Vladimir Savchenko

PYATOE IZMERENIE (okonchanie)
Povest


GLAVA VII. VARIANTY "PAS MOI"

Esli hochesh chego-to dobitsya ot lyudej, bud s nim vezhliv i dobrozhelatelen. Esli nichego ne hochesh dobitsya, bud vezhliv i dobrozhelatelen beskorystno. K. Prutkov-inzhener. Sovety nachinayushchemu geniyu. Net, nado hot kak-to skvitat vse eti nepriyatnosti, vnesti polozhitelnyj vklad. Dlya samoutverzhdeniya nado. Menya zhdet neokonchennyj eksperiment. Vozvrashchayus k stanku. Snova ustraivayu na nizhnem elektrode tu polosku ot mikromatricy, polovinu stolbikov kotoroj ya uzhe razdavil. Nu-s, poprobuem eshche odin... hrup! - i on razmololsya pod shtyrem verhnego kontakta. Net, etak ya ih vseh peredavlyu. Nado... aga! - shtyr priderzhivat nad poloskoj rukoj, smyagchat kontakt. A nogoj tolko vklyuchat pedal toka. Tak budet tochnej. Eksperimentatoru negozhe rabotat nogami, on ne futbolist! Nu-ka? SHestoj stolbik pod elektrodom. Podvel, priderzhivayu shtyr v chutkom kasanii s shinkoj poloski. Nazhimayu pedal... kontakt! ...Menya otbrasyvaet k spinke stula. V glazah zolotistye krugi. Tolko cherez chetvert minuty soobrazhayu, chto ya glyazhu na lampochku v vytyazhnom shkafu. Poloska uletela neizvestno kuda. Net, k elektricheskomu udaru cherez dve ruki privyknut nelzya. Nado zhe, pravoj rukoj ya podvodil verhnij elektrod, a levoj priderzhival polosku na nizhnem. Svarochnyj impuls poshel cherez menya. ...Govoryat, u elektrikov k starosti vyrabatyvaetsya uslovnyj refleks: ne bratsya za dva metallicheskih predmeta srazu; dazhe esli odin - nozh, drugoj - vilka. Vot Tolstobrov nikogda by tak ne vzyalsya za elektrody. Mozhet, i u menya budet takoj refleks. Esli ya dozhivu do starosti. ...A potom udivlyaemsya: kak eto - poluprovodniki, mikroelektronika, slabye toki, malye dozy veshchestv... i eksperimentator vdrug vrezal duba! Ochen prosto. Vot sejchas poshel v budushchee variant "bez menya" - "pa mua", kak govoryat francuzy. I s nemaloj veroyatnostyu: ved pered tem, kak sest k stanku, ya pokolebalsya, ne vymyt li ruki. Tozhe uslovnyj refleks, tolko tehnologa; lish to i uderzhivalo, chto opyt ne himicheskij. A esli by ya vzyalsya za elektrody vlazhnymi rukami - hana. Memento mori... Samoe vremya dejstvitelno vspomnit o smerti. Rozhdenie i smert - dve tochki vo vremeni. No esli pribavit eshche izmerenie, tochki prevrashchayutsya v linii. V nekij zamknutyj punktir, vydelyayushchij menya-nadvariantnogo iz mira nebytiya. I ya znayu nemalo tochek, za kotorymi menya net sejchas. ...I dazhe do moego rozhdeniya. V nachale vojny, kogda ya byl eshche, kak govoritsya, v proekte, mama, beremennaya na chetvertom mesyace, otpravilas na miting v gorodskoj park. Dolzhny byli vystupit priezzhie pisateli, sredi nih dva izvestnyh, ih po literature v shkole prohodyat. V ograde letnego teatra sobralis sotni gorozhan. ZHdut - net. Potom vyyasnilos, chto i ne sobiralis ustraivat miting-koncert, eto byla provokaciya lazutchikov. Stali rashoditsya - vorota ploshchadki zaperty, nikto ne otkryvaet. A uzhe slyshen voj siren, uhayushchie zavyvaniya "hejnkelej" - vozdushnyj nalet. Muzhchiny slomali vorota. Tolko uspeli razbezhatsya, kak dva "hejnkelya" pricelno polozhili na letnij teatr po polutonnoj bombe. ...V poslevoennom golodnom 46-m menya, chetyrehletnego, istoshchennogo, svalil tif. Dve nedeli bez soznaniya, zapomnil lish odnu podrobnost: v nachale bolezni mama kak raz prinesla polkotelka pajkovogo margarina, rasschityval polakomitsya s hlebom i saharom - no kogda ochuhalsya, kotelok byl pust. Plakal. ...Eshche cherez paru let podcepilsya za mashinu, kotoraya na gibkoj svyazke tashchila druguyu. Imenno za perednyuyu, na zadnem bortu vedomoj ne bylo mesta: mashin malo, a nas, bedovyh malchishek, mnogo. Priyateli krichali predosteregayushche, no ya v upoenii skorostyu ne slyshal. Perednij "studebekker" zatormozil, stal - i zadnij udarilsya bamperom v nego sovsem ryadom so mnoj. Dazhe prishchemilo rubashku. Dlya moej smerti mashine nado bylo stuknutsya chut levej. ...A ta priporoshennaya snegom polynya na Bolshom Irgize, v kotoruyu uhnul obognavshij menya na konkah YUrka Malyutin. My begali na ravninah, no u nego konki byli poluchshe, "dutiki". Uhnul i ne pokazalsya bolee, lish shapka ostalas na vode - seraya armejskaya shapka s zavernutymi ushami. ...A moj motocikl, mechta molodosti, na ispolnenie kotoroj otkladyval iz toshchih inzhenernyh zarabotkov, moj slavnyj Izh! Tut uzh voobshche: - sluchaev padeniya pri obgonah vblizi koles vstrechnogo transporta bylo chetyre. (Odin, samyj pamyatnyj - s avtoinspektorom, kotoryj menya arestoval za lihuyu ezdu i konvoiroval v GAI na vtorom sidene. Ruhnuli na krutom virazhe, na perekrestke: mashiny speredi, mashiny szadi... na metr blizhe k nim - i konec); - sluchaev ezdy pyanym nochyu po krymskomu serpantinu (i bez far, pri svete luny, s devushkoj na vtorom sidene, kotoraya vzbadrivala menya ob'yatiyami... poeziya!) bylo... odin. Drugogo i ne nado, v sushchnosti, eto ta zhe polutonnaya bomba s "hejnkelya". Kak ucelel! - a sluchaj v nochnom Lvove, kogda dolgo plutal v poiskah Samborskogo trakta, nakonec nashel, dal na radostyah gazok... i vletel na remontnyj uchastok, na vyvorochennye polumetrovye plity bruschatki. Rul