uvelicheniya poryadkovogo nomera? Ved etot nomer ne yavlyaetsya matematicheskoj uslovnostyu - ona opredelyaet znak i velichinu polozhitelnogo zaryada yadra u atoma veshchestva. Pochemu zhe ne predpolozhit sushchestvovanie elementa "nomer nul", stoyashchego pered vodorodom, ili elementa nomer "minus odin", ili "minus 15"? Fizicheski eto oznachalo by, chto yadra takih veshchestv zaryazheny otricatelno.

Otricatelnye yadra dolzhny, estestvenno, prityagivat polozhitelnye pozitrony vsyudu, gde te mogut vozniknut, i obrazovyvat ustojchivye atomy antivodoroda, antigeliya, antibora... Zerkalnoe otrazhenie mendeleevskoj tablicy! Pervye zhe opyty s antichasticami ustanovili veroyatnost vozniknoveniya antiatomov i tot fakt, chto oni ustojchivy v vakuume. No, vstretyas s obychnym veshchestvom, antiatomy mgnovenno vzryvayutsya, vydelyaya pri etom polnuyu energiyu, zaklyuchennuyu v oboih veshchestvah (2MS2), i raspadayas na mezony i gamma-luchi.

Itak, byl otkryt antielektron - pozitron; byl otkryt antiproton. Potoki nejtronov, poluchaemye pri delenii urana, mozhno bylo schitat "elementom nomer nul". Schitalos, chto sushchestvovaniem etih chastic ideya elektricheskoj simmetrii veshchestv dokazana i ischerpala sebya. No eto byli vsego lish chasticy...

Na stranicah etoj povesti izlozhena istoriya togo, kak uchenye SSSR i SSHA, rabotaya nezavisimo drug ot druga, poluchili osazhdeniem rtuti nul- veshchestvo - yadernyj material ogromnoj plotnosti i prochnosti, sostoyashchij iz nejtronov i nazvannyj v obeih stranah sootvetstvenno "nejtrid" i "nejtrium". Eto uzhe ne otdelnye chasticy...

Takim obrazom, pochti stoletie nauchnyh sobytij - raboty Mendeleeva, Ejnshtejna, Diraka, nablyudeniya za kosmicheskimi luchami Andersona i Skobelcyna, eksperimenty s bevatronom v institute Lourensa - podgotovilo to, k chemu v nashej povesti podoshli sejchas Samojlov i YAkin.

Nikolaj za vsyu svoyu zhizn ne napisal ni odnoj rifmovannoj strochki. Dazhe v yunosheskuyu poru pervoj lyubvi, kogda stihi pishut pogolovno vse, on vmesto stihov pisal dlya svoej devushki kontrolnuyu po trigonometrii. I tem ne menee Nikolaj Samojlov byl poet. Potomu chto poet - eto prezhde vsego chelovek bolshogo i yarkogo voobrazheniya. I, hotya voobrazhenie Samojlova vdohnovlyalos atomami i atomnymi yadrami, eto ne znachit, chto nazyvat ego poetom - koshchunstvo.

Nikolaj i sam ne podozreval, kakim redkim dlya fizikov kachestvom obladaet ego myshlenie. Rasschityvaya fizicheskuyu zadachu, on mog predstavit sebe atom: prozrachnogoluboe pulsiruyushchee oblachko elektronov vokrug ugolno-chernoj tochki yadra. YAdro emu kazalos chernym - dolzhno byt, potomu, chto chernym byl nejtrid. On yasno predstavlyal, kak golubye nichtozhnye chasticy mechutsya i stalkivayutsya v gaze vokrug yadra, kak pulsiruet ih rasplyvchatoe oblachko - to splyushchivayas, to vytyagivayas, to slivayas s drugim v molekulu; on videl, kak v tverdom kristalle pronizyvaet azhurnoe spletenie atomov stremitelnaya yadernaya chastica, razbryzgivaya v svoem polete oskolki vstrechnyh atomov. Pri osobenno napryazhennom razdume, kogda chto-to ne poluchalos, on mog predstavit dazhe to, chego ne predstavlyaet nikto - elektron - volnu-chasticu.

V nauke est fakty, est cifry i uravneniya; v laboratoriyah sushchestvuyut pribory i ustanovki dlya tonchajshih nablyudenij; est schetno-analiticheskie mashiny, vypolnyayushchie matematicheskie operacii s bystrotoj, v milliony raz prevyshayushchej bystrotu chelovecheskoj mysli. Odnako, krome logiki faktov, sushchestvuet i tvorcheskaya logika voobrazheniya. Bez voobrazheniya ne bylo i net nauki. Bez nego nevozmozhno ponyat fakty, osmyslit formuly; bez voobrazheniya nelzya zametit i vydelit novye yavleniya, poluchit novye znaniya o prirode.

Voobrazhenie - to, chto otlichaet cheloveka ot lyuboj, samoj "umnoj" elektronnoj mashiny, pust dazhe o sta tysyachah lamp. Voobrazhenie - sposobnost videt to, chto eshche nelzya uvidet.

Samojlov i YAkin, polzuyas dobytymi faktami i dogadkami, pytalis ustanovit prichiny vzryva v semnadcatoj laboratorii.

0V nachale sostavlennogo imi "perechnya sobytij" oni zapisali:

"1.Golub i Serdyuk so svoimi pomoshchnikami obluchali obrazcy nejtrida otricatelnymi mezonami bolshih energij s tem, chtoby vyyasnit vozmozhnost vozbuzhdeniya nejtronov v nejtride. Takova oficialnaya tema" A neoficialnaya? Ivanu Gavrilovichu nuzhno bylo bolshe, chem "vyyasnit vozmozhnost" On iskal "mezonij" - veshchestvo, kotorogo sejchas tak ne hvataet nejtridnoj promyshlennosti, kotoroe sdelalo by dobychu nejtrida legkim i nedorogim delom. Opyty bezrezultatno dlilis uzhe neskolko mesyacev. Nikto ne veril v gipotezu "mezoniya" - dazhe on, Nikolaj.

K tomu zhe v hode opyta voznik fenomenalnyj effekt - ottalkivanie mezonnogo lucha ot plastinki nejtrida. Dlya Ivana Gavrilovicha Goluba eto oznachalo, chto k osnovnoj peli issledovaniya pribavilas eshche odna: uznat, ponyat etot effekt. Pod vliyaniem chego nejtrid kak-to stranno zaryazhaetsya otricatelnym elektrichestvom?

0Nikolaj chital dalshe:

"2. Obnaruzheno korotkoe zamykanie v elektromagnitah, vytyagivayushchih iz glavnoj kamery polozhitelnye mezony i produkty ih raspada - pozitrony. Eto zamykanie ne moglo proizojti pri vzryve, tak kak v etot moment mezonator byl vyklyuchen..."

Itak, isportilis vytyagivayushchie elektromagnity - vo vremya opyta, a mozhet byt, i do nego. Nelzya bylo ne zametit etoj neispravnosti: elektronnye sledyashchie sistemy soobshchayut dazhe o malejshem otklonenii ot rezhima, ne to chto o korotkom zamykanii.

Veroyatnee vsego, chto Ivan Gavrilovich posle mnogih neudachnyh opytov uhvatilsya za etu ideyu, podskazannuyu sluchaem: obluchat nejtrid ne v chistom vakuume, a v atmosfere pozitronov. Oni nachali opyt. Dolzhno byt, Ivan Gavrilovich, delovityj i sosredotochennyj, v belom halate, podnyalsya na mostik vspomogatelnoj kamery, nazhal knopku - motorchik, spryatannyj v betonnoj stene, vzvizgnuv pod tokom, podnyal zashchitnoe steklo. Ivan Gavrilovich postavil v kameru obrazec, pereklyuchil motorchik na obratnyj hod - steklo germeticheski zakrylo vvod v kameru; potom vklyuchil vakuumnye nasosy i stal sledit po priboram, kak iz kamery vykachivalis ostatki vozduha.

Vakuum vosstanovilsya - mozhno otkryvat glavnuyu kameru. Ivan Gavrilovich stalnymi shtangami manipulyatorov vnes v nee obrazec...

Aleksej Osipovich, ne glyadya na pult, nebrezhno i bystro brosal palcy na knopki i pereklyuchateli. Zagorelis raznocvetnye signalnye lampochki, lyazgnuli silovye kontaktory, prygnuli strelki priborov; laboratornyj zal napolnilsya uprugim gudeniem. Ivan Gavrilovich soshel vniz i, morshchas, smotrel v rastrub periskopa, navodil rukoyatkami potenciometrov mezonnyj luch na chernuyu poverhnost nejtrida.

Oni ne razgovarivali drug s drugom - kazhdyj znal i ponimal drugogo bez slov.

Obluchenie nachalos. V tot vecher byla nerovnaya noyabrskaya pogoda: to naletal korotkij i redkij dozhd, stuchal po steklu, po zhelezu podokonnikov, to iz rvanyh tuch vyglyadyval oskolok mesyaca, prozrachno osveshchaya zatemnennyj zal, serye kolonny, stoly, gromadu mezonatora. Nastroenie u nih, veroyatno, bylo nevazhnoe - kak vsegda, kogda chto-to ne laditsya. To Ivan Gavrilovich, to Serdyuk podhodili k rastrubu periskopa, smotreli, kak ostryj puchok mezona upersya v tusklo blestyashchuyu plastinku nejtrida. Izmenenij ne bylo...

"3. V obrazce nejtrida, najdennom v voronke, obnaruzhena mikroskopicheskaya yamka razmerom 25h30h10 mikron".

Eti punkty govorili o tom, chto proishodilo v kamere mezonatora, gde - teper uzhe ne v vakuume, a v pozitronnoj atmosfere! - minus-mezony stremitelno vrezalis v temnuyu plastinku nejtrida.

Izmeneniya byli, tolko issledovateli ih eshche ne zamechali. Samojlov yasno videl, kak otricatelnye mezony peredavali svoj zaryad nejtronam i nejtrid zaryazhalsya. Eto sluchalos i ranshe, no process konchalsya tem, chto ogromnyj otricatelnyj zaryad antiprotonov na poverhnosti nejtrida prosto ottalkival posleduyushchie porcii mezonov i oni videli rasplyvayushchijsya mezonnyj luch. A kogda izvlekali plastinku nejtrida naruzhu - nichego ne bylo.

V tot vecher iz-za neispravnosti v filtrah mezonatora vse proishodilo po-inomu. Antiprotony, vernee - antiyadra, voznikshie v nejtride v mikroskopicheskoj yamke, nachali zahvatyvat iz vakuuma polozhitelnye elektrony. Voznikali antiatomy - otricatelno zaryazhennye yadra obrastali pozitronnymi obolochkami. Iz nejtrida rozhdalos kakoe-to antiveshchestvo.

