Vladimir Savchenko

CHERNYE ZVEZDY

povest

Retropredislovie

YA nachal pisat etu povest v 1956 godu, studentom Moskovskogo energeticheskogo; okonchil v 1958-m, molodym inzhenerom v Kieve. Ona imela uspeh:: massovye izdaniya, perevody na pyat yazykov (ukrainskij, cheshskij, slovackij, serbskij, horvatskij), blagozhelatelnye otkliki pressy; dazhe premiya kakaya-to dostalas. Sdelala mne imya. Potom poshli drugie vremena, drugie interesy: ya o nej zabyl. Perechital tolko nedavno, podbiraya sostav Izbrannyh Proizvedenij. Bolee s pozicij: chto zdes nado izmenit ili vybrosit?.. I - naletel na takoe, chto eti delovye namereniya srazu vyvetrilo:

- mezhdu napisaniem "CHernyh zvezd" i chteniem ih v 1993 godu sluchilis dve krupnejshie yadernye katastrofy: Trimajl-Ajlendskaya v SSHA (1979) i nasha CHernobylskaya. I obe oni: ne skazat: opisany, - no vpolne opredelenno otrazheny v povesti! Odna imenno v SHtatah (hotya ya byl volen v vybore strany), drugaya na Ukraine, na Dnepre.

CHto-to, vidimo, est providcheskoe v rabote pisatelya-fantasta; dazhe bez mistiki, vytekayushchee prosto iz glubokogo izucheniya temy. Ved za 20- 30 let do sobytij pisalos.

Drugoj glubinno vazhnyj moment povesti: sama problema Nejtrida - yadernogo "izolyatora", takzhe neobhodimogo vo vseh atomnyh delah, kak obychnaya izolyaciya v elektrotehnike. "Da, my dumaem nad takim materialom", - solidno kivali fiziki iz zakrytyh NII, pisavshie otzyvy na rukopis. Dumayut oni i po sej den - i za rubezhom tozhe. Mezhdu tem i pomyanutye katastrofy, i to, chto chelovechestvu nesmotrya na nih ne otvetretsya ot ispolzovaniya yadernoj energii, pokazyvaet vozrosshuyu aktualnost etoj problemy.

Vot eto glavnoe, chitatel. A to, chto v povesti okarikatureny amerikanskie voennye i biznesmeny - erunda, otnesites spokojno. Kak eshche mog by vyvesti ih v 50-h ya, molodoj sovetskij paren: ya byl ubezhden, chto oni takie i est. A my horoshie. (Kstati, ya do sih por podozrevayu, chto my vse-taki horoshie - tolko nevezuchie). Peredelyvat zhe v duhe vremeni, podstilatsya pod nyneshnih "ideologov", samounizhenno voznosyashchih Zapad i SSHA, - eto ne dlya menya. Pust ostaetsya kak est.

Tak chto vosprinimajte etu povest i kak fantastiku, i actuality, i dazhe kak chast istorii nashej - vs vmeste.

PROLOG. NABLYUDENIYA S.G.DROZDA

Rassvet ugadyvalsya lish po tuskneyushchim zvezdam da po slabomu, pohozhemu na sluchajnyj skvoznyachok veterku. Na yugo-zapade, za derevyami, gaslo zarevo zashedshej luny. V sadu, gde stoyali pavilony Poltavskoj gravimetricheskoj observatorii, bylo tiho i sonno. Stepan Georgievich Drozd, mladshij nauchnyj sotrudnik observatorii, chelovek uzhe v letah, dazhe zadremal na krylce svoego pavilona.

Syrovatyj predrassvetnyj veterok smahnul dremotu. Stepan Georgievich zyabko povel plechami, zakuril i posmotrel na chasy. Segodnya emu predstoyalo izmerit tochnuyu shirotu observatorii - eto bylo neobhodimo dlya izucheniya godichnyh kachanij zemnoj osi, kotorymi Stepan Georgievich zanimalsya uzhe tri goda.

Zenit-teleskop byl prigotovlen i napravlen v tu tochku temno-sinego neba, gde pod utro, v 6 chasov 51 minutu, dolzhna poyavitsya malenkaya, nevidimaya prostym glazom zvezdochka iz sozvezdiya Andromedy; po ee polozheniyu izmeryalos uglovoe otklonenie shiroty. Do urochnogo chasa ostavalos eshche dvadcat minut - mozhno bylo ne spesha pokurit, porazmyshlyat.

Pavilon otstroili nedavno - bolshoj, nastoyashchij astronomicheskij pavilon s kamennymi stenami i razdvizhnoj vrashchayushchejsya kryshej. Do etogo nablyudeniya provodilis v dvuh doshchatyh pavilonah, pohozhih na larki dlya melkoj torgovli. Molodye sotrudniki tak i nazyvali ih prenebrezhitelno: "larki". Stepan Georgievich posmotrel v tu storonu, gde sredi derevev smutno vidnelis siluety "larkov". Da, rabotat v nih bylo plohovato, osobenno zimoj: produvayutsya naskvoz! Da i refraktory v nih stoyat malenkie, slabosilnye... Ne to, chto etot. Stepan Georgievich byl sklonen gorditsya novym moshchnym teleskopom: ved on pochti celyj god sam sobiral, rasschityval i zakazyval linzy. "Konechno, ne kak v Pulkovo, vsego dvuhsotkratnoe uvelichenie, no dlya nashih izmerenij bolshe i ne nuzhno. Zato ne iskazhaet".

Uzhe rassvetalo. Na vostoke serelo nebo; siluetom, eshche ne priobretshim dnevnye kraski, stoyalo dvuhetazhnoe, v vostochnom stile zdanie observatorii; v sadu i dalshe, vdol opuskayushchejsya v gorod bulyzhnoj mostovoj, plaval prozrachnyj tuman. Drozd poglyadel na chasy: 6 chasov 45 minut. Pora nachinat. On poter ozyabshie ruki i voshel v pavilon.

Nesmotrya na rassvet, nebolshoj krug neba v ob'ektive teleskopa byl takim zhe chernym, kak i nochyu. Zavetnaya zvezdochka goluboj tochkoj medlenno podbiralas sleva k perekrestiyu okulyara, k zenitu.

Stepan Georgievich, prilozhivshijsya k okulyaru tolko tak, poryadka radi, hotel bylo uzhe otvesti glaza, no vnezapno cherez ob'ektiv bystro promelknulo chto-to temnoe, prodolgovatoe. Ono zaslonilo zvezdochku i ischezlo. Stepan Georgievich ne srazu soobrazil. Ptica? Pomereshchilos napryazhennym glazam? No zvezdochki v okulyare bolshe ne bylo, ee zaslonil razmytyj svetyashchijsya sled. "Meteor? No pochemu zhe on ne svetilsya?"

Razdume zanyalo neskolko mgnovenij. Stepan Georgievich podnyal golovu i uvidel v meridionalnoj shcheli kupola tonkij svetyashchijsya v nebe sled; on narashchivalsya k severu i medlenno ugasal k yugu. Takoj sled byvaet u bolshih meteorov, no v golove etogo sleda ne bylo yarko svetyashchegosya meteora. "S yuga na sever, po meridianu", - bystro opredelil Drozd i vklyuchil motor. Truba teleskopa stala bystro povorachivatsya. Ruki dejstvovali umelo i privychno; kogda ob'ektiv teleskopa doshel do hvosta sleda, ruki bystro vyklyuchili motor i nachali krutit rukoyatku ruchnoj podachi vdogonku za sledom. Nebo uzhe posvetlelo, i Drozd smog rassmotret snova vplyvshee v ob'ektiv temnoe prodolgovatoe telo. Bylo trudno koordinirovat dvizheniya: ved perevernutoe izobrazhenie tela v okulyare teleskopa neslos ne v tu storonu, kuda dvigalas truba. Vot truba doshla do upora i ostanovilas. Telo ischezlo...

Stepan Georgievich byl nemolodoj ryadovoj sotrudnik ryadovoj observatorii. On davno, eshche do okonchaniya universiteta, ubedilsya, chto v astronomii gorazdo bolshe chernovoj raboty - remontnoj i vychislitelnoj, - chem nablyudenij, i nesravnenno bolshe nablyudenij, chem otkrytij. On imel nepodaleku ot observatorii domik, sad, semyu, ne lyubil vypyachivatsya vperedi drugih i dazhe v glubine dushi byl uveren, chto, hotya on i astronom, zvezd s neba hvatat emu ne suzhdeno.

Poetomu sejchas eto neozhidannoe nablyudenie oshelomilo i vzbudorazhilo ego do serdcebieniya. Mehanicheski povorachivaya rukoyatku obratno, chtoby vernut teleskop v zenitnoe polozhenie, po privychke priglazhivaya svobodnoj rukoj redkie volosy na makushke, Stepan Georgievich napryazhenno razmyshlyal: "CHto by eto moglo byt? Telo ne sobiralos padat, ne bylo raskaleno, hotya letelo s ogromnoj skorostyu - vozduh svetilsya... Sputniki Mezhdunarodnogo geofizicheskogo goda? No ved oni uzhe davno otletali svoe, upali v atmosferu i sgoreli. Da i byli oni sovsem ne toj formy".

Rassvelo. Vse vokrug priobretalo zhivoj, dnevnoj cvet. Do voshoda solnca ostalos ne bolee poluchasa. CHerez otkrytuyu dver pavilona byl viden sklon holma, na kotorom stoyala observatoriya. Ulica - po nej proehal pervyj velosipedist. Fonari na stolbah goreli, nichego ne osveshchaya. Gorod prosypalsya.

Stepan Georgievich posmotrel na chasy: "Ogo! Rovno 6.48, propuskayu zenit". On dovel trubu teleskopa do vertikalnyh risok na uglomere, prilozhil glaz k okulyaru, ishcha zvezdochku. I... uvidel uhodyashchee iz ob'ektiva takoe zhe prodolgovatoe telo! Teper ono blesnulo yarkim otsvetom eshche skrytogo gorizontom solnca i ischezlo. Opyat? Vtoroe?!. Mozhet byt, dazhe ne vtoroe, i on prozeval neskolko takih? Drozd rezko zakrutil rukoyatku i snova povel teleskop vdogonku za neponyatnym meteorom.

Teper on byl podgotovlen i bystree smog pojmat telo v ob'ektiv. Ono takzhe shlo s yuga na sever nad meridionalnoj shchelyu pavilona i imelo takuyu zhe snaryadoobraznuyu formu, kak i pervoe. Bolshe Drozd nichego ne smog rassmotret: telo bystro ushlo za predely nablyudaemogo v teleskop uchastka neba.

Stepan Georgievich vyskochil iz pavilona i posmotrel na sever. On byl dalnozorok i dalekie predmety razlichal horosho, no nichego ne uvidel v rozoveyushchem nebe, krome samyh yarkih zvezd. Melkie uzhe pogasli.

"CHto zhe eto takoe? Ved tela shli yavno v atmosfere..." Emu stalo ne po sebe. Ne razdumyvaya bolshe, on brosilsya v observatoriyu, v kabinet direktora, k telefonu. Kommutator dolgo ne otzyvalsya. "3asnuli, cherti, chto li?!"

- Allo! Allo!..

Nakonec v trubke shchelknulo, i sonnyj zhenskij golos otozvalsya:

- Kommutator slushaet.

- Soedinite menya s telegrafom... Telegraf?.. Govoryat iz observatorii. Primite molniyu: "Pulkovo. Observatoriya... nablyudal v 6.45 i 6.48 dva tela snaryadoobraznoj formy zapyataya peresekli sozvezdie Andromedy tochka". Zapisali?.. "Traektoriya po meridianu s yuga na sever tochka Nauchnyj sotrudnik Poltavskoj gravimetricheskoj observatorii Drozd". Takuyu zhe telegrammu otpravte v Harkov, v observatoriyu Harkovskogo gosuniversiteta. CHto?.. Da, tozhe molniej.

Stepan Georgievich posmotrel na chasy - bylo rovno sem chasov utra. Vremya dlya izmerenij shiroty bezvozvratno uteryano! Vpervye za mnogie gody on pri vseh blagopriyatnyh usloviyah ne provel nablyudenij...

Za neskolko minut do etogo, a imenno v 6 chasov 43 minuty, radiolokatory sluzhby nablyudeniya za vozduhom CHernomorskogo poberezhya zasekli perelet s yuga na territoriyu SSSR dvuh ballisticheskih raket. Nezadolgo do etoj nochi nad sovetskim CHernomorem proizoshel odin iz teh sluchaev mezhdunarodnogo vozdushnogo piratstva, posle kotorogo zainteresovannye derzhavy obmenivayutsya notami, a na mesto proisshestviya vyezzhayut komissii iz centra. Nad Krymom i yuzhnymi oblastyami Ukrainy na predelnoj vysote poyavilsya neizvestnyj samolet i uletel obratno. Ego obnaruzhili s bolshim opozdaniem i ne smogli prizemlit. Posle etogo nepriyatnogo sobytiya sluzhba nablyudeniya za vozduhom rabotala osobenno otchetlivo i bditelno. I vot - novyj incident.

Lokatory ne dayut izobrazhenij. Poetomu estestvenno, chto vspleski linii, vycherchivaemoj elektronnym puchkom na ekranah lokatora, byli rasshifrovany imenno kak ballisticheskie rakety.

Oni shli na bolshoj vysote - okolo 100 kilometrov - i s takoj kolossalnoj skorostyu, chto ee dazhe na udalos opredelit. CHerez tri minuty byla zafiksirovana vtoraya raketa...

Lyubopytno otmetit, chto Krymskaya observatoriya, nahodyashchayasya primerno na odnoj dolgote s Poltavoj i imeyushchaya gorazdo bolee moshchnye teleskopy, ne nablyudala poleta etih tel. 8to govorit o tom, chto v udachnyh nablyudeniyah Stepana Georgievicha Drozda ogromnuyu rol sygrala sluchajnost: emu prosto povezlo. No esli vspomnit, chto na zemnom share ochen mnogo observatorij i chto nablyudenie za nebom vedetsya nepreryvno, to stanet yasno, chto na etot raz sluchajnost byla proyavleniem zakonomernosti: kto-to dolzhen byl pervym zametit eti tela, i Drozd ih zametil.

Soobshcheniya Stepana Georgievicha i radiogrammy chernomorskih postov vozdushnogo nablyudeniya poshli raznymi putyami, v raznye adresa, no proizveli shodnoe vpechatlenie. Za pervym soobshcheniem posledovali drugie, s bolee severnyh postov nablyudeniya; oni budto redkim punktirom otmechali stremitelnyj polet raket s yuga na sever.

Ne snizhaya vysoty, tainstvennye rakety proleteli nad Kalininom, nad Ladozhskim ozerom, nad Kareliej; ih traektoriya zametno iskrivlyalas k zapadu. Nad Pechengoj oni pokinuli territoriyu SSSR i ushli k norvezhskim ostrovam SHpicbergen. Ih polet ot granic do granic dlilsya shest s nebolshim minut.

Telegramma Drozda byla peredana v Harkov, v Pulkovo, v astronomicheskij centr Akademii nauk, vo vse observatorii Sovetskogo Soyuza i mira. V neobychnoe vremya, kogda v Vostochnom polusharii nachinalsya den, astronomy Evropy, Azii, Afriki, Avstralii prinyalis obsharivat nebo refraktorami, reflektorami, radioteleskopami.

Neizvestnye tela ne ischezli. CHerez chas posle soobshcheniya Stepana Georgievicha oni byli zamecheny nablyudatelyami Kejptaunskoj observatorii v YUzhnoj Afrike, eshche cherez dvadcat minut ih zasekli nad Magdeburgom...

TREVOGA

V Evrope nachinalos utro.

Mnogie gazety Parizha, Londona, Rima zaderzhali svoi utrennie vypuski, chtoby opublikovat poluchennye v poslednij chas soobshcheniya o neizvestnyh sputnikah, poyavivshihsya nad Zemlej v etu noch. Sobstvenno, novost ne byla nastolko uzh potryasayushchej: ne pervyj raz nad planetoj kruzhat vo vseh napravleniyah razlichimye v binokl i prostym glazom sputniki dlya geofizicheskih nablyudenij. Neobychnym bylo, pozhaluj, lish to, chto eti novye, tainstvennye sputniki, dvigavshiesya v stratosfere, poka ni v kakoj stepeni ne nakalyalis ot treniya o vozduh.

Odnako eto moglo pokazatsya vazhnym lish dlya uchenyh. ZHurnalisty zapadnoj pressy - lyudi, kotorym bojkoe voobrazhenie uspeshno zamenyaet nedostatok znanij, - sozdali sensaciyu po svoemu razumeniyu:

"KOSMICHESKIE KORABLI KRUZHAT NAD ZEMLEJ!"

"MARSIANE ISHCHUT MESTO DLYA POSADKI!"

"SPUTNIKI-SNARYADY! NEUZHELI V NIH MARSIANSKIE MISHEL ARDAN, KAPITAN NIKOL I BARBIKEN?"

"CHERNYE ZVEZDY IZ MIROVYH GLUBIN!"

"DOBRO POZHALOVAT, ZHUKOGLAZYE!"

"IH UZHE MOZHNO RAZLICHIT V BINOKL! PRIOBRETAJTE SHESTNADCATIKRATNYE BINOKLI CEJSA!"

V etot den bolshinstvo lyudej tolko i delali, chto smotreli v nebo. Opticheskie magaziny rasprodali vse svoi tovary, dazhe ochki s uvelichitelnymi steklami. Entuziasty razbirali ob'ektivy fotoapparatov i masterili iz nih podzornye truby. Nikto nichego tolkom ne znal, krome gazetchikov, razumeetsya. Oni osazhdali observatorii, vyvodya iz sebya privykshih k spokojnoj obstanovke astronomov i astrofizikov nepreryvnymi intervyu.

"Konechno zhe, eto kosmicheskie korabli! - opublikovali gazety krupnymi bukvami zayavlenie izvestnogo astronoma Redli. - Razve hot odna derzhava mira uderzhalas by, chtoby ne zayavit, chto imenno ona zapustila eti sputniki?"

Za den chernye zvezdy byli zamecheny posledovatelno nad Barselonoj, Londonom, Kaliforniej, Srednej Aziej, Aleksandriej, Polshej. Melburnom, Novoj Gvineej, Alma-Atoj i tak dalee. Vyyasnilos, chto sputniki vse vremya snosyatsya k zapadu, otstavaya ot vrashcheniya Zemli; v etom nashli eshche odno podtverzhdenie kosmicheskogo proishozhdeniya tel.

O kazhdom nablyudenii publikovalis soobshcheniya v ekstrennyh vypuskah gazet i radio. Sotni telegramm s tochnym ukazaniem vremeni i koordinat otsylalis v krupnye astronomicheskie centry: v Grinvich, v Pulkovo, v Kalifornijskuyu observatoriyu na gore Palomar. Tam oni sistematizirovalis.

V Evrope k vecheru kartina nachala vyyasnyatsya. Gazety opublikovali fotografii sputnikov, poluchennye v Meksike specialnym teleskopom, prednaznachennym dlya nablyudeniya meteorov. Snimki, peredannye fototelegrafom, byli nevyrazitelny, odnako na nih na temno-serom (cveta gazetnyh klishe) fone razlichalis bolee temnye snaryadoobraznye siluety; za nimi tyanulsya svetyashchijsya shlejf. Razmery sputnikov, ustanovlennye raznymi nablyudatelyami, primerno sovpadali: 1,5 - 2 metra v dlinu i ne bolee 0,5 metra v poperechnike. "Soobrazhenie o tom, chto v snaryadah nahodyatsya zhivye sushchestva, - pisala odna gazeta, - pridetsya otstavit. Ili predpolozhit, chto marsiane - sushchestva razmerom s lyagushku".

Skorost sputnikov sostavlyala 8,1 kilometra v sekundu dlya pervogo sputnika i na 50 metrov v sekundu menshe dlya vtorogo, kotoryj postepenno otstaval.

Traektoriya ih poleta byla silno iskrivlena i ne prohodila cherez polyusy. Snizheniya sputnikov ne zametil nikto iz nablyudatelej pyati kontinentov.

Poslednyaya novost, soobshchennaya iz Pulkovo, uzhe ne popala v vechernie gazety, ee peredalo nochnoe radio:

"... Sovokupnost dannyh o polete neizvestnyh tel pozvolila opredelit period i traektoriyu ih obrashcheniya. Eto, v svoyu ochered, pomoglo rasschitat massu tel. Ona okazalas odinakovoj u oboih sputnikov i ravnoj priblizitelno 450 tonnam (pri razmere 1,5-2 metra v dlinu!). Eti velichiny v sto s lishnim raz prevyshayut massu samyh krupnyh sputnikov, zapushchennyh vo vremya Mezhdunarodnogo geofizicheskogo goda. Nepostizhimym yavlyaetsya tot fakt, chto srednij udelnyj ves materialov, iz kotoryh sostoyat eti tela, primerno raven 1300 grammam na kubicheskij santimetr: v sotni raz bolshe plotnosti samyh tyazhelyh metallov! Takoe sootnoshenie massy i ob'ema delaet ponyatnym fakt neznachitelnogo tormozheniya tel ob atmosferu i ih ogromnuyu kineticheskuyu energiyu.

Sam zhe fakt neobychajnoj plotnosti tel eshche zhdet svoego ob'yasneniya".

Eto bylo vremya, kogda voobrazhenie lyudej, vzbudorazhennoe zapuskami sputnikov Zemli i pervymi poletami sovetskih issledovatelskih raket na Lunu i vokrug Luny, eshche ne uspokoilos i oni gotovy byli poverit vsemu. Tysyachi stranic fantasticheskih romanov, sotni gipotez o vnezemnoj zhizni ne sdelali togo, chto sdelal etot pryzhok v Kosmos. Gorizonty rasshirilis. Vokrug Zemli est prostranstvo, v nem est dvizhenie, v nem mozhet byt zhizn - eto stalo ponyatno vsem.

Poetomu poyavlenie nad planetoj dvuh snaryadoobraznyh tel i vse svyazannye s nimi polunauchnye predpolozheniya byli vosprinyaty chut li ne kak dolzhnoe, samo soboj razumeyushcheesya. Esli my, lyudi Zemli, sobiraemsya sovershit pervoe kosmicheskoe puteshestvie, to pochemu by kto-to iz drugih mirov ne priletel na Zemlyu? Soobshchenie o nebyvalo bolshoj plotnosti tel eshche raz podtverdilo predpolozhenie ob ih nezemnom proishozhdenii.

Gazety publikovali raspisanie dvizheniya sputnikov-snaryadov na dva dnya vpered, ogovarivaya v konce soobshchenij: "...esli sputniki ne prizemlyatsya v etot period". Desyatki tysyach astronomov-professionalov i astronomov-lyubitelej sledili za dvizheniem neizvestnyh tel, gotovyas pervymi soobshchit o soznatelnom otklonenii ih ot ballisticheskoj traektorii. Radiolyubiteli vsego mira dezhurili u priemnikov, pytayas na vseh volnah pojmat radiosignaly so sputnikov. Vse zhdali, kogda eti "vestniki drugih mirov" - pust dazhe bez zhivyh sushchestv - prizemlyatsya...

Odnako tretij den prines soobshchenie, kotoroe srazu izmenilo napravlenie myslej i nastroenie vo vsem mire:

"CHERNYE ZVEZDY IMEYUT ZEMNOE PROISHOZHDENIE!"

"ANGLIJSKIE MATEMATIKI DOKTOR BLEKKET I DOKTOR RAMSEJ S FORMULAMI V RUKAH DOKAZYVAYUT, CHTO SPUTNIKI PRILETELI NIOTKUDA".

Gazety napechatali portrety dvuh uchenyh iz Oksforda i ih statyu.

"Nas v pervyj zhe den smutilo nesootvetstvie orbity sputnikov ploskomu ellipsu, - pisali oni. - Delo v tom, chto esli by eti tela prishli iz Kosmosa, to vrashchenie Zemli ne skazalos by na ih dvizhenii. Grubo govorya, dlya nih bylo by vse ravno: vrashchaetsya Zemlya ili ne vrashchaetsya. Oni kruzhilis by vokrug planety strogo v odnoj ploskosti otnositelno nepodvizhnyh zvezd.

Dlya obobshcheniya nam ne hvatalo dannyh o traektorii sputnikov v pripolyarnyh oblastyah Zemli. Vchera vecherom, kogda eti dannye byli lyubezno predostavleny nam russkimi nablyudatelyami, kartina stala yasnoj: orbita vrashcheniya sputnikov ne yavlyaetsya ploskoj. Ona iskrivlena v prostranstve i vse vremya prohodit cherez razlichnye tochki okolozemnogo prostranstva. Esli ugodno, kazhdyj oborot neizvestnogo tela napominaet vrashchenie velosipednogo kolesa s bolshoj vosmerkoj, to est primerno takuyu zhe traektoriyu, kakuyu opisyvayut sputniki, zapushchennye s Zemli.

Esli by my imeli vozmozhnost posmotret na nashu planetu so storony, to uvideli by priblizitelno sleduyushchuyu kartinu: v prostranstve vrashchaetsya ogromnyj zemnoj shar, a vokrug nego opisyvayut zamyslovatye petli dva malenkih chernyh tela. Eti petli - traektorii sputnikov, - obrazno govorya, namatyvayutsya na planetu, kak nitki na shpulku, ne zadevaya osi Zemli. Mozhno legko zametit, chto smeshchenie etih petel svyazano s vrashcheniem Zemli.

CHto eto znachit? Neslozhnyj analiz pokazal nam, chto na sputniki dejstvuet Koriolisova sila. Ta samaya Koriolisova sila, kotoraya u nas, v Severnom polusharii, podmyvaet pravyj bereg rek, silnee iznashivaet pravyj rels i pomogaet lektoram dokazyvat vrashchenie Zemli; ta sila, kotoraya sdvigala traektorii sputnikov MGG, zapushchennyh ne po paralleli. Eta Koriolisova sila dejstvuet na vse tela, sohranivshie inerciyu zemnogo vrashcheniya, to est na tela zemnogo proishozhdeniya. Velichina ee sushchestvenno zavisit ot geograficheskoj shiroty mestnosti: na raznyh shirotah ona pridaet sputnikam razlichnye smeshcheniya po paralleli. Eto i privodit k iskrivleniyu ih orbity v prostranstve.

Takim obrazom, my utverzhdaem - i kazhdyj, obladayushchij elementarnymi poznaniyami v mehanike i matematike, mozhet nas proverit, - chto i eti vnov otkrytye tak nazyvaemye kosmicheskie sputniki, prezhde chem podnyatsya v stratosferu, nahodilis na Zemle; chto oni zapushcheny s Zemli v meridionalnom napravlenii i, veroyatnee vsego, iz priekvatorialnyh shirot..."

Posledovalo redchajshee v istorii pechati sobytie: vse gazety pomestili chertezhi i vykladki Blekketa i Ramseya. Vykladki byli obstoyatelny, logichny i nedvusmyslenny: oni pokazyvali, chto traektoriya "chernyh zvezd" est ne chto inoe, kak ballisticheskaya krivaya snaryadov, vybroshennyh v atmosferu kakim-to zemnym ustrojstvom so skorostyu 8 kilometrov v sekundu.

"CHelovechestvo pronikaetsya trevogoj, - pisala anglijskaya liberalnaya gazeta. - Esli o marsianah, v sushchestvovanii kotoryh neskolko dnej nazad nikto ne somnevalsya, a teper nikto ne verit, my ne imeem osnovanij dumat skverno, to ot zhitelej Zemli vo vtoroj polovine XX veka mozhno ozhidat vsego... Esli sputniki zapushcheny s Zemli (a eto neoproverzhimo dokazano), to pochemu ni odna derzhava ne speshit ob'yavit ob etom bolshom sobytii? Pochemu mir ne znal o materialah takoj ogromnoj plotnosti, kak v etih sputnikah? Pochemu oni imeyut formu snaryada krupnogo kalibra? I eshche mnozhestvo "pochemu"... V nashe vremya, kogda, k sozhaleniyu, tvorcheskie usiliya mnogih nauchnyh uchrezhdenij napravleny na tajnoe sozdanie sredstv unichtozheniya, kogda yadernoe i ballisticheskoe oruzhie dostiglo takoj moshchi, chto stanovitsya trudno otlichit, gde konchaetsya voennoe ispytanie i nachinaetsya voennoe napadenie, - zhit stanovitsya trevozhno".

ZHit v samom dele stalo trevozhno. Gazety soobshchili, chto v armiyah mnogih gosudarstv otdany prikazy boevoj gotovnosti. Derzhavy obmenivalis notami, polnymi neopredelennyh ugroz.

I, nakonec, v techenie odnogo dnya po planete rasprostranilos to, chto pozzhe zhurnalisty nazvali "cepnoj reakciej podozritelnosti i napryazhennosti".

Neizvestno, kto pervyj vypustil etu sensaciyu, no ni odna zapadnaya gazeta, ni odna radio- i televizionnaya kompaniya ne okazalis v hvoste u drugih. CHernymi bukvami zagolovkov gryanulo soobshchenie:

NAD ZEMNYM SHAROM KRUZHAT ATOMNYE SNARYADY!!!

Vo mnogih stranah ono proizvelo takoe dejstvie, budto snaryady uzhe upali tam i vzorvalis...

Snaryady mozhno bylo videt uzhe ne tolko pri voshode ili na zakate solnca - radiolokacionnye izmereniya pokazali, chto oni snizilis do 70 kilometrov. V yasnom nebe nevooruzhennym glazom mozhno bylo uvidet malenkie chernye pulki. Oni procherchivali nebo, kak reaktivnye samolety; dnem za nimi ostavalsya sine-goluboj sled raskalennogo vozduha, nochyu - tonkaya serebristaya nit, kotoraya medlenno tayala. Sami snaryady po-prezhnemu ostavalis temnymi. Predpolozhenie, chto oni raskalyatsya ot treniya o vozduh i sgoryat, ne opravdalos.

Za sutki oni dvazhdy obletali vse materiki Zemli, kak by predostavlyaya vozmozhnost eshche raz posmotret na nih.

Uchenye predpolagali, chto snaryady upadut v Severnom polusharii: imenno zdes byl perigej sputnikov i zdes oni silnee vsego tormozilis atmosferoj. Severnaya, naibolee naselennaya chast Zemli... Po raschetam, pervyj snaryad dolzhen upast cherez dve ili tri nedeli, kogda ego skorost umenshitsya do 7,8 kilometra v sekundu.