vyrvalo iz ruk, motocikl v odnu storonu, ya - v druguyu, golovoj na" tramvajnye relsy - i naletaet szadi sverkayushchij ognyami tramvaj. "Vot i vse",- ne uspel dazhe ispugatsya. Tolko dosada - budto otnimayut nedochitannuyu knigu. Tramvaj ostanovilsya v metre ot golovy. Kazhdyj sluchaj opasnosti podkidyvaet nashu zhizn "orlom" ili "reshkoj" - v pyatimernom bytii vypadayut oni oba. ...I vo vseh teh variantah tak zhe uhodyat cheredoj za gorizont sejchas ploskie, kak ldiny, chetko cherchennye oblaka v yasnom nebe. Vo vseh nih kurlychat von te serye dikie golubi na karnize doma naprotiv; ne izmenilis, navernoe, ni risunok kory, ni prozhilki v listyah prosvechivaemyh solncem lip vdol Predslavinskoj. Mal chelovek! Znachitelnymi my kazhemsya bolee vsego samim sebe. Novaya mysl vdrug proshivaet menya ne huzhe svarochnogo impulsa naskvoz: ved sejchas ya podvergalsya gorazdo bolshej opasnosti, chem nanesenie eshche odnoj "tochki" na kontury moego pyatimernogo bytiya! I eto-to skverno: v kazhdom variante bol bolna, smert strashna - hot vechno zhit ni v odnom ne ostaneshsya. No sejchas ot elektricheskogo udara mog otdat koncy i variaissledovatel. Propalo by novoe, eshche ne privivsheesya v lyudyah znanie. Razrushilas by svyaz mezhdu variantami po Pyatomu izmereniyu. vozmozhnost perehodit ot odnogo k drugomu. U nas predstavlenie o smerti, kak o chem-to absolyutnom. No takaya smert, vyhodit, eshche absolyutnoj? Nado byt ostorozhnej. Tiho v laboratorii. Nikto nichego i ne zametil. (A kakoj perepoloh sejchas ryadyshkom po Pyatomu vokrug moego bezdyhannogo tela! Vse sbezhalis, ispugany, vyzyvayut "skoruyu", pytayutsya delat iskusstvennoe dyhanie... br-r!) Nik-Nik chto-to zapisyvaet v zhurnal. Tehnik Ubyjbatko proveryaet shemu, tychet v nee shchupy testera i zaodno pokurivaet. Smirnova vydvinula napolovinu yashchik himstola, sklonilas nad nim - chitaet v rabochee vremya hudozhestvennuyu literaturu. Zaunyvno shipit vytyazhka, zhurchit voda iz distillyatora. - Alka, ty pro chto chitaesh, pro lyubov? - Alka na bazare semechkami torguet! - ogryzaetsya Smirnova i serdito zadvigaet yashchik. - Gy! - ozhivlyaetsya Ubyjbatko.- I pochem stakan?.. - Alla, ya zhe govoril vam: kogda net raboty, chitajte "Spravochnik galvanotehnika",- surovo proiznosit Tolstobrov,- ili "Populyarnuyu elektroniku". Do sih por ni shemu sobrat, ni elektrolit sostavit ne umeete! Laborantka podhodit k knizhnomu shkafu, dostaet to i drugoe i vozvrashchaetsya na mesto, poputno odariv menya porciej otmennogo kareglazogo prezreniya. Nichego, cypochka, na rabote nado rabotat. 3 ...Oh, kak poveyalo na menya Nulem ot etogo neznachitelnogo epizoda! YA snova pochuvstvoval, chto zdes on, zdes - dazhe Alla sidit na tom zhe meste, tolko za drugim stolom, s priborami medkontrolya, da net steny, otdelyayushchej nashu komnatu ot sosednej. Tam ona tozhe, kogda net dela, lyubit chitat knigi, vydvinuv napolovinu yashchik stola (mozhet, i sejchas, esli nikto ne zasek... da tam sejchas iz starshih tolko Kadmich, a on esli i uvidit, nichego ne skazhet). No kakie knigi! Nakanune poslednego perebrosa ya ee zastukal, zabral knizhku v myagkoj sinej oblozhke - "Ocherki istorii", izdatelstvo "Mysl". Polistal - brosilas v glaza fraza: "V dekabre 1825 goda v rezultate vosstaniya vojsk Peterburgskogo garnizona, k kotoromu prisoedinilos naselenie goroda, a zatem i vsej strany, pal carizm. Dinastiya Romanovyh byla nizlozhena, imperator Nikolaj I (voshedshij v istoriyu pod utochnennym nazvaniem Nikolaj PP - Pervyj i Poslednij) byl vmeste s semej i blizhajshimi sanovnikami zaklyuchen v Petropavlovskuyu krepost. V iyule 1826 goda po prigovoru narodnogo tribunala byvshij car i ego bratya Mihail i Konstantin, vozmozhnye pretendenty na prestol, byli povesheny na ostrove Dekabristov (nazvannom tak v chest pobedivshih carizm) v uste Nevy..." - Ogo! - ya zainteresovalsya, stal prosmatrivat. Nu, skazhu vam, eto byla istoriya!.. V nej Franciya sohranila reputaciyu revolyucionnoj strany mira, ibo v nej v 1871 godu pobedila Parizhskaya Kommuna; ustanovlennyj eyu socialnyj poryadok derzhitsya bolee sta let vmesto sta dnej. V toj istorii pobedila Vengerskaya socialisticheskaya revolyuciya 1919 goda i Gamburgskoe vosstanie rabochih. Pobedili ispanskie respublikancy, a o generale Franko upomyanuto lish, chto za popytku myatezha v 1935 godu on byl rasstrelyan. Da chto o faktah novejshej istorii - dazhe vosstanie Spartaka zavershilos, soglasno etim ocherkam, sozdaniem na yuge Italii "respubliki svobodnyh rabov", kotoraya proderzhalas okolo soroka let. Dva pokoleniya tam vmesto rabov zhili svobodnye lyudi, dazhe bolee togo - zavoevavshie svoyu svobodu. Takie sobytiya mogut menyat istoriyu. YA listal, chital, oshelomlennyj. Na menya ot etoj dikovinnoj knizhki terpko poveyalo pervichnym smyslom processov v noosfere. Pochemu pobedili eti vosstaniya? Potomu chto na ih storonu vstalo yavno bolshe lyudej, a protiv - menshe. Otkuda oni vzyalis? Da iz chisla koleblyushchihsya, kotorye reshili ne tak. ...Filosofiya stoprocentnoj prichiny obuslovlennosti istoricheskih processov v sushchnosti filosofiya rabov - i kak takovaya ona po vozdejstviyu na umy ravna religii, vere v boga vsesilnogo i vezdesushchego, bez