Kakoe? Vozmozhno, chto eto byla antirtut - ved yadra nejtrida, osazhdennogo iz rtuti, mogli sohranit svoyu strukturu... Ee bylo nemnogo - nichtozhnaya kapelka antirtuti, sinevato sverkavshaya pod luchom mezonov.

CHtoby luchshe nablyudat za kameroj, oni, kak obychno, vyklyuchili svet v laboratorii - okna mozhno bylo ne zatemnyat, na dvore byl uzhe vecher. Kto-to - Golub ili Serdyuk - pervyj zametil, chto pod golubym ostriem mezonnogo lucha na plastinke nejtrida vozniklo chto-to, eshche neponyatnoe. CHto oni chuvstvovali togda? Pozhaluj, eto byli te zhe chuvstva, kak i pri otkrytii nejtrida, - radost, nadezhda, tajnyj strah: mozhet byt, ne to, mozhet, sluchajnost, illyuziya?... Poltora goda nazad, kogda pod oblachkom mezonov medlenno i nepostizhimo osedala rtut, vse oni v radostnoj rasteryannosti metalis po laboratorii. Aleksej Osipovich dobyl iz instrumentalnogo shkafa zapylivshuyusya butylku vina, kotoruyu hranil v ozhidanii bolshogo dnya. Zapassya li on butylkoj i na etot raz?..

CHerez nekotoroe vremya, kogda kapelka antirtuti uvelichilas, oni rassmotreli ee - i, navernoe, byli obeskurazheny. Obyknovennaya rtut! Ved v vakuume antirtut nichem ne otlichalas ot obychnoj... Konechno, eto tozhe bylo velikolepno: snova prevratit nejtrid v rtut!

"2. Svedeniya ot glavnogo energetika: vzryv proizoshel ne vo vremya opyta, a posle - kogda mezonator byl uzhe vyklyuchen iz vysokovoltnoj seti instituta".

Nakonec "rtuti" nakopilos dostatochno dlya analiza, i oni vyklyuchili mezonator. Nastupila tishina... Nikolaj pomnil tu glubokuyu, pokojnuyu tishinu, kotoraya ustanavlivalas v takie minuty v laboratorii. Zazhgli svet, podnyalis na mostik. Volnovalis, konechno. Ved dazhe esli tam byla i prostaya rtut, vse ravno - eto zhe oni. Golub i Serdyuk, postroili eti atomy!

Veroyatno, snova Ivan Gavrilovich vzyalsya za rukoyatki manipulyatorov, stalnye palcy ostorozhno podhvatili plastinku nejtrida i perenesli ee vo vspomogatelnuyu kameru. Za svincovym steklom byla horosho vidna temnaya plastinka, lezhavshaya na betonnoj plite, i malenkaya pobleskivayushchaya kapelka "rtuti". Ona vse eshche byla obyknovennoj kapelkoj, eta antirtut, poka v kamere derzhalsya vakuum.

Vklyuchili motorchik, steklo stalo podnimatsya. Oba v neterpenii sklonilis k kamere. V shchel mezhdu betonom i steklom hlynul vozduh - samyj obyknovennyj vozduh, sostoyashchij iz obychnyh molekul, atomov, protonov, nejtronov, elektronov i stavshij teper silnejshej yadernoj vzryvchatkoj. I v poslednee mgnovenie, kotoroe im ostalos zhit, oni uvideli, kak blestyashchaya kapelka na nejtride nachinaet rasshiryatsya, prevrashchayas v nesterpimo goryachij i sverkayushchij belo-goluboj shar... Vzryva oni uzhe ne uslyshali.

Za oknami chernela noch. Lampochki tumanno goreli pod potolkom v prokurennom vozduhe. Na golyh s genah komnaty viseli teper uzhe nenuzhnye sirenevye fotokopii chertezhej mezonatora. YAkin i Samojlov sideli za stolom, zavyalennym bumagami, i molchali, dumaya kazhdyj o svoem. Nikolaj, poluzakryv glaza, eshche videl, kak otshatyvaetsya Iran Gavrilovich ot oslepitelnogo bleska, kak zanosit ruku k licu Serdyuk (vse-taki udalos ustanovit, chto imenno Serdyuku prinadlezhal siluet na kafelnoj stene), kak vse ischezaet v vihre atomnoj vspyshki...

0A YAkin... YAkin sejchas muchitelno nenavidel Samojlova.

Pochemu ne on, ne YAkin, stremleniem vsej zhizni kotorogo bylo sdelat otkrytie, skazal pervyj. "Eto - antiveshchestvo"? Razve on, YAkin, ne podhodil k etoj zhe mysli? Razve ne on videl vspyshku? Razve ne on ustanovil i dokazal, chto v kamere mezonatora uzhe ne bylo vakuuma, chto vzryv proizoshel posle opyta? Pochemu zhe ne on pervyj ponyal, v chem delo?

Do sih por on ob'yasnyal sebe vse prosto: Kolke Samojlovu vezlo, a emu, YAkovu, kotoryj ne huzhe, ne glupee, a mozhet byt, i odarennee, ne vezlo. I vot teper... On prosto pereostorozhnichal. Konechno! Ved u nego eta ideya voznikla odnovremenno s Samojlovym, esli ne ranshe. Ispugalsya potomu, chto eto bylo slishkom ogromno? Eh...

- Ponimaesh, YAsha... - Samojlov podnyal na nego vospalennye glaza. - A ved eto, pozhaluj, i est tot samyj mezonij, kotoryj iskal Golub. Nu konechno: ved pri vzaimodejstvii antiveshchestva s obychnym, oni oba prevrashchayutsya vo mnozhestvo mezonov. Kapelka antirtuti smozhet zamenit neskolko mszonatorov! Predstavlyaesh, kak zdorovo?

YAkov vnimatelno posmotrel na nego, potom otvel glaza, chtoby ne vydat svoih chuvstv.

- Slushaj, Nikolaj, pohozhe chto my s toboj sdelali gigantskoe otkrytie! - Golos ego zvuchal nenormalno zvonko - Antiveshchestvo - eto zhe ne tolko mezonij. Ved ono vydelyaet dvojnuyu polnuyu energiyu - dva em ce kvadrat! Mozhno proizvodit skolko ugodno malye i skol ugodno bolshie vzryvy. Kosmicheskie korabli i rakety: Energocentrali... Ponimaesh? Upravlyaemye vzryvy! I eshche - shcherbinka v plastinke nejtrida. Eto zhe sposob obrabotki nejtrida! Ponimaesh? Puchkom bystryh mezonov mozhno "rezat" nejtrid, kak stal - avtogenom. A vydelyayushchuyusya antirtut mozhno libo unichtozhit vozduhom, libo sobirat... Teper my mozhem obrashchatsya s nejtridom tak zhe, kak so stalyu: my mozhem ego obrabatyvat, rezat, kroit, narashchivat. Gigantskie perspektivy!

- Da, konechno... No pochemu "my"? Pri chem zdes my? - Samojlov ustalo pozhal plechami, potom prinyalsya iskat chto-to u sebya v karmanah. - My eto otkrytie ne sdelali, a, v luchshem sluchae, tolko rasshifrovali ego. Otkrytie prinadlezhit im... U tebya est papirosy? Daj, a to moi konchilis.

MERCANIYA I VAKUUM!..

Oni bezhali po mokromu ot tayashchego snega shosse, otchayanno vsmatrivalis, iskali za snezhnoj pelenoj zelenyj ogonek taksi. Mimo shli lyudi so svertkami, mchalis mashiny s pritorochennymi k verhu elkami - cherez nedelyu Novyj god. Nikto ne podozreval ob ogromnoj opasnosti, navisshej nad gorodom.

Skoree, skoree! Teper mogut spasti minuty!.. Aga! Samojlov gromko svistnul, zamahal rukoj. K obochine podkatila "Pobeda" s kletchatym poyaskom.

- V Novyj poselok, skoree!

Zahlopnulas dverca, mashina poletela po shosse v snezhnuyu temnotu.

... Eshche polchasa nazad oni sideli v komnate i obsuzhdali, chto sleduet sdelat, chtoby povtorit opyt Goluba. Teper oni znali, chto iskat.

- A ty pomnish, - sprosil YAkov, - mesyac nazad bylo soobshchenie ob atomnom vzryve v Amerike, v Nyu-Henforde, na nejtrid-zavode? Ne sluchilos li u nih chto-to podobnoe, a?

- Pomnyu... - v razdume progovoril Nikolaj. - No ved tam delali atomnye snaryady iz nejtrida. Predstavitel koncerna sam priznal, chto na zavode hranilsya obogashchennyj uran... Vryad li.

- Ladno, davaj ne otvlekatsya, - reshil YAkov.

No eto byl pervyj tolchok. Kak prihodyat v golovu idei? Inogda dostatochno nebolshogo vneshnego tolchka, chtoby voznikla verenica associacij, iz kotoryh rozhdaetsya novaya mysl; bolshe vsego eto pohozhe na peresyshchennyj rastvor soli, v kotorom ot poslednej broshennoj krupinki s prekrasnoj vnezapnostyu rozhdayutsya kristally.

Vopros YAkova povernul mysli Samojlova k svoemu zavodu. Podumat tolko, ved on ne byl bolshe mesyaca! Kak-to upravlyaetsya Kovanko? Postoj, a nad chem vozilis oni togda, v poslednie dni pered katastrofoj? Nikolaj vspomnil strannye mercaniya v kamerah... Eto byl vtoroj tolchok.

Mercaniya! Ved on hotel o nih pogovorit s Ivanom Gavrilovichem. Nikolaj dostal iz karmana bloknot, perelistal ispisannye ciframi i formulami stranicy. "Podumat: 1. Vakuum podnyalsya do 10^-14 millimetra rtuti, za predely vozmozhnogo dlya vakuumnyh nasosov. Pochemu? Vliyanie nejtrida?

2. V glavnyh kamerah - strannye mikrovspyshki na stenah iz nejtrida. Kogda budu v YAdernom, obsudit s Ivanom Gavrilovichem".

Ot etih toroplivo zapisannyh strochek na Samojlova poveyalo eshe ne sovsem osoznannym uzhasom: Mercaniya i Vakuum!.. Dogadka promelknula v golove nastolko bystro, chto izlozhenie ee zajmet v tysyachi raz bolshe vremeni. YAkin o chem-to sprashival, no Nikolaj uzhe ne slyshal ego.

... Na stenkah mezonatorov mercali golubye zvezdochki to v odnom, to v drugom meste. Luch otricatelnyh mezonov neset v sebe mezony raznyh energij - eto sleduet iz statistiki. CHast ih, pust nebolshaya, budet s povyshennoj energiej, i oni ne usvoyatsya rtutyu, a rasseyutsya i osyadut na stenkah nejtrida, obrazuyut antiprotony. Teper o filtrah. Filtry ne mogut vytyanut iz kamery absolyutno vse polozhitelnye mezony; chast obyazatelno ostanetsya - ta zhe kvantovaya statistika. Znachit, v kamerah zavodskih mezonatorov est vse usloviya dlya obrazovaniya antiveshchestva.