CHAST PERVAYA DNEVNIK INZHENERA N.N.SAMOJLOVA

Nablyudeniya astronomov, ravno kak i sensacionnye gazetnye soobshcheniya, otrazhayut tolko vneshnie epizody etoj istorii. K sozhaleniyu, ne vse sobytiya, svyazannye s nej, mogut byt opisany polno; chast svedenij vmeste so mnogimi ochevidcami pogibla v pyli dvuh atomnyh vzryvov, chast eshche nadezhno hranitsya za semyu zamkami sekretnosti.

Dostatochno svyaznoe, no nepolnoe izlozhenie etih sobytij mozhno najti v dnevnike teh let Nikolaya Nikolaevicha Samojlova, nyne krupnogo specialista v oblasti yadernoj tehniki, a togda molodogo inzhenera, tolko chto okonchivshego institut. Vot eti tetradi, ispisannye nerovnym pocherkom cheloveka molodogo i uvlekayushchegosya.

BUDEM ZNAKOMY

"Bez daty. Dnevniki obychno nachinayut v pristupe lyubvi i konchayut, kogda lyubov prohodit. Razmyakshie molodye lyudi neiskrenne krivlyayutsya v etom "zerkale chuvstv", preuvelichenno i neumelo opisyvayut svoi radosti i "zhestokie" perezhivaniya: Hvatit s menya odnogo takogo dnevnika... Pust vtoroj budet inym.

Pust eto budet dnevnik inzhenera, potomu chto uzhe tri nedeli, kak ya inzhener. I pust on povestvuet o moej rabote inzhenera-issledovatelya. YA eshche malo zanimalsya issledovatelskoj rabotoj, no vse-taki predstavlyayu, chto v nej mogut voznikat chuvstva, ne menee slozhnye, chem vyzvannye lyubovyu k zhenshchine. "Lyubov k nauke, - kogda-to skazal v svoej vvodnoj lekcii po obshchej fizike Aleksandr Aleksandrovich Turaev, nyne akademik i direktor togo instituta, kuda ya napravlen, - eto lyubov, kotoroj ne izmenyayut". Pust budet tak!

15 aprelya. Segodnya vse v poslednij raz: v poslednij raz zaperet pustuyu komnatu studencheskogo obshchezhitiya, sdat vnizu klyuch vahteru, vyjti v poslednij raz iz studgorodka... Studenchestvo konchilos! Vse uzhe raz'ehalis. YA poslednij. Da eshche YAshka YAkin. On napravlen tuda zhe, kuda i ya, v nauchno-issledovatelskij institut na Ukrainu. I nas oboih zaderzhalo oformlenie dokumentov.

Do ot'ezda eshche chasa poltora, mozhno ne speshit. Vecher, horoshij aprelskij vecher v studgorodke. Naprotiv, v bolshom korpuse elektrikov, za osveshchennymi oknami obychnym poryadkom idet mnogoetazhnaya studencheskaya zhizn. Na pyatom etazhe kakoj-to pervokursnik sklonilsya nad chertezhnoj doskoj. V sosednyuyu fortochku vystavili dinamik moshchnoj radioly, i vozduh sodrogaetsya ot hriplovatyh zvukov dzhaza. Etazhom nizhe chetvero "zabivayut kozla". Vnizu entuziasty doigryvayut v volejbol pri svete fonarya. Smeh, udary po myachu; cherez nedelku komendantu pridetsya zanovo steklit neskolko okon... Vse idet svoim poryadkom, no ya uzhe lishnij v etom dvizhenii.

Grustno uezzhat, i vse-taki slavno. Poslednie dni ne pokidaet oshchushchenie, budto vperedi menya zhdet chto-to neobyknovennoe i ochen horoshee. Naprimer, nachnu rabotat i sdelayu kakoe-nibud otkrytie. Kakoe? Nevazhno:. Ili vstretitsya tam, v novoj zhizni, neobyknovennaya zhenshchina - "ta samaya", i my polyubim drug druga... Vprochem - stop! - na etu temu dogovorilis ne pisat.

Ogo! Uzhe devyat. Pora sobiratsya. Itak, proshchaj, Moskva! Proshchaj, gorod moego studenchestva! YA uezzhayu...

20 aprelya. Priehali. Gorod nazyvaetsya Dneprovsk, i primechatelen on, v osnovnom, tem, chto raspolozhen na Dnepre. Dnepr zdes velikolepen - polutorakilometrovoj shiriny, s dvuhetazhnymi mostami, malenkimi parohodikami i zhelto-zelenymi ostrovkami. Gorod ves v poluprozrachnoj aprelskoj zeleni; vyveski na neprivychnom ukrainskom yazyke; neobyknovenno bezlyudnye posle Moskvy ulicy. Ustroilis my s YAshkoj v obshchezhitii i vchera poshli oformlyatsya v institut.

Volnovalis, konechno, i dazhe YAshka, protiv obyknoveniya, ne ostril.

Spustilis k reke, proshli ogromnyj park i za nim uvideli velichestvennoe vosmietazhnoe zdanie, celikom iz stekla i stali; ono bylo pohozhe na gigantskij akvarium. Ryadom stoyali doma pomenshe. Bylo utro, i perednyaya stena "akvariuma" blestela otrazhennymi solnechnymi luchami. Vysokaya chugunnaya ograda, vorota i po pravuyu storonu zolochenaya vyveska: "Nauchno-issledovatelskij institut", a sleva takaya zhe po-ukrainski.

V kancelyarii nam soobshchili, chto my naznacheny v semnadcatuyu laboratoriyu. Odnako v samuyu laboratoriyu nas eshche ne pustili - ne oformleny propuska. Bditelnyj nachalnik otdela kadrov dazhe uklonilsya ot otveta na nash vopros: chem zhe zanimayutsya v etoj laboratorii? "Ne pozhaleete, rebyata! Po vashej specialnosti". Nu-nu...

29 aprelya. Itak, dve nedeli v Dneprovske i odna nedelya raboty. Summiruem vpechatleniya.

Rabotaem v semnadcatoj laboratorii, kotoruyu nam dali, kak kota v meshke. "Pohozhe, chto vmesto kota v meshke tigr", - skazal YAshka, i pravilno skazal. Ona skoree pohozha na parovoznoe depo, chem na to, chto obychno nazyvayut laboratoriej. Ogromnyj dvuhetazhnyj zal, zanimayushchij osnovanie levogo kryla steklyannogo korpusa; odna stena steklyannaya (ee, vprochem, obychno zaveshivayut gluhimi shtorami) i tri steny iz belogo kafelya.

Iz konca v konec zala raspolozheny ustrojstva: pyatimetrovoj tolshchiny rebristye truby iz vakuumirovannogo betona, opletennye stalnymi lesenkami, tolstymi, zhilami kabelej. V seredine zala pochti do potolka podnyalas gluhaya stena iz betona i svinca. Za nej glavnaya kamera. Vnizu vozle steny losnyashchijsya lakirovannym metallom polukrug pulta upravleniya s neskolkimi ekranami, mnozhestvom priborov i ruchek. Vse eto nazyvaetsya mezonatorom.

Mezonator ne prostoj uskoritel yadernyh chastic vrode ciklotrona ili betatrona, on slozhnee i interesnee. V nem s pomoshchyu ogromnyh elektricheskih i magnitnyh polej poluchayutsya celye potoki korotkozhivushchih chastic, samyh vazhnyh i interesnyh chastic v yadre - mezonov. Teh samyh mezonov, kotorye, po nyneshnim predstavleniyam, yavlyayutsya "elektronami yadra", kotorye osushchestvlyayut ogromnye sily vnutriyadernogo vzaimodejstviya, zastavlyayut yadra atomov tyazhelogo vodoroda slitsya v yadra geliya pri termoyadernom vzryve. Samye interesnye otkrytiya, idei i gipotezy v yadernoj fizike sejchas svyazany s mezonami. I my tozhe budem zanimatsya mezonnymi issledovaniyami!

Devyat desyatyh vsego ostalnogo oborudovaniya obsluzhivayut mezonator. Batarei moshchnyh vakuum-nasosov ("Luchshij vakuum v strane delaem my!" - pohvalilsya vchera Serdyuk); elektronnyj operator-shkaf s tysyachami radiolamp i sotnyami rele - on ustanovlen vozle pulta i derzhit nuzhnyj rezhim raboty mezonatora; vysokovoltnye transformatory, podayushchie napryazhenie k uskoritelyam, - oni utykany polumetrovymi farforovymi izolyatorami, i mezhdu ih koncami vse vremya shipit tleyushchij razryad... Zdes zhe "goryachie" betonnye kamery, v kotoryh dejstvuyut upravlyaemye izvne manipulyatory, elektronnyj mikroskop, vse prisposobleniya dlya himicheskogo mikroanaliza, - slovom, laboratoriya oborudovana po poslednemu slovu eksperimentalnoj tehniki.

My s YAkinym poka nahodimsya v polozhenii ekskursantov: hodim po laboratorii, smotrim, chitaem otchety o prezhnih opytah, znakomimsya s opisaniem mezonatora, instrukciyami po radioaktivnomu i himicheskomu analizu i tak dalee, potomu chto, kak vyyasnilos v pervom zhe nashem razgovore s Golubom, znaem my rovno stolko, skolko polagaetsya molodym specialistam, to est ponemnozhku obo vsem. A zdes trebuetsya znat vse o nemnogom.

Pravda, u Goluba hvatilo delikatnosti ne tykat nas nosom v nashe neznanie, odnako i u menya i u YAkina posle pervogo razgovora s nim goreli shcheki.

Sleduet nemnogo napisat o lyudyah laboratorii.

1. Ivan Gavrilovich Golub - nash nachalnik, doktor fiziko-matematicheskih nauk i, naskolko ya ponyal, avtor osnovnyh idej, iz kotoryh voznik proekt mezonatora. Emu leg pyatdesyat s nebolshim. Nizenkij (sravnitelno so mnoj, konechno), tolstovatyj; lysina. S venchikom sedyh volos, kotorye torchat na ego golove i obrazuyut nechto vrode nimba; korotkij, tolstyj nos, pererezannyj popolam duzhkoj ochkov. Slovom, vneshnost zauryadnaya, i, esli by ya ne vstrechal imya Goluba vo mnogih knigah po yadru, pozhaluj, pozvolil by sebe otnestis k nemu neserezno.

"Pristavajte ko mne s raznymi voprosami, ne stesnyajtes, - skazal on nam. - Luchshe zadat neskolko glupyh voprosov, chem ne poluchit otvet na odin umnyj..." M-da... Osobym taktom on, vidno, ne otlichaetsya, raz zaranee opredelil bolshinstvo nashih voprosov, kak glupye. "Pristavat" k nemu chto-to ne hochetsya. Da i voobshche, s nim my chuvstvuem sebya kak-to nelovko: on bolshoj uchenyj, a my "zelenye inzheneriki"...

Do obeda on obychno sidit za svoim stolom vozle okonnoj steny, chto-to, nasupivshis, pishet, schitaet ili chitaet i izredka serdito puskaet papirosnyj dym. My s YAshkoj izbegaem popadatsya emu na glaza. Posle obeda Ivan Gavrilovich uezzhaet v zdeshnij universitet chitat lekcii, i v laboratorii stanovitsya volnee.

2. Aleksej Osipovich Serdyuk - inzhener, pomoshchnik Goluba. On tozhe nash nachalnik, no nachalstvom sebya ne chuvstvuet i vedet sebya s nami po-prostecki. On hohol iz hohlov. Dedy ego, navernoe, byli chumakami, vozili "sil z Krymu" i snishoditelnofilosofski smotreli na suetu zhizni, prohodivshej mimo ih skripyashchih vozov. Vysokij (pochti moego rosta), chernovolosyj i smuglovatyj, s dlinnym i pryamym nosom na prodolgovatom lice, s hitrovatym prishchurom glaz, s medlitelnoj i obstoyatelnoj rechyu. Govorit on s nami na tom preuvelichenno chistom russkom yazyke, na kotorom govoryat ukraincy, pozhivshie v Rossii, odnako bukva "g" u nego vse ravno poluchaetsya myagkaya, kak galushka.

Emu let sorok, on proshel vojnu, a posle nee zakonchil elektrofizicheskij fakultet nashego instituta. Slovom, nash paren.

K Serdyuku my i pristaem s raznymi voprosami. On srazu brosaet svoe delo (a on vsegda s chem-nibud vozitsya) i nachinaet obstoyatelno rasskazyvat. Ob'yasniv, chto nado, on na etom ne ostanavlivaetsya, a zavodit rasskaz o tom, kak oni s Ivanom Gavrilovichem Golubom sobirali mezonator, skolko moroki bylo s naladkoj, skolko skandalov on, Serdyuk, zakatil na zavodah-izgotovitelyah. My slushaem, i nam nelovko: my-to nichego ne sdelali... List, na kotorom mozhno bylo by zapisat nashi nauchnye deyaniya, poka tak zhe chist, kak i halaty, kotorye nam vydali.

A vot u Serdyuka halat stiranyj i v pyatnah, a na boku dazhe prozhzhena dyrka azotnoj kislotoj. I nam zavidno.

3. Laborantka-himichka Oksana (familii ee ya eshche ne znayu), navernoe, samaya tipichnaya iz vseh ukrainskih Oksan so vsemi ih atributami: "chornii brovi", "karii ochi", kotorye, soglasno populyarnoj pesne, svodyat s uma molodyh lyudej, krugloe lichiko, zvonkij golos i t. d. My s nej uzhe podruzhilis; ona menya zovet "dyadya, dostan vorobushka", a ya reshayu ej primery iz uchebnika matematiki Bermanta (ona uchitsya na vtorom kurse zaochnogo instituta).

Oksana obshchaya lyubimica i, veroyatno poetomu, devushka s harakterom: zastavit ee sdelat, chto sleduet i kak sleduet, mozhno tolko laskovo. "Oksanonko, rybonko, - obychno podkatyvaetsya k nej Serdyuk, - prigotov, detka, etu partiyu obrazcov". Vprochem, svoe delo ona znaet horosho.

YAshka, kogda net Goluba, nachinaet ee smeshit. Smeetsya ona velikolepno - zvonko, ohotno, neuderzhimo. I prikryvaet rot ladoshkoj.

4. YAkov YAkin. Nu, YAshka - eto YAshka, i pisat o nem osobenno nechego. Dvadcat chetyre goda, holost. SHaten. Devushki nahodyat ego simpatichnym. Glaza golubye. Rosta srednego. Nu, chto eshche o nem napishesh? Po mne - skoree ostroumen, chem glubokomyslen. A vprochem, kto ego znaet!

Krome togo, est eshche tehniki-radisty, vakuumshchiki, elektriki. Oni obsluzhivayut vse bolshoe hozyajstvo mezonatora. V osnovnom eto molodye rebyata, nedavno zakonchivshie tehnikumy. Komanduet imi Serdyuk. YA s nimi eshche malo obshchalsya.

Vot i vse lyudi.

Otnoshenie k nam so storony dvuh pervyh nomerov dannogo perechnya poka neopredelennoe. Nikakih zadanij eshche ne dayut. Nu chto zh, ved my dlya nih, v sushchnosti, tozhe "koty v meshkah".

Segodnya pervye poldnya chitali otchety, a potom ubirali laboratoriyu k Pervomu maya. "Nichego, - skazal Serdyuk, - i eto polezno: budete znat konkretno, gde chto". M-da...

5 maya. Vnikaem, to est izuchaem otchety o prezhnih opytah. V sushchnosti, ideya ih predelno prosta: obluchit mezonami vse elementy mendeleevskoj tablicy i ustanovit ih reakciyu na obluchenie, tak zhe, kak himiki probuyut na vse vozmozhnye reakcii vnov poluchennoe veshchestvo.

Odnako - eto ne himiya. Mezony - eto te samye chasticy yadra, kotorym pripisyvayut vnutriyadernoe vzaimodejstvie. Podobno tomu, kak atomy vzaimodejstvuyut drug s drugom s pomoshchyu vneshnih elektronov, tak i vnutriyadernye chasticy prityagivayutsya drug k drugu s pomoshchyu predpolagaemyh mezonnyh obolochek. Tak chto mezony - eto klyuch k ob'yasneniyu ogromnyh vnutriyadernyh sil prityazheniya, samyj peredovoj uchastok na fronte yadernyh issledovanij.

Posle oblucheniya mezonami vse veshchestva stanovyatsya radioaktivnymi. Ochevidno, Golub i pytaetsya ustanovit svyaz etoj "poslemezonnoj radiacii" s periodicheskimi izmeneniyami svojstv elementov. Eto interesno. Osobenno lyubopytny opyty s otricatelnymi mezonami: oni legko pronikayut v polozhitelnye yadra i vyzyvayut samye neozhidannye effekty. V neskolkih opytah dazhe poluchilis mezonnye atomy - otricatelnye mezony nekotoroe vremya (millionnye doli sekundy) vrashchalis vokrug yader, kak elektrony.

Da, vse eto interesno, no hotelos by uzhe samim zanyatsya opytami. A to chitaesh, chitaesh...

Segodnya, specialno dlya nas s YAkinym, vklyuchili mezonator. Serdyuk s bezrazlichnym vyrazheniem lica nebrezhno, ne glyadya kasalsya rychazhkov i rukoyatok na pulte: prygali strelki priborov, zagoralis krasnye i zelenye signalnye lampochki, lyazgali kontaktory; na oscillograficheskih ekranah elektronnye luchi vycherchivali slozhnye krivye. Laboratornyj zal napolnilsya sderzhannym gudeniem.

Oksana zadernula vse shtory, chtoby v zale byl polumrak. My stali pered rastrubom periskopa i uvideli to, chto proishodit tam, v glavnoj kamere, za tolshchej dvuhmetrovoj zashchitnoj steny iz betona i svinca. My uvideli, kak k mramornoj plite v osnovanii glavnoj kamery potyanulsya sirenevyj prozrachnyj drozhashchij luchik - puchok otricatelnyh mezonov.

YA predstavil sebe, kak eto proishodit: iz dvuh betonnyh trub-uskoritelej v glavnuyu kameru vryvayutsya s kosmicheskimi skorostyami protony, razbivayas tam na mnozhestvo oskolkov - mezonov; eti oskolki podhvatyvayutsya moguchimi magnitnymi i elektricheskimi polyami i sobirayutsya v etot sirenevyj drozhashchij luchik.

Vse chasti mezonatora my do etogo uzhe podrobno osmotreli i izuchili: i uskoriteli, i ogromnye, dazhe na vzglyad tyazhelye katushki magnitnyh filtrov na zadnej stenke mezonatora, i vspomogatelnuyu promezhutochnuyu kameru sleva, cherez kotoruyu v glavnuyu kameru dvuhmetrovymi shchupalcami manipulyatorov vnosilis obrazcy.

Udivitelno poslushny palcy-shchupalca etih distancionnyh manipulyatorov. My myslenno proshli uzhe vse rastruby, kanaly otkachki vozduha, dazhe izvilistyj put, po kotoromu luch sveta, otrazhayas ot prizm periskopa, vmontirovannyh v betonnye steny kamery, dohodit do nashih glaz. My vse eto ponimali, no tolko teper smogli prochuvstvovat moshch i razumnost etoj mashiny - "vo vzaimodejstvii vseh ee chastej", kak govoryat.

27 maya. Nam ne povezlo. Programma uzhe ischerpana, i opyty v osnovnom zakoncheny. Golub gotovit otchet dlya nauchno-tehnicheskogo soveta instituta o prodelannoj rabote. I nam reshitelno nechego delat.

10 iyunya. Perevodim stati iz zhurnalov: ya - s anglijskogo, YAshka - s nemeckogo.

18 iyunya. Kto skazal, chto nam ne povezlo? Pokazhite mne etogo nytika (tolko ne pokazyvajte zerkalo), i ya ubyu ego!

No - po poryadku. Vchera sostoyalos rasshirennoe zasedanie nauchno-tehnicheskogo soveta. Ivan Gavrilovich otchityvalsya ob opytah s mezonami.

V konferenc-zale, na tretem etazhe belogo korpusa, ryadom s nashim "akvariumom", yabloku negde bylo upast.

Sobralis pochti vse inzhenery instituta: i yadershchiki, i elektrofiziki, i himiki. V prezidiume my uvideli Aleksandra Aleksandrovicha Turaeva. Oh, kak on postarel s teh por, kak chital nam obshchuyu fiziku! Volosy i znamenitaya borodka klinyshkom ne tolko posedeli, a dazhe pozhelteli, glaza vycveli, stali kakie-to mutno-golubye. CHto zh, emu uzhe pod vosemdesyat!

Golub stoyal za kafedroj, raskinuv ruki na ee bortah; lysina otsvechivala v svete lyustr. On chital lezhavshij pered nim konspekt, izredka ispodlobya posmatrival v zal, izredka povorachivalsya k doske i pisal cifry.

- Takim obrazom, mozhno vydelit samoe sushchestvennoe, - govoril Ivan Gavrilovich zvuchnym, gustym golosom opytnogo lektora. - Otricatelnye mezony ochen legko pronikayut v yadro. Eto pervoe. Vtoroe: soedinyayas s yadrom, minus-mezon ponizhaet ego zaryad na odnu edinicu, to est prevrashchaet odin iz protonov yadra v nejtron. Poetomu posle oblucheniya mezonami my nahodim v obrazcah sery atomy fosfora i kremniya, nikel prevrashchaetsya v kobalt, a kobalt - v zhelezo, i tak dalee. My nablyudali neskolko prevrashchenij v gazoobraznom i szhizhennom vodorode, kogda yadra vodoroda prevrashchalis v nejtrony. Eti iskusstvenno poluchennye nejtrony veli sebya tak zhe, kak i estestvennye, i raspadalis snova na elektron i proton cherez neskolko minut. Vot kolichestvennye rezultaty etih opytov. - Ivan Gavrilovich kivnul sluzhitelyu, sidevshemu vozle bolshoj proekcionnoj ustanovki - epidiaskopa, i skazal emu: - Proshu vas.

V zale pogas svet, a na ekrane, chto pozadi prezidiuma, odna za drugoj poyavlyalis formuly yadernyh reakcij, krivye radioaktivnogo raspada, shemy opytov. Kogda sluzhitel izvlek iz epidiaskopa shestuyu kartinku, Ivan Gavrilovich snova kivnul emu. "Dostatochno, blagodaryu vas..." Ekran pogas, v zale zagorelsya svet, osvetiv vnimatelnye, sosredotochennye lica.

- Dlya bolee tyazhelyh, chem vodorod, veshchestv, - prodolzhal Golub, - mezonnye prevrashcheniya takzhe okazalis neustojchivy: atomy zheleza snova prevrashchalis v atomy kobalta; atomy kremniya, vybrasyvaya elektron, prevrashchalis v fosfor, i tak dalee. Odnako... - zdes Golub podnyal vverh ruku, - v nekotoryh sluchayah my poluchali ustojchivye prevrashcheniya. Tak, inogda pri obluchenii zheleza my poluchali ustojchivye atomy marganca, hroma, vanadiya i dazhe titana. Eto znachit, chto, naprimer, v titane chislo nejtronov yadra uvelichilos na chetyre protiv obychnogo. Eti rezultaty, poka eshche nemnogochislennye, yavlyayutsya ne chem inym, kak namekami na bolshoe i velikolepnoe yavlenie, kotoroe, vozmozhno, uzhe osushchestvleno prirodoj, a mozhet byt, pervym ego osushchestvit chelovek. V samom dele, chto mozhet poluchitsya, esli my budem posledovatelno osushchestvlyat ustojchivye mezonnye prevrashcheniya yader? Postepenno vse protony yadra budut prevrashchatsya v nejtrony. Obezzaryazhennye yadra ne smogut uderzhivat elektrony; oni somknutsya i pod dejstviem ogromnyh yadernyh sil obrazuyut yadernyj monolit - sverhvysokoj plotnosti i nepostizhimyh svojstv, lezhashchih za masshtabami nashih predstavlenij...

V zale voznik shum. YAshka tolkal menya v bok loktem i sheptal:

- Kolossalno, a? Kolka, ponimaesh, kakaya sila?! Kolossalno! A my s toboj chitali i nichego ne ponyali...

- Davajte rassmotrim druguyu storonu voprosa, - prodolzhal Ivan Gavrilovich. - My imeem yadernuyu energiyu - ogromnuyu, ya by skazal, kosmicheskuyu energiyu. A dostojnyh ee, ravnyh ej materialov net. Dejstvitelno, ved vse obychnye sposoby polucheniya energii zaklyuchayutsya v tom, chto my kakim-to obrazom vozdejstvuem lish na vneshnie elektrony atomov. Magnitnoe pole peremeshchaet elektrony v provodnike - eto elektricheskaya energiya. Valentnye elektrony atomov ugleroda vzaimodejstvuyut s valentnymi elektronami kisloroda - eto daet teplovuyu energiyu. Perehod vneshnih elektronov s odnoj orbity na druguyu daet svetovuyu energiyu, i tak dalee. Eto tak skazat, poverhnostnoe, ne zatragivayushchee yadra ispolzovanie atoma daet nebolshie temperatury, nebolshie izlucheniya. I oni vpolne sootvetstvuyut nashim obychnym zemnym materialam, ih mehanicheskoj, teplovoj, himicheskoj, elektricheskoj prochnosti.

No yadernaya energiya - yavlenie inogo poryadka: ona voznikaet blagodarya izmeneniyu sostoyanij ne elektronov atoma, a chastic samogo yadra - protonov i nejtronov, - kotorye, kak vsem izvestno, svyazany v milliony raz bolee prochnymi silami. Potomuto ona sozdaet temperaturu v milliony gradusov i radiaciyu, pronikayushchuyu cherez steny iz betona v neskolko metrov tolshchinoj. I obychnoe veshchestvo slishkom neprochno, slishkom azhurno, chtoby protivostoyat ej...

Govoryat o "veke atoma", no ved eto nepravilno! Nashe vremya mozhno nazvat tolko vremenem primeneniya yadernoj energii, prichem primeneniya ochen nesovershennogo. Vozmite otkrovenno varvarskoe "primenenie" ee v vide yadernyh bomb. Vozmite primitivnoe v svoej slozhnosti ispolzovanie delyashchegosya urana i plutoniya v reaktorah pervyh atomnyh elektrostancij. Ved eto smeshno.

Pri temperature v neskolko sot gradusov ispolzuyut energiyu, zastavlyayushchuyu pylat zvezdy... No my ne mozhem dobitsya nichego bolshego s nashimi obychnymi materialami. Takim obrazom, budushchee yadernoj tehniki - i, dolzhno byt, samoe nedalekoe - zavisit ot togo, budet li najden material, kotoryj mog by polnostyu protivostoyat energii yadernyh sil i chastic. Ochevidno, chto takoj material ne mozhet sostoyat iz obychnyh atomov, skreplennyh vneshnimi elektronami. On dolzhen sostoyat iz chastic yadra i skreplyatsya moguchimi yadernymi silami. To est, eto dolzhen byt yadernyj material. Takovo filosofskoe reshenie voprosa. Te opyty, o kotoryh ya dokladyval, pokazyvayut, chto vozmozhno poluchit takoj material, sostoyashchij iz lishennyh zaryadov yader, laboratornym sposobom. Svojstva etogo novogo materiala - nazovem ego dlya opredelennosti nejtridom - kazhdyj bez truda smozhet predstavit: neobychajno bolshaya plotnost, ogromnaya prochnost i inertnost, ustojchivost protiv vseh i vsyacheskih mehanicheskih i fizicheskih vozdejstvij...

Golub zamolchal, kak budto zapnulsya, snyal ochki, vnimatelno posmotrel v zal: - My eshche mnogogo ne znaem, no ved na to my i issledovateli, chtoby probivatsya skvoz neizvestnoe. Luchshe probivatsya s celyu, chem bez celi. Luchshe probivatsya s veroj v to, chto cel budet dostignuta. I ya veryu - nejtrid mozhet byt poluchen, nejtrid dolzhen byt poluchen!

On sobral listki konspekta i soshel s kafedry.

Interesno: u nego goreli shcheki - sovsem kak u nas s YAshkoj.

Nu, tut nachalos! V zale vse stali sporit drug s drugom yarostno, gromko. K Ivanu Gavrilovichu posypalis voprosy. On edva uspeval otvechat. YAshka bormotal vozle menya: "Vot eto da! Kolossalno!" - potom scepilsya v spore s kakim-to sidevshim ryadom ryzhim skeptikom. Bednyj Turaev rasteryalsya, ne znaya, kak uspokoit zal: ego predsedatelskogo kolokolchika ne bylo slyshno; potom mahnul rukoj i stal o chem-to s neobyknovennoj dlya starika zhivostyu rassuzhdat s Golubom.

Bylo uzhe odinnadcat chasov nochi. Kogda vse nemnogo utihli, Turaev vstal i skazal svoim tenorkom:

- Svedeniya i idei, soobshchennye nam... e-e... professorom Golubom, interesny i vazhny. Obsuzhdenie ih, mne kazhetsya, dolzhno prohodit menee... e-e... strastno i bolee obstoyatelno. Nauchnoe obsuzhdenie ne dolzhno pohodit na miting. Nauchnye mneniya ne dolzhny byt oprometchivymi... - On v razdume pozheval gubami. - Pozhaluj, my sdelaem vot chto: razmnozhim segodnyashnij otchet Ivana Gavrilovicha i rasprostranim ego s tem, chtoby prisutstvuyushchie zdes... e-e... uvazhaemye kollegi smogli ego obsudit v techenie blizhajshih dnej... A sejchas zasedanie soveta... e-e... zakryvaetsya.

Vot tak, Nikolaj Samojlov! Ty s unyniem musolil celuyu nedelyu etot otchet i ne zametil v nem potryasayushchuyu ideyu. Vy umstvenno ogranichenny, Nikolaj Samojlov, vy zubrila i bezdar!

29 iyunya. Obsuzhdenie v institute zakonchilos, i delo poshlo v vysshie akademicheskie i administrativnye sfery. Ivan Gavrilovich v laboratorii pochti ne byvaet, motaetsya to v Kiev, to v Moskvu, "protalkivaet" temu.

Institut vo glave s Turaevym polnostyu za nas (ya uzhe i sebya prichislyayu k etomu proektu).

O predstoyashchih issledovaniyah ya inogda dumayu s dushevnym trepetom. Poprostu govorya, ya ih pobaivayus: kak by mne ne osramitsya. Pyat s polovinoj let menya gotovili k rabote fizika-eksperimentatora: ya slushal lekcii, vypolnyal laboratornye raboty, kursovye proekty, bojko sdaval ekzameny, neploho zashchitil diplomnuyu rabotu i dazhe poluchil diplom s otlichiem, no vse-taki... Cennost znanij poznaetsya v ih primenenii. Mozhno blesnut erudiciej v besede kak svetskoj, tak i nauchnoj; mozhno kaskadom terminov i glubokomyslennostyu vyrazhenij slomit uporstvo ekzamenatora - on vam postavit "otlichno". A kogda dojdet do dela, kogda iz tvoih znanij dolzhny roditsya novye znaniya, novye pribory, novye opyty, novye materialy, - vot na etom samom glavnom v zhizni ekzamene, glyad, i provalilsya... A delo predstoit ogromnoe. I mne nemnogo strashno.