voli kotorogo volos s golovy ne upadet. Nedarom zhe imenno lyudi slabodushnye, melkie tak lyubyat ob'yasnyat. obosnovyvat, pochemu oni promolchali (gde mogli pravdu skazat), ustupili (gde mogli by ne ustupit), predali togo, kogo sami i sprovocirovali na riskovannoe dejstvie, vzyatku dali, "za" progolosovali, kogda nado by "protiv"... Ved potomu, vonyuchki, i obosnovyvayut, chto sami chuvstvuyut: mogli alternativno postupit, mogli, mogli! - zud sovesti svoej utihomirivayut. Kolebanie est kolebanie, vybor est vybor. A uzh s vybrannogo resheniya nachinaetsya dalee logika prichin i sledstvij - i ona mozhet razvitsya v nechto sovershenno inoe. Ne byvaet "haty s krayu" - my uchastvuem v istoricheskih processah i bezdejstviem, brosaem na tu ili inuyu chashu vesov dazhe svoyu nereshitelnost. Snesti pokorno udar bicha nadsmotrshchika - ili obrushit na nego pri sluchae oblomok v kamenolomne. Vyjti na Senatskuyu ploshchad - ili otsidetsya doma, poka ne stanet yasno, chya beret... I, vozmozhno, v variante, gde na ostrove Dekabristov povesili ne dekabristov, a carya, dazhe Majboroda (donesshij na Pestelya i "yuzhan") pokolebalsya-pokolebalsya - i ne dones. - Ty otkuda vzyala etu knigu? - Aleksandr Ivanovich dal.- Smirnova yasno smotrela na menya snizu vverh karimi glazami. - Kakoj Aleksandr Ivanovich?..- YA poholodel: eto byl variant Nulya, do kotorogo Strizh ne dozhil. No Alla uverila menya, chto da, imenno Strizhevich poyavlyalsya zdes - i ne cherez dveri, a v kresle na pomoste, to est pribyl iz kakih-to variantov. Nemnogo polyubeznichal, ostavil na pamyat knizhku, dozhdalsya svoej PSV i ischez, zayaviv, chto tam emu interesnej. YA pokazal knigu Tyurinu, obsudiv s nim "novost o Strizhe". My soshlis na tom, chto eto u Alki punktik, kotoryj luchshe ne zatragivat. My ved znali o variantah, v kotoryh ona posle gibeli Sashki tronulas rassudkom; a zdes kompleks viny proyavil sebya, veroyatno, takoj gipotezoj: Strizhevich zhiv i vse horosho. - Da, no kniga-to, ocherki istorii!.. - A, malo chto napishut i napechatayut! Tak i ne razobravshis vo vsem etom, ya ushel na sleduyushchij den po PSV v horoshij variant s zhivym batej i zhenoj Lyusej. ...No ved i v etom variante, ya znayu, povezlo ne tolko -moim blizkim i marshalam RKKA Egorovu, Tuhachevskomu i Blyuheru. V nem zhiv i zdravstvuet Vladimir Vladimirovich Mayakovskij. moguchij starik, poet i prozaik, glavfantast planety Zemlya. ZHiv. ne slozhil golovu pod Kanevom (gde ne bylo ni nemcev, ni boev) Arkadij Gajdar. Ne zahlebnulsya v literaturno-meshchanskom bolote, ne udavilsya ot toski Sergej Aleksandrovich Esenin - i pomimo poemy "CHernyj chelovek" shiroko, eshche shire izvestna ego bolshaya poema "Lyudi-cheloveki", krome "Persidskih motivov", vse zachityvayutsya ciklami "Indijskie motivy". "YAponskie motivy", "YAvanskie", "Zambijskie", "Kubinskie"... poet hot i star. no na meste ne sidit, lyubit puteshestvovat. ZHivut i zdravstvuyut M. A. Bulgakov i A. P. Platonov. (I krutitsya okolo nih takoj krugolicyj temnovolosyj ZHora-sibiryachok. Galoshi nosit. I hot dali emu eti korifei blagodushnye rekomendacii, ego vse ne prinimayut i ne prinimayut v Soyuz pisatelej - iz-za sklonnosti k grafomanstvu.) Bolshe togo: v shkole tam my prohodili zakonchennyj roman A. S. Pushkina "Arap Petra Velikogo" i drugie ego proizvedeniya perioda 40-60-h godov XIX veka. Prohodili i filosofskie poemy pozdnego Lermontova. To est i oni oba dozhili do sedin. ...A ved varianty zhiznej takih lyudej nelzya svesti k kolebaniyam tipa "udavitsya ili pogodit", "vyzvat na duel klevetnika ili prenebrech", "szhech vtoroj tom "Mertvyh dush" ili poslat v redakciyu"- eto na poverhnosti. Eti lyudi - obnazhennyj nerv svoego vremeni i sredy: esli poslednyaya podvodit ih k podobnym vyboram - eto znachit, chto vybora-to uzhe i net. ZHitejskie neuryadicy obychnogo cheloveka, shatkost zdorovya. nevazhnyj harakter, ranimost mogut otravit zhizn emu samomu. samoe bolshee, ego blizkim, sosedyam, sosluzhivcam. No drama geroya - drama naroda. I nuzhny byli ochen mnogie ne te vybory iz massiva kolebanij mnozhestva lyudej - ne tolko sovremennikov, no i v predshestvuyushchih pokoleniyah - mnogie inye resheniya i postupki, inaya obstanovka, chtoby ne proizoshli dramy Pushkina, SHevchenko, Lermontova. Mayakovskogo, Esenina. Gogolya i mnogih, mnogih eshche. Zamechatelno, chto v variantah, gde ne sluchilis eti lichnye tragedii, ne proizoshli i mnogie dramy naroda nashego. Zdes vzaimosvyaz. (I voobshche v nih-pri toj zhe srednej prodolzhitelnosti zhizni naseleniya - koroche vek ne u poetov, ne u izobretatelej, ne u pravdolyubcev, a u lihoimcev, kon'yunkturshchikov, byurokratov, shantazhistov, demagogov i prochego otrebya: imenno oni preimushchestvenno spivayutsya, veshayutsya i umirayut ot raka.) ...ZHal, chto vremya moego prebyvaniya v teh variantah otmereno tak skudno, predelami odnogo bodrstvovaniya. No sleduyushchij raz. ne ya budu, smotayus v Moskvu ili na Kavkaz, kuda ugodno- - poglyazhu na zhivogo Mayakovskogo. Hot izdali. I chego eto ya na Alku-to: "Pro lyubov chitaesh?"-kak s pechki. Impulsivnaya ya lichnost. Mozhet, ona snova chto-to istoricheskoe. po svoej specialnosti. A teper i ne sprosish - obidelas. Tiho v laboratorii.