"Spokojno, spokojno! - ugovarival sebya Nikolaj. - Bez goryachki... Znachit, mercaniya na stenkah kamery - eto sledy elementarnyh vzryvov atoma vozduha i antiatoma. Krome togo, sozdaetsya vakuum - neveroyatnyj, idealnyj vakuum! Antiveshchestvo unichtozhalo ostatki vozduha, ono s'edalo ego..."

On posmotrel na YAkova i porazilsya ego bezuchastnosti: tot prichesyvalsya, smotryas v okonnoe steklo.

Kogda Nikolaj rasskazal emu svoyu dogadku, YAkin prishel v vozbuzhdenie:

- YA ved tebe skazal o zavode! YA predchuvstvoval!

- Slushaj dalshe! - uvlechenno prodolzhal Samojlov. - Mezonatory rabotayut v forsirovannom rezhime - tri smeny v sutki. Kto znaet, vsegda li horosho rabotali vytyagivayushchie filtry, vsegda li mezonnyj luch byl nastroen pravilno, mnogo li mezonov ushlo na nejtridnye stenki za eti desyat mesyacev nepreryvnoj raboty? Ob etom nikto ne dumal! Antiveshchestvo mozhet nakoplyatsya nezametno. Ono nakoplyaetsya za schet nejtrida, ono raz'edaet nejtridnye stenki...

- I kogda ono proest hot melchajshee otverstie, - revnivo podhvatil YAkov, - v kameru pojdet vozduh i... vzryv, kak v Amerike!

Posle etogo oni i brosilis v mokruyu dekabrskuyu purgu. Na ulicu! Na zavod!

Gorod konchilsya. Po svobodnomu ot mashin i avtoinspektorov shosse voditel vyzhal predelnuyu skorost; na pologih vmyatinah asfalta "Pobedu" brosalo, kak na bulyzhnikah.

- Vo vsyakom sluchae, sleduet proverit, - uspokaivayas, skazal Nikolaj. - Mozhet byt, nam ne pridetsya povtoryat opyt Goluba, a udastsya prosto poluchit antiveshchestvo.

- Amerikancy, navernoe, tozhe gnali mezonatory neskolko let podryad - vot u nih nejtrid i razrushilsya... - v razdume prodolzhal svoyu mysl YAkov.

Zavod zanimal ogorozhennoe kamennym zaborom kvadratnoe pole s kilometrovymi storonami. Taksi zatormozilo u prohodnoj. Vozle okoshka kuril molodcevatyj dezhurnyj zavodskoj ohrany. Uvidev nachalstvo, on brosil papirosu i vypryamilsya.

- Ah ty, chert vozmi! - s dosadoj vspomnil, glyanuv na YAkina, Samojlov. - U tebya zhe net propuska! I kak my ne zakazali dnem?.. Ne propustyat.

- Tak tochno, tovarishch glavnyj tehnolog, ne propushchu! - sochuvstvenno podtverdil dezhurnyj. - Ne mogu... Nochyu ne imeyu prava. Mne za eto znaete kak vletit?

- Oh, kanitel!.. - Samojlov pa sekundu zadumalsya. - Nu ladno, pridetsya tebe, YAsha, podozhdat menya zdes. YA najdu nachalnika ohrany, skazhu emu...

Nikolaj otdal svoj zheton i ushel vo dvor zavoda. YAkov rasteryanno posmotrel emu vsled: "Vot tak tak!" - sel na skamyu, zakuril i stal zhdat.

V mezonatornom cehe bylo tak delovito spokojno, chto Nikolaj na minutu usomnilsya v osnovatelnosti svoih strahov. Dlinnoj sherengoj stoyali chernye, losnyashchiesya v svete lampochek gromady mezonatorov. Vozle pultov sideli operatory v belyh halatah. Nekotorye, glyadya na ekrany, chto-to regulirovali. Ogromnyj vysokij zal byl napolnen sderzhannym usyplyayushchim gudeniem.

V prihode pokazalas vysokaya figura v halate.

Samojlov uznal svoego pomoshchnika i zamestitelya Kovanko - molodogo inzhenera, otlichnogo sportsmena. Ego ostryj nos byl snizu prikryt respiratorom.

- A, Nikolaj Nikolaevich! - Kovanko pripodnyal respirator, chtoby rech ego zvuchala yasnee. - CHto eto vy, na noch glyadya? A kak v institute?

- Potom, YUra... - Samojlov nervno pozhal emu ruku. - Skazhi, vse mezonatory zagruzheny?

- Vse. A chto?

- Davaj pogasim odin. Na kakom sejchas silno mercaet?

- Na vseh... (ot ego spokojstviya Samojlovu stalo ne po sebe.) Vot davajte otklyuchim dvenadcatyj... - Kovanko podoshel k blizhajshemu mezonatoru, vyklyuchil uskoriteli, ionizatory i vzyalsya za rubilniki vakuumnyh nasosov, chtoby ostanovit ih.

- Stoj! Ne vyklyuchaj! - kriknul Samojlov i shvatil ego za ruku.

V polnoch ohrana v prohodnoj smenilas. Novyj dezhurnyj posmatrival na YAkina podozritelno.

"Kak zhe! Budet Nikolaj iskat nachalnika ohrany! On, navernoe, kak voshel v ceh, tak i zabyl obo mne...- tosklivo razdumyval YAkov. - Zachem emu ya? On na zavode hozyain, sam vse sdelaet... Propusk, vidite li, on ne mozhet organizovat! A ved eto ya pervyj podal emu mysl o zavode... Nu, Samojlov, nu, Kolya! Tovarishch nazyvaetsya! Otteret menya hochet, v genii lezet... Nu net, ya ego dozhdus".

Ne v manere YUriya Kovanko rassprashivat nachalstvo. On lyubil do vsego dohodit samostoyatelno. No sejchas, glyadya na Samojlova, vpivshegosya glazami v ekran, na biserinki pota na ego lbu, on ne vyderzhal:

- Da skazhite zhe, v chem delo, Nikolaj Nikolaevich!

Samojlov ne uslyshal voprosa. Ego vzglyad prityagivala nebolshaya gruppa nepreryvno mercayushchih v temnote kamery zvezdochek - v levom nizhnem uglu, na styke treh plastin nejtrida. On vklyuchil vnutrennyuyu podsvetku i napravil luch v etot ugol.

Ottuda blesnula malenkaya kapelka. "Antirtut! A von eshche nebolshoj podtek - tozhe antirtut".

On podnyal golovu, kivnul Kovanko:

- Smotri... Von vidish - kapelka v uglu, kroshechnaya. Vidish?

- Vizhu...- pomolchav, skazal Kovanko. - YA chto-to ranshe ne zamechal.

- Eto to samoe veshchestvo, ot kotorogo... - Samojlov pochuvstvoval za spinoj dyhanie i vovremya oglyanulsya: vokrug nih molcha stoyali operatory.

Ih sobralo lyubopytstvo - vse znali, chto Samojlov rassleduet prichiny katastrofy v 17-oj laboratorii. "Skazhi ya sejchas, - melknulo v golove Nikolaya, - oh i panika nachnetsya!"

On suho obratilsya k operatoram:

- Mezhdu prochim, vy zdes nahodites dlya togo, chtoby nepreryvno sledit za rabotoj mezonatorov. Idite po svoim mestam, tovarishchi... (Belye halaty skonfuzhenno udalilis.) U tebya klyuchi ot kabineta? (Kovanko porylsya v karmanah, dostal klyuchi.) YA pojdu pozvonyu direktoru, a ty poka prover vse vakuumnye sistemy i vklyuchi dopolnitelnuyu otkachku.

Samojlov prochel nemoj vopros v karih glazah Kovanko.

- Vot eto... to samoe, ot chego proizoshel vzryv v laboratorii Goluba! - tiho skazal Samojlov. - Tolko nikomu ni slova, inache - sam ponimaesh... - I on snyal s apparata telefonnuyu trubku, nabral nomer.

V trubke progudel sonnyj blagodushnyj golos Vlasova. Direktor, vidno, sobiralsya otojti ko snu.

- Zdravstvuj, Nikolaj Nikolaevich! Otkuda eto ty zvonish?

- YA s zavoda, Albert Borisovich: - Samojlov zapnulsya. - Tovarishch direktor, ya nastaivayu na nemedlennoj ostanovke zavoda, tochnee - mezonatornogo ceha.

- CHto-o? Ty s uma soshel! - sonlivosti v direktorskom golose kak i ne byvalo. - Eto v konce-to goda? My zhe provalim plan! V chem delo?

- Delo neotlozhnoe. YA proshu vas priehat na zavod sejchas zhe.

- Horosho! - Vlasov serdito povesil trubku.

YAkin, sidya v prohodnoj, videl, kak, sverknuv farami, pod'ehala dlinnaya chernaya mashina. Mimo bystro proshel nevysokij, tolstyj chelovek v plashche i poluvoennoj furazhke. Dezhurnye ohrany vytyanulis. "Direktor Vlasov!" YAkin posmotrel emu vsled. Znachit, Nikolaj uzhe nachal dejstvovat... Sledovatelno, ih predpolozheniya okazalis pravilnymi, vot dazhe direktor priehal. A on sidit zdes, kak bednyj rodstvennik, nikomu ne nuzhnyj. YAkov pokrasnel ot unizheniya, vspomniv, kak chetvert chasa emu prishlos ob'yasnyatsya s dezhurnym: kto on takoj, pochemu zdes i kogo zhdet...

On posmotrel na chasy: bozhe, uzhe polovina vtorogo! A chto, esli Samojlov zastryanet tam na vsyu noch? I taksi ne najdesh, a do goroda pyat kilometrov po snegu...

CHerez polchasa sluchilos samoe unizitelnoe: vyshel Samojlov i, ne zamechaya sidyashchego na skamejke YAkina, bystro poshel k mashine. YAkin okliknul ego zvenyashchim ot vozmushcheniya golosom.

Nikolaj povernulsya, hlopnul sebya po shcheke:

- Ah ty, chert! Ved ya o tebe sovsem zabyl! A znaesh...

- Znayu! - vysokim golosom perebil ego YAkin: on reshil vyskazat vse, chto dumaet o Samojlove. - Davno ponyal, chto ty hochesh otteret menya ot etogo dela! Nu chto zh, YAkina vse ottirali! Mavr sdelal svoe delo - mavr mozhet ujti, tak?