My gotovimsya. Obdumyvaem idei opytov, posledovatelnost analizov. Perevodim i dokladyvaem v laboratorii vse, chto est v mezhdunarodnoj literature ob opytah s mezonami. YA dazhe perevel s pomoshchyu slovarya dve stati s francuzskogo i nemeckogo, hotya nikogda eti yazyki ne izuchal.

Vot chto znachit entuziazm!

Interesno: v amerikanskih nauchnyh zhurnalah net pochti nikakih soobshchenij o rabotah s mezonami. Vo vsyakom sluchae, za poslednij god. Odno iz dvuh: libo oni, amerikancy, ne vedut sejchas sereznyh issledovanij v etoj oblasti, libo, kak eto uzhe bylo, kogda razrabatyvali atomnuyu bombu, oni zasekretili absolyutno vse otnosyashcheesya k etoj probleme, kak v sorokovyh godah bylo zasekrecheno vse otnosyashcheesya k deleniyu urana.

PERVYE OPYTY, PERVYE NEUDACHI

1 iyulya. Segodnya prochital velikolepnuyu kosmogonicheskuyu gipotezu Turaeva i hozhu pod ee vpechatleniem. Eto ne gipoteza, a nauchnaya poema ob umirayushchih "chernyh zvezdah".

My vidim v nebe svetyashchiesya miry, krasivye i golovokruzhitelno dalekie. No ne vidim my gorazdo bolshe, chem vidim. Nepreryvnyj millionoletnij yadernyj vzryv - vot chto takoe zvezda. I etot vzryv ee istoshchaet. Zvezdy szhimayutsya, atomy vnutri nih spressovyvayutsya, yadra soedinyayutsya drug s drugom i vydelyayut eshche bolshuyu energiyu. Tak poluchaetsya oslepitelno belaya sverhplotnaya zvezda - belyj "karlik".

Zvezda vydelyaet ogromnuyu energiyu, govoritsya v gipoteze, no izvestno, chto chem bolshe energii vydelyaet sistema, tem ustojchivee, prochnee ona stanovitsya, tem plotnee i prochnee stanovitsya ugasayushchij "karlik". V prostranstve Vselennoj est nemalo umershih zvezd - ogromnyh holodnyh solnc iz yadernogo veshchestva. Mozhet byt, oni dalshe blizhajshih vidimyh zvezd, a vozmozhno, i blizhe - ved my ih ne vidim.

A my sobiraemsya poluchit v nashej laboratorii kusochek umershej zvezdy... Da delo dazhe ne v zvezdah; ved eto budet idealnyj novyj material - sverhprochnoe, sverhinertnoe veshchestvo yadernogo veka. Atomnye reaktory, sdelannye iz nejtrida, budut ne betonnymi gromadinami, a razmerom s obyknovennyj benzinovyj motor.

Rakety iz nejtrida smogut saditsya pryamo na poverhnost Solnca, potomu chto 6000 gradusov dlya nejtrida - eto prohladno Rezcom iz nejtrida mozhno budet rezat, kak maslo, lyuboj samyj tverdyj metall. Tonkaya bronya iz nejtrida smozhet vyderzhat dazhe atomnyj vzryv... Tank iz nejtrida proniknet na sotni i tysyachi kilometrov vglub Zemli, ibo vysokie temperatury i davleniya emu ne strashny... Uf-f!

Bolshinstvo fantasticheski derzkih, hotya i chrezvychajno nuzhnyh chelovechestvu proektov vsegda upiralos v problemu idealnogo materiala. Inzhenery s sozhaleniem otkladyvali osushchestvlenie proektov na neopredelennoe budushchee; fantasty naskoro sochinyali kakoj-nibud "spiroldit", nadelyali ego nuzhnym svojstvom, stroili iz nego raketu ili podzemnyj tank i, naseliv svoimi geroyami, otpravlyali v dalekoe puteshestvie.

A my ne budem puteshestvovat, my budem delat etot material! I pust lichnosti, kotorye popytayutsya utverzhdat, chto eto skuchno i neuvlekatelno, luchshe ne popadayutsya mne na glaza.

Segodnya Ivan Gavrilovich poyavilsya v laboratorii pryamo s aerodroma. Moskva utverdila temu. Nachinaem!..

25 iyulya. "Kotorye zdes nauchnye problemy? - hrabro skazal YAshka YAkin, uznav, chto nashu temu utverdili. - Podat ih syuda, my ih reshat budem!"

Problem mnogo, no - uvy! - oni pochti vse otnyud ne nauchnye, a vse bolshe takie, o kotoryh v institutskih kursah ne skazano ni polslova. Korotko vse eti problemy mozhno oboznachit dvumya slovami: "Eksperimentalnye masterskie".

Delo v tom, chto dlya novyh opytov nam, konechno zhe, nuzhno nemaloe kolichestvo novyh unikalnyh priborov i prisposoblenij - takih, kotorye ne vypishesh so sklada i ne kupish v magazine, a kotorye nuzhno pridumat, rasschitat, skonstruirovat i izgotovit samim. Mozhno pridumat pribor - kogda nuzhno, eto ne problema; mozhno rasschitat i sproektirovat ego - eto tozhe ne problema; mozhno izgotovit chertezhi. No potom nuzhno, chtoby pribor izgotovili, i kak mozhno bystree izgotovili - vot eto i est problema!

Koroche govorya, celymi dnyami prihoditsya begat to v stekloduvku, to v slesarku, to v mehanicheskuyu, to v stolyarku, to v byuro priborov - dogovarivatsya, prosit, protalkivat zakaz, ugovarivat, dokazyvat, sporit... Snachala vse idet gladko: vezhlivye i obhoditelnye mastera prinimayut zakaz, kivayut golovoj, obeshchayut sdelat k sroku; nekotorye tut zhe, pri mne, poruchayut rabotu takim-to rabochim ("Vot s nih budete sprashivat, tovarishch"). A kogda v nuzhnyj srok prihodish za gotovymi detalyami, to s uzhasom obnaruzhivaesh, chto prinesennye toboj materialy i zagotovki akkuratno slozheny gde-nibud v uglu, na verstake ili pod stolom i prikryty sverhu chuzhimi chertezhami. Ili v luchshem sluchae - tolko nachali rabotu. I snova vezhlivye i obhoditelnye ob'yasneniya prichin. Skolko lyudej, stolko zhe i ubeditelnyh prichin.

- A ty na nih krepche nazhimaj, za gorlo beri, - posovetoval mne Serdyuk, kogda ya kak-to podelilsya s nim svoimi pechalyami.

No "za gorlo brat" ya eshche ne umeyu. Dazhe porugatsya kak sleduet ne umeyu. A kogda chelovek rugaetsya zaikayas i drozhashchim golosom, eto ne proizvodit dolzhnogo vpechatleniya.

8 avgusta. Udivitelnyj chelovek Ivan Gavrilovich! Videl ya nemalo professorov, ili kandidatov kakih-nibud nauk, ili prosto inzhenerov, igroj sluchaya voznesennyh na dolzhnosti nachalnikov bolshih laboratorij, kotorye veli sebya sovsem ne tak. Oni sideli za pismennym stolom, davali rukovodyashchie ukazaniya, ili kartinno myslili, ili sozyvali soveshchaniya sotrudnikov i izlagali im svoi idei dlya ispolneniya. I edinstvennym nauchnym priborom na ih stole byl telefon...

A etot rabotaet ne tolko golovoj, no i rukami! I eshche kak: dva dnya ustanavlival novye pribory i prisposobleniya v mezonatore, sam payal i perepaival shemy, chto-to slesaril. Vse novye pribory, chto poyavlyayutsya v laboratorii, on sam tshchatelno osmatrivaet i nastraivaet. Mezonator i vse ustrojstva dlya izmerenij znaet velikolepno, do poslednego vintika.

A vchera my vtroem: Golub, Serdyuk i ya - sgruzhali s mashin i ustanavlivali v zale desyatipudovye chasti mass-spektrografa. Molodec, ej-ej!

22 avgusta. Pervye opyty - pervye razocharovaniya... Nedelyu nazad s volneniem v dushe sdelali pervoe obluchenie. Vse sobralis u pulta i v torzhestvennom molchanii smotreli, kak Ivan Gavrilovich - sereznyj, v belom halate, s trubochkoj dozimetra radioaktivnosti na grudi - vklyuchal mezonator. Neugomonnyj YAshka shepnul mne: "Obstanovochka... Vporu moleben...", no dazhe Oksana ne prysnula, a pokosilas na nego strogo.

Vot v periskope voznik luchik otricatelnyh mezonov - etih oskolkov atomnyh yader. Golub podnyalsya na mostik, vzyalsya za rukoyati distancionnyh manipulyatorov, poproboval: trosiki, uhodivshie vmeste s trehmetrovymi podvizhnymi shtangami v beton, tochno i myagko peredavali vse dvizheniya ego kistej na stalnye palcy v kamere. My, stoya vnizu, uvideli v rastrube periskopa, kak stalnye palcy podveli pod mezonnyj luch farforovuyu vannochku s kusochkom olova. Potom Golub spustilsya s mostika, posmotrel v periskop:

- Svet meshaet. Zatemnite laboratoriyu...

Oksana zadernula shtory, stalo sumerechno. My, starayas odnovremenno i ne meshat Golubu, kotoryj nastraival luch, i posmotret v periskop, stolpilis u rastruba. Prizmy peredavali iz kamery svechenie (v seredine sinee, po krayam oranzhevoe), i ono stranno osveshchalo nashi lica. Bylo tiho, tolko sderzhanno gudeli transformatory, negromko perestukivali vakuum-nasosy, da eshche Serdyuk sopel vozle moego uha. Tak proshlo minut desyat.

Vnezapno kusochek olova shevelnulsya - i vse my shevelnulis - i rasplylsya po vannochke v golubovatuyu luzhicu. Oksana, ustroivshayasya szadi na stule, skazala: "0j!" - i edva ne svalilas na menya.

- Rasplavilsya! - vzdohnul Golub.

- Vot eto obluchenie!..

Bolshe nichego ne proizoshlo. Olovo proderzhali pod puchkom mezonov dva chasa, potom izvlekli iz kamery. Ono stalo silno radioaktivnym i vydelyalo takoe teplo, chto ne moglo zastyt.

Vot i vse. V sushchnosti, pochemu ya byl uveren, chto eto proizojdet s pervogo raza? Sto elementov, tysyachi izotopov, mnozhestvo rezhimov oblucheniya... Kazhetsya, ya prosto izlishne raspalil svoe voobrazhenie.

12 sentyabrya. Obluchili uzhe s desyatok obrazcov: olovo, zhelezo, nikel, serebro i mnogoe drugoe. I vse oni stali radioaktivnymi. Poka net dazhe teh ustojchivyh atomov s povyshennym kolichestvom nejtronov v yadre, kotorye poluchalis ranshe. A vokrug... vokrug konchaetsya velikolepnoe yuzhnoe leto. Iz laboratorii nam vidny usypannye kupayushchimisya zheltye plyazhi na izluchine Dnepra i na ostrovah.

Oblucheniya obychno zatyagivayutsya do pozdnego vechera, i my vozvrashchaemsya k sebe v obshchezhitie pod krupnymi, yarkimi zvezdami v barhatno-chernom nebe. V parke tiho shelestit listva i smeyutsya vlyublennye. Na glavnyh alleyah parami hodyat chernovolosye i kruglolicye devushki, kotoryh nekomu provozhat domoj.

YAshka smotrit im vsled i tragicheski vzdyhaet:

- Vot tak prohodit zhizn...

Edinstvennaya radost zhizni - eto zamechatelno vkusnye i deshevye yabloki, kotorye prodayut na kazhdom uglu. My ih edim celymi dnyami.

19 sentyabrya. Zakryv glaza, predstavlyayu sebe, kak eto mozhet poluchitsya. YA rabotayu u mezonatora; pod golubym puchkom mezonov - kubik iz obluchaemogo metalla. I vot metall nachinaet uplotnyatsya, osedat, medlenno, ele zametno dlya glaz. Pod mezonnymi luchami on taet, kak led, ischezaet iz vannochki, i vmesto nego na belom farfore ostaetsya nebolshoe pyatnyshko - nejtrid!

Interesno, kakogo cveta budet nejtrid?

7 oktyabrya. Uzhe oktyabr, zhelto-krasnyj ukrainskij oktyabr. CHistyj, zvonkij vozduh. Povsyudu - na derevyah, na kryshah domov, pod nogami - listya: zhelto-zelenye, korichnevye, medvyanye. Goluboe nebo, teploe solnce. Horosho!

A my stavim opyty. Obluchili pochti polovinu elementov iz mendeleevskoj tablicy. Neskolko dnej nazad poluchili iz kremniya ustojchivye, neradioaktivnye atomy magniya i natriya. V nih na odin i na dva nejtrona bolshe, chem polozheno ot prirody. Hot malenkaya, no pobeda!

My s YAshkoj zanimaemsya analizami obrazcov posle oblucheniya: ya - mass-spektrograficheskim, on - radiohimicheskim. Eto v nashih opytah samaya kropotlivaya rabota.

- Golub - hitryj zhuk! - skazal mne YAshka. - Narochno razzadoril nas, chtoby my rabotali, kak ishaki.

- A ty rabotaj ne kak ishak, a kak inzhener! - otvetil ya emu.

26 oktyabrya. Obluchaem, snimaem analizy i obluchaem. Ustojchivye atomy magniya i natriya, kogda my ih eshche raz obluchili mezonami, tozhe stali radioaktivnymi. Otricatelnye mezony, popadaya v yadro, slishkom vozbuzhdayut ego, i ono stanovitsya radioaktivnym. Vot v chem beda.

24 noyabrya. Na ulice slyakotnaya pogoda. Dozhdi smenyayutsya tumanami. Luzhi pod nogami smenyayutsya zhidkoj gryazyu. Slovom, ne pogoda, a nasmork.

V laboratorii tozhe kak-to smutno. Kogda issledovaniya ne ladyatsya, lyudi nachinayut somnevatsya v samyh ochevidnyh veshchah; oni perestayut doveryat svoim i chuzhim znaniyam, perestayut doveryat drug drugu i dazhe nachinayut somnevatsya v spravedlivosti zakonov fiziki. Poslednie nedeli Ivan Gavrilovich chto-to nervnichaet, pridiraetsya k malejshim netochnostyam i zastavlyaet peredelyvat opyty po neskolku raz.

Obluchili vse veshchestva tablicy Mendeleeva, krome radioaktivnyh elementov, obluchat kotorye net smysla: oni i bez togo neustojchivy. Stanovitsya skuchno. V laboratorii vse, dazhe Golub, kak-to izbegayut upotreblyat slovo "nejtrid".

SKEPTIKI TORZHESTVUYUT

30 noyabrya. Pozhaluj, vsya beda v tom, chto mezony, kotorymi my obluchaem, imeyut slishkom bolshuyu skorost. Oni vrezayutsya v yadro, kak bomba, i, konechno zhe, silno vozbuzhdayut ego. A nam nuzhno uhitritsya, chtoby i obezzaryadit yadro, osvobodiv ego ot elektronov, i v to zhe vremya ne vozbudit. Znachit, sleduet tormozit mezony vstrechnym elektricheskim polem i do predela umenshat ih skorost.

Nu-ka, posmotrim eto v cifrah...

13 dekabrya. Pokazal svoi raschety Ivanu Gavrilovichu. On soglasilsya so mnoj. Znachit, i ya mogu! Itak, perehodim na zamedlennye mezony. ZHal tolko, chto mezonator ne prisposoblen dlya regulirovaniya skorosti mezonov - ne predusmotreli v svoe vremya...

25 dekabrya. Poprobovali, naskolko vozmozhno, zamedlit mezonnyj puchok. Obluchili svinec. Uvy! Nichego osobennogo ne poluchilos. Svinec stal slaboradioaktivnym - neskolko slabee, chem pri silnyh oblucheniyah bystrymi mezonami, i tolko.

Net, vse-taki nuzhno postavit v kamere tormozyashchee ustrojstvo. Eto neslozhno: chto-to vrode upravlyayushchej setki v elektronnoj lampe.

Segodnya YAkin vyskazal mysl:

- Poslushaj, a mozhet, malchika-to i ne bylo?

- Kakogo malchika? - ne ponyal ya. - O chem ty?

- O nejtride, kotoryj my, kazhetsya, ne poluchim. I voobshche, ne pora li konchat? Sobstvenno, v istorii nauki uzhe ne raz byvalo, chto issledovateli perestavali verit ochevidnym faktam, esli eti fakty oprovergali vydumannuyu imi teoriyu. Nikogda nichego horoshego iz etogo ne poluchalos... Za polgoda my, v sushchnosti, nichego novogo ne poluchili - nichego takogo, chto priblizilo by nas k etomu samomu nejtridu. Ponimaesh?

- Kak - nichego? A vot smotri, krivye spada radiacii!

YA ne nashelsya srazu, chto emu vozrazit, i stal pokazyvat te krivye spada radioaktivnosti pri zamedlennoj skorosti mezonov, kotorye tolko chto rasschital i narisoval.

YAshka nebrezhno skolznul po nim glazami i vzdohnul;

- Eh, milaj!.. Prirodu na krivoj ne ob'edesh. Dazhe esli ona narisovana na millimetrovke. Polgoda raboty, sotni opytov, sotni analizov - i nikakih rezultatov! Ponimaesh? Uzh vidno, chego net, togo ne budet... Fakty protiv nejtrida! Ponimaesh?

Szadi kto-to negromko kashlyanul. My obernulis. Golub stoyal sovsem ryadom, vozle pulta, i smotrel na nas skvoz dym svoej papirosy. YAshka gusto pokrasnel (i ya, kazhetsya, tozhe).

Ivan Gavrilovich pomolchal i skazal:

- Eksperimenty, molodoj chelovek, eto eshche ne fakty. CHtoby oni stali neprelozhnymi faktami, ih nuzhno umet postavit... - i otvernulsya.

Oh, kak nelovko vse eto poluchilos!

15 yanvarya. Vot i Novyj god proshel. Na ulice sneg i dazhe moroz. V laboratorii, pravda, snega net, no holod pochti takoj zhe sobachij, kak i na ulice. Vo-pervyh, potomu, chto eta chertova steklyannaya stena ne okleena i ot nee otchayanno duet. Vovtoryh, potomu, chto ne rabotaet mezonator: kogda on rabotal, to te sotni kilovatt, kotorye on potreblyaet ot silovoj seti, vydelyalis v laboratorii v vide tepla, i bylo horosho. Teper on ne vklyuchen.

- Nasha gornica s bogom ne sporitsya! - smeetsya Ivan Gavrilovich i potiraet posinevshie ruki.

A ne rabotaet mezonator vot pochemu: my s Serdyukom stavim v kamere tormozyashchie elektrody, chtoby poluchit medlennye mezony. Rabota, kak u pechnikov, tolko neskolko huzhe. Sperva pytalis ustanovit plastiny elektrodov "mehanicheskimi palcami", s pomoshchyu manipulyatorov. "Ne prikladaya ruk", - kak vyrazilsya YAkin. Nichego ne vyshlo. Togda plyunuli, razlomali betonnuyu stenu i polezli v kameru. Raboty tam vsego na tri-chetyre dnya, no beda v tom, chto ot mnogokratnyh obluchenij beton vnutri kamery stal radioaktivnym, I, hot my i rabotaem v zashchitnyh skafandrah, nahoditsya v kamere mozhno ne bolshe chasa, da eshche potom po medicinskim normam polagaetsya den otdyhat doma, Nuzhno, chtoby organizm uspeval spravitsya s toj radiaciej, kotoruyu my vpityvaem za chas, inache vozniknet luchevaya bolezn. My ne proch porabotat by i bolshe: v sushchnosti, ved eti medicinskie normy vzyaty s bolshim zapasom; no Ivan Gavrilovich posle chasa raboty neumolimo izgonyaet nas iz kamery, a zatem i iz laboratorii. Tak i kovyryaemsya: chas rabotaem, den otdyhaem. Tempy!

YAshka sperva rabotal s nami, potom stal otlynivat. S utra zajdet v laboratoriyu, pokrutitsya nemnogo i uhodit v biblioteku "povyshat svoj nauchnyj uroven". Vidno, nervy ne vyderzhali - boitsya obluchitsya. Da i ne verit on uzhe v eti opyty... CHto zh, zastavit ego my ne mozhem, pust rabotaet, "ne prikladaya ruk".

Posle togo razgovora oni s Golubom delayut vid, chto ne zamechayut drug druga.

2 fevralya. Bozhe, pochti mesyac vozimsya s etoj proklyatoj kameroj! Skolko opytov mozhno bylo by sdelat za eto vremya! Vot chto znachit ne predusmotret eti elektrody vovremya.

Interesno: prav ya ili ne prav? Vernyj eto vyhod - medlennye mezony - ili net? V teorii kak budto "da", a vot kak budet na opyte?

22 fevralya. Uf-f! Nakonec zakonchili: ustanovila plastiny, zamurovali stenku kamery. Vy hoteli by zavtra zhe, nemedlya, pristupit k oblucheniyam, Nikolaj Samojlov? Kak by ne tak!

Teper pyat dnej budem otkachivat vozduh iz kamery, poka vakuum snova ne podnimetsya do desyat v minus dvenadcatoj stepeni millimetra rtutnogo stolba. Fantasticheskij, neprevzojdennyj vakuum dolzhen poluchitsya.

1 marta. Serdyuk posmotrel na pribory, nebrezhno kivnul: "Imeem luchshij vakuum v mire..."

Itak, vse otlazheno, podognano. Puchok mezonov mozhno zatormozit i dazhe ostanovit sovsem - goluboj luchik rasplyvaetsya i prevrashchaetsya v prozrachnoe oblachko. Nu, teper uzh vplotnuyu pristupaem k oblucheniyam.

2 marta. Bolit golova. Uzhe polovina vtorogo nochi, nuzhno lozhitsya spat. Ne zasnu... YAshka ne zrya sidel v biblioteke celymi dnyami. Vysidel, chert, vyiskal, chto nado... Vprochem, pri chem zdes YAshka?

Segodnya v desyat chasov - tolko chto vklyuchili mezonator - on podoshel i s bezrazlichnym vidom (deskat, ya byl prav, no, vidite, ne zloradstvuyu) polozhil peredo mnoj na stol zhurnal, otkrytyj poseredine. Eto byl yanvarskij nomer "Fizikal revyu" (amerikanskoe fizicheskoe obozrenie). YA stal razbirat zagolovok i annotaciyu:

G.-DZH. VEBSTER. OBLUCHENIE OTRICATELNYMI PI-MEZONAMI

Soobshchaetsya o provedennoj v institute Lourensa eksperimentalnoj rabote po oblucheniyu minus-mezonami razlichnyh himicheskih elementov... Opyty pokazyvayut, chto vozbuzhdenie obluchennyh mezonami yader umenshaetsya vmeste s energiej bombardiruyushchih mezonov... Odnako po mere priblizheniya skorosti mezonov k skorostyam obychnogo teplovogo dvizheniya chastic (sotni kilometrov v sekundu) mezony nachinayut rasseivatsya elektronnymi obolochkami atomov i ne pronikayut vnutr yader: Obluchaemye preparaty kaliya, medi i sery v etih sluchayah ostavalis neradioaktivnymi...

Dalshe anglijskie slova zaprygali u menya pered glazami, i ya perestal ih ponimat. - Ne utruzhdajsya, ya sdelal perevod. - YAshka protyanul listki s perevodom stati. YA stal chitat, s trudom zastavlyaya sebya vniknut v smysl zakruglennyh akademicheskih fraz. Vprochem, eto uzhe bylo izlishne. I tak yasno, chto medlennye minus-mezony, kotorye byli nashej poslednej nadezhdoj v borbe za nejtrid, nichego ne dadut. Tak vot pochemu v moih raschetah poluchalos, chto medlennye mezony dejstvitelno ne vyzyvayut radioaktivnosti v obluchennom veshchestve! Oni ne vozbuzhdayut yadro prosto potomu, chto ne pronikayut v nego. Potryasayushche prosto! O idiot! Ne ponyat, ne predvidet...

Sobralis vse. YAkin chital vsluh perevod stati. Ivan Gavrilovich snyal ochki i iz-za plecha YAshki smotrel v listki; on postepenno, no gusto krasnel. Serdyuk bez nuzhdy vytiral platkom zamaslennye ruki. Oksana eshche ne ponyala, v chem delo, i trevozhno smotrela na YAkina... Ponyatno, pochemu krasnel Golub: on, kak i ya, ne predusmotrel etogo. My zabyli ob elektronnyh obolochkah yadra - ved pri obluchenii chasticami bolshih energij imi vsegda prenebregayut...

Slovom, my totchas zhe prekratili opyt i stali gotovit novye preparaty: kusochki kaliya, sery i medi. Zagruzili ih v mezonator vse vmeste, stali obluchat. Rasplyvchatoe oblachko "medlennyh" mezonov okutalo tri malenkih kubika v farforovoj vannochke sinevatym tumannym svetom. Obluchali chetyre chasa - do konca raboty, potom vytashchili, chtoby izmerit radioaktivnost. No izmeryat bylo nechego: obrazcy ostalis neradioaktivnymi, budto by i ne byli pod mezonnym luchom...

Kogda vozvrashchalis v obshchezhitie, YAshka hmyknul i skazal:

- "A larchik prosto otkryvalsya", kak govarival dedushka Krylov. To, chto vy s Golubom schitali vozhdelennym nul-veshchestvom, ne dayushchim radiacii posle oblucheniya, okazalos ne mificheskim nejtridom, a obyknovennym, vulgarnym stabilnym veshchestvom. Nul-veshchestvo - eto prosto med, vot i vse!

- "Vy s Golubom"? - peresprosil ya. - A ty razve ne schital?

- YA? A chto ya? - YAshka udivlenno i yasno posmotrel na menya svoimi golubymi glazami. - YA ispolnitel. I kto menya sprashival?

Vot sukin syn!

... Nichego ne budet: ni atomnyh dvigatelej velichinoj s motor, ni raket iz nejtrida, sadyashchihsya na Solnce, ni mashin iz nejtrida, razrezayushchih gory, - nichego! Zachem zhe my s Serdyukom lezli v kameru, pod radiaciyu, riskovali zdorovem, esli ne zhiznyu? Dlya togo, chtoby hihikal YAshka? CHtoby vse skeptiki teper zloradno zavyli: "YA zh govoril, ya preduprezhdal! YA zh somnevalsya! YA vnutrenne ne veril v etu nauchnuyu aferu!" O, takih teper najdetsya nemalo!

10 marta. V laboratorii skuchno.

Ivan Gavrilovich Golub sidit za svoim stolom, chto- to rasschityvaet - ves v klubah papirosnogo dyma. My s Alekseem Osipovichem Serdyukom pomalenku provodim oblucheniya po prezhnej programme. YAkin delaet analizy. Issledovaniya nuzhno dovesti do konca, plan polozheno vypolnyat... A na koj chert ego vypolnyat, kogda uzhe izvestno, chem vse okonchitsya?

2 aprelya. Segodnya YAshka ustroil skandal. Poslednee vremya on voobshche rabotal iz ruk von nebrezhno i vot narvalsya na nepriyatnost. My dali emu dlya analiza slitok nedavno obluchennogo kaliya. On zalozhil stakanchik, v kotorom pod sloem kerosina lezhal etot slitok, v svoyu "goryachuyu" kameru i, posvistyvaya, nachal orudovat manipulyatorami... YA snachala uvidel tolko, kak iz okna "goryachej" kamery glyanuli oranzhevye bliki. YAshka pokrasnel i nereshitelno vertel rukoyatkami manipulyatorov. YA podskochil k nemu: v kamere, v bolshoj chashke s vodoj metalis serebristye, goryashchie oranzhevym plamenem kapli rasplavivshegosya kaliya.

- Ty chto?

- Da uronil nechayanno slitok v vodu... - probormotal YAshka. - A krasivo gorit, pravda?

- Durak! On zhe silno radioaktivnyj, teper kamera vyjdet iz stroya!..

YA ottolknul ego, popytalsya vylovit goryashchie kapli palcami manipulyatorov, no nichego ne poluchalos. Kalij gorel.

Podbezhala Oksana, uvidela plamya i vskriknula:

- Oj, pozhar!..

Podoshli Ivan Gavrilovich i Serdyuk. Golub hmuro posmotrel cherez steklo: kapli uzhe dogorali, v kamere vse zastilal dym.

- Tak... - On povernulsya k YAkinu.

Tot potupilsya, prigotovyas vyslushat raznos.

No Golub izobrel nechto drugoe. Neozhidanno dlya vseh on zagovoril myagkim lektorskim tonom:

- Kalij, molodoj chelovek, imeet udelnyj ves nol celyh vosemdesyat chetyre sotyh edinicy. Esli napomnit vam, chto udelnyj ves vody raven edinice, to vy legko smozhete dogadatsya, chto kalij dolzhen plavat v vode, chto my i vidim. Sushchestvenno takzhe to, chto kalij, opushchennyj v vodu, burno reagiruet s neyu, vydelyaya iz vody teplo i vodorod. Zatem kalij i vodorod zagorayutsya, chto my takzhe vidim. - On shirokim zhestom pokazal v storonu kamery.

Serdyuk smeyalsya otkrovenno i dazhe nahalno. Oksana, tozhe ponyavshaya zamysel Ivana Gavrilovicha, pryskala v ladoshku. YAshka stoyal krasnyj kak rak.

- Poetomu, molodoj chelovek, - zakonchil Ivan Gavrilovich, - kalij hranyat ne v vode, a v kerosine, v kotorom on ne okislyaetsya i ne gorit, a takzhe ne plavaet... Vot tak!

YAshka ne ozhidal, chto ego tak izdevatelski prosto vysekut: emu, inzheneru, ob'yasnyat, kak semiklassniku, chto takoe kalij! Teper on byl uzhe ne krasnyj, a blednyj.

- Spasibo, Ivan Gavrilovich... - otvetil on; golos ego drozhal. - Spasibo za pervye poleznye svedeniya, kotorye ya poluchil za god raboty v vashej laboratorii...

Eto bylo skazano yavno so zla. I vse eto ponyali.

Golub otoropel:

- To est... chto vy hotite etim skazat?