GLAVA VIII. PREDUPREZHDENIE OB OPASNOSTI

Otkrytie veka: esli sobakam pri kormlenii zazhigat svet, to u nih potom nachinaet vydelyatsya slyuna i zheludochnyj sok, dazhe esli tolko osveshchat, no ne kormit. Illyuminaciya byla i ostalas nezavisimym ot kormezhki sobytiem - no iz-za povtorenij sobachij um usmotrel zdes svyaz. ...I nelzya skazat, chtoby otkrytie ostalos nezamechennym: byl strashnyj shum, avtoru dali Nobelevskuyu premiyu. No vyvoda o sebe lyudi ne sdelali - i do sih por ishchut prichinnye svyazi mezhdu yavleniyami. K. Prutkov-inzhener. Mysl II. - Zdyrrrravstvujte! - Eto zvuchit, kak tresk perelamyvaemogo dereva. - Oj, mamochki!- Alla siloj odnih yagodic podskakivaet na vysokom taburete. Tehnik Ubyjbatko, nastroivshijsya sladko zevnut, sudorozhno zahlopyvaet chelyusti. Dazhe Nik-Nik, sidyashchij spinoj k dveri, rezko raspryamlyaetsya na stule, chertyhaetsya: otvyk za nedelyu. V dveryah, shchedro ulybayas, stoit muzhchina. On v kozhanom palto, poly obernuty vokrug seryh ot gryazi sapog; motociklektnye ochki sdvinuty na sinij beret, v rukah perchatki s rastrubami. Buryj sharf obnimaet muskulistuyu sheyu s velikolepno razvitym kadykom. Vyshe - hudoshchavoe lico s pryamym nosom i shiroko postavlennymi sinimi glazami: ono useyano tochkami zasohshej gryazi i kazhetsya konopatym, tolko okolo glaz svetlye krugi. YAvlenie sleduyushchee: te zhe i starshij inzhener Strizhevich. V komnate legkij perepoloh. - O. Aleksandr Ivanovich! Bozhe. a zalyapannyj kakoj!..- Smirnova, poluotvernuvshis, priotkryvaet yashchik i, sudya po dvizheniyam, pridirchivo osmatrivaet sebya v zerkalce, popravlyaet vse svoi pricheski. - Nochyu ehali, Aleksandr Ivanovich, ili kak? Na kakoj skorosti? Po asfaltu ili kak? - Eto Ubyjbatko, on tozhe motociklist. - I ne ohrip, chertyka! - Eto ya. - Kuda gryaz pritashchil, gusar! Umojsya i pochistsya,- Eto Tolstobrov. - Da, verno.- Strizh styagivaet s plech motocikletnye dospehi.- Ot Svetlogorska po mokroj doroge ehal. On nahodit v uglu svoi tapochki, pereobuvaetsya, zakatyvaet rukava sinej futbolki (na levoj ruke obnazhaetsya tatuirovka: kinzhal, obvityj zmeej - klejmo davnego pizhonstva), nachinaet otfyrkivatsya pod kranom. ...V dannom variante eta tatuirovka edinstvennaya. No ya znayu i takie, gde on razrisovan, kak papuas, s golovy do nog. Na bedrah. naprimer: "Oni" (na levom) "ustali" (na pravom). Na rukah - i "Vot chto nas gubit" (karty, nozh, butylka i golaya dama), i "Spi, mama!" (mogilnyj holm s krestom), i "Net v zhizni schastya"... ves. kak govoryat psihiatry. alkogolno-kriminalnyj nabor. A na shirokoj grudi-fioletovyj , shedevr: linejnyj korabl v polnoj osnastke na volnah, pod nim nadpis: "Ej skazhut, ona zarydaet". CHtoby takoj vykolot, dolgo sidet nado. I ego sklonnost k effektnym poyavleniyam, k blatnym pesenkam, ispolnyaemym nad priborami cherez raskatistoe "r" ("Zdyr-rravstvuj, moya Murka, zdyrravstvuj. dorrrogaya...")- i Alla tomno stonet: "Kino-o!"- tolko ya znayu, kak daleko zavodyat Sashku eti naklonnosti. I menya s nim. ...Na polutrushchobnoj okraine, gde proshlo nashe detstvo: serye doshchatye domiki, nemoshchenye ulicy-kanavy s redkimi fonaryami, mishenyami dlya nashih rogatok,- blatnye pesni byli kuda bolshe v hodu, chm pionerskie. "Zanuda Manka, chego ty zadaessi,- raspevali my dvenadcatiletnimi podrostkami,- v grobu b tebya takuyu ya vidal. YA znayu, ty drugomu otdaessi, mne Vanka-hmyr pro eto rasskazal". Eto eshche byla iz prilichnyh, i nravy sootvetstvovali: my sami byli ne proch proyavit sebya v duhe podobnyh pesen. Kak-to Strizh predlozhil mne: - Davaj pyanyh chistit, a? Skoro prazdniki - Pasha i Pervomaj. CHetvertinku razdavim dlya maskirovki, chtob izo rta pahlo: mol, my i sami takie, my ego druzya... i poshli. A? Ih nemalo bylo - ne tolko v prazdnichnye dni, i v budni - vozlezhashchih v kustah ili u zaborov v nemom blazhenstve. YA podumal. pokolebalsya; pesenki pesenkami, no samomu "idti na delo"... i otkazalsya. - Togda i ya ne budu,- skazal Sashka. ...A v variante, gde ya, pokolebavshis, soglasilsya i my poshli "na delo", vse obernulos tak skverno, chto toshno i vspominat. Tri raza srabotali udachno, na chetvertyj popalis. I nas bili - pyanye vzroslye dvuh malchishek. Strizh, zashchishchayas, pyrnul odnogo samodelnym nozhom. Potom koloniya, blatnye "koroli" i "nastavniki"- parni shestnadcati-semnadcati let s solidnymi srokami. I stremlenie samim vozvysitsya v blatnoj ierarhii, pomykat drugimi - a ne chtoby oni toboj. Sashka - natura strastnaya, artisticheskaya. Tyaga k samovyrazheniyu vsyudu ponukaet ego delat delo, za kotoroe vzyalsya, s bleskom. shikom, luchshe drugih. I tam on "luchshe"- vor v zakone s poldyuzhinoj sudimostej i bolshim chislom neraskrytyh del. YA protiv nego melkij frajer... Vprochem, v variantah, gde my s nim "po haviram rabotaem", u lyudej i ukrast-to osobenno nechego. - Ta-ak,- tyanet Strizh; on umylsya i stoit, vytiraya raskrasnevsheesya lico, nad dushoj i telom tehnika Ubyjbatko, rassmatrivaet shemu; fizionomiya u Andrushi sdelalas sonnoj.- Ta-ak. ponyatno!.. Nu, a sejchas kak zdorove, nichego? - V... v poryadke,- oshelomlenno otvechaet tehnik. - A chem hvoral? - Da... nichem ne hvoral. - Tak, ponyatno, aga! Znachit, v voenkomat vyzyvali na perepodgotovku? - Ne vyzyvali. - Ta-ak... a, konechno, kak ya srazu ne dogadalsya: zhenilsya i bral polozhennyj trehdnevnyj otpusk. Pozdravlyayu. Andrusha. davno pora! - Da ne zhenilsya ya! - Tehnik bespomoshchno oziraetsya. - Kino-o! - tiho proiznosit Alla. - Ponyatno... nichego ne ponyatno! - Sashka veshaet polotence, nachinaet raschesyvatsya.