Do Nikolaya ne srazu doshlo, o chem govorit YAkov, - v golove proizoshlo kakoe-to boleznennoe razdvoenie. Tam - strashnaya opasnost, zataivshayasya v mezonatorah. Novoe veshchestvo, iz-za kotorogo pogibli Golub i Serdyuk. Zdes stoit YAshka YAkin, s kotorym oni vmeste uchilis, vmeste rabotali, vmeste poshli v razrushennuyu laboratoriyu pod obstrelom smertelnoj radiacii, i neset kakuyu-to chush... Nakonec on ponyal:

- Delezhku zahotel ustroit, svoloch?!

Samojlov glyadel na YAkova takimi beshenymi glazami, chto tot pochuvstvoval - sejchas udarit, i, pomimo voli, vtyanul golovu v plechi. Etot mig perevernul vse: YAkov pochuvstvoval sebya takim merzavcem, kakim na samom dele, vozmozhno, i ne byl. "CHto ya govoryu?!" On podnyal glaza na Nikolaya i vinovato probormotal:

- Prosti menya, Kolya! YA sam ne znayu, chto nesu. YA idiot! CHert by vzyal moj nelepyj harakter!..

Samojlov uzhe othodil i hmuro posmotrel na nego. "Sejchas ne do skandala. Da i ya horosh - zabyl o nem".

- Ladno... Sadis v mashinu - poedem v institut za svoimi skafandrami i priborami:

Oni sideli na zadnem sidene i molchali. Potom Nikolaj suho skazal:

- Proverili tri mezonatora. Vo vseh okazalos eto antiveshchestvo, tochnee - antirtut. Nebolshimi kapelkami na stenkah i v sgibah kamery. Reshili poka ostanovit zavod, vyklyuchit vse, krome vakuum-nasosov, i dobyvat etu antirtut. Potom ispytat gde-nibud... Tolko vot kak izvlekat ee? Ona zhidkaya, rastekaetsya, a kazhdyj ostavshijsya milligramm - eto vzryv silnee bomby...

On zamolchal. YAkov pochuvstvoval, chto sejchas on smozhet sebya reabilitirovat tolko kakoj-nibud derzkoj vydumkoj, i stal razmyshlyat. Kogda pod'ezzhali k institutu, on nesmelo skazal:

- Slushaj, Kolya, a ved ochen prosto...

- CHto - prosto? - burknul Samojlov.

- Brat etu antirtut. Ponimaesh, nuzhno trubochki iz nejtrida - iz toj zhe nejtrid-plenki - ohlazhdat v zhidkom azote. Oni chasov desyat, po menshej mere, budut sohranyat temperaturu minus sto devyanosto shest gradusov: ved teploprovodnost nejtrida nichtozhna! I antirtut budet k etim trubochkam primerzat. Ponimaesh? Ochevidno, u nee, kak i u obyknovennoj rtuti, tochka zamerzaniya - minus tridcat vosem gradusov. Verno?

Nikolaj rassmeyalsya:

- Ved ty genij, YAshka! - i dobavil: - Hot i durak.

YAkov vinovato vzdohnul:

- Harakter moj idiotskij! Sam ne ponimayu, chto na menya nashlo. Voobshche, ty naprasno mne v mordu ne dal - krepche by zapomnil!

- Nichego... Esli sam ponimaesh, chto naprasno, - znachit ne naprasno. Zabyli ob etom! Vse!..

YAkov molcha zakuril i otvernulsya.

ISPYTANIE V STEPI

... Moshchnaya trehoska zashchitnogo cveta ehala po zasnezhennoj volnistoj polupustyne, to ischezaya mezhdu valami, to poyavlyayas na grebnyah nevysokih barhanov.

V etih mestah, na granice stepi i beskrajnoj peschanoj pustyni, ranshe byla baza ispytaniya atomnyh bomb. Ispytaniya uzhe davno ne provodilis, i v zone ostavalas tolko malenkaya inzhenernaya komanda, podderzhivayushchaya poryadok.

Nebolshoj aerodrom s betonirovannoj vzletnoj ploshchadkoj dlya reaktivnyh samoletov vydelyalsya na snezhnom pole seroj dvuhkilometrovoj polosoj. Vdali mayachili domiki sluzhb, pozadi nih, v neskolkih kilometrah, nahodilis starye blindazhi dlya nablyudenij za vzryvami. Mashina proezzhala mimo ostatkov ispytatelnyh postroek: glinobitnye steny byli razrusheny pochti do osnovaniya, oblomki kirpichej rovno sbrosheny vzryvnoj volnoj v odnu storonu.

Moroznyj rezkij veter bil v lico. Mashina revela, buksuya v snegu. Nakonec ona probralas tuda, gde na raschishchennoj ot snega ploshchadke stoyalo neslozhnoe ustrojstvo: nebolshoj, no mnogotonnyj cilindrik iz nejtrida i namertvo soedinennyj s nim elektrodvigatel sledyashchej sistemy. Vnutri cilindrika nahodilos okolo dvuh desyatyh gramma dobytoj iz mezonatorov antirtuti. Motor dolzhen byl svintit s cilindrika germeticheskuyu kryshku, chtoby v ego pustotu cherez maloe, s bulavochnyj ukol, otverstie voshel vozduh i zatem sgorel v ogne yadernoj vspyshki.

Nikolaj Samojlov stoyal v kuzove i sledil, kak s bolshogo barabana bystro smatyvaetsya i lozhitsya na sneg dlinnaya chernaya zmeya kabelya.

Kogda on letel syuda, ostaviv YAkina i Kovanko na zavode dobyvat ostalnuyu antirtut, v samolete ego ohvatili somneniya. A chto, esli eto vovse ne antirtut? Mozhet byt, prosto rtut, samaya obyknovennaya? Kogda eta mysl vpervye prishla emu v golovu, on pokrasnel ot styda: togda ostanovka zavoda i vsya shumiha okazhutsya pozornym i prestupnym delom.

On ochen ustal, Nikolaj Samojlov. V etoj ogromnoj beloj stepi on chuvstvoval sebya malenkim chelovechkom, na kotorogo vzvalili gruz neposilnoj otvetstvennosti. Goryachka na zavode, potom eti poltora mesyaca, v kotorye bylo zatracheno bolshe energii i sil, chem za poltora goda. On izmotalsya: vpalye shcheki, zapavshie glaza, morshchiny na lbu ot postoyannyh razmyshlenij. Samojlov potrogal shcheku - shchetina. "Kogda zhe ya brilsya?"

Somneniya odolevali, terzali ego. "A chto, esli eto ne minus-veshchestvo? Sobstvenno, na chem my osnovyvalis? Na ochen nemnogom: nebyvalyj sverhvakuum, mercaniya... Ne slishkom ubeditelnye dokazatelstva dlya takogo ogromnogo otkrytiya. Pochemu by vakuumu ne vozniknut prosto tak: ot horoshej germetizacii i nepreryvnoj raboty nasosov? Pochemu by mercaniyam ne vozniknut ot togo, chto v eti kapelki rtuti (prosto rtuti) izredka popadali mezony i vyzyvali svechenie atomov? Ved pryamogo dokazatelstva eshche net. Mozhet byt, u Goluba poluchilos odno, a u nih sovsem drugoe? Mozhet byt... Beskonechnye "mozhet byt" i nichego opredelennogo..."

Segodnya utrom priletela komissiya iz centra: za isklyucheniem direktora zavoda Vlasova, vse neznakomye. Nedoverchivoe, kak kazalos Samojlovu, vnimanie chlenov komissii okonchatelno rasstroilo ego. Vot i syuda on uehal, chtoby byt podalshe ot etogo vnimaniya, hotya prokladku kabelya mozhno bylo doverit drugim inzheneram.

Mashina, tiho urcha, ostanovilas u ploshchadki. Iz kabiny vyshel strojnyj dazhe v polushubke tehnik v ochkah, zakuril papirosu: - Tovarishch Samojlov, kinte mne konec.

Nikolaj snyal s barabana konec kabelya, podal ego, i sam slez s kuzova. Tehnik snyal perchatki, posmotrel na papirosu, zasmeyalsya:

- Privychka!

- CHto - kurenie? - ne ponyal Nikolaj.

- Da net! YA byvshij miner-podryvnik. Za poslevoennye gody stolko min podorval - ne schest! I vsegda bikfordov shnur podzhigal ot papirosy. Udobno, znaete! S teh por ne mogu k vzryvchatke podojti bez papirosy. Uslovnyj refleks! - On snova zasmeyalsya i potyanul kabel k elektrodvigatelyu.

Nikolaj oglyadelsya: sneg uhodil k gorizontu, belyj, chistyj. Koe-gde iz-pod nego torchali vytyanuvshiesya po vetru kustiki kovylya. SHofer, pozhiloj chelovek s usami, vyshel iz kabiny i ot nechego delat stuchal sapogom po skatam. Tehnik, chto-to napevaya, prilazhival kabel k kontaktam elektrodvigatelya... Vse eto bylo tak obydenno, chto Nikolaya snova ohvatili somneniya: ne mozhet byt, chtoby tak prosto proizoshlo velikoe otkrytie.

On podoshel k zakreplennomu na vrytoj v zemlyu betonnoj tumbe cilindriku, potrogal ego palcem. Tak chto zhe v nem: antirtut ili prosto rtut?.. Na zavode on stavil manipulyatorami etot cilindrik v mezonnuyu kameru i brosil v nego svernutye iz nejtrid-folgi ohlazhdennye trubochki s primerzshimi k nim blestyashchimi bryzgami, potom ostorozhno zavintil kryshku. CHernyj bok cilindrika ozheg palec holodom. "CHto zhe tam?" Samojlov polozhil ruku na disk soedinitelnoj mufty.

"A chto, esli... krutnut sejchas muftu?" Strashnoe, opasnoe lyubopytstvo, kak to, kotoroe inogda tyanet cheloveka brositsya pod kolesa mchashchegosya mimo poezda ili s vysokoj skaly, na sekundu ovladelo im. "Krutnut muftu - i cilindr otkroetsya. V nego hlynet vozduh... I srazu vse stanet yasnym..." On dazhe shevelnul muskulami, sderzhivayas, chtoby ne krutnut.

- Tovarishch Samojlov, gotovo! - budto izdaleka donessya golos tehnika. - Mozhete proverit.

- Uf, chert! - Nikolaj otdernul ruku, ostaviv na moroznom metalle kusochek kozhi. "YA, kazhetsya, s uma shozhu..."

On podoshel k tehniku, podergal prikreplennye k kontaktam kabeli:

- Horosho, poehali obratno.

Temno-seroe s lohmatymi tuchami nebo kazalos iz blindazha osobenno nizkim. V ambrazurah posvistyval veter, plyasali snezhinki. CHleny komissii podnyali vorotniki palto, zasunuli v karmany ozyabshie ruki. Vlasov podoshel k Nikolayu, trevozhno posmotrel emu v glaza, no nichego ne skazal i otoshel. "A nos u nego sinij", - bessmyslenno otmetil Nikolaj. Ego bil nervnyj oznob.