- A vsego lish to, chto iz vseh nashih opytov tolko etot, tak skazat, "eksperiment" s kaliem imeet ochevidnuyu cennost dlya nauki, - so zlym spokojstviem ob'yasnil YAshka.

- Vyhodit... vy schitaete nashu rabotu... nenuzhnoj?

- Uzhe davno.

Na bagrovom lbu Goluba vzdulas tolstaya sinyaya zhila. No on nachal spokojno:

- YA zdes nikogo ne derzhu... - I tut on ne vyderzhal i zaoral tak gromko i nepriyatno, chto Oksana dazhe otstupila na shag: - Vy mozhete uhodit! Da! Ubirajtes kuda ugodno! Vozvrashchajtes na shkolnuyu skamyu i popolnite svoi skudnye znaniya po himii! Da! Nikogda ya ne nablyudal nichego bolee postydnogo, chem eta zashchita sobstvennogo nevezhestva! Vy oskorbili ne menya, vy oskorbili nashu rabotu!.. Uhodite! - Golub postepenno uspokaivalsya: - Slovom, ya osvobozhdayu vas ot raboty... Za tehnicheskuyu negramotnost i za porchu kamery. Mozhete iskat sebe drugoe, bolee teploe mesto v nauke. - On povernulsya i poshel k svoemu stolu.

YAshka, neskolko oshelomlennyj takim oborotom dela, voprositelno posmotrel na nas s Serdyukom. YA molchal. Serdyuk, otvernuvshis, kuril. YAshka nereshitelno kivnul v storonu Goluba i, ishcha sochuvstviya, s uhmylkoj progovoril:

- Vida-al kakoj? Daj prikurit, - i naklonilsya k papirose Serdyuka.

Serdyuk zlo kinul okurok v pepelnicu. Pod ego skulami zaigrali zhelvaki. On povernulsya k YAshke:

- Idi otsyuda! A to tak "dam prikurit"!.. Paniker!

YAkin snova vspyhnul kak mak i bystro poshel k dveri.

- Krasneet... - skazal Serdyuk. - Nu, esli chelovek krasneet, to eshche ne vse poteryano...

I YAshka ushel. Pozhaluj, esli by Serdyuk napoddal emu razok-drugoj, ya ne stal by za nego zastupatsya...

NA POSLEDNEM DYHANII

16 aprelya. Itak, ispolnilsya god s togo dnya, kak ya v Dneprovske. Snova aprel, snova veselye zelenye bryzgi na vetkah derevev. Togda byli mechty, radostnye i neopredelennye: priehat, udivit mir, sdelat otkrytie. Smeshno vspominat... Vse vyshlo ne tak: ya prosto rabotal. Itogov mozhno ne podvodit, ih eshche net. A kogda budut, to obraduyut li oni nas?

Golub poslednee vremya izvodit sebya rabotoj i silno sdal: seroe lico, otechnye meshki pod glazami, krasnye veki. On vse pytaetsya tochno rasschitat "zadachu o nejtride".

YAshka uzhe ustroilsya. Kak-to ya stolknulsya s nim v koridore.

- Poryadok! - soobshchil on. - Budu rabotat u elektrofizikov. Tam narod ponimayushchij: rabotayut, "ne prikladaya ruk", a mezhdu tem v zhurnalah statejki pechatayut - to o poluprovodnikah, to o sverhprovodimosti... Rebyata neplohie. Smotri, Kolka: ne progadaj vmeste so svoim Golubom, ved tebe tozhe pora skolachivat nauchnyj kapitalec. A tam, v semnadcatoj laboratorii... slovom, neuzheli ty ne chuvstvuesh, chto priroda povernulas k vam ne tem mestom? Vprochem, poka!.. YA pobezhal...

Net, YAshka! Nauchnogo lovchily iz menya ne poluchitsya. "Skolachivat nauchnyj kapitalec"... CHudak! Pozhaluj, on prosto silno obizhen Golubom (oba oni togda zrya polezli v butylku) i teper ishchet utesheniya v cinizme. Braviruet.

... V nauke, kak i v zhizni, veroyatno, sleduet vsegda idti do konca. Idti, ne svorachivaya, kakim by etot konec ni okazalsya. Pust my ne poluchim nejtrid - vse ravno. Zato my dokazhem, chto etim putem poluchit ego nevozmozhno. I eto uzhe ne malo: lyudi, kotorye nachnut (pust dazhe ne skoro) snova iskat yadernyj material, sberegut svoi sily, budut bolee tochno znat napravlenie poiskov. I nasha rabota ne vpustuyu, net...

Nejtrid vse ravno budet poluchen - ne nami, tak drugimi. Potomu chto on neobhodim yadernoj tehnike, potomu chto takova logika nauki. A nauchnye "kormushki" pust sebe ishchut YAkiny...

My medlenno idem po programme: priblizhaemsya k oblucheniyu samymi medlennymi, teplovymi mezonami.

18 maya. Segodnya Golub nakrichal na menya. Proizoshlo eto vot kak. On pokazyval mne svoi raschety "zadachi o nejtride". Tam u nego poluchilos chto-to nevrazumitelnoe - budto by yadra tyazhelyh atomov tipa svinca vstupayut pri obluchenii v kakoe-to strannoe vzaimodejstvie. Nikakogo okonchatelnogo resheniya on ne poluchil - slishkom slozhnye uravneniya. Odnako razmyshleniya o tyazhelyh yadrah podtolknuli ego k novoj idee.

- Ponimaete? - vtolkovyval on mne. - Mezony soobshchayut vsem yadram odinakovuyu energiyu, no chem massivnee yadro, tem menshe ono "nagreetsya", tem menshe vozbuditsya ot etoj energii. V etom chto-to est. Ponimaete? Po-moemu, nuzhno eshche razok obluchit vse tyazhelye elementy i posmotret, chto poluchitsya...

Vse eto bylo krajne neubeditelno, i ya skazal:

- CHto zh, davajte proverim vashu gipotezu-solominku.

Vot tut Ivan Gavrilovich i vzorvalsya.

- CHert znaet chto! - zakrichal on. - Prosto protivno smotret na etih molodyh specialistov: chut chto, tak oni srazu i lapki kverhu! Stoilo im prochitat amerikanskuyu statyu, tak uzhe reshili, chto vse propalo... V konce koncov, ved eto vasha ideya s medlennymi mezonami, tak pochemu vy ot nee srazu otkazyvaetes? Pochemu ya dolzhen vam zhe dokazyvat, chto vy pravy? "Gipoteza-solominka". A my, vyhodit, utopayushchie?

- Da net, Ivan Gavrilovich, ya... - Otkrovenno govorya, ya rasteryalsya i ne nashelsya, chto otvetit.

- CHto "ya"? Vy kak budto schitaete, chto statejka i neskolko opytov perecherkivayut vse sdelannoe nami za god? Eto prosto trusost! - napadal Golub.

Nasilu mne udalos ego ubedit, chto ya tak ne schitayu. V obshchem-to, on prav. Esli ne matematicheski, to psihologicheski: eshche daleko ne vse yasno i v kazhdoj iz neyasnostej mozhet taitsya to ozhidaemoe Neozhidannoe, kotoroe prinyato nazyvat otkrytiem.

5 iyunya. Stavim opyty. Podoshli k teplovym mezonam i vse chashche i chashche poluchaem posle oblucheniya preparatov nul radioaktivnosti.

Mne uzhe polagaetsya otpusk, no brat ego sejchas ne stoit: v laboratorii i tak malo lyudej. CHertov YAshka! Mne teper prihoditsya rabotat i za sebya i za nego. A drugogo inzhenera vzamen YAkina nam ne dayut. V nashi opyty uzhe nikto, kazhetsya, ne verit...

27 iyunya. A ved, pozhaluj, navral etot Vebster. Ne vse veshchestva ottalkivayut medlennye mezony. Segodnya obluchali svinec, obluchali nastolko zamedlennymi mezonami, chto goluboj luchik prevratilsya v oblachko. I svinec "vpityval" mezony! A mass-spektrograficheskij analiz pokazal, chto u nego vmesto obychnyh 105 nejtronov v atomah stalo po 130 - 154 nejtrona. V sushchnosti, eto uzhe ne svinec, a iridij, renij, volfram, jod s neobychno bolshim soderzhaniem nejtronov v atomah.

Ochevidno... Vprochem, nichego eshche ne ochevidno.

5 iyulya. Poluchili iz vismuta ustojchivyj atom cinka, v kotorom 179 nejtronov vmesto obychnyh 361. Pravda, odin tolko atom. No delo ne v kolichestve: on ustojchiv, vot chto vazhno! Takoj "cink" budet v tri s lishnim raza plotnee obychnogo...

16 iyulya. Etu datu nuzhno zapisat tak, krupno: SHESTNADCATOE IYULYA TYSYACHA DEVYATSOT... Etu datu budut vysekat na mramornyh plitah. Potomu chto my... poluchili!!! Na poslednem dyhanii, uzhe pochti ne verya, - poluchili!

Net, sejchas ya ne mogu podrobno: ya eshche kak pyanyj i v sostoyanii pisat tolko odnimi propisnymi bukvami i vosklicatelnymi znakami. Mne sejchas hochetsya ne pisat, a otkryt okno i zaorat v noch, na ves gorod: "Ej! Slyshite, vy, kotorye spyat pod lunoj i sputnikami: my poluchili nejtrid!!"

17 iyulya. Kogda-nibud populyarizatory, opisyvaya eto sobytie, budut fantazirovat i priukrashivat ego hudozhestvennymi zavitushkami. A bylo tak: tri inzhenera, posle soten opytov uzhe ustavshie zhdat, uzhe stesnyavshiesya v razgovorah mezhdu soboj upominat slovo "nejtrid", vdrug stali poluchat v poslednih oblucheniyah Velikoe Neozhidannoe: svinec, prevrashchavshijsya v tyazhelyj radioaktivnyj jod; sverhtyazhelyj, ustojchivyj atom cinka iz atoma vismuta... Oni uzhe stolko raz razocharovyvalis, chto teper boyalis poverit.

Obluchali rtut.

Byl zauryadnyj denek. Veter gnal lohmatye oblaka, i v laboratorii stanovilos to solnechno, to sero. Po zalu gulyali skvoznyaki. Ivan Gavrilovich uzhe chihal.

Prishla moya ochered rabotat u mezonatora. Vse, chto ya delal, bylo nastolko privychno, chto dazhe teper skuchno eto opisyvat: podal v kameru vannochku s rtutyu, vklyuchil otkachku vozduha, chtoby povysit vakuum, potom stal nastraivat mezonnyj luch.

V periskop bylo horosho vidno, kak na vypukloe serebristoe zerkalce rtuti v vannochke upal sinij prozrachnyj luch. Ot vannochki vo vse storony rashodilos klubyashcheesya belo-zelenoe siyanie - rtut silno isparyalas v vakuume, i ee pary svetilis, vozbuzhdennye mezonami. YA povorachival potenciometr, usilival tormozyashchee pole, i mezonnyj luch, slegka izmenivshis v ottenkah, stal razmyvatsya v oblachko.

Vnezapno (ya dazhe vzdrognul ot neozhidannosti) zelenoe svechenie rtutnyh parov ischezlo. Ostalsya tolko razmytyj puchok mezonov. I svet ego drozhal, kak ogon gazovoj gorelki. YA chut povernul potenciometr - pary rtuti zasvetilis snova.

Dolzhno byt, vyrazhenie lica u menya bylo ochen rasteryannoe.

Ivan Gavrilovich podoshel i sprosil negromko:

- CHto u vas?

- Da vot... rtutnye pary ischezayut... - YA pochemu-to otvetil nenaturalnym shepotom. - Vot, smotrite...

Pary rtuti to podnimalis zelenymi klubami, to ischezali ot malejshego povorota ruchki potenciometra. Skolko my smotreli - ne znayu, no glaza uzhe slezilis ot napryazheniya, kogda mne pokazalos, chto goluboe zerkalce rtuti v vannochke stalo medlenno, ochen medlenno, so skorostyu minutnoj strelki, opuskatsya.

- Osedaet... - prosheptal ya. Ivan Gavrilovich posmotrel na menya iz-za ochkov shalnymi glazami:

- Zapishite rezhim...

Nu, chto bylo dalshe, v techenie treh chasov, poka osedala rtut v vannochke, ya i sam eshche ne mogu vosstanovit v pamyati. V golove kakaya-to zvonkaya pustota, polnejshee otsutstvie myslej. Podoshel Serdyuk, podoshla Oksana, i vse my to vmeste, to po ocheredi smotreli v kameru, gde medlenno i nepostizhimo osedala rtut. Ona imenno osedala, a ne isparyalas - parov ne bylo. Ivan Gavrilovich kuril, potom bralsya za serdce, morshchilsya, glotal kakie-to pilyuli i vse eto delal, ne otryvaya vzglyada ot periskopa. Vse my byli kak v lihoradke, vse boyalis, chto eto vdrug pochemu-to prekratitsya, chto bolshe nichego ne budet, chto voobshche vse eto nam kazhetsya...

I vot osedanie v samom dele prekratilos. Nad ostavshejsya rtutyu snova podnyalis zelenye pary. U Ivana Gavrilovicha na lysine vystupil krupnyj pot. Mne stalo strashno... Tak prozhdali eshche polchasa, no rtut bolshe ne osedala.

Nakonec Golub hriplo skazal:

- Vyklyuchajte, - i tyazhelo podnyalsya na mostik, k vspomogatelnoj kamere, otkuda vytaskivayut vannochku. Serdyuk vyklyuchil mezonator. Ivan Gavrilovich perevel manipulyatorami vannochku vo vspomogatelnuyu kameru, podnyal ruku k motorchiku, otkryvayushchemu lyuk.

- Ivan Gavrilovich, radiaciya! - robko napomnil ya (ved rtut mogla stat silno radioaktivnoj posle oblucheniya).

Golub posmotrel na menya, prishchurilsya, v glazah ego poyavilas veselaya derzost.

- Radiacii ne budet. Ne dolzhno byt. - Odnako stalnymi palcami manipulyatora podnes k vannochke trubochku indikatora. Strelka schetchika v betonnoj stene kamery ne shevelnulas. Golub udovletvorenno hmyknul i otkryl lyuk.

Kogda rtut slili, na dne vannochki okazalos chernoe pyatno velichinoj s pyatak. Stali smotret protiv sveta, i pyatno stranno blesnulo kakim-to chernym bleskom. Otodrat pyatno ot poverhnosti farfora ne bylo nikakoj vozmozhnosti - pincet skolzil po nemu. Togda Ivan Gavrilovich razbil vannochku:

- Esli nelzya otdelit eto pyatno ot vannochki, budem otdelyat vannochku ot nego!

Farfor stravili kislotoj. Krugloe pyatno, vernee - klochok chernoj plenki, lezhal na kruzhke filtrovalnoj bumagi... Potom uzhe my izmerili ego nichtozhnuyu mikrotolshchinu, vzveshivali (pyatno vesilo 48,5 g), opredelili gromadnuyu plotnost.

Neoproverzhimye cifry dokazali nam, chto "eto" - yadernyj material. No sejchas my videli tolko chernuyu plenku, kroshku kosmicheskoj materii, poluchennuyu v nashej laboratorii.

- Vot! - pomolchav, skazal Ivan Gavrilovich. - Eto, vozmozhno, i est to, chto my nazyvali "nejtrid"...

- Nejtrid... - bez vyrazheniya povtoril Serdyuk i stal hlopat sebya po karmanam bryuk - dolzhno byt, iskal papirosy.

A Oksana sela na stul, zakryla lico ladonyami i... rasplakalas. My s Golubom brosilis ee uteshat. U Ivana Gavrilovicha tozhe pokrasneli glaza. I - chert znaet chto! - mne, ne plakavshemu s glupogo vozrasta, tozhe zahotelos vslast porevet.

V sushchnosti, my - prostye i slabye lyudi! - my vyrvali u prirody yavlenie, velichie kotorogo nam eshche trudno sebe predstavit, vse svojstva kotorogo my eshche ne skoro pojmem, vse primeneniya kotorogo okazhut na chelovechestvo, mozhet byt, bolshee vliyanie, chem otkrytie atomnogo vzryva. My mnogo raz perehodili ot otchayaniya k nadezhde, ot nadezhdy k eshche bolshemu otchayaniyu. Skolko raz my chuvstvovali zloe bessilie svoih znanij pered mnogoobraziem prirody, skolko raz u nas opuskalis ruki! My rabotali do otupeniya, chut li ne do otvrashcheniya k zhizni... I my dobilis. A kogda dobilis, ne znaem, kak sebya vesti.

Oksana uspokoilas. Serdyuk otoshel kuda-to v storonu i vernulsya s butylkoj vina. V shkafchike nashlis dve chistye menzurki i dva himicheskih stakanchika.

- Aleksej Osipovich, ty kogda uspel sbegat v magazin? - udivilsya Golub.

Serdyuk neopredelenno pozhal plechami, vyter ladonyu pyl s butylki, razlil vsem vino:

- Skazhite tost, Ivan Gavrilovich!..

Golub popravil ochki, torzhestvenno podnyal svoyu menzurku.

- Vot... - On v razdume namorshchil lob. - Mne chto-to v golovu nichego etakogo, podobayushchego sluchayu, ne prihodit. Pozdravit vas? Slishkom... banalno, chto li? Eto ogromno - to, chto sdelano. My i predstavit sejchas ne mozhem, chto oznachaet eta nichtozhnaya plenochka nejtrida. Budut mashiny, rakety i dvigateli, stanki iz novogo, nevidannogo eshche na zemle materiala skazochnyh, udivitelnyh svojstv... No ved mashiny - dlya lyudej! Da, dlya schastya lyudej! Dlya cheloveka, derzkogo i neterpelivogo mechtatelya i tvorca!

On pomolchal.

- Dumali li vy, kakim budet chelovek cherez tysyachu let? - vdrug sprosil on. - YA dumal. Mnogie schitayut, chto togda lyudi stanut nastolko specializirovany, chto, skazhem, muzykant budet imet drugoe anatomicheskoe stroenie, chem letchik, chto fizikyadershchik ne smozhet ponyat idei fizika-metallurga, i tak dalee. Po-moemu, eto chush! - Ivan Gavrilovich postavil meshavshuyu emu menzurku s vinom na stol, podnyal ladon. - CHush! Moguchie v svoih znaniyah, nakoplennyh tysyacheletiyami, poveliteli poslushnoj im ogromnoj energii, lyudi budut prekrasny v svoej mnogogrannosti. V kazhdom estestvenno soletsya vse to, chto u nas teper nosit harakter uzkoj odarennosti. Kazhdyj chelovek budet pisatelem, chtoby vyrazitelno izlagat svoi chuvstva i mysli; hudozhnikom, chtoby zrimo, ob'emno i yarko vyrazhat svoe ponimanie i krasotu mira; uchenym, chtoby tvorcheski dvigat nauku; filosofom, chtoby myslit samostoyatelno; muzykantom, chtoby ponimat i vyskazyvat v zvukah tonchajshie dvizheniya dushi; inzhenerom, potomu chto on budet zhit v mire tehniki. Kazhdyj obyazatelno budet krasivym. I to, chto my nazyvaem schastem - redkie mgnoveniya, vrode etogo, - dlya nih budet obychnym dushevnym sostoyaniem. Oni budut schastlivy!

Da, vse bylo neobychno: Ivan Gavrilovich, hmuryj, serdityj, a poroj i nespravedlivo rezkij, okazalsya velikolepnym i strastnym mechtatelem. Emu ne shlo mechtat: malenkij, tolstyj, lysyj, so smeshnym licom i perekosivshimisya na korotkom nosu ochkami, on stoyal, nelepo razmahivaya pravoj rukoj, no golos ego zvuchal zvonko i strastno:

- Vot takimi stanut lyudi! I vse eto dlya nih budet tak zhe estestvenno, kak dlya nas s vami estestvenno pryamohozhdenie... I eti krasivye i sovershennye lyudi, mozhet byt, chitaya o tom, kak my - na oshchup, v temnote neznaniya, s oshibkami i otchayaniem - iskali novoe, budut snishoditelno ulybatsya. Ved i my podchas tak ulybaemsya, chitaya ob alhimikah, kotorye otkryli vinnyj spirt i reshili, chto eto "zhivaya voda", ili vspominaya, chto v nachale devyatnadcatogo veka fiziki izmeryali elektricheskij tok yazykom ili loktem... Ponimaete, dlya nashih vnukov etot nejtrid budet tak zhe obychen, kak dlya nas stal. Dlya nih vse budet prosto... - Golub pomolchal. - No vse-taki eto sdelali my, inzhenery dvadcatogo veka! My, a ne oni! I pust oni vspominayut ob etom s pochteniem - bez nas ne budet budushchego!.. - I Ivan Gavrilovich pochemu-to pogrozil kulakom vverh.

NEJTRID

18 iyulya. Segodnya snova vklyuchili mezonator i obluchali rtut. Vsem bylo trevozhno: a vdrug bolshe ne poluchitsya?

No snova, kak togda, pod puchkom mezonov v vannochke osedalo blestyashchee zerkalce rtuti, ischezali zelenye pary i na dne ostalos chernoe pyatnyshko nul-veshchestva... Net, eto otkrytie ne imeet nikakogo otnosheniya k ego velichestvu Sluchayu: ono bylo trudnym, bylo vystradano, i ono budet nadezhnym.

Segodnya zhe izmerili, bolee ili menee tochno, plotnost pervogo listika nejtrida. Eto bylo slozhno, potomu chto tolshchina ego okazalas neizmerimo maloj, za predelami izmerenij obychnogo mikroskopa. S trudom opredelili tolshchinu na elektronnom mikroskope: ona okazalas ravnoj primerno ZA - trem angstremam. Tolshchina atoma! Stalo byt, ob'em plenki 1 - okolo shesti stomillionnyh dolej kubicheskogo santimetra, a plotnost-okolo sta tonn v kubicheskom santimetre. Vesomoe "nichto"!

20 iyulya. Segodnya v laboratorii soprotivleniya materialov proizoshel konfuz. Probovali opredelit mehanicheskuyu prochnost plenki nejtrida na razryv. 450- tonnyj gidravlicheskij press razvil predelnoe usilie... i lopnula shtanga razryvnogo ustrojstva! Plenka nejtrida - v desyatki tysyach raz bolee tonkaya, chem papirosnaya bumaga! - vyderzhala usilie v 450 tonn - to, chego ne vyderzhivayut stalnye relsy! Stalo byt, nejtrid v poltora milliarda raz (a mozhet byt, i bolshe!) prochnee stali.

Kogda obsuzhdali budushchee nejtrida, skeptiki govorili: "Nu horosho, vy poluchite material, v milliony raz prochnee vseh obychnyh, no ved on budet tochno vo stolko zhe raz i tyazhelee?" Davajte prikinem, grazhdane skeptiki: da, nejtrid tyazhelee stali v 150 millionov raz, no on prochnee ee ne menee chem v poltora milliarda raz. Znachit, desyatikratnyj vyigrysh v vese! To est vyhodit, chto nejtrid kak material otnyud ne samyj tyazhelyj, a vesma legkij.

Togda nam nechego bylo vozrazit, my ne mogli teoreticheski vychislit eto. Ved vsegda, poka mnogoe eshche neizvestno, skeptiki ochen uverenny. Oni vsegda gotovy dokazat: chego net, togo i ne mozhet byt... No pokazhite mne hot odnogo skeptika, kotoryj by poluchil novoe, dobilsya novogo! Ne stoit i iskat... Potomu chto pravda skeptikov - eto pravda trusosti.

A YAshka? Segodnya v obedennyj pereryv my stolknulis vo dvore. On sdelal manevr, chtoby nezamechennym obojti menya, no ya ego okliknul. On bez obychnyh vykrutasov podoshel, protyanul ruku:

- Pozdravlyayu tebya! Zdorovo vy dali!..

- Da i tebya tozhe sleduet pozdravit, - ne ochen iskrenne otvetil ya. - Ved ty tozhe rabotal...

- Nu, nezachem mne prikleivatsya k chuzhoj slave! - rezko otvetil on. - Obojdus! - i poshel.

Nelovkij vyshel razgovor. Da... Byli my s nim kakie ni est, a priyateli: vmeste uchilis, vmeste priehali syuda, vmeste rabotali. A teper... Pozdnovato srabotalo tvoe samolyubie, YAshka!

28 iyulya. V himicheskom otnoshenii nejtrid mertv, sovershenno beschuvstven: on ne reagiruet ni s kakimi veshchestvami. Etogo i sledovalo ozhidat - ved v nem prosto net atomov, net elektronov, chtoby vstupat v himicheskuyu reakciyu.

I eshche: eti plenki nejtrida ne propuskayut radiaciyu chastic: protonov, nejtronov, bystryh elektronov, alfa-chastic i tak dalee. Tolko v nichtozhnom kolichestve oni propuskayut gamma-luchi: plenka nejtrida tolshchinoj v neskolko angstremov oslablyaet gamma-izluchenie primerno tak zhe, kak svincovaya stena tolshchinoj v metr. To est nepronicaemost dlya radioaktivnyh izluchenij pochti absolyutnaya.

Vot on - idealnyj material dlya atomnogo veka! Najdennaya chelovechestvom gigantskaya sila - yadernaya energiya - poluchila ravnyj ej po sile material. Dva bogatyrya!

31 iyulya. Vse umenshaetsya ili uvelichivaetsya v milliony raz. Teploprovodnost nejtrida v neskolko millionov raz menshe teploprovodnosti, skazhem, kirpicha; my nagrevali plenku s odnoj storony v plameni voltovoj dugi neskolko chasov i tak i ne smogli izmerit skolko-nibud znachitelnoe povyshenie temperatury na drugoj storone...

Teploemkost nejtrida v sotni millionov raz bolshe teploemkosti vody; nagretyj kraeshek etoj zhe plenki my v techenie dvuh dnej ohlazhdali "suhim ldom", zhidkim azotom i chut li ne celoj rekoj holodnoj vody. No on zapas milliony bolshih kalorij tepla i ne otdaval ih.

Nash tak nazyvaemyj "zdravyj smysl", vospitannyj na obychnyh predstavleniyah, na obychnyh svojstvah materialov, protestuet protiv takih cifr i masshtabov. Mne bylo fizicheski muchitelno derzhat na ladoni nash vtoroj obrazec - kruzhok plenki nejtrida, neizmerimo tonkij, - i chuvstvovat, kak ego desyatikilogrammovaya tyazhest nevidimoj girej napryagaet muskuly! Malo znat, chto eto veshchestvo sostoit iz uplotnennyh yadernyh chastic, kotorye v tysyachi raz menshe atomov, i chto vnutri nego vzaimodejstvuyut yadernye sily, v milliardy raz silnee obychnogo mezhduatomnogo vzaimodejstviya, - nuzhno prochuvstvovat eto. K nejtridu, k ego masshtabam prosto sleduet privyknut.

... Kstati, ya nastolko uvleksya opisaniem ezhednevno otkryvaemyh svojstv nejtrida, chto sovsem perestal otmechat, chto delaetsya u nas v laboratorii.

Mezonator sejchas zagruzhen kruglye sutki; my delaem nejtrid v tri smeny. Tonenkie plenochki, chut li ne pryamo iz ruk vyhvatyvayut i otnosyat v drugie laboratorii: ves institut sejchas izuchaet svojstva nejtrida.

Aleksej Osipovich celymi dnyami kolduet u mezonatora - boitsya, kak by ot takoj nagruzki on ne vyshel iz stroya. Emu dali dvuh inzhenerov v pomoshch. Pohudel, rugaetsya: - Vot moroka! Luchshe b ne otkryvali etot nejtrid!

Golub izoshchryaetsya v vydumyvanii novyh opytov dlya opredeleniya svojstv nejtrida, begaet po drugim laboratoriyam, sporit. YA... vprochem, trudno svyazno opisat, chto prihoditsya delat mne: raboty nevprovorot, vsya raznaya i vsya chertovski interesnaya. My nahodimsya v sostoyanii "zolotoj lihoradki", kazhdyj opyt prinosit nam novyj samorodok-otkrytie.

10 avgusta. Serdyuk govorit:

- Vy dumaete, chto esli amerikancy otkroyut nejtrid, to srazu zhe i nachnut zvonit o nem na ves mir? Ne-e-t... Eto zhe ne atomnaya bomba. Ee nelzya bylo skryt uzhe posle pervyh ispytanij, a nejtrid vedet sebya tiho... Oni tak i sdelali: opublikovali rezultaty neudachnyh opytov, a ob udachnyh promolchali. Mozhet byt, tot zhe Vebster uzhe poluchil nejtrid, ili kak tam on u nih nazyvaetsya... O-o, eto zhe biznesmeny, projdohi! - I on smotrit na nas s Ivanom Gavrilovichem tak, budto vidit vseh etih vebsterov naskvoz.

Mozhet, on i prav? Trudno predpolozhit, chto Vebster i ego kollegi ostanovilis na opytah s kaliem, medyu, seroj i ne proverili vse ostalnye elementy...

I eshche: posle togo kak my ustanovili, chto osazhdaetsya v nejtrid ne vsya rtut, a lish ee izotop-198, kotoryj sostavlyaet tolko desyat procentov v prirodnoj rtuti (poetomuto u nas osedala ne vsya rtut), ya zanyalsya ekonomikoj. Peresmotrel kipy otchetov o mirovoj dobyche rtuti, ob eksporte, importe, i tak dalee. I vot chto vyhodit: glavnye mestorozhdeniya kinovari v mire - Amalden v Ispanii, Monte-Amyato v Italii, Nyu-Amalden v Kalifornii (chastyu v SSHA, chastyu v Meksike), Idriya v YUgoslavii i Fergana u nas. Esli v 1948 godu dobycha rtuti na zarubezhnyh rudnikah dostigala 4000 tonn, a potom, v svyazi s vytesneniem iz elektrotehniki rtutnyh vypryamitelej poluprovodnikovymi, upala do 2000 tonn, to za poslednij god ona vnezapno vozrosla do 6000 tonn! Prichem osnovnym potrebitelem rtuti vdrug stal amerikanskij koncern vooruzhenij "XX vek", a mezhdu tem on chto-to ne reklamiruet ni novye tipy gradusnikov, ni rtutnye ventili, ni zerkala dlya shkafov...

A nejtrid trebuet gromadnyh kolichestv rtuti. Konechno, eto eshche dogadki, no esli oni opravdayutsya, to, sudya po utroivshejsya dobyche rtuti, delo tam doshlo uzhe do promyshlennogo primeneniya nejtrida... Aj-aj, mister G. Dzh. Vebster! Ne znayu, k sozhaleniyu, kak rasshifrovyvayutsya vashi "G." i "Dzh."! Takuyu shulerskuyu igru tashchite v nauku. V starye nedobrye vremena za podobnye dela bili podsvechnikami po mordasam... Nehorosho!