- Pochemu zhe ty tak malo sdelal? My dogovorilis, chto za vremya komandirovki ty zakonchish shemu - ot i do, kak ty izvolil vyrazitsya. A? - Tak dvuhvattnyh soprotivle... - Materialno-otvetstvennyj ne dolzhen mne govorit o soprotivleniyah! - gremit Strizhevich.- Eto ya dolzhen emu napominat o soprotivleniyah, kondensatorah, provoloke montazhnoj, pergidroli tridcatiprocentnoj i prochem! - Zato zh montazh kakoj, Aleksandr Ivanovich! - lstivo i nahalno zayavlyaet tehnik.- Kukolka, ne budem sporit. Azhur! - Kukolka. Azhur...- Strizh sklonyaet golovu k plechu.- Ne montazh, a pozdnee italyanskoe barokko. Kubizm. Goluboj Pikasso! A na kakoj predmet mne eto iskusstvo! Shema prozhivet nedelyu, mozhet byt, den-a virtuoz payalnika Andrusha Ubyjbatko tratit mesyacy, chtoby vygnut v nej provodniki pod pryamymi uglami. Skolko tebe vnushat, chto eksperimentalnye shemy delayut bystro; esli ideya prishla v golovu utrom, to k vecheru ee nado proverit, poka ne zavonyalas. Tempy, tempy i eshche raz tempy, kak govorit vsemi nami lyubimyj shef. Vse ponyal? Tehnik tryaset golovoj, kak paralitik, beretsya za payalnik. Dnya na tri emu etogo zaryada hvatit. - Ta-ak...- osmatrivaetsya teper Strizh.- Kapitan vse eshche brilsya. Allochka, kak vsegda, neotrazima. Kakaya pricheska! Kak nazyvaetsya? - "Pust menya polyubyat za harakter!" - I shcheki Smirnovoj slegka rozoveyut. - Ej, ty chego pristaesh k chuzhim laborantkam? - revnivo osazhivayu ya Strizhevicha-ordinarnogo, vidyashchego tolko odin variant pricheski, shchetiny i prochego. - A, ty zdes? - zamechaet on menya.- Tebya eshche ne vygnali? Nu, poshli pokurim. Vyhodim v koridor, raspolagaemsya drug naprotiv druga na podokonnike torcevogo arochnogo okna. Zakurivaem. Glaza Sashki -krasny ot dorozhnogo vetra. - CHego tebya ranshe prineslo? My tebya zhdali zavtra. - Tak...- On puskaet dym vverh.- Konferenciya unylaya, nikakoj pishchi dlya uma. CHem korotat poslednyuyu noch v gostinice, sel na motocikl i...- Strizh mechtatelno shchuritsya.- Nochyu na doroge prostorno. Koshki pribegayut na obochinu svetit glazami. Vverhu zvezdy, vperedi fary vstrechnyh. Nepereklyuchenie sveta vedet k avarii, na kromku ne s'ezzhal. Pyatsot dvadcat keme pribavil na spidometre, nichego? A ty zdes kak? - Sredne. CHtob da, tak net, a chtob net. tak da.- I ya rasskazyvayu vse: porugalsya s Uralovym iz-za spisaniya "migalki", podpirayut sroki s matricami, proboval novuyu ideyu. no neudachno - ushiblo tokom. Strizh vyslushivaet vnimatelno. - Pogodi,- nachinaet on, kidaya okurok u urny,- a kak zhe vse-taki... No v etot moment, kak vsegda kstati, iz dveri vyglyadyvaet Kepkin, vidit Sashku, napravlyaetsya k nam: - Prlivet, s prliezdom. Nu, kak konferlenciya? - Nichego, spasibo.- Tot s udovolstviem tryaset Gerkinu ruku.- Vot tolko docent Pyrlya iz Kishineva ochen obizhal elektronno-luchevuyu tehnologiyu. Dokazyval, chto ona nenadezhna, nichego mikroelektronnogo eyu sozdat ne udastsya. Vot...- Strizhevich dostaet bloknot, listaet, citiruet: - "Po perspektivam promyshlennogo vyhoda etot sposob v sravnenii so vsemi drugimi podoben sposobu nadevaniya shtanov, prygaya v nih s kryshi,- ili ne popadesh, ili shtany porvesh". A? - Nu, znaesh!..- I bez togo dlinnoe lico Kepkina, kotoryj stroit mashinu dlya luchevoj tehnologii i bolshoj ee entuziast, vytyagivaetsya tak, chto ego mozhno rassmatrivat v perspektive.- Mezhdu nami govorlya, Pyrlya ne golova. Svetilo, kotorloe eshche ne svetilo. - A Dandi,- ozhivlyaetsya Sashka.- Dandi golova? - Dandi gorlod... a, nu tebya k fazanam! S vami, himikami-alhimikami, chem menshe obshchaeshsya, tem dolshe prlozhivesh. On povorachivaetsya k svoej komnate, no totchas peredumyvaet. ostaetsya; bez obshcheniya s nami Gerkina zhizn byla by hot i dolshe, no skuchnej. - A chto eshche bylo interlesnoe? - Rasskazhu na seminare, poterpi.- Strizh pryachet bloknot.- YA poka ne na rabote. Iz koridornoj tmy, vyalo perestavlyaya nogi, priblizhaetsya Tyurin. V ruke u nego tot zhe "Dzhornel of applajd fizik". - CHuvstvuetsya v tvoej pohodke kakoj-to dekadans, Kadmich,- zamechaet Sashka, zdorovayas za ruku i s nim.- Napilsya by ty, chto li, da pobil okna vragam svoim! - A eto mysl! - podhvatyvaet tot, stremyas popast v ton. No zamechaet moe otchuzhdennoe molchanie, kisnet.- YA, navernoe, pomeshal? (My sobralis vmeste, dumayu ya, chetyre osnovopolozhnika- hot Nul-variant razvorachivaj. Tolko ne vyjdem otsyuda k Nulyu, k nadvariantnosti, ne to nastroenie, ne tem zanyaty mysli - ne povernut ih k takoj probleme. Lish ot odnoj ordinarnoj k drugoj podobnoj, v predelah specialnosti.) - Net, nichut.- YA beru u Kadmicha zhurnal.- Popotchuj i ih "sandvichami Tindalya", kak menya davecha. Vot chitajte. Strizh i Kepkin sklonyayutsya nad zhurnalom. Oba pomnyat tyurinskij sposob stupenchatoj diffuzii, bystro uhvatyvayut sut zametki. Radij stoit, kak v vodu opushchennyj. - Da-a...- tyanet Kepkin, glyadya na nego. - Na konferencii demonstrirovali mikroshemy firmy "Bell", sdelannye sposobom Tindalya,- govorit Sashka.- Horoshi. Nashi teper budut perenimat. Nichego,- on vozvrashchaet zhurnal Tyurinu,- glavnoe, ty eto sdelal pervyj. Smog. I eshche smozhem. sdelaem, vozmem svoe! ...Vot etogo ya i boyus. - Mezhdu prochim,- govoryu (hot eto ne mezhdu prochim i sovsem nekstati),- etot tetrabromid bora kotorym Tindal obrabatyval plastiny kremniya, kovarnaya shtuka. Pri soedinenii s vodoj obrazuet detoniruyushchuyu smes. Bac - i vzryv! - Alesha, Tindal ne primenyal tetrabromid bora,- myagko popravlyaet Kadmich.