Predsedatel komissii - akademik iz Moskvy, gruznyj stareyushchij krasavec, posmotrel na chasy:

- CHto zh, Nikolaj Nikolaevich, esli vse gotovo, skazhite neskolko soprovozhdayushchih slov i nachinajte...

Vse zamolchali, posmotreli na Samojlova. Emu stalo tosklivo, kak pered pryzhkom v osennyuyu ledeyanuyu vodu.

- YA kratko, tovarishchi, - vnezapno osipshim golosom nachal on. - Tam, v cilindrike, okolo dvuhsot milligrammov dobytogo nami iz mezonatorov antiveshchestva. Primerno... Kak vy ponimaete, my ne mogli tochno vzvesit ego. Esli eto predpolagaemaya nami antirtut... ("Trus, trus! Boyus!") A eto dolzhna byt imenno antirtut! - Golos okrep i zazvuchal uverenno. - Esli eto kolichestvo antiveshchestva mgnovenno soedinitsya s vozduhom, proizojdet yadernyj vzryv, sootvetstvuyushchij po vydelennoj energii primerno semi tysyacham tonn trinitrotoluola. - Nikolaj perevel dyhanie i posmotrel na serovatye v polumrake lica. On zametil, kak akademik-predsedatel ritmichno kival ego slovam. ("Toch-v-toch, kak Turaev kogda-to na zachetah, chtoby podbodrit studenta", - podumalos Samojlovu.) - Odnako vzryva my proizvodit ne budem, - prodolzhal on, - vo-pervyh, potomu, chto strana nasha otkazalas ot podobnyh eksperimentov, a vo vtoryh, potomu, chto eto neinteresno, opasno, da i ne nuzhno. Budet osushchestvlena, tak skazat, poluupravlyaemaya reakciya prevrashcheniya antiveshchestva v energiyu. Otverstie v nejtrid-cilindre nastolko malo, chto vozduh budet pronikat v nego v nichtozhnyh kolichestvah. Esli nashi raschety opravdayutsya, to "gorenie" antirtuti prodlitsya pyatdesyat - shestdesyat sekund. Esli my ne oshiblis, to poluchim principialno novyj metod ispolzovaniya yadernoj energii. Vot i vse...

Nikolaj umolk i s uzhasom pochuvstvoval, chto tolko chto obretennaya uverennost ischezla s poslednimi slovami.

- Skazhite, - sprosil kto-to, - a cilindr iz nejtrida vyderzhit eto?

- Dolzhen vyderzhat. Vo vsyakom sluchae, ustanovleno, chto nejtrid horosho vyderzhivaet temperaturu uranovogo vzryva... - Samojlov pomolchal, potom voprositelno posmotrel na predsedatelya.

Akademik kivnul:

- Nachinajte...

Nikolaj vklyuchil knopku sireny. Po zone razneslos protyazhnoe ustrashayushchee zavyvanie, signal vsem: "Byt v ukrytiyah!"

Vse prilnuli k periskopam. Sirena zamolkla.

Samojlov, ni na kogo ne glyadya, podoshel k stoliku, na kotorom byl ukreplen selsinmotor sledyashchej sistemy, vklyuchil rubilnik i vzyalsya za rukoyatku. Serdce bilos tak gromko, chto Samojlovu kazalos, budto stuk ego slyshat vse: "A chto, esli sledyashchaya sistema otkazhet?"

Sejchas elektricheskij kabel poslushno peredast usilie ruki za vosem kilometrov, v motor, soedinennyj s kryshkoj cilindrika. Snachala rotor poddavalsya tugo, no vot soprotivlenie rukoyati oslablo - kryshka cilindrika tam, v stepi, nachala otvinchivatsya. Nikolaj, pripav k okulyaru svoego periskopa s temnym svetofiltrom, krutnul eshche i eshche...

Zasnezhennaya ravnina, tolko chto kazavshayasya v svetofiltrah sine-chernoj, vdrug vspyhnula vdali shirokim oslepitelnym belo-golubym zarevom, razdelivshim step na kontrastno-chernuyu i ognenno-beluyu chasti. Budto mnogosotmetrovaya elektricheskaya duga vspyhnula v stepi, budto voznik kanal iz zhidkogo solnca!

Posle neskolkih sekund bezzvuchiya s potolka blindazha posypalas pyl, naletel nesterpimo pronzitelnyj, skrezheshchushchij vopl. Eto tam, u samogo gorizonta, iz bulavochnogo otverstiya v nejtrid-cilindrike vyryvalas prevrativshayasya v par antirtut i sgorala kosmicheskim ognem.

Nemalo ispytanij videli eti lyudi, chleny komissii: inzhenery, konstruktory, sozdateli atomnyh bomb i elektrostancij, uchenye-eksperimentatory. Oni videli pervye atomnye vzryvy v vozduhe, videli gigantskij zloveshchij grib vysoko v nebe... I vsegda k vostorgu pobedivshego chelovecheskogo razuma primeshivalsya uzhas pered chudovishchnostyu primeneniya velichajshego otkrytiya. No takogo oni eshche ne videli, vot uzhe desyat, dvadcat, sorok sekund iz kroshechnoj tochki na krayu stepi vyryvalsya revushchij yadernyj ogon! No teper ne bylo uzhasa, potomu chto eto stroptivo revela krepko vznuzdannaya, pokorennaya i obezvrezhennaya, samaya moguchaya iz energij: energiya vzaimnogo unichtozheniya veshchestva i antiveshchestva. Lyudi videli ne tolko ognennuyu polosu v stepi - oni videli budushchee bezgranichnoe mogushchestvo cheloveka, ovladevshego etoj energiej: kosmicheskie rakety, iz nejtridovyh dyuz kotoryh vyryvalos eto plamya; moguchie mashiny iz nejtrida, sozdavaemye etim plamenem; rastoplennye im ldy Severa i zazelenevshie pustyni YUga. Oni yasno videli budushchee.

I Nikolaj Samojlov videl ego. Uzhe ne bylo izmozhdennogo cheloveka s osunuvshimsya licom i boleznenno blestevshimi glazami. Vse ego smyatenie, vsya neuverennost sgoreli v etoj yarkoj, kak molniya, minute schastya. Glaza uzhe nachinalo rezat ot nesterpimoj yarkosti vspyshki, kotoruyu ne mogli pogasit dazhe temnye svetofiltry v periskope. No on tverdo smotrel na polosu yadernogo ognya, ne migaya.

Nakonec step potuhla. Stalo tiho. Vse vokrug - sneg, lica lyudej, blindazh - pokazalos tusklym i temnym. V nizkih tuchah vse zametili kakuyu-to chernuyu polosu. Kogda glaza osvoilis, to rassmotreli: tuchi nad mestom vspyshki isparilis, obrazovav dlinnyj prosvet, skvoz kotoryj byla vidna golubizna zimnego neba. No skoro ot zemli podnyalis novye oblaka isparivshegosya snega i zakryli prosvet.

Oshibki ne bylo... I Nikolaj tolko teper polnostyu oshchutil navalivshuyusya na nego ustalost, ogromnuyu, nechelovecheskuyu ustalost, ot kotoroj lyudi ne mogut spat.

EPILOG 1.NOCHYO V BERKLI

Den zakanchivalsya. Polosy solnechnogo sveta, mercaya redkimi pylinkami, pronizyvali iz konca v konec zal laboratorii bolshih energij.

Uborshchik-negr vodil mezhdu stolami i kolonnami gluho urchashchij pylesos. Sotrudniki uzhe vyklyuchili pribory, ubrali vse lishnee v stoly i, s neterpeniem poglyadyvaya na chasy, zanimali razgovorami poslednie minuty pered uhodom.

- Smotri-ka, Frenk, - podmignul odin molodoj inzhener svoemu kollege. - Nash Endryu Hard opyat zasidelsya. - On kachnul golovoj v dalnij konec zala.

Tam za stolom sidel i chto-to sosredotochenno pisal na chetvertushkah bumagi pozhiloj chelovek. Solnce relefno osveshchalo sklonennuyu golovu: iskryashchiesya volosy krupnymi zavitkami, kak u drevnerimskih skulptur, myagkij otvislyj nos, rezkie shcheli morshchin u glaz i vdol shchek prodolgovatogo lica.

- Professor Hard delaet novoe otkrytie! - v ton pervomu otvetil vtoroj inzhener.

Oni, posmeivayas, stali odevatsya.

Skoro laboratoriya opustela.

CHerez polchasa, kogda solnce zashlo i v zale stalo sumerechno, professor Hard vstal izza stola i napravilsya k vyklyuchatelyu, chtoby zazhech svet. No po doroge on zabyl ob etom namerenii i ostanovilsya u okna.

... Nebo, temno-sinee vverhu, k gorizontu perehodilo v holodnyj bagrovyj cvet. Malenkij reaktivnyj bombardirovshchik, pozolochennyj iz-pod gorizonta luchami zashedshego solnca, v mnogokilometrovoj vysote rassekal nebo sdvoennoj rozovobeloj oblachnoj polosoj.

Professor smotrel i ne videl vse eto, obdumyvaya voznikshuyu segodnya ideyu opyta. On otvernulsya ot okna i, tak i ne vklyuchiv svet, podoshel k gromade bevatrona, nashel nuzhnyj vyklyuchatel na pulte i povernul ego. Bolshoj ovalnyj teleekran osvetilsya iznutri: na mramornoj plite v kamere lezhala malenkaya chernaya plastinka nejtriuma; v neyarkom svete vnutrennej lampy ona kazalas dyrkoj s rvanymi krayami, probitoj v beloj poverhnosti mramora.

Gardi rychazhkami sdvinul vpravo i vlevo ob'ektiv telekamery vnutri bevatrona. "Vse, v sushchnosti, gotovo dlya opyta... Poprobovat?" Eshche ne reshiv okonchatelno, on vklyuchil nasosy otkachki, chtoby povysit vakuum v kamere. V tishine laboratorii negromko zastuchali lihoradochnye ritmy nasosov.

Doktor Enriko Gardi, ili - kak pereinachili ego slishkom muzykalnoe dlya anglijskogo yazyka italyanskoe imya - Endryu Hard, byl glavnym ekspertom komissii Starka, rassledovavshej katastrofu v Nyu-Henforde. Vot uzhe tri mesyaca on so svoej gruppoj issledoval radioaktivnye obrazcy, podobrannye u mesta vzryva, obluchal plastinki nejtrida, podozrevaya, chto v nem-to i kroetsya zagadka, - i bezrezultatno. Vspyshka, prevrativshaya zavod vmeste s ego rabotnikami v pyl, par i grudu svetyashchihsya oblomkov, radioaktivnyj trup doktora Vebstera, ubitogo chasovym, neponyatnye spektry izlucheniya oblomkov - vsemu etomu, kazhetsya, eshche dolgo predstoyalo byt tajnoj. Kakoe-to bolshoe i strashnoe yavlenie skryvaetsya v etih chernyh plastinkah nejtriuma... Neuzheli otkryt ego mozhno tolko pri pomoshchi katastrofy?