20 avgusta. Poluchali - veselilis, podschitali - proslezilis... Slovom, nejtrid neveroyatno dorog: kilogramm ego stoit primerno stolko zhe, skolko i kilogramm polnostyu ochishchennogo urana-235. No kilogramm urana-235 - eto god raboty atomnoj elektrostancii, a kilogramm nejtrida - mikroskopicheskij kubik so storonoj v 0,1 millimetra. A chto iz nego mozhno sdelat?!

Znachit, poka my ne najdem vygodnogo sposoba primeneniya nejtrida (udeshevit proizvodstvo my eshche ne mozhem), vse nashi obrazcy godyatsya tolko dlya muzeev. Veroyatnee vsego, chto naibolee vygodno primenyat nejtrid v vide sverhtonkoj plenki, tolshchinoj mnogo menshe angstrema. Eto budut tonchajshie nejtrid-pokrytiya, zashchishchayushchie obychnyj material ot temperatury, radiacii, razryva i vsego chto ugodno.

Vchera odin planovik iz centra, priehavshij obsudit perspektivy primeneniya nejtrida, obidelsya: "Plenki tonshe atoma? Vy chto, menya za duraka prinimaete? Takih plenok ne byvaet". Ele-ele my dokazali emu, chto iz nejtrida, kotoryj sostoit iz yadernyh chastic, v tysyachi raz menshih atoma, takie plenki poluchat mozhno...

Ego my ubedili, no vse-taki kak zhe my budem kontrolirovat tolshchinu etih plenok? Instrumentami, kotorye sostoyat iz atomov?... Vot chto: nuzhno obdumat analiz s pomoshchyu gamma-luchej. Pozhaluj, tak...

(Dalshe v dnevnike Samojlova sleduyut eskizy priborov, shemy izmerenij i raschety, kotorye my opuskaem, tak kak ne vse v dnevnike inzhenera mozhet byt dostupno chitatelyu.)

16 sentyabrya. Ivan Gavrilovich nedeli dve nazad obronil:

- Mne kazhetsya, kogda my perejdem predel v odin angstrem, to svojstva plenok rezko izmenyatsya. Po-moemu, oni budut ochen elastichnymi, a ne zhestkimi, kak nyneshnie. Pozavchera Serdyuk izvlek iz kasset kuski fantasticheski tonkoj, myagkoj, chernoj lenty. Lenta zapolnyala lyubuyu morshchinku v bumage, ona sminalas v nichtozhnyj komochek.

Izmerili na moem gamma-metre tolshchinu: 0,05 angstrema!

- CHto ya govoril! - torzhestvoval Golub, siyaya ochkami. - Ona myagkaya, kak... voda! Vidite?

No vseh nas potryas Serdyuk. On, vidno, davno produmal etot effekt. Vo vsyakom sluchae, u nego vse bylo gotovo. Odna iz lent dazhe imela specialnye utolshcheniya na koncah. On dostal iz svoego stola kakoe-to prisposoblenie, pohozhee na lobzik, zazhal v nego etu plenku s utolshcheniyami, natyanul ee i obratilsya k nam so sleduyushchej rechyu:

- Vy dumaete, chto predstavlyaete sebe, chto takoe plenka tolshchinoj v pyat sotyh angstrema? Net, ne predstavlyaete. Vot, smotrite...

Serdyuk nastavil svoe ustrojstvo s plenkoj na obrubok tolstogo stalnogo pruta i legko, bez nazhima provel plenku skvoz nego. Prut ostalsya celym!

- Vot vidite? Kak skvoz vozduh prohodit! - On podal prut mne: - Nu -ka, najdi, gde ya rezal...

Na prutke ne ostalos nikakih sledov. Serdyuk, torzhestvuya, skazal:

- Takaya tonkaya plenka uzhe ne razrushaet mezhatomnye svyazi, ponyatno? Itak, schitayu predvaritelnuyu moralno-teoreticheskuyu podgotovku zakonchennoj. Teper slabonervnyh i zhenshchin proshu otojti...

On zakatil rukav halata na levoj ruke, snyal chasy. Potom vytyanul ruku i na zapyaste, na to mesto, gde kozha pod remeshkom ostavalas beloj, prilozhil plenku nejtrida. Zatem razmerenno, bez usiliya provel ee... skvoz ruku! Dazhe ne provel ee, a prosto pogruzil v ruku. My ne to chtoby ne uspeli, a prosto ne smogli ahnut.

Oksana, stoyavshaya zdes, zazhala sebe ladonyami rot, chtoby ne zakrichat, i strashno poblednela.

CHernaya shirokaya lenta voshla v ruku. Kakoe-to mgnovenie kraj ee vystupal s odnoj storony, rezko vydelyayas na fone beloj kozhi. Muchitelno medlenno (tak pokazalos mne) plenka proshla cherez myaso i kost zapyastya i celikom vyshla s drugoj storony. Byl mig, kogda kazalos, chto ona polnostyu otdelyala kist ot ostalnoj chasti ruki. Potom plenka plavno vyshla s drugoj storony. Doli sekundy, zataiv dyhanie vse zhdali, chto vot sejchas kist otvalitsya i hlestnet krov.

No Aleksej Osipovich sportivno szhal kulak, raspryamil ego i "otrezannoj" rukoj polez v karman za nosovym platkom.

- Eh, zhal, kinokamery ne bylo! - ulybnulsya on.

Ivan Gavrilovich vyter vystupivshij na lysine pot, vnimatelno posmotrel na Serdyuka i ryavknul:

- Golovu sebe nuzhno bylo otrezat, a ne ruku, chert by tebya pobral! Attrakciony mne zdes budesh ustraivat?!

Nu chto vy, Ivan Gavrilovich, kakie attrakciony? - Serdyuk nedoumenno razvel rukami. - Obyknovennaya nauchnaya demonstraciya svojstv sverhtonkih plenok nejtrida. CHto zh tut takogo?

- Vot ya vam vygovor zakachu, togda pojmete! - Golub ot vozmushcheniya dazhe pereshel na "vy". - Horosho, chto v etoj plenke ne bylo nikakih sluchajnyh utolshchenij, a to polosnuli by sebe... Malchishestvo!

Odnako vygovor Serdyuku on ne "zakatil".

2 oktyabrya. Proektiruem kombinezon-skafandr iz sverhtonkogo nejtrida: dva sloya nejtrid-folgi, prolozhennye miporom. Takoj skafandr dolzhen zashchishchat ot vsego: v nem mozhno opustitsya v kipyashchuyu lavu, v zhidkij gelij, v rasplavlennuyu stal, v shahtu domennoj pechi, v bassejn uranovogo reaktora...

I vesit on dolzhen vsego 20 kilogrammov - sovsem ne mnogo dlya progulok v domnu...

4 oktyabrya. Poslednee vremya ya chital vse: nashi nauchnye zhurnaly, sborniki perevodnyh statej, byulleteni nauchno-tehnicheskoj informacii, otchety o vsevozmozhnyh opytah. No dnya tri ne prosmatrival gazet i edva ne prozeval interesnoe sobytie. Okazyvaetsya, nad Zemlej poyavilis dva tela snaryadoobraznoj formy. Ih nazyvayut "chernye zvezdy", potomu chto oni neobychno temnye. Eti "chernye zvezdy" dvizhutsya na vysote okolo 100 kilometrov, fakticheski u nizhnej granicy ionosfery, i - chto udivitelno - oni ni v malejshej stepeni ne tormozyatsya atmosferoj. Prezhnie sputniki davno by sgoreli, snizivshis do takoj vysoty, a eti vrashchayutsya uzhe dva dnya, i do sih por nikto ne zametil umensheniya ih skorosti. Iz Pulkovo soobshchili raschety ballisticheskoj orbity "chernyh zvezd", po kotorym poluchaetsya, chto srednyaya plotnost ih. ..1,3 kilogramma v kubicheskom santimetre! Esli predpolozhit, chto snaryady ne yavlyayutsya monolitami i pusty vnutri, eto stanovitsya pohozhim na kosmicheskij nejtrid!..

15 oktyabrya. Net, eto ne kosmicheskij nejtrid. "CHernye zvezdy" - vpolne zemnye snaryady, nastolko zemnye, chto dazhe nachineny atomnoj vzryvchatkoj. Vprochem, sluhi otnositelno atomnyh zaryadov v "chernyh zvezdah", kazhetsya, preuvelicheny; odnako nikto ne mozhet ih oprovergnut. Da i ne mudreno: do sih por vse derzhavy delayut vid, chto eti zloveshchie sputniki ne imeyut k nim nikakogo otnosheniya. CHert znaet, kakaya opasnaya zateya! I chya? Amerikancev?

V mire iz-za etogo tvoritsya nevoobrazimoe: zhiteli begut iz gorodov, gazety vypuskayut odnu sensaciyu chudovishchnee drugoj, debaty v OON, zayavleniya raznyh deyatelej. Kakoj-to chin Pentagona (kazhetsya, ego familiya Dyuz ili Zyust) zayavil po televideniyu, chto esli hot odin iz snaryadov upadet na territoriyu SSHA, to sleduet nemedlenno nanesti Rossii atomnyj udar...

Po raschetam, sputniki budut vrashchatsya eshche dve-tri nedeli. CHto-to sluchitsya za eti nedeli?..

18 oktyabrya. Slovom, dlya nas uzhe ochevidno, chto eti sputniki - "chernye zvezdy" - imeyut obolochku iz nejtrida. Za nedelyu vrashcheniya v atmosfere (esli schitat ot momenta, kogda ih vpervye zametil etot poltavchanin-astronom) oni dolzhny nagretsya do desyatkov tysyach gradusov, i radiotermopribory podtverzhdayut eto. No zvezdy po-prezhnemu chernye! Da i ih udelnyj ves podtverzhdaet nashi dogadki. Eto, bezuslovno, snaryady, a ne rakety: forma govorit ob otsutstvii reaktivnyh ustrojstv. Znachit, gde-to dolzhna byt i pushka, vybrosivshaya ih, prichem eta pushka dolzhna byt tozhe iz nejtrida. CHtoby soobshchit pushechnomu snaryadu skorost 8 kilometrov v sekundu, nuzhno osushchestvit upravlyaemuyu yadernuyu reakciyu, poluchit temperaturu ne menee 15 tysyach gradusov. Pri menshih temperaturah gazy ne budut vyletat iz dula s nuzhnoj skorostyu. Nu, a kakoj material, krome nejtrida, vyderzhit takoe?

Tak... Teper, pozhaluj, mozhno ob'yasnit, pochemu snaryady, vmesto togo chtoby popast v kakuyu-to opredelennuyu cel, uzhe celuyu nedelyu letayut bez tolku. Vse delo v pogreshnosti. Vozmozhno, chto pushku proektirovali s ispytatelnymi celyami: dlya strelby na dalekie rasstoyaniya, cherez kontinenty, v piku nashim ballisticheskim raketam. A dlya etogo nuzhno, chtoby snaryady imeli skorost, blizkuyu k 7.9 km/sek, i v to zhe vremya ne pereshli etot predel. Znachit, neobhodimo s predelnoj tochnostyu vyderzhivat temperaturu cepnoj reakcii, chto ochen neprosto. Pri ispytaniyah pushki, ochevidno, ne smogli tochno vyderzhat skorost, ona prevysila kriticheskuyu, i snaryady stali sputnikami Zemli. A teper oni, te, kotorye palili, okonfuzilis i molchat: snaryad ne vorobej - vyletit, ne pojmaesh. Ocherednaya neudacha... Hoteli ispugat ves svet, a teper sami ispugalis. Da, planeta Zemlya slishkom riskovannoe mesto dlya poligona.

20 oktyabrya. Zakanchivaem pervyj skafandr iz plenki nejtrida. Razrabatyvaem metody ispytaniya ego.

Ivana Gavrilovicha vchera speshno vyzvali v Moskvu.

Soobrazhenie, chto tainstvennye "chernye zvezdy" sdelany iz nejtrida, ochevidno, vozniklo ne tolko u nas.

Segodnya ya dopozdna ostavalsya v laboratorii i videl, kak vysoko v holodnom sinem nebe letela malenkaya chernaya pulka - snaryad. Prikazom veleno predprinyat koekakie mery protivoatomnoj zashchity.

V SNEGOVOJ PUSTYNE

29 oktyabrya. V sushchnosti, sluchilos pervoe priklyuchenie v moej zhizni. Postarayus opisat ego podrobnee. Vprochem, nazvat eto priklyucheniem mozhno s bolshoj natyazhkoj: prosto my s Ivanom Gavrilovichem uchastvovali v odnoj neskolko neobychnoj ekspertize.

Eshche iz Moskvy Golub dal telegrammu: "Nemedlenno zakanchivajte skafandr", a na sleduyushchij den priletel i sam. Skafandr byl pochti gotov - chernyj shelkovistyj myagkij kostyum, vrode sportivnogo, s kruglym shlemom dlya golovy i dvumya vypuklymi rybimi glazami na urovne rta. Dlya zashchity ot pryamyh luchej my sdelali periskopicheskuyu pristavku.

Ivan Gavrilovich zastavil menya primerit kostyum (Oksana nashla, chto skafandr mne idet), kriticheski osmotrel:

- Radio ne naladili? Germetichnost pri vysokih temperaturah ne proveryali?

- Net... ne uspeli eshche.

- Vyderzhit! - zayavil Serdyuk. - V takom kostyume ya berus otpravitsya hot v peklo!

- Net, - podumav, vozrazil Golub. - Na etot raz v peklo predlagaetsya otpravitsya ne tebe, Aleksej, a... - on vnimatelno posmotrel na menya, - Nikolayu Nikolaevichu. Inzhener Serdyuk, nasmert skomprometirovavshij sebya otrezyvaniem konechnostej, ostanetsya zameshchat nachalnika laboratorii.

Serdyuk obizhenno hmyknul:

- Podumaesh... - i zakuril ot ogorcheniya.

- Bystro domoj, Nikolaj Nikolaevich! Odentes poteplee - i na aerodrom. CHerez dva chasa uletaem.

- Zachem - poteplee? Razve v pekle prohladno? - pustil ya probnuyu shutku.

No Golub uzhe smotrel na chasy:

- Davajte skoree! I ne pytajtes vyvedat chto, kak zachem i kuda. Vse ravno do vyleta nichego ne skazhu. Sejchas ne do prazdnogo lyubopytstva...

V samolete Golub molchal. YA ne rassprashival. Probivalis skvoz oblachnost - belaya ploskost kryla ushla v gustoj tuman. Reveli motory, v kabine drebezzhala kakaya-to ploho zakreplennaya zhelezka. Vnezapno vyskochili v solnechnuyu prozrachnuyu sinevu. Vnizu bugrilis holmy tuch.

- Delo v tom, chto poluchen prikaz sbit eti "chernye zvezdy"... A nam predstoit zasvidetelstvovat, chto oni iz nejtrida, - neozhidanno skazal Golub.

- Ivan Gavrilovich, a... kak zhe naschet mezhdunarodnogo prava? - sprosil ya. - Ved eti snaryady, veroyatno, amerikanskie?

- CHto-o? - serdito skosil glaza Golub. - Kto vam skazal? Mozhet byt, sami amerikancy, po sekretu? No oni pomalkivayut, budto vody v rot nabrali... A esli eti neizvestno, chi snaryady dejstvitelno nesut yadernuyu vzryvchatku? A esli oni upadut gde-to v naselennoj mestnosti da vzorvutsya? Vy znaete, chto togda mozhet nachatsya? Eto, esli hotite, mezhdunarodnaya obyazannost nasha - ustranit ugrozu vsemu miru. A ne tolko pravo. Nu, a krome togo, nashe pravitelstvo uvedomilo derzhavy cherez OON, i protestov ne postupilo... - Ivan Gavrilovich fyrknul: - Tozhe mne diplomat!

Na belom polotne snezhnoj ravniny byli razbrosany temnye siluety mashin, radarnyh ustanovok, tochki chelovecheskih figurok. Seryj polyarnyj den... Pod nizkimi tuchami - tusklo i sumrachno. Odnoobrazie tundry suzhalo gorizont. Tolko v odnom meste, na zapade, k tucham tyanulis kontury startovyh raketnyh bashen.

YA ne slishkom serezno otnessya k sovetu Ivana Gavrilovicha odetsya poteplee i teper bodro priplyasyval v svoih botinochkah na skripyashchem snegu. Uh, i moroz zhe byl! Nogi kocheneli. I Golub horosh so svoej tainstvennostyu: ne mog ob'yasnit obstoyatelno. Kto zhe dumal, chto nas zaneset na Tajmyr! Odnako uhodit v palatku ne hotelos.

Nam s Ivanom Gavrilovichem eshche nechego bylo delat. My stoyali v storone, starayas nikomu ne meshat, i nablyudali.

My nahodilis v operativnom centre, upravlyayushchem vsej etoj slozhnoj sistemoj. V palatku to i delo probegali ozabochennye lyudi; ryadom, na aerosanyah, stoyali serobelye, pod cvet tundry, budki radarov; vozle nih vozilis operatory v korotkih polushubkah, s krasnymi ot moroza rukami i licami. Po snegu, izvivayas, tyanulis tolstye kabeli; oni uhodili tuda, gde reveli silovye peredvizhki.

- Ni razu ne byli na ispytaniyah krupnyh raket?.. - sprosil menya Golub. U nego tozhe posinel nos ot holoda. - ZHal, na etot raz my nichego ne uvidim - tuchi!

- A kak zhe oni budut navodit? - YA pokazal na radistov.

- Oni ne budut navodit, budut tolko sledit. Dazhe esli by byla prekrasnaya vidimost, lyudi nikogda ne smogli by navesti raketu tak tochno, kak eto sdelayut vychislitelnye elektronnye ustrojstva. CHelovecheskoe myshlenie slishkom inercionno, a ved zdes skorost sblizheniya - desyat ili dazhe bolshe kilometrov v sekundu. Tak chto navodit vizualno, "vpriglyadku", nelzya, obyazatelno promazhesh. Poletyat, ponimaete li, rakety s teplovymi golovkami - v nih strashno chuvstvitelnye termopribory i avtomatika! Ostroumnaya shtuka! - Ivan Gavrilovich poter rukami ne to ot udovolstviya, ne to ot holoda i uvlechenno pokazal v storonu startovyh bashen. - Ved "chernye zvezdy" ot dolgogo treniya o vozduh nagrelis do ogromnoj temperatury. A termogolovka pochuvstvuet teplo etih zvezd na rasstoyanii pryamoj vidimosti. Na vysote semidesyati kilometrov rakety "uvidyat" cel za dve tysyachi kilometrov! S zemli radary zametili by ee tolko za pyatsot - shestsot kilometrov! Net, pravo, molodcy eti raketchiki, vse rasschitali do sekundy: kak tolko sputnik poyavitsya na yuge, na shirote Alma-Aty - srazu signal, utochnennye dannye o traektorii, i start...

- Rakety boevye?

- A kak zhe! Snaryad nuzhno obyazatelno sbit zdes, na bezlyudnyh prostorah. Potom lovi moment...

Iz palatki, prignuvshis, nadevaya na hodu papahu, vyshel rukovoditel operacii - podtyanutyj starik s borodkoj i v ochkah, s pogonami general- majora artillerii na polushubke. On posmotrel na chasy, potom na nebo, podergal sebya za borodku.

"Navernoe, chitaet lekcii v kakoj-nibud akademii, - podumal ya, - i ne ochen strog na zachetah". On podoshel k nam:

- Vy shli by v palatku, Ivan Gavrilovich, vse ravno nichego ne uvidite. Tolko zamerznete. Von molodoj chelovek uzhe sovsem zakochenel...

- Nichego, tovarishch gvardii... professor! - shutlivo vytyanulsya pered nim Golub. - Zdes nam interesnee... Skoro?

- ZHdu signala iz Turkmenii. - Professor snova posmotrel na chasy. On, vidimo, volnovalsya: poter ruki, dostal iz polushubka portsigar, zakuril. - Nu, sejchas dolzhen byt signal... Prostite, ya ostavlyu vas. - On povernulsya k palatke.

No v eto vremya iz nee vyskochil svyaznoj, vytyanulsya pered nim:

- Signal prinyat! Vysota shestdesyat kilometrov, napravlenie - tochno raschetnoe.

- Horosho. Mikrofon!

- Est!

Svyaznoj nyrnul golovoj v palatku i cherez mgnovenie vykatil iz nee portativnuyu radioustanovku. Professor podoshel k mikrofonu.

- Vnimanie! Vsem! - Golos ego teper zvuchal vlastno, lico stalo serditym. - Dolozhit gotovnost startovyh ustanovok!

- Raketa odin gotova! - prozvuchal v dinamike hriplovatyj ot pomeh bas.

- Raketdvatov! - edinym duhom otraportoval zvonkij yunosheskij golos.

- Raketa tri - gotov!

- Raketa chetyre - gotov!

- Tak. Dolozhit gotovnost radionavigacionnyh ustanovok! - raznesli radiovolny po tundre golos professora.

- Radiolokatory nablyudeniya za sputnikom gotovy!

- Radiolokatory nablyudeniya za raketami gotovy!

- Radiopricely gotovy!

- Slushat vsem! Prigotovitsya k startu cherez sorok pyat sekund po moemu signalu.

Na radioustanovke zamigala krasnaya lampochka priema. Operator, sklonivshis k shchitku, pereklyuchil neskolko rychazhkov. Teper dokladyvali punkty nablyudeniya. U menya vozniklo oshchushchenie, chto oni budto po cepochke peredayut sputnik-snaryad iz ruk v ruki.

- Sputnik proshel sorok pyatuyu parallel. Napravlenie raschetnoe...

- Sputnik proshel pyatdesyat pervuyu...

- Sputnik proshel pyatdesyat tretyu...

Professor vzglyanul na hronometr, kivkom golovy prikazal operatoru vyklyuchit priem. Ne svodya glaz s pulta vychislitelnogo ustrojstva, migavshego raznocvetnymi pugovkami-lampochkami, on nagnulsya k mikrofonu:

- Vnimanie vsem! - i budto vystrelil v mikrofon: - Start!!!

Vdali, na zapade, azhurnye startovye vyshki, sneg i tuchi osvetilis alymi vspyshkami. YA uvidel, kak plamya popolzlo vverh po bashnyam; malenkie veretenoobraznye tela neskolko dolej sekundy protivoestestvenno viseli v vozduhe, opirayas na stolby ognya, potom metnulis k tucham. Sekundoj pozzhe nakatilsya rokochushchij grohot startovyh vzryvov. Eshche cherez sekundu rakety ischezli za tuchami.

Kogda startovye raskaty stihli, stalo slyshno tonenkoe penie motorchikov - eto na budkah radarov, sledya za raketami, povorachivalis, budto ushi nastorozhivshegosya zverya, parabolicheskie antenny. YA uvidel, kak zelenye linii na ekrane radara izlomilis dvumya vspleskami: radiovolny, otrazivshiesya ot raket, leteli k antennam. Vspleski postepenno razdvigalis.

- Vysota tridcat kilometrov! - vykrikival ozyabshim golosom operator v polushubke. - Tridcat pyat! Sorok! Pyatdesyat kilometrov! SHestdesyat pyat!

I vot parabolicheskie antenny radarov zamerli na mgnovenie i nachali medlenno povorachivatsya nalevo: eto tam, za tuchami, v razrezhennom temno-sinem prostranstve, izmenili kurs chetyre boevye rakety, pochuvstvovav teplovoe izluchenie priblizhayushchegosya sputnika.

- Rakety legli na gorizontalnyj kurs! - soobshchili mikrofony.

Neskolko sekund proshlo v molchanii. Professor smotrel to na hronometr, to na ekrany radarov. Vnezapno operator lokatora, antenny kotorogo byli napravleny na yugo-zapad, kriknul:

- Est sputnik!

Antenna etogo lokatora ozhila i nachala zametno povorachivatsya napravo. Malenkij shtrih, peresekavshij svetyashchuyusya liniyu na ekrane, postepenno vyrastal. Vot navstrechu etomu shtrihu, oboznachavshemu snaryad- sputnik, s drugogo kraya ekrana popolzli chetyre bukashki, chetyre tonenkie zelenye chertochki - rakety.

Tuchi, proklyatye tuchi! Za ih zavesoj s kosmicheskimi skorostyami neslis navstrechu drug drugu "chernaya zvezda" i rakety, a zdes vse eto vyglyadelo krajne nevyrazitelno: medlenno polzut po ekranu zelenye chertochki: chetyre sprava i odna sleva. Vot oni pochti soshlis, i... v tu tysyachnuyu dolyu sekundy, kotoruyu ostalos projti raketam do vstrechi so sputnikom, avtomaticheski srabotali elektronnye vzryvateli zaryadov.

Vzryv! Pered snaryadom vstala stena energii, stena raskalennogo sveta i gazov...

Na ekrane lokatora vse eto vyglyadelo tak: vspleski i svetyashchayasya liniya razbilis na mnozhestvo tonkih zubchatyh krivyh, kotorye na neskolko sekund zapolnili ves ekran, a potom ischezli. Iz svetyashchegosya haosa voznik odin vsplesk i stal bystro peremeshchatsya po ekranu. Etogo nikto ne ozhidal.

- Snaryad padaet! - voskliknul operator, - On ne vzorvalsya, on padaet!

- Stranno... - negromko skazal Golub. - Pochemu zhe snaryad ne vzorvalsya?

Professor pozhal plechami:

- Vozmozhno, eto byla prosto ispytatelnaya bolvanka, a ne boevoj atomnyj snaryad...

- Tovarishch general, - razdalsya golos v dinamike, - sputnik padaet v kvadrat "sorok-dvenadcat".

- Aga! Nu, pust prizemlyaetsya... - Professor snyal papahu i podstavil razgoryachennuyu lysinu moroznomu veterku, potom podozval svyaznogo oficera: - Skomandujte, pozhalujsta, "otboj". YA pokuryu...

- Slushayus! - Oficer podoshel k radioustanovke i veselo propel: - Gruppa, slusha-aj! Otbo-oj!

My smotreli na zapad: poserevshie k sumerkam tuchi bystro tayali, ochishchaya ogromnyj krug sinego neba, na kotorom uzhe zagoralis zvezdy. Goryachaya vzryvnaya volna, rasprostranyayas k zemle, isparila tuchi. Vdrug pochva pod nogami uprugo drognula.

- Sputnik upal v kvadrate "sorok-dvenadcat"! - dolozhil tot zhe nablyudatel. Professor povernulsya k nam:

- Nu, Ivan Gavrilovich i... e-e... - On posmotrel na menya, pytayas vspomnit moe imya i otchestvo, no ne vspomnil, - i tovarishch Samojlov, teper vypolnyajte vashu zadachu...

Odnako pora i spat - pervyj chas nochi. Zavtra nado podnyatsya s rassvetom. Ek, ya raspisalsya segodnya! Vprochem, dopishu uzh do konca.

Na nashu dolyu prishlos nemnogo: posmotret na upavshij snaryad vblizi i s vozmozhnoj dostovernostyu ustanovit: iz nejtrida on ili net? Sperva my proleteli nad mestom padeniya na vertolete, no nichego ne uvideli: v kvadrate "40-12" gorela zemlya. Nagrevshijsya do desyatkov tysyach gradusov ot mnogodnevnogo dvizheniya v atmosfere, da k tomu zhe eshche i podogretyj vspyshkoj chetyreh raket, snaryad grohnulsya v tundru, i pochva na vechnoj merzlote vmeste s mohom i snegom vspyhnula kak neft, ne uspev rastayat. Uzhe nastupila noch. I v temnote etot gigantskij koster ognya, dyma i para osveshchal ravninu na kilometry vo vse storony; dazhe skvoz shum vintov byl slyshen tresk goryashchej pochvy i vzryvy para.

Potom my nemnozhko posporili s Ivanom Gavrilovichem, no ya vse-taki ubedil ego, chto idti nuzhno nemedlenno, sejchas - ved snaryad mozhet proplavit pochvu na desyatki metrov v glubinu, ishchi ego potom! Slovom, my prizemlilis, ya nadel skafandr i napravilsya k "kostru".

Idti bylo nelegko: v skafandre stalo dushno, ego tyazhest davila, ballonchiki s kislorodom kolotili po spine, a periskopicheskie ochki davali nevazhnyj obzor. Slovom, konstrukciyu skafandra, navernoe, pridetsya eshche dorabatyvat.

Sperva navstrechu bezhali ruchi rastayavshego snega. Potom oni ischezli, iz chernoj pochvy valil par. Nekotoroe vremya ya brel, nichego ne vidya v etom tumane, i vnezapno vyshel iz nego pryamo v ogon.

Stranno: ya ne boyalsya, tolko gde-to vertelas nepriyatnaya mysl, chto skafandr eshche ne proshel vsej programmy ispytanij... V sushchnosti, zhizn ne tak chasto nagrazhdaet opasnostyami rabotu inzhenera. Mne prosto bylo interesno. Peredo mnoj lezhalo ozerco rasplavivshejsya zemli: temno-krasnoe u kraev, ono nakalyalos k seredine do zhelto-belogo cveta. Tam, v seredine, lava kipela i lopalas krupnymi oslepitelnymi puzyryami.

ZHar probivalsya dazhe skvoz prizmy periskopicheskoj pristavki. YA umenshil diafragmu. Teper sredi raskalennyh parov ya zametil temnoe cilindricheskoe telo, do poloviny okunuvsheesya v lavu, "Znachit, negluboko!" I ya shagnul v ozerco. Strannoe bylo oshchushchenie: nogi chuvstvovali, kak u samyh kolen sodrogaetsya i burlit rozovaya ognennaya zhidkost, no ne chuvstvovali tepla! Do snaryada ostavalos neskolko metrov - belaya lava kipela vokrug nego, chernyj cilindr drozhal v ee parah. Bylo trudno rassmotret detali: ya videl lish tylnuyu chast snaryada, napominavshuyu dno ogromnoj butylki, ostalnoe bylo pogruzheno v lavu.

Skoro prizmy pomutneli, ot zhara nachala plavitsya optika. YA povernul nazad. Da, nesomnenno, snaryad byl iz nejtrida...

Na sleduyushchij den snaryad ushel gluboko v zemlyu; nad nim kipelo tolko ozerco lavy.

Vtoroj sputnik sbili v tot zhe den, chasa na dva pozzhe, nad Kamchatkoj.

10 noyabrya. Sejchas v centre reshaetsya vopros o zavode nejtrida. My vtroem: Ivan Gavrilovich, Serdyuk i ya - vse dni sidim i sostavlyaem primernuyu smetu i tehnologicheskij proekt.