- On primenyal soedineniya fosfora, alyuminiya i surmy, vot zhe napisano. - Nu, mog primenyat, u bora koefficient diffuzii ved bolshe,- nastaivayu ya. U menya sejchas pochti telesnoe oshchushchenie, chto ya pru protiv potoka materii, preodolevayu kakuyu-to vyazkuyu inerciyu mira.- I ty mog, i vot on...- ukazyvayu na Sashku. - A kakoj durak stanet polivat bromid bora vodoj,- Strizh podnimaet plechi,- ego zhe v vakuume naparivayut. Kepkin tozhe pozhimaet plechami, udalyaetsya v svoyu komnatu: emu lyubaya himiya skuchna. - Malo li chto v zhizni byvaet,- gnu ya svoe.- Ego ved v zapayannyh ampulah prodayut, etot bromid, sizo-korichnevyj poroshok. Vzdumalos, naprimer, komu-to smyt s ampul naklejki... ili, byvaet, ne te nakleyat, nuzhno vmesto nih drugie - a pod struj vody ampula udaritsya o rakovinu. Razobetsya - vot tebe i vzryv. Nuzhno byt ostorozhnym. Vot. Tyurin slushaet vezhlivo, Sashka - so vse vozrastayushchim veselym izumleniem, kotoroe yavno otnositsya ko mne, a ne k toj informacii. Nu i pust, chem bolshe eto pohozhe na spontannuyu chepuhu, tem krepche zapomnitsya. - Da chto eto s nim?! - Strizh trogaet moj lob, obrashchaetsya k Tyurinu.- On zdes bez menya ne togo... golovoj ne padal? Kadmich myagko ulybaetsya, kachaet otricatelno golovoj i tozhe uhodit: situaciya ne dlya nego. - Slushaj, ty kidatsya ne budesh? - sprashivaet Sashka.- A to i ya ujdu ot greha. - Da katis ty k ... ... ... ..!- rasstroenno govoryu ya. YA chuvstvuyu sebya ustalym, v depressii. Slabenkij ya vse-taki variaissledovatel, melkach. Vse norovlyu kakuyu ni est vygodu izvlech iz etogo dela, polzu. Esli i ne samuyu poshluyu: prosnutsya s pukom assignacij v ruke - to hot Sashku podstrahovat. Prilezhnuyu Mashenku radi etogo obidel, sam vot sejchas preterpel - a na poverku vpolne i bez togo moglo by vse obojtis s etimi ampulami; sluchaj, kak i nashi kolebaniya, mnogovarianten. I glavnoe, ved chuvstvuyu, chto ne dlya melkih zdes-sejchas-nyh vygadyvanij dano mne eto znanie, ne v tom ego sila,- a podnyatsya na uroven ego, byt issledovatelem bez straha i upreka, pobezhdayushchim ili pogibayushchim, vse ravno,- ne mogu. YA i so strahom, i s uprekom... 2 - Tebya tochno cherez ruki tokom udarilo,- ne uspokaivaetsya Strizh.- Inye mesta ne zahvatilo? YA oskorblenno molchu. - Ladno,- perehodit on na drugoj ton,- vernemsya k etomu faktu: chto dalshe-to bylo? - Posle chego? - Posle togo, kak svarochnyj impuls proshel cherez tebya. - Nichego ne bylo! - Kak nichego?.. Ty ne ponyal, ya ne o posledstviyah: ideya-to tvoya pravilnaya ili net? CHto, ne proveril do konca?.. Net, vy posmotrite na nego: obizhat bezotvetnogo Kadmicha - eto ty mozhesh, perebivat soderzhatelnyj razgovor goryachechnym esse o bromide bora - tozhe, a vot dovesti opyt... Est zhe rezinovye perchatki! Strizhevich sklonyaet golovu k plechu i smotrit na menya s takim lyubovaniem, chto ya chuvstvuyu sebya dazhe ne prosto durakom, a eksponatom s vystavki durakov. Cennym eksponatom. ...A ved i vpravdu durak: kak eto ya o perchatkah zabyl. (Ne zabyl, otshatnulsya ot opasnosti, za nadvariantnost svoyu ispugalsya.) "V rezinovyh perchatkah s mikromatricami ne ochen-to porabotaesh",- hochu vozrazit dlya spaseniya lica. No ostanavlivayu sebya: i eto tozhe sperva nado proverit. - Ujdi s glaz... esperimentator! - zavershaet Strizh rassmatrivanie. YA sutulo napravlyayus v svoyu komnatu. Ege! Komnata ta, da ne ta. Moj stol i stol Nik-Nika sdvinuty v storony ot okna, na ih meste kulman s nakolotym chertezhom. Nad nim sklonilsya bryunet-krepysh s prekrasnym cvetom okruglogo lica i chelkoj nado lbom - Mishunya Polugorshkov, vedushchij konstruktor proekta. Nikakogo proekta on ne vedet, prosto dobyl emu Pasha takuyu shtatnuyu dolzhnost na 170 rublej v mesyac, na desyatku bolshe, chem u ischeznuvshego Tolstobrova. ...Strogo govorya, ne Nik-Nik ischez, a ya-nadvariantnyj pereshel eshche blizhe k Nulyu. No vse-taki grustno: byl simpatichnyj mne chelovek - i ne stalo; uvizhus li ya s nim? I ego stol teper Sashkin. Mishunya - chelovek iz Nulya, k Nulyu ne prinadlezhashchij. Tochnee, prinadlezhashchij k nemu ne bolee, chem ego kulman. On klassnyj konstruktor, vyhodyashchie iz-pod ego karandasha i rejsfedera chertezhi osnastki predelno chetki,, strogo sootvetstvuyut vsem GOSTam, bez zacepok prohodyat normokontrol na puti v masterskie. No sam on po otnosheniyu k nauchnym problemam zanimaet takuyu zhe poziciyu, kak tot, nyne anekdoticheskij, nachalnik KB, kotoryj zayavil Kurchatovu: "Nu, chto vy tam vozites s vashimi eksperimentatorami! Davajte chertezhi atomnoj bomby, ya vam ee sdelayu". My, podsovyvaya Polugorshkovu eskizy kresla, elektrodnyh telezhek, panelej pulta i vsego prochego, dazhe i ne posvyashchali ego v idei variaissledovaniya - bespolezno. Varianty otlichayutsya drug ot druga na neobhodimyj minimum - i zdes Mishunya, estestvenno, zanimaetsya temi zhe fotomatricami. Tolko v otlichie ot Nik-Nika ne umstvuet, a kopiruet ih s inostrannyh patentov i statej - tak vernee i bolshe prostora dlya togo, v chem on tverd: v konstruirovanii osnastki. Vot on raspryamilsya, podoshel k himstolu, sledit za rabotoj Smirnovoj. Govorit ukoriznenno: - Alla, vy opyat krivo nalozhili trafaret! Nu chto eto za risunok! - Ah, Mihail Afanasevich, ya zhe ne razmetochnyj manipulyator! Esli sdvinulos... I kakoe eto imeet znachenie, vazhen princip! Smirnova vo vseh variantah nezyblema, kak