Ideya, kotoruyu sejchas obdumyval Gardi, byla neskolko rasplyvchatoj: podvergnut nejtrid slozhnomu oblucheniyu, obrushit na nego ves kompleks yadernyh chastic, kotorye tolko mozhno poluchit v bevatrone - mezony, protony, elektrony, pozitrony, gamma-kvanty. Eto dolzhno dat kakoe-to slozhnoe vzaimodejstvie. Kakoe?

Professor Gardi ne lyubil stavit opyty, ne prikinuv predvaritelno, chto iz nih poluchitsya. V igre s prirodoj on, kak opytnyj shahmatist, privyk zagadyvat na neskolko hodov vpered. No segodnya on tolko naprasno ubil den, pytayas rasschitat opyt.

"Tak chto zhe, delat ili net?" - eshche raz sprosil sebya Gardi. I, rasserdivshis na svoi kolebaniya, reshil: "Delat!"

Laboratornyj zal uzhe utonul v temnote, no on yasno predstavlyal vse, chto vozniklo ot dvizhenij ego palcev na pulte. Vot gulko lyazgnuli plastiny silnotochnyh kontaktorov - eto v dalnem konce zala vklyuchilis vysokochastotnye generatory. Uprugo zagudeli posle dvizheniya ego palca katushki elektromagnitov - po kolcu bevatrona zametalos magnitnoe pole. Vspyhnula signalnaya lampochka, krasnyj ostryj luchik upal na hudye ruki professora - eto za betonnymi stenami zagorelis elektricheskie dugi v ionizacionnyh kamerah. Zaplyasal na ekrane oscillografa tonkij zelenyj luch i, postepenno uspokaivayas, nachal vyvodit plavnuyu krivuyu - eto "elektronnyj robot" vyravnivaet rezhim raboty bevatrona. Vverhu zagorelas trepeshchushchim sine-krasnym svetom neonovaya lampochka - znak togo, chto v kameru poshel puchok uskorennyh chastic, k chernomu pyatnu nejtriuma protyanulsya golubovatyj i prozrachnyj luchik.

Vnizu, na stole, zazvenel telefon. Gardi spustilsya, vzyal trubku:

- Da?

- Kto vklyuchaet bevatron? - sprosil obescvechennyj membranoj golos. Gardi nazval sebya. - A-a, dobryj vecher, mister Hard... Eto zvonyat s podstancii. Kogda konchite, pozvonite mne v dezhurku - my vyrubim vysokoe napryazhenie.

- Horosho. - Gardi polozhil trubku. Tak. Teper nuzhno zhdat. On sel za stol, vzyal list bumagi, razvintil ruchku i zadumalsya: chto zhe dolzhno poluchitsya?

List bumagi tak i ostalsya chistym.

... Sderzhannoe monotonnoe gudenie, ritmichnyj perestuk vakuum-nasosov, pozdnee vremya - vse navevalo dremotu, Gardi pochuvstvoval, chto sonno tyazheleyut veki, pomotal golovoj, vzglyanul na chasy: "Ogo - nachalo odinnadcatogo! Nu, chto zhe tam?" On opravil halat i vzoshel na mostik.

Lampa-podsvetka v kamere meshala rassmotret plenku, i Gardi vyklyuchil ee. Pochemuto silno zabilos serdce. "No ved ya eshche nichego ne videl..."

Luch yadernyh chastic po-prezhnemu upiralsya v chernoe pyatno na mramore. No v samom centre pyatna nejtriuma, pod luchom, sverkala kakaya-to tochka.

Drozhashchimi rukami, ne popadaya vintami v gnezda, professor privintil k periskopu uvelichivayushchuyu pristavku, navel rezkost, i tochka prevratilas v malenkuyu, drozhashchuyu v sirenevom svete bryzgu. "CHto eto?!" Tolchki serdca otdavalis v ushah. Golova napolnilas sumyaticej neopredelennyh lihoradochnyh dogadok, myslej, predpolozhenij - oni melkali kak reklamnye shchity vdol shosse mimo avtomobilya, mchashchegosya v stokilometrovoj gonke.

"Nejtrium ozhil - mezony vyzvali vzaimodejstvie. Net, ne eto vazhno... CHto eto? Kakoe-to veshchestvo... Metall? ZHidkost? Rasplavlennyj nejtrium? Net, ne to... Kakaya-to yadernaya reakciya: nejtrium - minus-mezony - gamma-luchi - elektrony - pozitrony... Neuzheli nejtrium snova vosstanavlivaetsya v obychnoe veshchestvo, v atomy obychnogo metalla?"

Vselennaya otsutstvovala - byl tolko on, professor Enriko Gardi, i nichtozhnaya kapelka Nevedomogo, drozhashchaya pod yadernym luchom.

"CHto zhe eto? Neuzheli nejtrium - dejstvitelno pervichnoe veshchestvo, iz kotorogo mozhno delat lyubye atomy?!" Gardi edva ne zadohnulsya ot etoj dogadki.

V golove zvuchala vse silnee velikolepnaya muzyka: vot ono, to velikoe i prekrasnoe, radi chego on zhivet i rabotaet! Vot ono, to, radi chego on priehal v etu chuzhuyu stranu! Vot ono! Tam, v kosmicheskoj pustote kamery bevatrona, po ego vole rozhdayutsya miry, voznikayut atomy! Est li bolshee mogushchestvo v mire, chem mogushchestvo znaniya? Est li bolshee schaste, chem pobeda nad prirodoj? Gordaya svetlaya melodiya gremela, i Gardi neslyshno podpeval ej. Esli by on byl v bolee spokojnom sostoyanii, to ponyal by, chto eta melodiya ne prinadlezhit ni odnomu kompozitoru mira - ona rodilas sejchas...

"Otkuda zhe eti iskorki?"

CHerez chas, kogda na nejtriume nakopilas dostatochnaya dlya analiza kapelka i Gardi vyklyuchil bevatron. On zametil, chto kaplya prodolzhala svetitsya sama. Uvelichennaya linzami, ona kazalas velichinoj s goroshinu, i eta splyusnutaya blestyashchaya goroshina v temnote kamery ezhesekundno vspyhivala mnozhestvom oslepitelno golubyh iskorok. "Scintillyacii? Net, eto slishkom yarko dlya nih..." Gardi mnogo raz nablyudal scintillyacii - zelenovatye vspyshki na svetyashchemsya ot udarov radioaktivnyh chastic ekrane; oni byli ochen slaby - glaz dolgo privykal k temnote, chtoby razlichit ih. "Net, eto ne scintillyacii..."

On posmotrel na pribory na pulte. Stranno... Ved on vyklyuchil vse vakuum-nasosy - pochemu zhe strelki vakuummetrov medlenno dvizhutsya k pokazatelyam vse bolshej i bolshej razrezhennosti v kamere? Neispravnye pribory? Vse srazu - ne mozhet byt... Gardi snova posmotrel v periskop - kapelka siyala tysyachami golubyh iskorok.

"Vozduh!.." CHudovishchnaya dogadka sverknula v golove professora, i, prezhde chem ona oformilas v chetkie mysli, on ostorozhno chut-chut povernul rukoj steklyannyj kran, vpuskayushchij vozduh v kameru. I kaplya na matovo-chernom pyatne nejtriuma srazu vspyhnula miriadami golubyh iskr tak oslepitelno yarko, chto Gardi dazhe otshatnulsya ot periskopa.

Tak vot ono chto... Potryasennyj uvidennym i ponyatym, professor medlenno spustilsya vniz, k stolu, na kotorom lezhal list bumagi.

Iz plenki nejtriuma pod dejstviem mezonov i pozitronov obrazovalis atomy antiveshchestva - samogo neobychnogo, samogo moguchego veshchestva v nashem mire.

... Tak vot kak proizoshla katastrofa! V mezotronah Nyu-Henforda obrazovyvalos i nakaplivalos antiveshchestvo. Antirtut. Nakaplivalos medlenno, godami. Potom odin iz mezotronov otkryli dlya remonta ili proverki - i zavoda ne stalo... Teper ne nuzhno dazhe proizvodit podrobnye analizy, chtoby ustanovit istinu: vse yasno i tak.

Radioaktivnost, uranovaya bomba, termoyadernaya bomba - i antiveshchestvo. Poslednee zveno v cepi velikih i strashnyh otkrytij. On sdelal eto otkrytie - on, professor Enriko Gardi, italyanskij emigrant, kogda-to bezhavshij v Ameriku ot presledovanij Mussolini da tak i ostavshijsya zdes... Zavtra tysyachi gazet, radio- i televizionnyh stancij protrubyat ego velikuyu slavu na ves mir. Ego imya ne budet vyzyvat zavist - slishkom ogromno otkrytie dlya takogo melkogo chelovecheskogo chuvstva; ono budet vyzyvat vostorg i uzhas. Mnogie milliony lyudej budut chtit ego, prichislyat k bessmertnym imenam v nauke, govorit o nem... I proklinat ego.

Atomnaya energiya... CHelovechestvo sluchajno napalo na etu zolotuyu rossyp prirody - i teper ono pohozhe na togo skazochnogo bogacha, kotoryj nabral stolko zolotyh slitkov, chto ne smog ih podnyat, i zoloto obratilos v pepel. Raznica lish v tom, chto teper v pepel mozhet obratitsya samo chelovechestvo...

Professor Gardi sidel za stolom sgorbivshis - budto gruz otvetstvennosti, polchasa nazad navalivshijsya na ego plechi, pridavil ego k stolu. Tam, v pustote kamery, na plenke nejtriuma lezhalo veshchestvo, pered kotorym kazalis pustyakovymi vse yadernye vzryvchatki - uran, plutonij, tyazhelyj vodorod. Veshchestvo, kotoroe pri soedinenii s obychnymi veshchestvami - vozduhom, vodoj, metallom, kamnem - polnostyu prevrashchaetsya v energiyu.

Gardi zadumchivo napisal na listke: E = Mc^2. Podumav, postavil pered Mc^2 dvojku: E = 2Mc^2. Konechno, dvojnaya polnaya energiya: ved soedinivsheesya s antiveshchestvom obychnoe veshchestvo tozhe prevratitsya v energiyu.