Sporim otchayanno.

25 noyabrya. Itak, resheno: zavod budut stroit v Dneprovske, v Novom poselke. Eto na okraine. Sejchas tam uzhe vozdvigayut korpusa dlya cehov, podvodyat vysokovoltnuyu liniyu peredachi. Bolshoe konstruktorskoe byuro truditsya, razrabatyvaet po nashim nametkam mezonatory-stanki. Eti mezonatory budut delatsya iz nejtrida: tonkie listy pokrytoj nejtridom stali vmesto betonnyh i svincovyh sten; nebolshie kompaktnye ustanovki, razmerom s tokarnyj stanok, v kotoryh vnutri, v kosmicheskom vakuume, budut dejstvovat elektricheskie polya v sotni millionov volt; moshchnye magnitnye vihri; gromadnye izlucheniya i svetovye skorosti chastic... Velikolepnye mashiny!

Menya, ochevidno, napravyat na etot zavod. Poka ya eshche v laboratorii, potomu chto zdes delaetsya plenka dlya pervyh mezonatorov-stankov. No postepenno mne prihoditsya vse dalshe i dalshe othodit ot del semnadcatoj laboratorii: ezzhu v Novyj poselok, nablyudayu za stroitelstvom, konsultiruyu konstruktorov. V laboratorii na menya uzhe smotryat, kak na chuzhogo. Ivan Gavrilovich poglyadyvaet iz-pod ochkov hmuro, neodobritelno. Vchera on ne vyderzhal:

- Naprasno vy eto zateyali, Nikolaj Nikolaevich, - perebiratsya na zavod! Da! Vy uzhe nashli svoe prizvanie - vy eksperimentator, a ne tehnolog. Stoit li menyat?

- Da, no ved ya ne po svoej ohote - nuzhno! Uzh esli ne nam bratsya za eto delo, tak komu zhe?..

Eto ob'yasnenie dlya Ivana Gavrilovicha. A dlya sebya? A dlya sebya vot chto: vo-pervyh, konechno, na stroitelstve ya sejchas nuzhnee; vo-vtoryh, v blizhajshee vremya v semnadcatoj laboratorii, kazhetsya, nichego interesnogo ne proizojdet; v-tretih, ne hvatit li mne rabotat podruchnym u Goluba? Nuzhno poprobovat samostoyatelnosti.

30 dekabrya. S zavtrashnego dnya ya uzhe ne sotrudnik semnadcatoj, a glavnyj tehnolog nejtrid-zavoda. Mezonatornyj ceh uzhe gotov (tempy nashi, sovetskie!) Budem sobirat pervyj mezonator iz nejtrida i dlya nejtrida.

Snova nachinaetsya zima: mokrymi lepeshkami padaet sneg, prohozhie ochen bystro stanovyatsya pohozhimi na snezhnuyu babu. Syro i ne ochen holodno. Segodnya proshchalsya s laboratoriej. Konechno, ya budu byvat u nih ochen chasto - bez Goluba ne obojdeshsya. Serdyuk tozhe razbiraetsya v nejtride i mezonatorah ne huzhe menya. No segodnya ya ushel ot nih kak sotrudnik, kak svoj paren, kak "Kolka Samojlov" - dlya Serdyuka, kak "dyadya, dostante vorobushka" - dlya Oksany... Ushel kak tovarishch po rabote.

Bylo grustno i nemnogo nelovko. Kak voditsya, vse staralis shutit.

Serdyuk skazal:

- Pochtim ego pamyat molchaniem.

I (chert by ego vzyal!) vse v samom dele zamolchali. Budto ya uzhe umer! Mne prishlo v golovu: pozhaluj, esli by eti poltora goda ne byli takimi trudnymi, esli by oni ne byli tak nasyshcheny mechtoj o nejtride, borboj za nejtrid, neudachami, razocharovaniyami i radostyu otkrytiya, - ujti bylo by gorazdo proshche i legche.

Eti poltora goda sblizili nas krepko i navsegda. Kak opredelit stepen rodstva teh, kto vmeste tvorit? Ono blizhe, chem rodstvo bratev. Poprobujte predstavit sebe neskolko otcov ili materej odnogo rebenka, imya kotoromu - Novoe! Vot chto opredelyaet nashu blizost.

- A chto, Ivan Gavrilovich, ved net huda bez dobra? - skazal ya, chtoby uvesti razgovor ot izlishnego vnimaniya k moej lichnosti. - Esli by ne eti "chernye zvezdy", pozhaluj, nejtrid-zavod ne poyavilsya by tak skoro, verno?

Golub pomolchal.

- Verno-to verno... Tolko v etom "dobre" slishkom mnogo "huda", Kolya. (On vpervye nazval menya Kolej.) Predstavte sebe: dve partii lyudej cherez odnu i tu zhe skalu royut dva tunnelya vtajne drug ot druga, opasayas, kak by odni ne uslyshali stuk kirok drugih... Tak i zdes. Ved esli oni, amerikancy, rabotali nad polucheniem nulveshchestva, to i u nih byli nashi neudachi, nashi razocharovaniya, nashi oshibki. Mozhet byt, i u nih byli dni takogo zhe otchayaniya, kogda oni obnaruzhivali, chto minusmezony ottalkivayutsya elektronnymi obolochkami atomov... Glupoe, nelepoe polozhenie! V slozhnoe vremya my zhivem. Sejchas, kogda kazhdoe novoe otkrytie trebuet gromadnoj raboty, gromadnogo napryazheniya ot mnogih issledovatelej, - oni predpochitayut raz'edinyatsya, vmesto togo chtoby soedinyatsya v rabote; lgat i izvorachivatsya, vmesto togo chtoby vmeste obsuzhdat neponyatnoe. A otkrytiya stanovyatsya vse gromadnoe, vse slozhnee. Kazhdoe iz nih zatragivaet uzhe ne tolko uchenyh, a vseh lyudej zemli... Strashno podumat, k chemu eto mozhet privesti!..

Da, on prav. Ugrobit stolko nejtrida na eti nelepye snaryady - i zachem? CHtoby napugat nas? Eto dazhe ne smeshno. Posle togo, chto ya videl v tundre, ya ponyal, chto u nas, v sluchae chego, kazhdyj inzhener stanet oficerom, kazhdyj professor - generalom. Net, nas ne zapugaesh!

A skolko mezonatorov ili reaktorov dlya elektrostancij mozhno bylo by sdelat iz etih vybroshennyh na veter 900 tonn nejtrida? Vprochem, ya uzhe nachinayu rassuzhdat, kak tehnolog.

Ladno, mozhet, ne tak uzh ploha eta slozhnost nashego vremeni. Kak i slozhnost v nauke, ona privodit k novomu v konce koncov I ne my zapustili takie "sputniki". I raz nejtrid najden, my ispolzuem ego poumnee, chem amerikancy.

Znachit, zavtra na zavod! Novye dela, novye lyudi..."

CHAST VTORAYA. BELAYA TEN

Dalnejshie sobytiya rasprostranyayutsya slishkom shiroko i zahvatyvayut tak mnogo lyudej, chto my ne smogli by opisat ih tolko s pomoshchyu dnevnika N. N Samojlova. K tomu zhe zapisi Samojlova stradayut, kak, vozmozhno, eto uzhe uspel zametit chitatel, nepolnotoj, a ego harakteristiki lyudej pristrastny i dovolno poverhnostny. Da eto i ponyatno: ved on inzhener, on glubzhe vnikaet v nauchnye problemy, oni volnuyut ego gorazdo bolshe, chem postupki i haraktery znakomyh.

CHitatel, vozmozhno, posetuet na to, chto i vo vtoroj chasti mnogie sobytiya opisany razroznenno i nesvyazno: on prochtet zapisi v laboratornyh zhurnalah i gazetnye soobshcheniya, rasskazy ochevidcev i protokoly neudavshegosya rassledovaniya, nablyudeniya astronomov i novye stranichki iz dnevnika Samojlova. Avtor ne hochet skryvat ot chitatelej, chto mnogoe prishlos dodumyvat, chto ne raz usiliyami voobrazheniya vospolnyalsya nedostatok svedenij i vosstanavlivalas svyaz sobytij.

Mnogim eto mozhet ne ponravitsya: nu, deskat, raz uzh sam avtor priznaetsya, chto on koe-chto pridumal, - znachit, delo ploho!

No eto ne tak. Dazhe nauchnye teorii sozdayutsya iz nemnogih otryvochnyh i dazhe protivorechivyh faktov, daleko ne polno raskryvayushchih yavleniya prirody, poroj oni vyzyvayut nedoumenie, protivorechat tverdo ustanovivshimsya predstavleniyam. Velichajshaya teoriya nashego vremeni - teoriya otnositelnosti voznikla vsego iz dvuh eksperimentalno ustanovlennyh faktov: postoyanstva skorosti sveta v pustote i postoyanstva uskoreniya zemnogo tyagoteniya.

Issledovatel siloj voobrazheniya nahodit logicheskuyu svyaz mezhdu vneshne ne svyazannymi drug s drugom yavleniyami prirody. I ot literatora, kotoryj pytaetsya opisat nesravnenno bolee slozhnye yavleniya zhizni, nelzya trebovat bolshego.

PROEKT KOSMICHESKOJ OBORONY

Lopasti vinta gelikoptera slilis v serebristyj prozrachnyj krug; skvoz nego byli vidny drozhashchij zheltyj disk solnca, razmytye ochertaniya oblakov. Vnizu, s polutoramilnoj vysoty, peremeshchalis kvadraty ploskoj zemli, akkuratno narezannoj pryamougolnikami zheltyh kukuruznyh polej, zelenymi kletkami vinogradnikov i chajnyh plantacij. Vdali podnimalis Kordilery, sizokorichnevye gory, pohozhie na geologicheskij maket.

Vnizu caril iyulskij znoj. Zdes zhe, na vysote, bylo dovolno prohladno. Vebster poezhivalsya v svoem polotnyanom kostyume i s zavistyu poglyadyval na generala Hyuza - tot byl v plotnom kombinezone iz seroj shersti i ne chuvstvoval holoda.

Vertolet letel na zapad, k goram. Vot vnizu voznikla shirokaya golubaya lenta reki Kolorado v belo-zheltyh peschanyh beregah. K yugu, za rekoj, pokazalis desyatki prizemistyh i dlinnyh korpusov iz serogo betona s uzkimi, pohozhimi na bojnicy oknami. Dalshe byli vidny trehetazhnye zhilye doma. Syuda, k etomu gorodku, s treh storon shli serye lenty shosse, tyanulis cherez reku niti vysokovoltnoj linii. Po igrushechnym griboobraznym budkam ohrany mozhno bylo uvidet ves mnogomilnyj perimetr oceplennoj zony.

- Nyu-Henford... - Vebster naklonilsya k oknu kabiny.

- CHto? - General ne rasslyshal iz-za napolnyavshego kabinu zhuzhzhaniya.

- Nyu-Henford! - povysil golos Vebster.

- Aga! - General tozhe sklonilsya k oknu, peregnuvshis cherez sidene Vebstera, tak chto tot pochuvstvoval ego teploe ryhloe plecho. General nadel ochki, dovolno posopel.

- Gm... toch-v-toch, kak staryj Henford, gde delali plutonij.

- Budem prizemlyatsya?

- Net. Sperva k "teleskopu". - General otkinulsya v kresle.

Oni byli odni v komfortabelnoj kabine vertoleta: doktor German-Dzhordzh Vebster, rukovoditel issledovatelskogo centra v Nyu-Henforde, i general Randolf Hyuz, inspektirovavshij promyshlennost vooruzhenij na Zapade strany.

Vebster nastorozhenno posmatrival na novoe nachalstvo: kakov budet etot? Za vosemnadcat let, so vremeni Manhettenskogo proekta, on perevidal nemalo takih poluvoennyh-poludelcov, generalov, kotorye zavoevyvali ne goroda, a prochnoe polozhenie v delovyh i politicheskih krugah i proslavilis ne voennymi znaniyami, a osvedomlennostyu v birzhevyh delah. S nimi bylo trudno rabotat: vysshej istinoj oni schitali sobstvennye izrecheniya, a na vse tonkosti nauchnyh issledovanij smotreli kak na vydumki "etih fizikov".

Prezhnij nachalnik oborony Zapadnogo poberezhya, brigadnyj general Dzhekob Hord, chlen pravleniya koncerna "XX vek", sravnitelno dolgo - poltora goda - derzhalsya na etom postu, nesmotrya na svoyu ochevidnuyu nesposobnost i chastye neudachi. Ego ne podkosili ni mnogochislennye neudavshiesya zapuski sputnikov, ni skandalnye proshlogodnie ispytaniya nejtrium-pushki, posle kotoryh snaryady dolgo vrashchalis nad Zemlej, poka ih ne sbili russkie. Odnako, kogda polgoda nazad dve russkie avtomaticheskie rakety odna za drugoj byli otpravleny na Lunu (pervaya obletela vokrug nee i vernulas na Zemlyu, a vtoraya blagopoluchno opustilas na lunnuyu poverhnost v rajone morya Dozhdej i v techenie treh mesyacev peredavala na Zemlyu informaciyu), generalom Hordom zanyalas senatskaya komissiya, i ego smestili.

Tak kakov zhe budet etot? Poka chto Randolf Hyuz byl izvesten tem, chto god nazad, kogda v mire busheval skandal so snaryadami iz nejtriuma, on potreboval gotovit atomnoe napadenie na Sovetskij Soyuz i Kitaj, "esli hot odin iz snaryadov upadet na amerikanskuyu territoriyu". Uzh ne etim li on obyazan svoemu vydvizheniyu na novyj post? "Hotya, - Vebster usmehnulsya, - takaya derzost dostojna pooshchreniya..."

Gelikopter pokachnulsya, Vebster na sekundu pochuvstvoval toshnotu nevesomosti. "Snizhaemsya?" On posmotrel naruzhu. Mashina uzhe voshla v gory i letela vdol shirokogo ushchelya; zhuzhzhanie vintov otrazhalos ot skal gulkim rokotom.

Pryamo pered nimi na zapade podnimalas gora, vydelyayushchayasya sredi vseh ostalnyh svoimi razmerami i formoj. Dolzhno byt, eto byl davno potuhshij vulkan; burokorichnevyj konus, opoyasannyj vnizu melkimi gornymi sosnami, vozvyshalsya nad skalami na sotni futov svoej ploskoj vershinoj. K etoj vershine, navinchivayas spiralyu, shlo shirokoe betonnoe shosse; tuda zhe karabkalis stalnye machty podvesnoj dorogi i linii vysokovoltnoj peredachi.

Gelikopter priblizilsya k vershine. Stalo vidno, kak na ploshchadke zabegali lyudi. Mashina neskolko sekund visela v vozduhe nepodvizhno, potom stala opuskatsya.

General gruzno vyshel iz kabiny, razmyal zatekshie nogi i povernulsya k vystroivshejsya na ploshchadke komande soldat. Na nego smotreli dva desyatka molodyh fizionomij pod bolshimi svetlymi kaskami; u nekotoryh eshche ne soshlo s lica sonnoe vyrazhenie.

Stoyavshij sprava oficer, hudoshchavyj bryunet s usikami i v sdvinutom na glaza probkovom shleme, to ugrozhayushche posmatrival na soldat, to opaslivo na nachalstvo.

Posle privetstvij general sprosil:

- CHto, rebyata, skuchno vam zdes? - Golos ego zvuchal sovsem tak, kak on i dolzhen zvuchat u bravogo, proslavlennogo v srazheniyah generala, kotoryj zaprosto beseduet s soldatami. - Nichego, skoro zdes stanet veselee. Uzh mozhete na menya polozhitsya... - potom povernulsya k Vebsteru. - Tak pokazhite zhe mne vash znamenityj "teleskop".

Zdanie v samom dele bylo pohozhe na pavilon bolshogo teleskopa: kruglaya bashnya tridcati metrov v poperechnike podnimalas nad vershinoj gory bolshim kupolom. Steny i kupol pokryty chernym, stranno blestevshim pod solncem metallom. Poka oficer nabiral bukvennyj kod elektricheskogo dvernogo zamka, Hyuz bezuspeshno pytalsya pocarapat metall bashni kuskom kremnya. Vebster nasmeshlivo nablyudal za nim.

- Nejtrium? - povernulsya k nemu general. Vebster kivnul. - Eto... atomnaya bronya?

- Da. Vyderzhit pryamoe popadanie atomnoj bomby.

- Gm... - General skepticheski prishchurilsya. - Vy hotite skazat, chto... pozhelali by ostatsya v etoj bashne, esli by na nee sbrosili, skazhem, desyatitonnuyu plutonievuyu?

"On, kazhetsya, ne ochen soobrazitelen", - podumal Vebster.

- Vo vsyakom sluchae, luchshe v nej, chem okolo nee... No delo ne v etom: "teleskop" mozhet navoditsya i upravlyatsya na rasstoyanii. A nejtrium-bronya rasschitana na to, chtoby upravlenie ne rasstroilos posle atomnogo vzryva nad kolpakom.

- Aga! - General hotel eshche chto-to sprosit, no v eto vremya vklyuchilsya i vzvyl elektromotor zamka: dveri v bashne nachali medlenno razdvigatsya. " Vnutri bashni shodstvo s astronomicheskim pavilonom ne ischezlo. General i Vebster stoyali na krayu ogromnogo chernogo diska, iz serediny kotorogo vverh, k kupolu, naklonno uhodil suzhayushchijsya v perspektive dvadcatipyatimetrovyj stvol. Stvol derzhalsya ne tolko na etom diske-lafete: ot sten i kupola bashni k nemu shodilis tonkie chernye niti, oni opletali stvol, kak spicy velosipednogo kolesa. Oficer, povozivshis u vdelannogo v stenu shchitka, vklyuchil osveshchenie; odnako v bashne poprezhnemu bylo mrachno; stvol, disk, niti otlivali kakim-to strannym chernym svetom. U osnovaniya stvola smutno razlichalis slozhnye ustrojstva.

- Vklyuchite tumbler "shchel", Stinner, - brosil oficeru Vebster. Golos ego zvuchal gluho i ne otrazilsya, kak ozhidalos, ehom ot sten bashni. - Tam, vnizu, sleva na shchitke...

Snova priglushenno zavyli elektrodvigateli, v kupole poyavilas shchel. Ona stala medlenno rasshiryatsya, otkryvaya polosu sinego vysokogornogo neba.

General osmotrelsya vokrug, uvidel metallicheskoe sidene vozle uglomernogo ustrojstva, tyazhelo opustilsya na nego i obratilsya k stoyashchemu poodal oficeru:

- Vy svobodny... e-e...

- Major Stinner, - podskazal Vebster.

- Da-da. Vy svobodny, major.

Stinner udalilsya. General zakuril sigaretu, pomolchal nekotoroe vremya, potom podnyal glaza na Vebstera:

- YA uzhe naslyshan o tom, chto proizoshlo vo vremya teh ispytanij "teleskopa"... Odnako mne hotelos by, chtoby vy, doktor, izlozhili mne samuyu sut etoj, tak skazat, neudachi. Kratko, pozhalujsta...

Vebstera razozlilo, chto etot vyskochka-general ne pozabotilsya o tom, chtoby oni oba sideli i razgovarivali kak ravnye. Odnako sest bylo bolshe negde, i on, chtoby ne stoyat pered generalom v poze podchinennogo, tozhe zakuril i stal rashazhivat vzad i vpered po disku. Ego golos zvuchal suho i vysokomerno:

- Sut neslozhna: porochen sam princip takoj strelby. Zemlya, vidite li, sharoobrazna, i traektoriya mezhkontinentalnogo snaryada dolzhna byt pochti parallelna poverhnosti planety. Tochka popadaniya yavlyaetsya v etom sluchae mestom peresecheniya dvuh pochti parallelnyh krivyh, chto, kak izvestno iz geometrii, est sobytie dovolno neopredelennoe... - On zatyanulsya dymom, pokosilsya na Hyuza, tot kival golovoj. - Stalo byt, chtoby popast v zadannuyu tochku Zemli, nuzhno predelno tochno zadat snaryadu napravlenie i skorost. Eta skorost dolzhna byt blizka k kriticheskoj - sem i devyat desyatyh kilometra v sekundu. Perejdya ee, telo mozhet vrashchatsya vokrug planety neopredelenno dolgo.

Vebster, kazalos, zabyl, chto pered nim general, - on govoril gromko i zhestikuliroval, budto pered studencheskoj auditoriej. Hyuz ritmichno kival, pokazyvaya rozovuyu lysinu, staratelno zachesannuyu redkimi serymi pryadyami s viskov, i okidyval ocenivayushchim vzglyadom rashazhivayushchuyu pered nim dolgovyazuyu figuru. On nezametno usmehnulsya: vse eti uchenye toporshchatsya i starayutsya pustit pyl v glaza, poka ih ne vozmesh na kryuchok. "Zemlya, vidite li, sharoobrazna..."

- Zadat nuzhnuyu tochnost skorosti i ugla traektorii - delo vesma slozhnoe, - prodolzhal Vebster. - V zatvore etogo "teleskopa" osushchestvlyaetsya cepnaya reakciya, idushchaya pochti so skorostyu neupravlyaemogo atomnogo vzryva. YAsno, chto regulirovat etu reakciyu i razvivayushchuyusya v rezultate ee temperaturu v desyatki tysyach gradusov chrezvychajno trudno. Kak ya uzhe govoril, skorost snaryada mozhet perejti predel v sem i devyat desyatyh, i togda... poyavlyayutsya "sputniki". My byli zagipnotizirovany potryasayushchimi vozmozhnostyami nejtriuma i na nekotoroe vremya upustili iz vidu eti opasnosti. Kogda zhe proekt "teleskopa" byl uzhe zakonchen i zdes pristupili k sborke pavilona, my zametili, chto pri raschete "aziatskih traektorij" ne vse poluchaetsya ladno... YA dokladyval generalu Hordu, vashemu predshestvenniku, ser, ob etih zatrudneniyah, no on ili nichego ne ponyal, ili izlishne ponadeyalsya na gospoda boga...

Hyuz perestal kivat i nahmurilsya - emu ne ponravilos takoe upominanie o boge. Vebster prodolzhal:

- Hord tverdil, chto sejchas sleduet kak mozhno skoree protivopostavit "teleskop" russkim ballisticheskim raketam, pokazat im, chto i u nas est ne menee moshchnoe oruzhie, chto vremya ne terpit i on ne dopustit zamedleniya rabot iz-za kakih-to perestrahovochnyh pereschetov...

- Da-da... - sochuvstvenno pyhnul dymom general.

- Slovom, kogda god nazad my proizveli tri pervyh pristrelochnyh vystrela v zonu v Antarktide, to tuda ne popal ni odin iz snaryadov: pervyj plyuhnulsya v okean neizvestno gde, a dva drugih pereshli kriticheskij predel skorosti i prevratilis v sputnikov Zemli. CHerez devyat dnej ih sbili russkie...

- Odnako eti "chernye zvezdy" proizveli v mire gromadnyj effekt! - podnyal palec Hyuz. - Kakaya togda byla voennaya kon'yunktura, o-o! Tak chto ispytanie nelzya schitat neudavshimsya, dorogoj dok... Ladno, skazhite: chto vy predpolagaete predprinyat dalshe s etoj pushkoj?

- Nichego. - Vebster pozhal plechami. - K sozhaleniyu, nejtrium ne poddaetsya pereplavke.

- Gm... - General v zadumchivosti zakuril novuyu sigaretu. - A vy ne dumali: nelzya li strelyat iz "teleskopa" navesnoj traektoriej, kak iz minometa? Togda, naskolko ya ponimayu, ugol vstrechi snaryada s poverhnostyu Zemli budet dovolno opredelennym. Pravda?

- Da, no... - Vebster snishoditelno prishchurilsya, - eto malo chto dast. CHtoby porazit ob'ekt na rasstoyanii, skazhem, v dvadcat tysyach kilometrov, pushchennyj vverh snaryad dolzhen opisat ellipticheskuyu traektoriyu protyazhennostyu pochti v million kilometrov, a eto vryad li budet sposobstvovat tochnosti popadaniya. I voobshche...

- Horosho, no skazhite mne vot chto, dok: a kak naschet obstrela vnezemnyh ob'ektov?

- CHto vy imeete v vidu? - ne ponyal Vebster.

- Nu... nu... skazhem... - general zadumchivo pochesal perenosicu, - krupnye postoyannye sputniki i Lunu. A?

- Gm... Dejstvitelno, hotya eto mozhet pokazatsya paradoksalnym, no "teleskop" v gorazdo bolshej stepeni goditsya imenno dlya obstrela etih ob'ektov. Snaryady budut letet po vertikalnoj traektorii... - razmyshlyal vsluh Vebster. - CHtoby preodolet zemnoe prityazhenie, nuzhna skorost nemnogim bolee odinnadcati kilometrov v sekundu. Esli skorost uvelichit, to vozmozhna strelba pricelnaya, absolyutno tochnaya... Da, chto kasaetsya Luny, to ochevidno, chto ee mozhno obstrelivat s vysokoj stepenyu tochnosti, esli vybrasyvat snaryady s nachalnoj skorostyu bolshe dvadcati-dvadcati pyati kilometrov v sekundu. Eto pri atomnom vzryve legko osushchestvlyaetsya. CHto zhe kasaetsya obstrela sputnikov, to zdes raschety ne stol legki. Veroyatno, sputniki, vrashchayushchiesya na bolshih vysotah - poryadka radiusa Zemli i bolee, - mozhno budet porazit... Eto nado poschitat: - Vebster vytashchil iz karmana bloknot.

- Horosho, horosho! - General mahnul rukoj. - YA polagayus na vashi znaniya, ne nuzhno rasschityvat. Potom... Znachit, esli by, skazhem, Moskva nahodilas ne v vosmi tysyachah mil ot "teleskopa", a na Lune, to popast v nee bylo by gorazdo legche, verno?

- Da. Konechno, esli by ona nahodilas na obrashchennoj k Zemle polovine Luny, - tonko ulybnulsya Vebster. On eshche ne ponimal, k chemu klonitsya etot razgovor.

- A horosho by vseh russkih, da i kitajcev zaodno, pereselit na Lunu, - ne slushaya ego, sostril general. - Pust tam stroyat svoj kommunizm, a?

- Da. No luchshe bez ih raket... - v ton generalu dobavil Vebster. - Ved zapustit raketu s Luny na Zemlyu gorazdo legche, chem s Zemli na Lunu: tam prityazhenie v shest raz menshe...

Vebster ozhidal, chto general ocenit ego ostrotu i rassmeetsya tak zhe, kak smeyalsya i svoej, no Hyuz vosprinyal ego slova sovershenno neobychnym obrazom. On vskochil so svoego sidenya i ustavilsya na Vebstera pomutnevshimi golubymi glazkami v nabryakshih morshchinah vek. Potom stal bystro hodit po disku, potiraya ruki i bormocha:

- V shest raz legche? Eto ne shutki!.. Eto ne shutki, ne shutki!.. V shest raz menshe goryuchego dlya raket, v shest raz bolshe vodorodnyh raket, v shest raz tochnee! Eto ne shutki!..

Bodryj starcheskij rumyanec ischez s kruglyh shchek generala, a v ego nepodvizhnyh glazah stoyal strah. I Vebsteru tozhe stalo strashno.

Solnce zametno sdvinulos k zapadu, i luchi ego teper iskosa zaglyadyvali v shchel kupola. Ot shcheli k stenam pavilona protyanulis prozrachnye zheltye polosy. No nejtrium stranno preobrazovyval solnechnyj svet: kosnuvshis sten, luchi otrazhalis ot nih uzhe temno-serymi, i etot seryj svet bez krasok osveshchal vnutrennost pavilona-blindazha. Tusklo losnilsya ogromnyj stvol nejtrium-pushki, zaputavshijsya v pautine tyazhej. Vystupali iz polutmy moguchie lyulki lifta dlya snaryadov, rychagi i kolesa ustrojstv navodki, pribory i rukoyatki regulyatora cepnoj reakcii. U steny pavilona stoyali moshchnye elektrodvigateli, pohozhie na chernye bochki. Oni tozhe, budto zloveshchim naletom, byli pokryty tonkoj zashchitnoj plenkoj nejtriuma.

Dve figurki vnizu, na diske, pochti teryalis v slabom osveshchenii, sredi nagromozhdeniya bolshih ustrojstv. Odna figurka, nebolshaya i gruznaya, bystro hodila vzad i vpered ot kraya diska k centru; drugaya, hudoshchavaya i vysokaya, kazalos prinadlezhavshaya ne sorokaletnemu uchenomu, a molodomu sportsmenu-basketbolistu, stoyala nepodvizhno...

General snova uselsya v stalnoe kreslo, zakuril sigaretu, nekotoroe vremya molcha puskal strujki dyma.

- Kak vy polagaete, dok, - golos Hyuza zvuchal teper hriplo i ustalo, - kakovo sostoyanie dela s nejtriumom tam?

Vebster ne srazu otvetil:

- Po-moemu, oni nahodyatsya eshche v samom nachale puti... Mozhet byt,

" oni uzhe poluchili pervye grammy nejtriuma, esli smogli ponyat, iz chego sdelany nashi snaryady - "chernye zvezdy"... Mozhet byt, u nih eshche nichego net, esli oni poverili v nashi soobshcheniya ob otricatelnyh rezultatah eksperimentov. Vo vsyakom sluchae, esli rasschityvat na hudshee...

- "Esli rasschityvat na hudshee"! - perebil ego Hyuz i snova vskochil. - Skolko raz my oshibalis v russkih, prinimali ih za prostachkov, kotoryh mozhno obmanut vot takimi zhurnalnymi tryukami, vrode vashej stati! Skolko raz my dokazyvali, chto russkie ne smogut sdelat atomnoj bomby - i uzhe pochti dokazali eto, - kogda oni ee sdelali! Atomnaya bomba, kotoruyu my delali pyat let, a oni tri goda! Vodorodnaya bomba, kotoruyu oni sdelali lish na desyat mesyacev pozzhe nas, hotya nachali rabotu na chetyre goda pozzhe! Kakoj strashnyj temp! Posle togo kak my ubedili samih sebya i ves mir, chto pervymi vyjdem v Kosmos, - oni zapustili svoi sputniki fantasticheskih razmerov! I, nakonec, eti rakety, zapushchennye na Lunu! Vy nichemu ne nauchilis, Vebster! Znaete li vy, chto russkie imeli nejtrium, ili, kak oni ego nazyvayut, nejtrid, eshche do nashih snaryadov sputnikov? Znaete li vy, chto oni uzhe vystroili svoj pervyj nejtrium-zavod, kotoryj po masshtabam ne ustupaet NyuHenfordu? Znaete li vy, chto na etom zavode oni nachinayut stroit dorogie ih serdcu rakety? Rakety iz nejtriuma, ser! Ne ballisticheskie, ne mezhkontinentalnye, a kosmicheskie rakety! Znaete li vy vse eto?