skala. Nepokolebima. ...No postoj, nado razobratsya. Svedeniya o bromide ya vydaval bez kolebanij, ne razdvaivayas,- i tem ne menee pereskochil iz "lunki" v "lunku". Logika sobytij, kotoraya skladyvalas v tom variante, primerno takova: Pasha otmenyaet akt na spisanie "Evy" i, poskolku formalno ona schitaetsya dejstvuyushchej, na predstoyashchem uchsovete prisyagaetsya dovesti ee - tem vremenno spasaet sebya; dalee on daet svobodu tvorcheskim derzaniyam Tyurina i Strizha (koi k nej rvutsya) - s izvestnym fatalnym koncom. Vse eto bylo, mozhno skazat, zapisano v knige sudeb. A ya etu realnost - hot i s natugoj, s effektom otdachi - izmenil. Ne naprasno u menya bylo chuvstvo, chto pru protiv potoka. Potomu chto nikakoj knigi sudeb vse-taki net. Budushchee ne zadano, est tolko n. v. linii ego, puti naibolee veroyatnogo razvitiya. I vsegda mozhno chto-to sdelat. Molitsya na menya dolzhen etot pridurok s tatuirovkoj - a on!.. Kstati, zdes-to Sashka znaet ob ampulah? Ne znaet - eshche skazhu. 3 Vzglyad moj snova obrashchaetsya k svarochnomu stanku: nado s etoj ideej zakruglitsya kak-to. Sejchas mne pochti vse ravno - kak: mysli moi ne zdes. Brak Mishunya derzhit v toj samoj korobke, tolko matricy ego pokrupnee, shiny poshire i sverh nikelya na nih tonkij nalet medi - dlya krasy? Nevazhno. Vybirayu s soglasiya Polugorshkova paru emu nenuzhnyh, otrezayu ot odnoj polosku. - Alla, gde u nas rezinovye perchatki? Netoroplivo prekrashchaet rabotu, medlenno-medlenno podhodit k nastennomu shkafchiku, dostaet perchatki, medlenno-medlenno prinosit, ochen vyrazitelno kladet peredo mnoj. Udalyaetsya. (Aga: stalo byt, zdes tozhe proizoshel priskorbnyj obmen replikami - "Pro lyubov chitaesh?" i naschet semechek; i ona, zolotce, teper na menya serdita. Perezhivu.) Nesu vse k stanku. Usazhivayus, ustraivayu polosku na nizhnem elektrode. Natyagivayu na levuyu ruku zheltuyu medicinskuyu perchatku. Nu... za bitogo dvuh nebityh dayut. (Za bitogo elektricheskim tokom lichno ya daval by treh nebityh.) Podvozhu verhnij shtyr do kasaniya s shinkoj. ZHmu pedal. Telo hranit pamyat ob udare, hochetsya otdernut ruku. Dozhimayu - kontakt! Neudachno: hlopnula iskra, razvorotila plenku metalla. Vtoroj stolbik. Kontakt! Gudnul transformator stanka - znachit, impuls proshel. Sleduyushchij stolbik... hrup! Sleduyushchij impuls proshel! Sleduyushchij - iskra. Sleduyushchij... hrup! Sosednij - impuls. Sle... bolshe net, poloska vsya. A ya tolko pochuvstvoval azart. Nu-s, posmotrim na oscillografe, chto poluchilos. Esli ideya verna, to v pyati stolbikah liniya-harakteristika na ekrane dolzhna izlomitsya pryamym uglom - stat diodnoj. Nu, mozhet, ne vo vseh pyati, v dvuh-treh... hot v odnom. CHto-to zhe dolzhno byt, raz prohodil impuls! Trogayu shchupami koncy shin: zelenaya gorizontal na ekrane oscillografa pochti ne menyaetsya, tolko v seredine voznikaet edva zametnaya stupenka. Tak i dolzhno byt, kogda oba vstrechnyh barera provodimostej v stolbike poluprovodnika cely. Znachit, oni cely?.. Kasayus shchupom sosednej shinki... tretej... chetvertoj... pyatoj - kartina ta zhe. Vot i vse. A zhal, krasivaya byla ideya. No pochemu nichego ne izmenilos, ved impuls toka prohodil cherez stolbiki? A. ne vse li ravno, zachem eti akademicheskie voprosy! Ne poluchilos. Pusto . u menya sejchas na dushe. ...YA byl celikom pogloshchen opytom - a teper spohvatyvayus: nashel chemu ogorchatsya, nadvariantnik, radovatsya dolzhen, chto legko otdelalsya, a to idejka eshche dolgo by manila-tomila-morochila - to poluchitsya, to net. Zavyaz by po ushi v takoj malosti. A teper ya pered etim variantom chist. Vyklyuchayu stanok, podnimayus, idu v koridor, a ottuda - v sosednyuyu komnatu. Sejchas zdes v osnovnom hozyajstvo Kepkina: vsya seredina (gde v Nule pomost, kreslo i elektrodnye telezhki) zanyata gromozdkim sooruzheniem - vzdyblennye paneli so shemami, mnogimi lampami i elektronno-luchevymi trubkami, kare-belyh elektroliticheskih kondensatorov; vse perepleteno, svyazano puchkami raznocvetnyh provodov. ZHivopisnoe zrelishche. Gera s pomoshchnikom Vanej Golyshevym hlopochut okolo svoego detishcha, maketa elektronno-luchevoj ustanovki dlya upravleniya mikrotehnologiej. V dalnem uglu (gde v Nule tumby "migalki"-emociotrona) za svoim stolom v okruzhenii priborov sidit, prigoryunyas, Tyurin. Kepkin vyglyadyvaet iz-za paneli, govorit neprivetlivo: - Nu, chego prliperlsya? On oputan provodami nastolko, chto kazhetsya chastyu shemy. Gera ozabochen i opasaetsya, chto ya ego podnachu naschet zheny. No mne ne do togo. ...Nu zhe?! Zdes i sejchas nahoditsya ne eto, a laboratoriya variaissledovaniya. I vot on ya - ottuda, otreshen i ne svyazan, mne nado vernutsya. Nu!!! Dudki. Vse est, vse zdes - i dalshe, chem v tysyachah kilometrov. Malo stremleniya, malo prostranstvennogo sovpadeniya - nado, chtoby prishla Polosa. CHtoby velikij princip naimenshego dejstviya (naibolshego shodstva) vzyal za ruchku ili za shivorot - kogda kak -\- i provel po nej. Udalyayus ne solono hlebavshi. - Ty chego prlihodil-to? - sprashivaet v spinu Kepkin. - A!..- zakryvayu dver (nad kotoroj zdes net nadpisi "Ne vhodit! Idet eksperiment"- pri etih opytah vhodit mozhno), vozvrashchayus v svoyu komnatu, nauchno-issledovatelskij variant "M-00". , Vse na mestah: Mishunya, Alla, Ubyjbatko i dazhe Sashka za svoim stolom sklonilsya nad rozovym blankom komandirovochnogo otcheta. No - zvenit zvonok v koridore - pereryv. My so Strizhom napravlyaemsya na sosednij bazarchik pit moloko.