... Eto veshchestvo legko hranit - nuzhny tolko germeticheskie kontejnery iz nejtriuma i vakuum. Ego legko primenit - slabyj dostup obychnogo vozduha dast vspyshku, kaplya vody - vzryv, ravnyj vzryvu vodorodnoj bomby. Ego legko poluchat - v pervom zhe opyte on poluchil ego stolko, skolko bylo polucheno plutoniya v Henforde za pervye neskolko nedel raboty reaktorov. "Skolko?" Gardi podnyalsya na mostik, vzglyanul v periskop: kapelka sverkala redkimi iskrami - eto vzryvalis ostavshiesya v kamere nemnogie molekuly vozduha. "Milligramm 10 - 15", - na glaz opredelil on.

... On ne prosil u prirody etoj ee tajny - velikoj tajny togo, kak delayutsya zvezdy. On ne dobivalsya, ne hotel etogo otkrytiya. Pravda, on dumal o takom veshchestve. On predpolagal, chto ego kogda-nibud poluchat. "Kogda-nibud..." No vot ono - velichajshee iz vseh otkrytij, kotorye byli sdelany lyudmi. Otkrytie bezgranichnoj energii. Dlya sozidaniya - i dlya unichtozheniya...

On, professor Enriko Gardi, znaet, chto takoe atomnoe unichtozhenie. On videl vzryvy v pustyne Alamogadro, v atollah Bikini i Enivetok, on na sebe ispytal, chto takoe luchevaya bolezn... On znaet, kakie strashnye sledy ostayutsya v atmosfere i zemle posle kazhdogo ispytaniya vodorodnoj bomby. On predstavlyaet, kakaya ugroza navisnet nad vsemi, kogda nachnut ispytyvat eto oruzhie...

O-o, iz nejtriuma i antiveshchestva mozhno nadelat mnogo velikolepnogo oruzhiya! Malenkie snaryadiki ogromnoj probivnoj i vzryvnoj sily - takoj snaryadik mozhet pronizat tolstye betonnye steny, mnogoetazhnye perekrytiya i szhech skopivshihsya v bomboubezhishche lyudej. "CHishche" samyh "chistyh" vodorodnyh bomb - ono ne ostavlyaet ne tolko sledov radiacii, no i sledov zhizni! Velikolepnaya reklama!

Gardi neozhidanno dlya sebya rassmeyalsya, i etot strannyj hriplyj smeh, pohozhij na kashel, gulko raznessya v ustoyavshejsya tishine laboratornogo zala. On ispuganno oborval ego, poter lob.

Velikaya sila... V nebo, sine-rozovoe, kak segodnya, odna za drugoj vzmyvayut rakety. Iz hvostovyh dyuz vyryvayutsya chetkie puchki yarko-golubogo ognya; eto antiveshchestvo, tonkoj strujkoj soedinyayushcheesya s obychnoj vodoj, daet nepreryvnyj vzryv, dvizhushchij rakety vpered. Net predela skorosti i predela rasstoyaniya dlya takih kosmicheskih korablej.

Nebolshie cilindry iz nejtriuma, napolnennye antiveshchestvom, pogruzhayut na dno Ledovitogo okeana, v ledniki Antarktiki. Medlenno, v techenie desyatiletij, chtoby ne narushit ravnovesie atmosfery, izmenyaetsya klimat planety. Taet vechnaya merzlota, tundra vytesnyaetsya lesami, lugami; teplye morya omyvayut vse berega Zemli. Vechnozelenoj, plodorodnoj i obilnoj stanovitsya planeta...

... Veretenoobraznye snaryady iz nejtriuma, nepreryvno podogrevaemye antiveshchestvom do soten tysyach gradusov, proplavlyayut bazaltovuyu obolochku, skryvayushchuyu neizvestnoe yadro planety. Lyudi, tysyachi let znavshie tolko sloj Zemli ne tolshche kozhury yabloka, pronikayut vnutr planety - i kto znaet, kakie neozhidannye i ogromnye otkrytiya vstretyat ih v etom puteshestvii, bolee znachitelnom, chem puteshestvie v Kosmos?

Velikaya sila, umnaya sila - dostojnoe orudie bezgranichnogo chelovecheskogo tvorchestva. Mozhno izmenit ne tolko lico Zemli, no i lyubuyu planetu solnechnoj sistemy. Mozhno sozdat zhizn na Lune, sdelat kakoj nuzhno zhizn na Marse i Venere... Vse eto budet - nedarom nad Zemlej pronosyatsya sputniki. No vse eto budet ne pri nem...

CHto-to teploe nepriyatno popolzlo po licu. Slezy. Horosho, chto nikogo net. Glupo... On krepko vyter glaza rukoj - neumelym dvizheniem cheloveka, ne plakavshego let sorok. Potom soshel vniz i zazheg svet v laboratorii.

Rebristaya gromadina bevatrona, kamery dlya analiza, elektronnye analizatory, schetchiki, indikatory - vse eto ego "hozyajstvo". Ego? On hozyain? Gardi posmotrel na svoe otrazhenie v temnom okonnom stekle - i ego ohvatilo tosklivoe prezrenie k etomu starcheski blagorodnomu licu, dlinnym volosam, umnomu vzglyadu.

"Net, vy ne hozyain, Enriko Gardi! Vy - zhalkij slabyj chelovek - derzhite odnu etu noch v svoih rukah moguchuyu silu. I zavtra otdadite ee v zhadnye nevezhestvennye ruki, kakomu-nibud delatelyu dollarov, generalu, senatoru... Vy rab, Enriko Gardi, on zhe Endryu Hard. Vysokoobrazovannyj, obespechennyj rab".

Emu vspomnilsya general Randolf Hyuz, nekogda - v pervye poslevoennye gody - rukovodivshij ego yadernymi issledovaniyami. Etot byl hozyain...

"Vy, uchenye, ochen lyubite umnichat, filosofstvovat, - s pryamotoj soldafona i cinizmom biznesmena zayavil on odnazhdy, - i v etom vash nedostatok. Vse prosto: vy otkryvaete yavleniya, my ih realizuem. Delajte svoe delo, a uzh my pozabotimsya, chtoby ono primenyalos s dolzhnym effektom..."

Pravda, general Hyuz voznessya na nebesi pri vzryve v Nyo-Henforde. No drugie hozyaeva ostalis.

"Vy dumali, chto rabotaete dlya chelovechestva, doktor Gardi? Kak by ne tak! CHelovechestvu ne nuzhna eta strashnaya kapelka. Esli eyu rasporyazhayutsya generaly hyuzy - ona mozhet stat poslednej kaplej v smertelnoj atomnoj chashe. Dlya chego? Dlya zashchity "svobodnogo mira" ot russkih? CHepuha i lozh. Vy davno ne verite v eto, Endryu Hard, v eti skazki dlya massovogo obolvanivaniya. Biznes..."

Besposhchadnye mysli napolnili ego gnevom. Zloba k sebe, k etomu proklyatomu, bezvyhodnomu miru vokrug nego szhala kulaki, vypryamila spinu. Net, on ne rab. Segodnya - on eshche hozyain otkrytiya...

Rezko i dolgo zvonil telefon. Gardi podoshel k stolu.

- Da?

- Vy uzhe zakonchili, professor? Mozhno vyrubat napryazhenie?

- Net! YA eshche ne konchil!

V trubke chto-to nedovolno bormotali, no Gardi polozhil ee na rychazhki. On posmotrel na chasy - tri chasa nochi. Eshche mozhno uspet. On vzyal listok bumagi i nabrosal na nem neslozhnyj raschet: chtoby ne voznik opasnyj peregrev, vozduh nuzhno vpuskat tri s nebolshim chasa - dvesti minut. Vse yasno.

Tverdoj postupyu cheloveka, prinyavshego reshenie, on podnyalsya na mostik. Kapelka antiveshchestva slabo iskrilas v temnote kamery. "Itak, vy perezhili samoe prekrasnoe v svoej zhizni, doktor Gardi. Teper vam predstoit perezhit samoe strashnoe". Professor zakuril sigaretu, chtoby uspokoitsya. Potom medlenno povernul steklyannyj ventil, vpuskayushchij vozduh v kameru.

Esli by kto-to zashel v laboratoriyu bolshih energij v etot pozdnij chas, to on uvidel by nemnogoe: vyryvayushchijsya iz rastruba periskopa snop golubogo sveta, yarkogo i nerovnogo, kak ot elektrosvarki; v ego osveshchenii - sinee i nepodvizhnoe, kak u mertveca, lico Gardi s chernymi yamami glaznic. Na potolke i stene izlomilsya ogromnyj siluet ego teni.

V kamere pylala i ne mogla pogasnut kaplya antiveshchestva, s'edaemaya vozduhom, - golubaya i oslepitelnaya, kak voltova duga. Boleli glaza, no Gardi ne otvodil ih ot kapli i bormotal, budto uspokaivaya kogo-to blizkogo i zhivogo:

- Nichego... tebya poluchat pozzhe... v luchshie vremena. Obyazatelno poluchat... Nichego... Nichego... Lyudi eshche ne imeyut na tebya prava.

Kaplya pylala i ne hotela umirat.Ruka, lezhavshaya na holodnoj poverhnosti ventilya, zatekla. "Otkryt celikom? I srazu - vzryv... Net, nerazumno". Gardi usmehnulsya svoemu blagorazumiyu. "Beton kamery teper stanet nastolko radioaktivnym, chto s bevatronom budet nevozmozhno rabotat. Nevazhno...". Na grudi halata vspyhnula sinim svetom trubochka indikatora - eto gamma-izlucheniya sgorayushchej kapli pronikli skvoz betonnuyu stenu Gardi stisnul zuby: "Nevazhno!"

Nakonec kaplya prevratilas v oslepitelno sverkavshuyu tochku - i pogasla. Tolko nekotoroe vremya vospalennye glaza eshche videli v kamere sgustok temnoty na ee meste. Okna uzhe sineli - nachinalsya rassvet. Gardi vyklyuchil nenuzhnoe teper osveshchenie. Bevatron betonnye kolonny, ustanovki, stoly - vse vystupilo iz temnoty smutnymi bescvetnymi tenyami. V dalnem uglu svetilas krasnaya neonovaya lampochka; vysokovoltnoe napryazhenie eshche ne vyklyucheno: "Da... tot zvonil, sprashival..." Gardi poplelsya k shchitu.

V zale stalo svetlee. Gardi videl slabo podragivayushchuyu strelku kilovoltmetra na belom polukruge shkaly, losnyashchiesya cilindriki silnotochnyh predohranitelej, tolstye mednye shiny. "Nu? - sprosil on sebya. - Vy znaete o tom, o chem nikomu eshche nelzya znat. Nadolgo li vas hvatit? CHelovek slab - a slava budet ogromnoj... Nu? Eto ne bolno - eto srazu... Vy uzhe perezhili samoe prekrasnoe i samoe strashnoe, chto mozhno perezhit. Zachem zhit dalshe?.. Nu!.."