- Net!... - prosheptal oshelomlennyj Vebster. - YA ne predstavlyal... YA ne mog eto predvidet...

Na polnom lice generala voznikla snishoditelno-prezritelnaya grimasa, smysl kotoroj mozhno bylo rasshifrovat bez truda: "Vy, uchenye, voobrazhaete, chto znaete vse, a na samom dele vy ne znaete ni cherta!"

- Nu horosho... - General uselsya v svoe kreslo. - Ne vasha vina, chto vy etogo ne znali, ved v nauchnoj literature eto ne publikovalos. Itak, blizhe k delu. Vy, konechno, prekrasno predstavlyaete sebe, kakuyu opasnost nesut eti russkie rakety iz nejtriuma. S pomoshchyu ih russkie smogut zahvatit vse okolozemnoe prostranstvo. Takim obrazom, - general povysil golos, - etot "teleskop", na kotoryj vy uhlopali nejtrium, kakoj tolko smogli sdelat za eti gody, dolzhen stat nashim pervym punktom v proekte pod nazvaniem "kosmicheskaya oborona". Nuzhno usovershenstvovat "teleskop". Nuzhno pristrelyatsya po Lune i blizhajshemu prostranstvu tak, chtoby, kogda ponadobitsya, my smogli poslat v lyubuyu tochku nejtrium-snaryady s yadernoj vzryvchatkoj. Poka chto vash "teleskop" - edinstvennoe, chto my mozhem protivopostavit russkim raketam... - Hyuz pomolchal. - Nu, a iz kakih, tak skazat, nauchnyh pobuzhdenij my eto budem delat: dlya ustanovleniya, est li zhizn na Lune, dlya proverki li russkih dannyh ili dlya analiza lunnoj poverhnosti, - eto nam potom pridumayut gazetchiki i diplomaty. Vazhno, chtoby k tomu vremeni, kogda u russkih poyavyatsya pervye bazy na Lune i sputnikah, oni byli pod pricelom. Igra perenositsya v Kosmos! Nam ne pridetsya osobenno ceremonitsya, ya dumayu. Slava vsevyshnemu, na nochnoe svetilo i pustotu eshche ne rasprostranyayutsya normy mezhdunarodnogo prava. I nam nuzhno toropitsya. Russkie v poslednee vremya stali rabotat chto-to slishkom bystro...

General vstal, posmotrel na chasy, potom na Vebstera, na lice kotorogo uzhe ne ostalos i sledov ot prezhnego vysokomernogo vyrazheniya.

- Tak... Teper v Nyu-Henford! Po puti obsudim podrobnosti predstoyashchego dela...

NOVYE POISKI

Luna plyla nad gorodom, velikolepnaya v svoem holodnom siyanii, ukrashaya yuzhnuyu noch. Ona, kak umelyj dekorator, prikryla ves musor i besporyadok dnya v nepronicaemoj teni, rasstelila blestyashchie dorozhki na obrabotannom shinami asfalte ulic, stushevala rezkie dnevnye kraski domov, zaborov, skverov, budto nabrosila na nih sero-zelenuyu pelenu tishiny i zadumchivosti. Luna plyla vysoko nad domami, parkami, ulicami, krasivaya i kruglaya. I zvezdy tushevalis v ee siyanii.

V takuyu noch mnogim ne spitsya. Brodyat po ulicam odinokie molodye mechtateli; likuya i ulybayas do ushej, vozvrashchayutsya domoj oshalevshie posle semichasovoj progulki s lyubimoj devushkoj vlyublennye; navstrechu im popadayutsya somnambulicheskie pary, sovsem zabyvshie o techenii vremeni. Vspyhivaet za Dneprom trepeshchushchee zarevo nad metallurgicheskim zavodom - tam vypuskayut plavku. Grohochet za domami nochnoj tramvaj-gruzovik. Ne stesnyaemaya peshehodami, letit po magistralnomu shosse avtomashina, rassekaya temnotu dvumya puchkami sveta; i dolgo eshche slyshen pevuchij shelest pokryshek ob asfalt.

V takuyu noch brodil po gorodu pozhiloj lysyj chelovek v pidzhake naraspashku, na nosu ochki, v zubah papirosa, ruki v karmanah - professor Ivan Gavrilovich Golub. On hodil po ulicam, okunuvshis v serebristo-eelenoe siyanie, mimo molchalivyh domov i derevev, shel zadumchivo i netoroplivo.

On tak shagal uzhe davno: mysli zahvatili ego eshche dnem, v laboratorii, i posle raboty on tak i ne doshel eshche do svoej kvartiry. Vse nedodumannye, vse melknuvshie v speshke dnya mysli zavladeli im, budto on vdrug natknulsya na ne dochitannuyu kogda-to interesnuyu knigu.

Luna visela nad domami, kryshi losnilis v ee svete. Ivan Gavrilovich prishchurilsya na nee - kak-to srazu ozhili, shevelnulis molodye vospominaniya, - no on, usmehnuvshis im, burknul:

- Nichego, matushka, skoro k tebe v gosti vserez letat nachnem!..

Mysli snova vernulis k nedavnej diskussii v institute. Ivan Gavrilovich posereznel: vse-taki zdorovo oni ego poshchipali, eti teoretiki - Aleksandr Aleksandrovich Turaev i ego "sotrudniki po integralam". Kak lovko oni dokazyvali emu, chto on, professor Golub, ne ponimaet togo, chto otkryl, ne ponimaet nejtrida.

V tom zhe institutskom konferenc-zale, gde kogda-to on vydvinul ideyu nul-veshchestva, teper za kafedroj stoyal Aleksandr Aleksandrovich i govoril svoim zvonkim tenorkom, to i delo povorachivayas k nemu, Golubu, budto i ne bylo v zale drugih opponentov:

- Malo poluchit nul-veshchestvo, malo nazvat ego nejtridom. Nuzhno eshche ponyat, opredelit ego mesto v prirode... A my ne znaem, chto eto za shtuka, - da, ne znaem!.. - On serdito hlopnul po bortu kafedry ladonyu. - Vy skazhete... - On snova povernul izzhelta-seduyu borodku v storonu Goluba, - vy skazhete: "No pozvolte - my izmerili ego plotnost, mehanicheskuyu prochnost, ego... e-e... radioaktivnuyu nepronicaemost, teplovye svojstva... Vot cifry, vot grafiki..." YA znayu eti cifry - oni potryasayut voobrazhenie. I vse-taki eto ne to! Ved i uran ne byl uranom, poka znali tolko, chto eto serebristo-belyj metall s udelnym vesom 18.7, tugoplavkij, ne rastvoryaetsya v vode, no rastvoryaetsya v silnyh kislotah... Ponadobilos zaglyanut vnutr atoma, chtoby ponyat, chto takoe uran. Tak i teper: my ne znaem glavnogo v nejtride, ne znaem teh ego neobychnyh svojstv, kotoryh net i ne mozhet byt u obyknovennyh veshchestv, teh svojstv, dlya kotoryh eshche net nazvaniya...

Da, konechno, prav etot prestarelyj, no molodoj v dushe Aleksandr Aleksandrovich: nejtrid eshche ne otkryt - on tolko poluchen. "My ne otkryli Lunu, Kejvor, - my tolko dobralis do nee..." Gde eto? Ah, nu da: "Pervye lyudi na Lune" Gerberta Uellsa. Ivan Gavrilovich snova posmotrel na lunnyj disk, druzheski podmignul emu: etot Bedford byl gluboko prav!

... No kak proniknut vnutr etogo chernogo fenomena, kotoryj ne probirayut dazhe silnejshie radioaktivnye izlucheniya? I chto nuzhno ozhidat ot etih opytov?

Nevozmozhno predstavit sebe, kakova budet reakciya vozbuzhdennogo nejtrida... CHto ozhidat ot nego?

Poluchitsya chto-to vrode alhimii - probovat odno, drugoe, trete: budet li vzaimodejstvovat nejtrid s bystrymi protonami, nejtronami. A s alfachasticami, a s tyazhelymi yadrami?.. Ivan Gavrilovich pomorshchilsya, pokrutil golovoj: mnozhestvo chastic, mnozhestvo energij, skorostej - ogromnaya rabota! Glavnoe - ne za chto uhvatitsya. Goloe mesto.

Postoj, a chto togda govoril Turaev, posle diskussii?.. On sovetoval poprobovat obluchat nejtrid mezonami. Ivan Gavrilovich emu vozrazil, chto-de mezonami oni i bez togo obluchayut nejtrid pri ego poluchenii iz rtuti i nichego osobennogo pri etom ne proishodit... No ved Aleksandr Aleksandrovich, pozhaluj, byl prav! Oni rabotayut s ochen medlennymi teplovymi minus-mezonami. A esli perejti k bolshim skorostyam, k subsvetovym?..

Da i pochemu on vbil sebe v golovu, chto s mezonami nichego ne poluchitsya? Mezony - chasticy, kotorye sozdali nejtrid... Pozhaluj, imenno s nih nuzhno i nachinat, potomu chto mezony - eto yadernye sily, svoego roda "elektrony yadra". Da, da! Eshche ne razumom, tolko intuiciej issledovatelya Ivan Gavrilovich pochuvstvoval vernyj put. On nezametno dlya sebya uskoril shagi i, podchinyayas vnutrennemu radostnomu ritmu, pochti bezhal vniz po kakoj-to pustynnoj i gulkoj ulice.

"Ved dlya etih opytov vse est: mezonator, plastinki nejtrida... CHto zhe dolzhno poluchitsya? Tak, imeem konkretnye usloviya: nejtrid - bystrye minus-mezony. Nuka..." Ivan Gavrilovich ostanovilsya pod fonarem, vytashchil iz karmana bloknot, karandash i nachal prikidyvat shemu opyta...

"Kuda eto menya zaneslo?" - Ivan Gavrilovich slozhil bloknot i nedoumenno oglyadelsya. Luna bolshim bagrovym krugom visela u samogo gorizonta na zapade; nebo bylo eshche chernym, no zvezdy uzhe potuskneli, predveshchaya rassvet. Ulica konchalas, vperedi, metrah v pyatidesyati, v temnoj vode kolyhalis dlinnye bliki ognej. "Reka? Ogo! Progulyalsya cherez ves gorod..."

Na toj storone reki sverkali ogni zavoda. Pod nogami shurshala mokraya ot rosy trava. Golub pochuvstvoval, chto nogi u nego gudyat ot ustalosti, prisel na travu. Dalekodaleko vnizu korotko revnul buksirnyj parohodik, chto-to vspleskivalo v reke. Poutrennemu svezhij i krepkij, kak gazirovannaya voda, vozduh napolnyal grud bodrostyu. Ivan Gavrilovich s prezreniem posmotrel na okurok papirosy - otravlyat sebya takoj dryanyu! - i otshvyrnul ego. Potom vstal, podoshel k vode, potrogal ee rukami - teplaya, udivitelno teplaya dlya sentyabrya! Postoyal minutku i reshitelno stal razdevatsya.

Ivan Gavrilovich vnimatelno osmotrel sebya v serom svete utra: nichego, on eshche krepok dlya svoih pyatidesyati dvuh let. Napryag myshcy ruk - est sila! Eshche rabotat i rabotat!.. Nichego, esli prihoditsya nachinat na golom meste, - dlya etogo on i issledovatel!

Ivan Gavrilovich stupil neskolko shagov po plotnomu peschanomu dnu, ottolknulsya i, starayas ne bultyhaya vybrasyvat ruki, poplyl sazhenkami poperek techeniya...

Kogda YAkina sprashivali, gde on teper rabotaet, on otvechal korotko: "V zverince". Vysokovoltnaya laboratoriya v samom dele byla pohozha na zverinec - krugom kletki, tolko vmesto hishchnikov v nih byli zaklyucheny molnii. Molnii pryatalis v krasivyh mednyh sharah razryadnikov, v vysokovoltnyh kondensatorah. Molnii sderzhanno gudeli v transformatorah, nevidimo sobiralis na figurnyh girlyandah farforovyh izolyatorov, v provodah i tolko zhdali, chtoby razryaditsya na chto-nibud ili kogo-nibud.

Sejchas YAkin zanimalsya izucheniem elektricheskogo proboya plastinok nejtrida. CHto zh, teper pochti ves institut issleduet nejtrid...

YAkov s usiliem postavil na metallicheskij cilindr tonkuyu chernuyu plastinu. "Vot chert - kilogrammov dvadcat, navernoe, ne menshe". Ustanovil na plastinki nejtrida mednuyu girku verhnego elektroda, soedinil provoda i vyshel iz kletki. Lyazgnula zheleznaya dver, zagorelas nad neyu krasnaya neonovaya lampochka.

YAkov stal medlenno povorachivat ruchku transformatora. Strelka kilovoltmetra netoroplivo popolzla po shkale: 10 kilovolt, 15... 25... Za seroj zashchitnoj setkoj ot gireobraznogo elektroda s ele slyshnym shipeniem stalo rashoditsya oranzhevoe siyanie - svetilsya ionizirovannyj vysokim napryazheniem vozduh. 40 kilovolt, 50... 70... CHernuyu plastinu nejtrida okutali zheltye i golubye niti: oni tyanulis, zagibayas za kraya plastinki, k nikelirovannomu cilindru, drozhali, izvivalis i shipeli, kak zhivye. V vozduhe rasprostranilsya rezkij zapah ozona.

Strelka kosnulas cifry "90". 90 kilovolt! YAkin perestal povyshat napryazhenie, chtoby polyubovatsya, Teper v kletke mezhdu elektrodami, ishcha vyhoda, raz'yarenno metalas molniya; niti razryadov byli golubymi i shipeli tak gromko, budto treshchalo razryvaemoe polotno. Moguchie elektricheskie sily, podchinyayas legkomu povorotu regulyatora, napryaglis i rvalis skvoz tonkij sloj nul-veshchestva. Esli by mezhdu elektrodami lezhalo obychnoe veshchestvo, dazhe v tysyachi raz tolshche etoj plastinki, to vse bylo by uzhe koncheno, material ne vyderzhal by: tresk, gromkij shchelchok i proboj - malenkaya dyrochka s opalennymi krayami. No put elektricheskomu toku pregrazhdal nejtrid...

YAkov snova stal podnimat napryazhenie. Kogda strelka dopolzla do 120 kilovolt, niti razryadov, ugrozhayushche shipya i treshcha, sobralis v slepyashchij goluboj zhgut, ogibaya plastinku. Mezhdu elektrodami voznikla duga. Totchas zhe peregruzochnye releogranichiteli s lyazgom otklyuchili transformator. Vse ischezlo.

YAkov v zadumchivosti poter lob. "Nuzhno poprobovat probit plastinu v transformatornom masle; togda mozhno budet povysit napryazhenie raza v chetyre".

Pri mysli ob etom YAkov vzdohnul, on ne lyubil imet delo s transformatornym maslom - sizo-korichnevoj gustoj zhidkostyu, kotoraya pachkaet halat, a ruki potom protivno pahnut rybim zhirom i kastorkoj.

Uzhe neskolko mesyacev on pytaetsya probit nejtrid - i vse odno i to zhe: perekrytie po vozduhu.

Nejtrid neprobivaem. Eto, konechno, velikolepno, chto nejtrid vyderzhivaet sotni i tysyachi milliardov volt na santimetr! No chto zhe eto za issledovaniya, esli oni budut sostoyat iz odnih tolko otricatelnyh rezultatov?

Nuzhno ispytyvat eshche bolee tonkie plastinki nejtrida - mozhet byt, plenki tonshe angstrema. No kakovo idti na poklon v semnadcatuyu laboratoriyu, gde Golub, Serdyuk, Oksana? YAkov vspomnil o svoej nedavnej vstreche s Oksanoj - i snova vzdohnul.

Oksana posle izgnaniya ego iz 17-oj laboratorii pri vstrechah otvorachivala golovu ili opuskala glaza - ne hotela zdorovatsya. "Serditsya, - ponyal YAkin. - Nu, nichego. Eto vse-taki luchshe, chem esli by ona zdorovalas i razgovarivala ravnodushno. Hot kakie-to chuvstva pitaet... Pomiryus!"

Pomirilis oni v trollejbuse, vozvrashchayas s raboty. Byl chas pik; ih stisnula davka. YAkov tak energichno i tak zabotlivo staralsya, chtoby Oksane bylo prostornee, tak sderzhival vozle nee napor passazhirov, chto ona smyagchilas. Kogda zhe YAkov otpustil shutku po povodu nepomernoj tolshchiny odnogo passazhira, ona rassmeyalas i podobrela okonchatelno. Oni - vpervye za vse eto vremya - razgovorilis.

V trollejbuse bylo zharko i dushno, pahlo potom.

- Znaesh chto, poshli peshkom, - predlozhil YAkov. - CHego my budem zdes tolkatsya?

Solnce eshche ne selo, no zatenennye derevyami ulicy uzhe podernulis predvechernej sizoj dymkoj. Gremeli tramvai, speshili prohozhie. Oni svernuli v park. Pravda, eto byl vesma okolnyj put k Oksaninomu domu, no "okolnyj put k domu devushki - samyj pryamoj put k ee serdcu", - eto pravilo YAshka usvoil eshche v studencheskie gody.

On ostril napropaluyu, rasskazyval byvshie i ne byvshie na samom dele istorii. Oksana smeyalas i uzhe teplo posmatrivala na nego svoimi "karimi ochami". Kogda prohodili mimo fontana, pod razvesistoj struej kotorogo mokli, vzyavshis za ruki, sero-zelenye cementnye malchiki s bolshoj ryboj, YAkov posmotrel na nih i molcha nachal staskivat s sebya pidzhak.

- Ty chto? - porazilas Oksana.

- Tak deti moknut. Prostudyatsya. ZHalko... - nevozmutimo ob'yasnil on, pokazyvaya na fontan.

- Oj! - Oksana, smeyas, dazhe ucepilas obeimi rukami za plecho YAkina.

Slovom, polnyj mir byl vosstanovlen ranshe, chem oni doshli do serediny parka.

Sperva razgovor byl shutlivyj, legkij. Potom kak-to prishlos k slovu - upomyanuli ob institute. I Oksana neuderzhimo nachala rasskazyvat, kak u nih v laboratorii bylo interesno, kak toj osenyu odnazhdy Aleksej Osipovich chut ne otrezal sebe ruku chernoj plenkoj; a potom kak Golub i Kolya-"Dostan vorobushka" uletali na Tajmyr i Kolya vernulsya s otmorozhennymi ushami; i kak oni ispytyvali pervye obrazcy nejtrida; a Ivan Gavrilovich sejchas nachinaet kakie-to novye interesnye opyty...

YAkin slushal - i uvyadal. Vse ego progulochnoe nastroenie kak-to isparilos, shutit bolshe ne hotelos. On shel ryadom s razgovorivshejsya Oksanoj i molchal, chtoby ne vydat svoih chuvstv. Da i chto on mog skazat?.. Slovom, vecher byl isporchen; s Oksanoj on rasproshchalsya holodno.

Net, luchshe v semnadcatuyu ne pokazyvatsya, a poslat s laborantkoj zapisku.

Posle dnevnika Nikolaya Samojlova u chitatelej moglo slozhitsya odnostoronnee i izlishne kategoricheskoe predstavlenie o ego byvshem odnokursnike i tovarishche YAkove YAkine. Deskat, eto cinik, halturshchik, nedalekij rvach i tak dalee. Slovom - nehoroshij chelovek. Otricatelnyj personazh.

Konechno, eto slishkom pospeshnoe suzhdenie o YAkove YAkine.

Inye knigi priuchayut nas ochen uproshchenno sudit o lyudyah: esli chelovek krivo usmehaetsya - znachit, on sukin syn; esli geroj ulybaetsya shiroko i otkryto, kak gollivudskij kinoakter, - znachit, on polozhitelnyj, horoshij. V zhizni vse ne tak prosto.

Esli otbrosit raznye nepriyatnye cherty haraktera YAkina - ego pozerstvo, neumestnye cinicheskie pribautochki, vneshnyuyu nesereznost, - to mozhno vydelit nechto samoe vazhnoe, glavnoe. Eto glavnoe - stremlenie YAkina sdelat bolshoe, velikoe otkrytie, velikoe izobretenie.

"Otkryvat" on nachal eshche v detstve. Let devyati ot rodu, prochitav pervuyu knizhku po astronomii, vesnushchatyj vtoroklassnik YAsha byl potryasen vnezapnoj ideej. Teleskopy priblizhayut Lunu v neskolko sot raz - znachit, chtoby bystree dobratsya do Luny, nuzhno vypuskat rakety i snaryady cherez bolshie teleskopy! Togda do Luny ostanetsya sovsem nemnogo - neskolko soten kilometrov...

V sedmom klasse, posle znakomstva s elektrichestvom, u nego voznikla "spasitelnaya" dlya obshchestva mysl: cheloveka, ubitogo tokom, mozhno ozhivit, propustiv cherez nego tok v obratnom napravlenii! Dva mesyaca yunyj genij sobiral vysokovoltnyj vypryamitel. ZHertvoj etoj idei pal domashnij kot Grishka...

Znakomstvo s himiej rodilo novye mysli. Devyatiklassnik YAkin sporil s tovarishchami, chto smozhet bezvredno dlya sebya pit plavikovuyu i sernuyu kislotu. Ochen prosto: chtoby pit plavikovuyu kislotu, nuzhno predvaritelno vypit rasplavlennyj parafin; on pokroet vse vnutrennosti, i kislota projdet bezvredno; a sernuyu kislotu nuzhno mgnovenno zapivat edkim kali - proizojdet nejtralizaciya, i nichego ne budet... Horosho, chto vovremya ne okazalos pod rukoj kislot.(8)

Nemalo iskrometnyh idej vozniklo v ego vihrastoj golove, poka on ponyal, chto, dlya togo chtoby izobretat, odnih idej malo - nuzhny znaniya. I sovsem nedavno, god nazad, on ponyal, chto, dlya togo chtoby izobretat, delat otkrytiya, nedostatochno imet idei i znaniya - nuzhny eshche kolossalnoe uporstvo i muzhestvo.

On hotel izobretat - i... sam otkazalsya ot uchastiya v velichajshem otkrytii! Otkazalsya, potomu chto strusil. Poltora goda proshlo s teh por, no i teper YAkov gusto krasneet, vspominaya o tom nelepom skandale. Da, konechno, delo ne v tom, chto togda Golub nakrichal na nego i on, YAkov, obidelsya. On ne obidelsya, a strusil...

Iz okon vysokovoltnoj laboratorii bylo horosho vidno levoe krylo "akvariuma", blesteli dve polosy stekol: "okna" semnadcatoj laboratorii. Po vecheram, kogda tam zazhigali svet, YAkin videl dlinnuyu figuru Serdyuka, melkavshuyu za kolonnami i betonnymi parallelepipedami mezonatora. Razmerenno rashazhival Golub, melkal belyj halatik Oksany... Byli i kakie-to novye figury - dolzhno byt, prishli novye inzhenery vmesto nego i Kolki Samojlova.

CHto-to sejchas tam delayut? Golub nachal novuyu seriyu eksperimentov s nejtridom. Vot by i emu k nim... Teper by on rabotal kak chert! Net, nichego ne vyjdet: i on ne pojdet k nim prositsya, i oni ne pozovut. YAkov otvernulsya ot okna i vzglyanul na kletku, v kotoroj stoyali elektrody na plastinke nejtrida.

"Tak. Znachit, budem ispytyvat v transformatornom masle... Nichego! YA vse-taki probyu eti chernye plenki!" I YAkin otkryl dver v kletku.

Ivan Gavrilovich dejstvitelno uhvatilsya za osenivshuyu ego v tu lunnuyu noch ideyu: obluchat nejtrid bystrymi mezonami. Kak i sledovalo ozhidat, pervye nedeli opytov ne dali nichego: nejtrid otkazyvalsya vzaimodejstvovat dazhe s bystrymi mezonami. CHto zh, eto bylo v poryadke veshchej: professor Golub ne privyk k legkim pobedam. Pervye opyty, sobstvenno, i nuzhny dlya utochneniya idei. Ploho tolko, chto kazhdyj bezrezultatnyj opyt zanimaet ochen mnogo vremeni...

Nachinalas osen. Po steklam laboratorii hlestali krupnye dozhdevye kapli, oni rasplyvalis, sobiralis v ruchi i stekali na cementnye perekrytiya. V zale bylo sumrachno ot tuch i sero ot betonnyh kolonn i sten mezonatora.

Serdyuk s dvumya novymi pomoshchnikami vozilsya u mezonatora. Oksana u himicheskogo shkafa peretirala posudu. Ivan Gavrilovich vot uzhe polchasa stoyal u rastruba periskopa i zadumchivo smotrel na tysyachi raz vidennuyu kartinu: ostryj luch mezonov, napravlennyj na chernyj kvadratik nejtrida, sizo-golubye v ego svete betonnye steny kamery mezonatora.

"Net, kazhetsya, i etot opyt obrechen... CHto-to eshche nuzhno dodumat, a chto - neyasno". Napryazheniem mysli Ivan Gavrilovich popytalsya predstavit sebe: malenkie nichtozhnye chasticy stremitelno vrezayutsya v plotnyj monolit iz nejtronov... "Net, ne to. Ploho, chto ne s kem posovetovatsya. Serdyuk? On teper kandidat nauk, no... Konechno, u nego zolotye ruki, on znaet mezonator, kak chasy, no i tolko. Sejchas syuda by Nikolaya Samojlova s ego fontanom idej. - Golub ulybnulsya - U togo est idei na vse sluchai zhizni. Odnako Samojlov s golovoj ushel v zavodskie dela".

Ivan Gavrilovich pomorshchilsya i na sekundu prikryl slezyashchiesya ot napryazheniya glaza: emu pokazalos, chto luchik mezonov nachal plyasat nad plastinkoj nejtrida...

Odnako, kogda on otkryl glaza, luchik snova, neobychno rasplyvalsya nad samoj poverhnostyu nejtrida. Teper on stal pohozh na strujku vody, byushchuyu v stenku. "CHto takoe? Mezony rasplyvayutsya po nejtridu?"

- Aleksej Osipovich, ty chto - menyaesh rezhim? - kriknul Golub.

- Net, - izdali otvetil Serdyuk. - A v chem delo?

- A vot smotri...

Serdyuk podoshel i, prignuvshis, stal smotret v rastrub. Potom povernul smugloe lico k Ivanu Gavrilovichu. Glaza ego blesteli:

- A ved takogo my eshche nikogda ne videli, Ivan Gavrilovich, - chtoby luch rasplyvalsya!..

Kogda cherez chas izvlekli plastinku nejtrida iz mezonatora, nichego ne obnaruzhili. Tolko ta tochka nejtrida, v kotoruyu upiralsya puchok mezonov, okazalas nagretoj do neskolkih tysyach gradusov.

Eto uzhe bylo chto-to. I eto chto-to vselilo v dushu Ivana Gavrilovicha novye nadezhdy.

SNOVA DNEVNIK NIKOLAYA SAMOJLOVA

"8 sentyabrya. Nekogda! Eto slovo teper opredelyaet vsyu moyu zhizn. Nekogda britsya po utram. Nekogda tratit dengi, kotoryh ya sejchas poluchayu dostatochno. Nekogda chitat gazety i nauchnuyu periodiku. Nekogda, nekogda, nekogda! Kazhdoe utro prosypaeshsya s oshchushcheniem, chto den skoro konchitsya i nichego ne uspeesh sdelat.

Prosto udivitelno, chto segodnya u menya svobodnyj vecher, kak-to dazhe nelovko. Vot ya i ispolzuyu ego na to, chtoby srazu zapisat v dnevnik sobytiya za te neskolko mesyacev, v kotorye ya k nemu ne prikasalsya.

Zavod pustili v konce maya. Bylo priyatno smotret na parallelnye ryady mezonatorov-stankov. Oni v tochnosti povtoryali drug druga: rebristye truby uskoritelej chastic, nebolshie chernye korobki mezonnyh kamer, periskopicheskie rastruby, svetlo-zelenye stoly pultov - vse bylo chistoe i novenkoe. Dva ogromnyh ceha pod steklyannymi kryshami, desyatki mezonatorov, kazhdyj iz kotoryh mog davat desyatki kilogrammov nejtrida v smenu... Togda mne kazalos, chto samoe trudnoe uzhe projdeno, teper budem delat detali iz nejtrida - i vse v poryadke!

I my nachali delat. Operatory zalivali rtut v formy i zavodili ih v kamery, v vakuum, pod golubye puchki mezonov. Rtut medlenno osazhdalas, prevrashchayas v tonchajshuyu, no porazhayushchuyu svoej ogromnoj tyazhestyu konstrukciyu. A potom... kazhdye vosem detalej iz desyati shli v brak! Ej-bogu, ne bylo i ne budet materiala, bolee sklonnogo k braku, chem nejtrid! Plenki i plastiny poluchayutsya nerovnymi, v nih pochemu-to obrazuyutsya dyry, izgiby... chert znaet chto! I vse eto nelzya ni podtochit, ni pereplavit, ni otrezat - ved nejtrid ne beret dazhe nejtridnyj rezec. Samye tonkie detali ne mozhet sognut parovoj molot! Edinstvennoe, chto my mozhem delat s nejtridom, eto "svarivat" ego mezonnym luchom: styk dvuh plastin nejtrida zalivaetsya rtutyu, i eta rtut osazhdaetsya mezonami v nejtridnyj shov. Tak sobirayutsya konstrukcii iz nejtrida, tak my delali nejtrid-mezonatory. No ved etogo malo... Slovom, dlya brakovannoj produkcii prishlos vystroit otdelnyj sklad, kuda my svalivaem vse eti "izdeliya" v nadezhde, chto kogda-nibud pridumaem, chto s nimi delat.

I razve tolko eto? A mezonatory? Poslednee vremya oni nachali snitsya mne po nocham... Kogda-to ya s gordostyu nazval ih "stankami". Slov net - oni proshche mezonatora Goluba, a blagodarya nejtridu i luchshe, sovershennee ego. I vse-taki, kak neveroyatno slozhny oni dlya zavodskogo proizvodstva! Oni kapriznichayut, portyatsya legko i, mne dazhe kazhetsya, ohotno.

A remontiruet i nalazhivaet ih tovarishch glavnyj tehnolog N. N. Samojlov so svoim pomoshchnikom - inzhenerom YUriem Kovanko (9), potomu chto nikto iz operatorov i cehovyh inzhenerov ne mozhet bystro razobratsya v mezonatore.