Gardi popleval na ladoni, chtoby poluchilsya kontakt, podnyal ruki k shinam - i predstavil: brosok na priborah tam, na vysokovoltnoj podstancii, a zdes - ego pochernevshee skryuchennoe telo, visyashchee na shchite. On medlenno opustil ruki.

Net, on ne ispugalsya, emu teper uzhe nichego ne strashno. I poetomu on budet zhit. On dolzhen zhit. On budet dratsya za to, chtoby uchenye ne byli rabami, chtoby dela v mire sejchas, a ne kogda-nibud poshli kak nado! CHtoby eta nauka ne byla bolshe proklyatiem dlya chelovechestva, chtoby ona stala blagom.

Net, on ne prodast eto otkrytie v minutu slabosti za slavu, za dengi, dazhe za bessmertie. No on povtorit ego v tom prekrasnom budushchem, kotoroe budet skoro, budet eshche pri nem.

2. IZ OTCHETA KOMISSII PO ISPYTANIYU NEJTRIDA I ANTIVESHCHESTVA(ANTIRTUTI)

"... My berem na sebya otvetstvennost utverzhdat, chto primenenie vo vzaimodejstvii etih dvuh veshchestv - nejtrida i antirtuti - proizvedet neslyhannyj perevorot v nauke, tehnike i chelovecheskih predstavleniyah.

Teper otkryvaetsya vozmozhnost deshevogo proizvodstva nejtrida s pomoshchyu antirtuti v samyh shirokih masshtabah i dlya samyh razlichnyh primenenij. I iz nejtrida snova mozhno vosproizvodit antirtut. Eti dva veshchestva, garmonichno dopolnyaya drug druga, beskonechno uvelichivayut mogushchestvo chelovechestva i pozvolyat emu sovershit nebyvalyj v istorii nauchno-tehnicheskij skachok vpered.

Ochevidno, chto vse vidy dvigatelej: gidro-, paro-, elektro- i gazovye turbiny, motory vnutrennego sgoraniya, gromozdkie atomnye reaktory - teper mogut byt zameneny kompaktnymi dvigatelyami iz nejtrida, rabotayushchimi na antirtuti.

Princip takogo dvigatelya predelno prost. V soplo iz nejtrida vpryskivaetsya mikrokapelka antirtuti i opredelennoe kolichestvo vozduha ili vody. Soedinenie antiveshchestva s atomami vozduha (ili vody) nagreet ostalnuyu chast vozduha (ili vody) do temperatury v desyatki i sotni tysyach gradusov. Vytekaya s ogromnymi skorostyami iz sopla, etot gaz budet tolkat raketu ili vrashchat turbinu.

450 grammov antirtuti, zalozhennye pryamo v telo nejtrid-turbiny, dostatochny, chtoby v techenie goda vrashchalis elektrogeneratory Volzhskoj GES imeni V. I. Lenina, vyrabatyvaya te zhe 2,3 milliona kilovatt elektricheskoj moshchnosti. Otpadaet nakonec ugroza ischerpaniya energeticheskih resursov planety, kotorye otnyne mozhno schitat neissyakaemymi.

Ogromnye vozmozhnosti my vidim v nejtrid-kondensatorah malyh ob'emov, kotorye pozvolyat nakaplivat gromadnuyu elektroenergiyu.

Izolyaciya iz tonchajshih nejtrid-plenok pozvolit legko poluchat i peredavat na bolshie rasstoyaniya elektricheskij tok pri napryazhenii v mnogo millionov volt.

Nejtrid pozvolit sozdavat stojkie protiv vseh vozdejstvij obolochki kosmicheskih raket, glubokovodnyh korablej i podzemnyh tankov, v kotoryh my smozhem proniknut ne tolko v kosmicheskij mir, no i v glubochajshie nedra svoej planety. Mozhno nazvat atomnye domny i metallurgicheskie pechi iz nejtrida, moguchie i prostye stanki dlya obrabotki vseh metallov, sverhprochnye shtampy, burovye stanki, ekrany ot radiacii, prostye i deshevye sinhrociklotrony... Koncentrat energii (gramm antirtuti pri soedinenii s obychnym veshchestvom vydelyaet stolko zhe energii, skolko i 4000 tonn uglya) mozhno dostavit v lyuboe mesto Zemli. Mozhno osvobodit etu energiyu srazu ili ispolzovat malymi porciyami, postepenno v techenii dolgogo vremeni...

CHelovek uzhe pochti dva desyatiletiya obladaet kosmicheskoj energiej atomnogo yadra. No tolko teper yadernaya energiya mozhet byt primenena vezde tak zhe legko, kak primenyaetsya elektricheskaya. Sochetaya nejtrid i antiveshchestvo, nejtrid i rasshcheplyayushcheesya goryuchee, nejtrid i termoyadernoe toplivo, iy ovladeem ne tolko kosmicheski bezgranichnoj energiej, no i bezgranichnymi vozmozhnostyami ee primeneniya..."

3. SNOVA NIKOLAJ SAMOJLOV

"Bez daty. Moj "dnevnik inzhenera" postepenno vydyhaetsya. Vse rezhe ya vspominayu ob etih tetradkah, naskoro zanoshu v nih vse sobytiya - srazu za izryadnyj otrezok vremeni - i snova pryachu podalshe. Delo v tom, chto i bez zapisej ya horosho pomnyu vse, chto sluchilos za eti tri goda. Takie sobytiya ne nuzhdayutsya v dnevnikah, oni ostayutsya v pamyati navsegda.

Vot snova vesna. Iz okna viden Dnepr s gryazno-belymi pyatnami ldin. Na ulicah ruchi i luzhi... Tri goda nazad v etu poru molodoj specialist N.Samojlov zagadyval: vot priedet on syuda, v Dneprovsk, sdelaet velikolepnoe otkrytie. Ili vstretit luchshuyu v mire zhenshchinu, i ona polyubit ego. Ili i to, i drugoe vmeste...

Mechty sbyvayutsya ne tak pryamolinejno, kak zagadyvalis, - slozhnee i interesnee. Byli otkrytiya; pravda, dolya moej raboty v nih ne tak uzh i velika. Podobnye otkrytiya ne delayutsya odnim chelovekom.

Vot naschet lyubvi u tebya, Nikolaj Nikolaevich, uvy... Ochevidno, potomu chto ochen uzh interesnaya i napryazhennaya rabota vypala na tvoyu dolyu. Ni vremeni, ni sil na inoe ne ostavalos. A vot sejchas vesnoj, v svobodnoe vremya vspominaesh, chto tretij desyatok uzhe na ishode; togo i glyadi, zapishut v starye holostyaki.

YAshka YAkin - tot uzhe zhenilsya; prichem yavno po kosmicheskoj vspyshke lyubvi, a ne po rassudku. Potomu chto na Oksane, byvshej laborantke Ivana Gavrilovicha, toj, chto zvala menya ne inache kak "dyadya, dostante vorobushka", - zhenitsya po raschetu nevozmozhno...

Oh, etot YAshka! On mozhet brositsya v goryashchuyu laboratoriyu, mozhet v neproverennom skafandre pojti v radioaktivnye razvaliny, pridumat smelye ostroumnye idei i resheniya, izobretat... - no vse eto u nego tolko, chtoby dokazat, chto on pup Vselennoj, chto mir vrashchaetsya vokrug nego. Ne naprasno na nashem kurse ego prozvali "YA v kvadrate".

Sejchas on u nas na zavode delaet svoi - s v o i! - nejtridnye akkumulyatory-kondensatory iz sverhtonkih plenok. I nuzhno videt, kak revnivo on oberegaet svoj proekt, svoyu konstrukciyu ot izmenenij, predlagaemyh zavodskimi inzhenerami.

A vprochem, chto ya k nemu privyazalsya? CHelovek delaet svoyu rabotu - i i delaet ee horosho. V konce koncov, u kazhdogo svoya natura, svoj stil - i svoi protivorechiya...

Nejtrid i antirtut postepenno uhodyat iz sfery neobychnogo. Antirtut, konechno, opasna; no eto uzhe ponyataya opasnost, i ona ne strashna. Vse mezonatory na zavode vychishcheny ot nee. Sobrali vsego nichego - grammov dvesti, v stakane eto bylo by na donyshke. A v pereschete na energiyu - stolko vyrabatyvaet za polgoda Volzhskaya GES: 9 millardov kilovatt-chasov.

Ostatki antirtuti, kotorye ne smogli vychistit metodom YAkina (da-da, eto oficialno nazvano ego imenem!), vyzhgli ostorozhno, vpustiv razrezhennyj vozduh.

Vernus iz otpuska, nachnem delat specialnye mezonatory dlya polucheniya antirtuti - "mezoniya" I.G.Goluba. A posredstvom ee/ego - massovoe proizvodstvo nejtrida bez mezonatorov. Nu ih!..

Sledy nedavnej katastrofy postepenno sglazhivayutsya. Steklyanyj korpus YAdernogo instituta demontirovan. Oborudovanie, dazhe ucelevshee, pustili pod press ili unichtozhili: nevozmozhno vesti tochnye yadernye issledovaniya na tom, v chem nadolgo ostalis neustranimye radioaktivnye processy.

V Novom poselke, nepodaleku ot nejtrid-zavoda, vozvodyat korpusa Instituta yadernyh materialov imeni professora I.G.Goluba. V stenu glavnogo zdaniya uzhe vmontirovana ploskost - te samye kafelnye plitki iz 17-j laboratorii, na kotoryh ostalsya belyj siluet Alekseya Osipovicha Serdyuka, negativ. Eto budet luchshij pamyatnik im oboim...

Vprochem, mne ne hochetsya shevelit proshedshee; otlozhim eto do preklonnyh let. Luchshe dumat o budushchem. A kakoe gromadnoe budushchee neterpelivo zhdet nas - golova kruzhitsya! I nachnetsya ono skoro, pochti zavtra. Potomu chto kosmicheskaya raketa iz nejtrida gotova i nachinaet prohodit ispytaniya.

I - paradoksalno! - ona beznadezhno ustareet, edva tolko sovershit svj pervyj polet po mezhplanetnym orbitam; potomu chto na smenu obychnym atomnym dvigatelyam-reaktoram prijdut (i uzhe idut) predelno prostye i ispolinski moguchie nejtridnye dvigateli, rabotayushchie na antirtuti.

Skolko eshche budet sdelano i v Kosmose, i na Zemle! Mashiny iz nejtrida budut krushit gory tam, gde oni ne nuzhny, i vozdvigat na bolee udobnom meste; my proniknem v glubiny Zemli, nasytim planetu energiej, izmenim ee klimat i dazhe oblik...

Tri goda proshlo - a skolko sdelano! Vperedi pochti vsya zhizn!"

Hosted by uCoz