YUrij Kovanko - molodoj paren sportivnogo slozheniya, nedyuzhinnoj sily. On tolko v etom godu konchil institut, no pomoshchnik otlichnyj: u nego nyuh na nepoladki. Kak horoshij pulemetchik mozhet s zavyazannymi glazami razobrat i sobrat svoj pulemet, kak horoshij mehanik po slegka izmenivshemusya rokotu motora ulavlivaet nepravilnoe zazhiganie, tak i my s nim po tembram gudeniya transformatorov, izmeneniyu okraski mezonnogo lucha, malejshim kolebaniyam strelok priborov nalovchilis ustranyat, a inogda i preduprezhdat nepoladki.

A chto tolku? Mezonatory vse ravno portyatsya, i konca etomu ne vidno... Net, oni daleko ne "chudo tehniki", oni horoshi dlya eksperimentirovaniya, no v potochnom proizvodstve nikuda ne godyatsya. Remont, naladka, kontrol vyhoda nejtrida, borba s brakom - eto i nazyvaetsya "varitsya v tehnologicheskom kotle". YA shel na zavod kak issledovatel, stremilsya vnesti nauchnuyu yasnost v putanicu zavodskih problem. A teper - gde uzh tam! - hot by ne nauchno, a kak-nibud zatknut dyry proizvodstva... Nu vot, hotel netoroplivo i obstoyatelno opisat proshedshie sobytiya, a nevolno nachal zhalovatsya samomu sebe, bryuzzhat. Kazhetsya, u menya portitsya harakter...

Da, sobstvenno, nikakih osobennyh sobytij so vremeni moej "ekspertizy" v tundre ne proishodilo. Rabota, rabota, rabota pozadi, i eto zhe vperedi. Vot i vse.

15 oktyabrya. Segodnya celyj den konsultiroval v nashem konstruktorskom byuro. Daa... Eto nastoyashchij ceh tvorchestva.

Gromadnyj zal pod steklyannoj kryshej. I vo vsyu ego sorokametrovuyu stenu razvernulsya ogromnyj chertezh. Vdol nego, vverhu i vnizu, v specialnyh podvesnyh lyulkah peredvigayutsya konstruktory, chertezhniki: oni nanosyat na bumagu kontury kosmicheskoj rakety iz nejtrida.

Eto budet velikolepnyj kosmicheskij korabl s atomnym dvigatelem. Primenenie nejtrida v atomnom reaktore daet vozmozhnost rasschityvat na skorosti poleta v sotni kilometrov v sekundu. Korpus iz nejtrida smozhet protivostoyat ne tolko kosmicheskim lucham, no i izlucheniyam i temperaturam atomnogo vzryva. Eto budet korabl dlya kosmicheskih poletov.

V nashem konstruktorskom byuro rabotaet mnogo izvestnyh konstruktorov, sozdavavshih sverhzvukovye samolety, ballisticheskie i mezhkontinentalnye rakety, zapuskavshie sputniki vo vremya geofizicheskogo goda. Kak oni volnuyutsya i raduyutsya, kogda rasschityvayut konstrukcii iz nejtrida - ved on otkryvaet pered nimi sovershenno neob'yatnye vozmozhnosti!

- Ah, Nikolaj Nikolaevich! - vosklical segodnya, sverkaya svoej zolotozuboj ulybkoj, starshij konstruktor Goldberg, etakij podvizhnyj i nachisto lysyj tolstyachok-bodryachok. - Vy sami ne predstavlyaete, kakoj chudesnyj material sozdaete! Eto mechta! Dazhe net, bolshe chem mechta, potomu chto my ne mogli i mechtat o nejtride... Eto - znaete chto? - filosofskij kamen drevnih alhimikov, kotoryj oni tak i ne smogli poluchit! A vy smogli! Uranovyj dvigatel budet razmerom ne bolshe shkafa! Predstavlyaete? I vesom vsego v poltory tonny! Eto vmesto reaktora razmerom v mnogoetazhnyj dom...

YA-to predstavlyayu... A predstavlyaete li vy, uvazhaemyj tovarishch Goldberg, chto dlya etogo proekta potrebuyutsya desyatki tonn nejtrida v vide gotovyh slozhnyh detalej i chto poka bolshaya chast teh detalej, kotorye my uzhe delaem dlya rakety, idet na sklad braka?

Kogda-to v detstve ty, Nikolaj Samojlov, kak, navernoe, i vse podrostki, mechtal poletet na Lunu, Mars, Veneru. A vot dumal li ty, Nikolaj Samojlov, chto tebe pridetsya delat kosmicheskuyu raketu dlya poletov mechty tvoego detstva? Predstavlyal li ty, kak eto budet neprosto? I, v sushchnosti, chego ty noesh, Nikolaj Samojlov? Tysyachi inzhenerov mogut tolko mechtat o takoj rabote! Ili ty vserez polagaesh, chto v samom dele vse pojdet tak legko i interesno, kak eto opisyvaetsya v priklyuchencheskih romanah dlya srednego shkolnogo vozrasta?, Kosmicheskie polety fabrikuyutsya sejchas v cehah (eto poka delo zemnoe!) s potom, ustalostyu i skrezhetom zubovnym...

Nu, a v etoj rakete ya obyazatelno polechu! Neuzheli ya ne zasluzhil prava esli ne na pervyj, to hot na vtoroj ili tretij polet?

25 oktyabrya. Segodnya v konce dnya byl v institute. Vstretilsya s Ivanom Gavrilovichem. Posle raboty obratno shli vmeste cherez park k ostanovke trollejbusa. Den vydalsya velikolepnyj. Do sih por vremena goda prohodili kak-to mimo moego vnimaniya, i sejchas ya smotrel na etu krasotu oseni glazami novorozhdennogo. Nebo bylo sinee i chistoe, bolshoe solnce sadilos za derevya i uzhe ne grelo. A pod ego kosymi luchami v parke gorela yarkaya osen. Vdol allei plameneli zhelto-krasnymi listyami kleny; kak rubiny, otlivali na solnce spelye yagody shipovnika. Duby stoyali v krepkoj, budto vyrezannoj iz medi listve. I vsyudu zheltye, krasnye, bagrovye, oranzhevye, ohrovye, svetlo- zelenye tona i perelivy - pyshnye, no pechalnye kraski uvyadaniya. Takih krasok ne uvidish v mezonatornyh cehah...

Ivan Gavrilovich chto-to govoril, no ya, kayus, ne ochen vnimatelno slushal ego. Ne hotelos ni o chem dumat, sporit, rassuzhdat, v golovu lezli obryvki stihov: "Ronyaet les bagryanyj svoj ubor...", "...lyublyu ya pyshnoe prirody uvyadane, v bagrec i zoloto odetye lesa..." i tomu podobnoe.

Konechno, mne sledovalo by ne zabyvat, chto s Ivanom Gavrilovichem opasno byt rasseyannym. On govoril chto-to o svoej novoj rabote, ob oblucheniyah nejtrida mezonami. YA lyubovalsya kraskami oseni i izredka kival, orientiruyas na ego intonacii.

Vdrug Ivan Gavrilovich ostanovilsya, posmotrel na menya ispodlobya i garknul:

- Slushajte, Samojlov, eto zhe bespodobno... YA uzhe desyat minut zalivayus pered vami solovem, a vy ne izvolite slushat! Polzuetes tem, chto my ne na lekcii i ya ne smogu vystavit vas iz auditorii?

YA pokrasnel:

- Da net, Ivan Gavrilovich: ya slushayu...

- Polno! Vot ya tolko chto upomyanul o "mezonii", i vy kivnuli s avtoritetnym vidom. Vy znaete, chto takoe "mezonij"? Net! I ne mozhete znat. - Golub serdito zasopel, vytashchil iz karmana polomannuyu papirosu, stal nasharivat druguyu. - CHert znaet chto: ya rasskazyvayu emu interesnye veshchi, a on vykruchivaetsya, kak pervokursnik na zachete...

Ox... V samom dele, svinstvo - ne slushat, i kogo? Ivana Gavrilovicha, kotoryj nataskival menya, kak shchenka, na issledovatelskuyu rabotu...

Nekotoroe vremya Ivan Gavrilovich molchal, hmurilsya, potom skazal:

- Nu ladno. Esli vy vedete sebya kak malchishka, to hot mne ne sleduet vpadat v detstvo i dutsya na vas... Znachit, ya vot o chem...

I on vkratce povtoril svoi rassuzhdeniya. Nejtrid ne stal poka idealnym materialom dlya promyshlennosti. On neveroyatno dorog. Izgotovlenie ego slozhno, process ochen medlennyj. On pochti ne poddaetsya obrabotke. Znachit, on ne goditsya dlya massovogo primeneniya... Vse eto bylo dlya menya ne novo. Poetomu-to, navernoe, ya nevnimatelno i slushal. Dalshe: vsya beda v principe polucheniya nejtrida s pomoshchyu slozhnyh i neekonomichnyh mezonatorov, v principe polucheniya mezonov v uskoritelyah. Mezonator - sut uskoritel i, kak vsyakij uskoritel, imeet nichtozhnyj k. p. d. (Bravo, Ivan Gavrilovich! Uzh mne li ne znat, chto mezonatory, dazhe sdelannye iz nejtrida, ochen plohi!)

Ivan Gavrilovich uvleksya. On razmahival pered soboj rukoj s potuhshej papirosoj:

- Mezonator obrechen - on ne goditsya dlya massovogo proizvodstva. Ved eto primerno to zhe samoe, kak esli by my stali poluchat plutonij ne s pomoshchyu cepnoj reakcii deleniya, a v uskoritelyah. To zhe samoe, chto dobyvat ogon treniem... Mezonator obrechen! Dolzhen priznat eto, hot on i yavlyaetsya moim detishchem. Nuzhno iskat drugoj sposob polucheniya mezonov, takoj zhe estestvennyj i prostoj, kak, naprimer, poluchenie nejtronov iz delyashchegosya urana-235...

- Tak chto zhe takoe mezonij, Ivan Gavrilovich? - perebil ya ego, chtoby napravit razgovor.

- Vot eto i est mezonij.

- CHto - eto?!

- Vot eto samoe... - Ivan Gavrilovich sdelal zhest, budto pytayas pojmat chto-to v vozduhe: ne to padavshij list klena, ne to svoj mezonij, i pokazal mne pustuyu ladon. - Mezonij - eto to, chego eshche net. - On uvidel grimasu razocharovaniya na moem lice i rassmeyalsya. - Ponimaete, eto cel: nuzhno najti takoe veshchestvo, kotoroe v izvestnyh usloviyah samo vydelyalo by mezony tak zhe obilno, kak uran-235, plutonij ili torij vydelyayut nejtrony. Veshchestvo, delyashcheesya na mezony! Ponimaete?

- Gm!.. - tolko i smog skazat ya.

- Takoe veshchestvo obyazatelno dolzhno byt v toj beskonechno bolshoj i beskonechno raznoobraznoj kladovoj, kotoraya imenuetsya Vselennoj, - prodolzhal Ivan Gavrilovich. - Ego nuzhno tolko sumet dobyt.

- Kakim obrazom?

- A vot etogo-to ya eshche i ne znayu... ("Tak zachem zhe eti glubokomyslennye rassuzhdeniya?" - chut ne skazal ya.) Mezonij dolzhen byt, potomu chto on neobhodim. I ego nuzhno iskat! - Ivan Gavrilovich cherknul ladonyu v vozduhe. - Vidite li: my eshche ochen smutno predstavlyaem sebe vozmozhnosti togo veshchestva, kotoroe sami otkryli My ne znaem o nejtride chego-to ochen vazhnogo i glavnogo... - On pomolchal, prishchurilsya. - Vot sejchas my s Serdyukom lomaem golovu nad odnim nepostizhimym effektom. Ponimaete, esli dolgo obluchat nejtrid v kamere bystrymi mezonami, to on nachinaet ottalkivat mezonnyj luch! Pohozhe, chto nejtrid silno zaryazhaetsya otricatelnym zaryadom, no kogda my vytaskivaem nejtridnuyu plastinku iz kamery, to nikakogo zaryada net! - On dazhe topnul nogoj, ostanovilsya i snizu vverh posmotrel na menya. - Net! Esli byl zaryad, to ujti on ne mog: nejtrid - idealnyj izolyator. Esli ne bylo, to pochemu zhe ottalkivayutsya mezony? Kakie-to potustoronnie sily, mistika, chto li? U nas eto proishodit uzhe desyatyj raz...

- Da, no pri chem zdes "mezonij"? - vozrazil ya.

- Vidite li... - Ivan Gavrilovich popytalsya prigladit volosy za lysinoj, no oni ot etogo tolko vz'eroshilis. - YA uzhe skazal, chto "mezonij" - eto cel. Kak by eto vam ob'yasnit? Znaete, menya vsegda malo uvlekali te otvlechennye issledovaniya, kotorye provodyatsya... radi issledovanij, esli hotite. Oni inogda polezny, sporu net, no... YA privyk stavit sebe cel: chto vesomogo, oshchutimogo dadut issledovaniya? Grubo govorya: chto eto dast lyudyam? Pust budet dalekaya cel, no neobhodimo ee imet - poiski stanovyatsya celeustremlennee, mysl rabotaet zhivee. Tak vot. Takoj dalekoj celyu - a mozhet byt, i ne ochen dalekoj, kto znaet? - nyneshnih nashih s Alekseem Osipovichem issledovanij i yavlyaetsya mezonij.

- CHto zh, - skazal ya, - kak mechta - eto velikolepno! No kak ideya dlya eksperimentov - nerealno.

- I s etim chelovekom ya kogda-to iskal nejtrid! - Ivan Gavrilovich rasserdilsya. - Davno li i nejtrid byl "nerealen"? Konechno, protiv togo, chego eshche net, mozhno privesti tmu vozrazhenij. A ne luchshe li poiskat dovody v zashchitu idei? Po-moemu, my na vernom puti: my obluchaem rtut mezonami i poluchaem nejtrid. Znachit, mezony rodstvenny yadernym silam, kotorye dejstvuyut vnutri nejtrida. Itak, esli i mozhno poluchit mezonij, to tolko cherez nejtrid!

- Da net zhe, Ivan Gavrilovich! - Menya zadelo ego vosklicanie, i ya tozhe nachal serditsya. - Rassudite sami: net i ne mozhet byt ni odnogo veshchestva, kotoroe estestvennym obrazom, samo po sebe raspadalos by ne na nuklony, a na mezony. Eto principialno nevozmozhno! Ved ne sluchajno vse radioaktivnye veshchestva raspadayutsya s vydeleniem elektronov, nejtronov, protonov, alfa-chastic - slovom, chego ugodno, tolko ne mezonov.

Nekotoroe vremya my shli molcha. Park uzhe konchalsya, za zheltymi klenami byla vidna figurnaya izgorod, a za nej - shumnaya, sverkayushchaya avtomobilyami ulica.

- Znachit, ya naprasno tratil poroh! - vzdohnul Ivan Gavrilovich. - A zhal, mne hotelos uvlech vas etoj ideej, hotelos, chtoby i vy porazmyshlyali. Mne sejchas kak raz ne hvataet cheloveka s issledovatelskoj zhilkoj, a vy eto mozhete... Znachit, vas eto ne uvlekaet?

- Po-moemu, nuzhno usovershenstvovat mezonatory, - otvetil ya. - Kak oni ni plohi, no eto bolee realnaya vozmozhnost uvelichit vyhod nejtrida...

Teper molchanie stalo sovsem tyagostnym, i ya s oblegcheniem uvidel vorota parka. My vyshli na ulicu.

Ivan Gavrilovich hmuro protyanul ruku:

- Nu, mne pryamo. A von vash trollejbus - speshite. I... znaete chto? - On iz-pod ochkov vnimatelno posmotrel na menya. - Ne zakosnela li u vas ot zavodskoj sutoloki mysl, a? Ne utrachivaete li vy sposobnost chuyat neizvedannoe? Eto ploho dlya issledovatelya. A vy issledovatel, ne zabyvajte! Vprochem, do svidaniya.

My poproshchalis i razoshlis. Nelovkij razgovor poluchilsya. Plohie mezonatory, abstraktnyj mezonij, opyty po oblucheniyu nejtrida... Slovom, my ne ponyali drug druga.

27 oktyabrya. CHto-to poslednee vremya menya vse razdrazhaet: i neponyatlivost operatorov, i polomki v mezonatorah, i pyl na steklah priborov... Strashno mnogo melochej, na kotorye uhodit pochti ves den. Neuzheli Golub prav i ya dejstvitelno utrachivayu sposobnost uvidet novoe za mnozhestvom melochej?

Net, vse-taki ego mezonij - delo nerealnoe. No pochemu zhe u nih nejtrid ottalkivaet mezonnyj puchok? Interesno, probovali li oni izmerit ego zaryad pryamo v kamere mezonatora, v vakuume? Nuzhno, kogda uvizhus, podskazat.

31 oktyabrya. Segodnya my s Kovanko zametili interesnoe yavlenie.

My remontirovali chetyrnadcatyj mezonator (kotoryj za osobuyu zlovrednost i sklonnost k polomkam inzhenery prozvali "teshchin mezonator"), otlazhivali nastrojku mezonnogo lucha. I vot, cherez rastrub periskopa, kogda byl pogashen luch, my uvideli v temnote kamery redkie vspyshki, budto mercayut dalekie golubye zvezdochki. CHto eto za zvezdochki? Mozhet byt, na stenkah iz nejtrida osazhdaetsya kakoe-to radioaktivnoe veshchestvo? No ved net takih veshchestv, raspad atomov kotoryh mozhno uvidet prostym glazom...

2 noyabrya. Nu, eto chto-to neveroyatnoe!

Delo vot v chem. Vse nashi mezonatory rabotayut po principu "vechnogo vakuuma". V samom nachale, kogda zapuskali ceh, iz nih vykachali vozduh, i v glavnye kamery vozduh nikogda ne vpuskaetsya, inache prishlos by pered kazhdoj operaciej v techenie nedeli snova otkachivat vozduh, poka davlenie ne ponizitsya do stomilliardnoj doli millimetra rtutnogo stolba. Vozduh dopuskaetsya tolko vo vspomogatelnye kamery. A to, chto mozhet prosochitsya v glavnye kamery, nepreryvno otkachivaetsya nashej moshchnoj vakuum-sistemoj.

My nastolko privykli k tomu, chto strelki vakuummetrov stoyat na delenii desyat v minus odinnadcatoj stepeni millimetra rtuti, chto uzhe bolshe mesyaca ne obrashchali na nih vnimaniya. A vchera posmotreli - i ahnuli: pochti na vseh mezonatorah vakuum povysilsya do 10^-20 millimetra! Ved eto pochti pustota mezhplanetnogo prostranstva! Pochemu? Nasosy etogo dat ne mogut, oni dazhe iz sobstvennogo ob'ema ne v sostoyanii otkachat vozduh do takoj stepeni razrezhennosti. Takogo vakuuma ne mozhet byt, odnako on est...

I eshche: za eti dni mercanie golubyh zvezdochek zamecheno pochti vo vseh mezonatorah. Pochemu-to naibolee gusto eti zvezdochki mercayut u osnovaniya nejtridnyh sten kamer. I interesno, chem bolshe v mezonatore zvezdochek, tem vyshe vakuum.

Na vyhod nejtrida oba eti yavleniya nikak ne vliyayut: ni mercaniya, ni fantasticheski horoshij vakuum.

No chto zhe eto takoe? Veroyatno, svyazano s tem, chto kamery mezonatorov sdelany iz nejtrida. Pozhaluj, Golub prav: my ne znaem chto- to ochen vazhnoe o nejtride - to, chto daet i ego effekt ottalkivaniya mezonov, i eti effekty... Nuzhno obyazatelno pogovorit s Ivanom Gavrilovichem".

VSPYSHKA

Sluchilos tak, chto YAkov YAkin v etot noyabrskij vecher nadolgo zaderzhalsya v svoej laboratorii.

Za oknami uzhe sinelo. Lampochki pod potolkom lili neyarkij zheltyj sves. Sosluzhivcy YAkova - starik inzhener Ogolteev i tehnik Mirzoyan - uzhe odelis i neterpelivo posmatrivali na chasy. Tolko chto zakonchilsya ocherednoj opyt s nejtridom. Proboya snova ne poluchilos; golubye lenty moshchnogo koronnogo elektrorazryada ogibali budto zakoldovannuyu plastinku nejtrida i s treskom uhodili v zemlyu.

"CHto zhe delat dalshe? Pohozhe, chto elektricheskij proboj nejtrida voobshche neosushchestvim, - razmyshlyal YAkov, ubiraya stend. - Pohozhe, chto nejtrid absolyutno inerten k elektricheskomu napryazheniyu, tak zhe kak inerten i k himicheskim reakciyam... Tak chto zhe delat?"

On voshel v kletku i vzyalsya za verhnij elektrod, chtoby snyat ego s plastinki nejtrida.

...Samoe boleznennoe pri elektricheskom udare - eto vnezapnost. Malenkaya, nevinno pobleskivayushchaya girka s hvostikom-provodom vdrug ozhila: telo peredernulo ot elektricheskogo toka, ruka sudorozhno otdernulas, mezhdu palcami i girkoj sverknula dlinnaya iskra. YAkov otletel k setke. Na neskolko sekund v glazah potemnelo. On ne slyshal, kak prozvenel zvonok, vozveshchavshij o konce raboty, kak starik Ogolteev kriknul emu zvonkim tenorkom:

- YAkov Viktorovich, vy eshche ne uhodite? Ne zabudte zaperet i opechatat laboratoriyu!

Obessilenno prislonivshis k setke, YAkov uspokaival besheno kolotyashcheesya serdce: "Fu, chert! Zabyl razryadit..." Vzbudorazhennye nervy ruki dolgo nyli. On podnes palcy k nosu - zapahlo goreloj kozhej. "Ne menshe tysyachi volt... Horosho, chto ruki byli suhie". On vzyal razryadnuyu skobu, prikosnulsya k elektrodam: girka vystrelila sinej iskroj - zaryad ushel v zemlyu. "Dolgo derzhit zaryad... Horosho, chto ya ne srazu stal snimat elektrody, a pomedlil, poka oni chastichno razryadilis cherez ballastnoe soprotivlenie. Inache by - 120 kilovolt! Konec!.. - YAkovu stalo ne po sebe ot etoj mysli. - Poluchaetsya kondensator solidnoj emkosti, zaryazhennyj do sotni tysyach volt... V nejtride zapasaetsya ogromnaya energiya..."

YAkov snyal elektrod - da tak i zastyl s nim v ruke. Serdce, tolko chto uspokoivsheesya, snova zakolotilos; melknula oslepitelnaya, kak razryad, mysl: "Kondensatory elektroenergii! Nu konechno zhe, kak ya ranshe ne dogadalsya. Esli takie sravnitelno tolstye plastinki nejtrida uzhe dayut znachitelnuyu emkost, to iz mnogih tonkih sloev poluchatsya takie sverh'emkie akkumulyatory, kotorye mozhno zaryadit do kolossalnyh napryazhenij.., A nu-ka, esli prikinut..."

On sel k pultu i pryamo na oblozhke laboratornogo zhurnala stal pisat formuly i raschety. CHto, esli brat tonchajshuyu plenku v doli angstrema? Te sverhtonkie plenki nejtrida. iz kotoryh sejchas na zavode u Kolki Samojlova delayut skafandry?

YAkov nikak ne mog sosredotochitsya: mysli v golove metalis trevozhno i radostno. Bukvy i cifry nerovnymi strochkami bezhali naiskos, spotykayas i natalkivayas drug na druga.

Konechno, nejtrid-kondensatory po moshchnosti i emkosti v tysyachi raz prevzojdut obychnye kislotnye akkumulyatory. Nuzhno rasschityvat na bolshie napryazheniya; zapas energii v kondensatore rastet, kak kvadrat napryazheniya... Itak, esli vzyat plenku nejtrida ploshchadyu v desyatok kvadratnyh metrov, prolozhit metallicheskoj folgoj i svernut v rulon, poluchitsya sverhmoshchnyj akkumulyator Eyu mozhno zaryadit do neskolkih tysyach volt! Nejtrid vyderzhit i bolshe, no togda uzhe trudno budet izolirovat vyvody. Takie kondensatory smogut privodit v dvizhenie moshchnye elektrodvigateli. Eto tebe ne zhalkie dva volta nyneshnej kislotnoj banki.

Ochen prosto: sovsem nebolshie chernye korobki, razmerom s knigu; v nih mozhno nagnetat nevesomuyu, no moguchuyu elektricheskuyu energiyu. Skolko? Dve-tri tysyachi kilovatt-chasov! Dostatochno dlya mashin, dlya moshchnyh elektrovozov.

YAkov otkinulsya ot pulta Lico gorelo.

Vot ono - to, o chem on mechtal eshche s detstva, - bolshoe izobretenie! On otodvinul podvernuvshijsya pod ruku stul. I sumburnye, neterpelivye mechty, podhlestyvaemye voobrazheniem, ohvatili ego i zastavili begat vzad i vpered po laboratorii.

...Ne bylo bolshe laboratorii, ne bylo seryh setchatye kletok, mednyh sharov pod potolkom, tusklo goryashchih lampochek. Po shirokomu seromu shosse, zalitomu solncem, stremitelno i besshumno mchatsya golubye mashiny. Oni pohozhi na vytyanutye kapli, polozhennye na kolesa. Skorost ogromna! Ne slyshno reva benzinovyh motorov, vmesto neyu - ele oshchutimoe vysokoe penie elektrodvigatelej. Ved ih mozhno ustanovit pryamo na kolesah! Vmesto slozhnogo privoda, porshnej, valov, vsevozmozhnyh muft, sceplenij, zazhiganiya - neskolko provodov k nejtridakkumulyatoram; vmesto korobki skorostej i mnogih rychagov upravleniya - dve rukoyatki reostatov: odna reguliruet skorost, drugaya - napravlenie.

Vdol dorogi rasstavleny elektrokolonki. V nih - rozetki, k kotorym podvedeno napryazhenie podzemnoj elektroseti. Voditel ostanavlivaet mashinu, vklyuchaet v rozetku kabel ot nejtrid-akkumulyatorov, i po mednym zhilam v nih perelivaetsya nevesomaya elektricheskaya krov... I razve tolko elektromobili? A elektrolety, elektrokorabli! Vsem prochim dvigatelyam pridet konec: benzin, ugol, neft i dazhe uranovoe toplivo budut vytesneny prostymi i kompaktnymi nejtrid-akkumulyatorami.

YAkov podoshel k oknu, kosnulsya razgoryachennym lbom holodnoj poverhnosti stekla. Bylo uzhe sovsem temno. Veter kachal golye vetki derevev v institutskom dvore, i dalekie fonari, zaslonyaemye imi, mercali, kak bolshie, no tusklye zvezdy.

Zatumanennyj vzglyad YAkova eshche videl shosse s golubymi elektromobilyami, no skvoz nego prostupili dve shirokie zheltye polosy - eto naprotiv svetilis okna semnadcatoj laboratorii. Tam tozhe rabotali.

YAkin videl hodivshego vdol okon Goluba, sklonivshuyusya u pulta dolgovyazuyu figuru Serdyuka, i ego napolnila gordaya uverennost. On eshche pokazhet sebya! On teper znaet, chto delat. On sdelaet eti nejtrid-akkumulyatory. On eshche mnogoe sdelaet! Celyj god on preziral sebya, poteryal veru v svoi sily, no teper!..

Svet v semnadcatoj pogas. "Smotryat v periskop, dogadalsya YAkin. - Interesno, chto oni sejchas vidyat tam?"

Snova vspyhnuli polosy okon - teper Golub i Serdyuk stoyali na mostike. Golub naklonilsya nad rychagami manipulyatorov.

"Sejchas budut vytaskivat svoi preparaty iz kamery naruzhu... Oni chto - tolko vdvoem segodnya rabotayut? Interesno, est li u nih sejchas plenki tonshe angstrema? Mozhet, pojti poprosit?.." YAkin videl, kak Serdyuk chto-to skazal Ivanu Gavrilovichu, a tot kivnul. Vot oni oba naklonilis nad chem-to...

Gromadnaya, nesterpimo yarkaya, belo-golubaya vspyshka sverknula naprotiv, vo vsyu shirinu gromadnyh okon semnadcatoj laboratorii. Ot vzryvnoj volny oskolki stekol poleteli v lico YAkovu. Neskolko sekund on nichego ne videl - tolko gde-to pod potolkom plavali tusklye tochki lampochek. CHto eto? On vyter lico ladonyu, izmazavshis v chem-to lipkom, posmotrel naruzhu: iz okon semnadcatoj rvalos zheltoe plamya, kazavsheesya sovsem neyarkim posle bleska vspyshki.

YAkov vybezhal iz laboratorii, pomchalsya po beskonechno dlinnym koridoram.

Po institutskomu dvoru v sumatohe begali sluzhashchie ohrany. YAkov lish na sekundu hlebnul holodnyj dymnyj vozduh dvora i vbezhal v dver steklyannogo korpusa. V koridore, kotoryj vel k semnadcatoj laboratorii, metalsya goryachij sizyj dym, yarkim koptyashchim plamenem pylal parket. YAkov sorval so steny cilindr ognetushitelya, s razmahu udaril ego nakonechnikom o stenku i napravil vpered dlinnuyu struyu zheltoj peny. V goryashchem parkete obrazovalas chernaya dymyashchayasya dorozhka.

On uzhe pochti dobralsya do dverej semnadcatoj; iz nih bilo plamya. Glaza raz'edal goryachij dym. YAkin oglyanulsya: prolozhennaya ognetushitelem dorozhka snova gorela.

Tolko teper on uslyshal i ponyal pronzitelnye zvonki, zvuchavshie iz dyma i plameni. Radiaciya! Signalnye avtomaty zveneli nepreryvno - znachit, radiaciya uzhe prevysila vse bezopasnye normy. YAkov eshche raz posmotrel na goryashchie dveri semnadcatoj, shvyrnul nenuzhnyj ognetushitel i, zakryvaya rukami lico ot ognya, pobezhal obratno po rasstilavshemusya pered nim plameni.

Vo dvore uzhe stoyali krasnye pozharnye mashiny. V okna "akvariuma" bili tugie strui vody i peny. Sredi goryachego i edkogo tumana begali lyudi. Goryashchuyu odezhdu YAkina kto-to obdal vodoj, kto-to otvel ego v storonu, sprosil: "Tam bolshe nikogo net?" Vmesto otveta YAkov zakashlyalsya ne to ot dyma, ne to ot podstupivshih k gorlu slez. CHERNYE ZVEZDY, 2-ya polovina


Hosted by uCoz