GLAVA IX. VTYK PO PYATOMU

Sograzhdane! Predstavte sebe, chto eto vash cherep obnaruzhili dalekie potomki pri raskopkah nashego goroda. CHto oni podumayut, poglyadev na vashu verhnyuyu chelyust? CHto oni podumayut, vzglyanuv na nizhnyuyu? Polzujtes nashimi uslugami! Reklama hozraschetnoj stomatologicheskoj kliniki. Kogda ya vozvrashchayus, za moim stolikom sidit rusovolosaya zhenshchina v svetlom letnem palto. Okolo nee Alla. Obe negromko i serezno sudachat o damskih delah. - Prive-et! - protyazhno i s kakim-to svojskim udivleniem vosklicaet zhenshchina pri vide menya. ...A u menya tak dazhe vse holodeet vnutri. Eto Lida, beremennaya Lidiya Vyacheslavovna Stadnik, v zamuzhestve... kto? Vot to-to - kto? Ona uzhe mesyac v, dekrete, segodnya razgovor o nej i ne zashel, ya sam ne dogadalsya utochnit. A teper vspominayu, chto etoj nochyu v odnom iz perehodnyh variantov ona menya razbudila, potomu chto ee bespokoili tolchki v zhivote. Gm? - Privet,- samootverzhenno podhozhu, zhmu tepluyu, chut vlazhnuyu ruku.- Ty chego pylnik ne skinesh? U nas ne holodno. Ona pereglyadyvaetsya so Smirnovoj. - Lyubish ty zadavat nedelikatnye voprosy, Alesha. - Ah da, stesnyaetsya svoego zhivota. Mne nelovko. ...Esli ona nyne Samojlenko, zachem ya podal ruku? Nado bylo chmoknut v shchechku. CHmoknut sejchas? Net, moment upushchen. Mozhet, my s nej porugalis i zhivem vroz? My chasto rugaemsya... A mozhet, ona vse-taki Muzyka? Iz-za etih bolshih skachkov po variantam u menya skoro shariki za roliki zajdut. Samoe intimnoe - samoe vseobshchee. Odin iz primerov chelovecheskogo zabluzhdeniya. - Nu... kak zhizn? - zadayu glupyj vopros. - Nichego,- poluchayu takoj zhe otvet.- A u tebya? Alka othodit. Pochemu? Ne hochet meshat primireniyu? - Bet klyuchom. - Po golove? - I po inym mestam, kuda pridetsya. - Vse znachit, po-prezhnemu? (Net, navernoe, vse-taki zhena.) - Aga. - I vorotnik u tebya, kak vsegda, ne v poryadke.- Ona zabotlivym domashnim dvizheniem popravlyaet mne vorotnik. (Oj, kazhetsya, zhena! Nelyubimaya, kotoraya svyazyvaet zabotami, detmi - imeet na menya prava. Togda ya zavyaz.) ...ZHena s veroyatnostyu odna vtoraya. Vse u nas bylo, chto nazyvaetsya, na mazi. Lida smotrela na menya domashnimi glazami, zabotlivo zhurila za rasseyannyj obraz zhizni, obeshchala: "Vot ya za tebya vozmus!" I mne bylo priyatno ot mysli, chto skoro za menya vozmutsya. Ona terpelivo, no uverenno zhdala, kogda ya predlozhu ej zapisatsya na ochered vo dvorec brakosochetaniya, a zatem ona predlozhit perebratsya iz vremyanki k nej, v horoshuyu kvartiru s intelligentnoj mamoj, dostojnoj v obshchem-to zhenshchinoj. My s nej para, eto bylo yasno vsem. YA ne slishkom krasivyj - i ona tak sebe, serednyachka. YA obrazovannyj, negnutyj - i ona tozhe. Figurka u nee izyashchnaya (byla), est chuvstvo yumora (kogda ne revnuet), vkus k krasivomu. I vo mnogih variantah sostoyalas u nas normalnaya inzhenernaya semya. V nih ya ne begayu po stolovkam ili bazarchikam v pereryvah, a my zdes razvorachivaem svertok s pishchej, zavarivaem krepkij chaj v kolbe, edim buterbrody i domashnie kotlety; Lida mne podkladyvaet chto poluchshe i sledit za otrazhayushchimisya na moem lice vkusovymi perezhivaniyami. (Da, no sejchas ona v dekrete... Vse ravno mogla by dat buterbrod s kotletoj, esli ya ej muzh, ili vot sejchas prinesla by. Ili possorilis? Nochyu chto-to takoe nazrevalo - a uzh koli v ssore, to dumat o pishche prosto ne principialno.) ...A v drugih variantah ya privykal-privykal k mysli, chto zhenyus na Lide, potom chto-to vo mne shchelknulo, i ya nachal bystro k nej ohladevat. Kakoe-to chuvstvo soprotivleniya zagovorilo: vot-de beru, chto blizko lezhit, i lish potomu, chto blizko lezhit. I Lida, poskuchav, vyshla za Tolika Muzyku, kotoryj tozhe uvivalsya za nej. - Privet, Lidochka! Privet, Stadnichek! - shumno poyavlyaetsya v dveryah Strizh. - Prive-et! Muzyki my. (Uf-f... gora s plech. Znachit, v nej proyavilis lish sledy davnej privyazannosti. I srazu neskolko zhal, chto davnej: opyat ya odinok.) - Da, verno, zabyl.- Sashka podhodit i bez kolebanij chmoknul Lidu snachala v levuyu shcheku, potom v pravuyu.- Kogda tebe gotovit podarok? - Kogda rodina prikazhet, togda i prigotovite! - Ona myagko smeetsya.- Nu, kak vy zdes bez menya? - Tak ty chto - soskuchilas po nam, poetomu i prishla? - sprashivayu ya. - Da-a... a tebya eto udivlyaet? - Nashla o chem skuchat! Zdes u nas himiya, miazmy, vredno. Sidela by luchshe v skvere, chitala knizhku. Von kak tebe horosho-to - chetyre mesyaca oplachivaemogo otpuska. - Mne horosho - vot skazal! - Lida smotrit na menya s uprekom.- Uzh kuda luchshe... YA vspominayu, chto podobnye slova s takimi zhe intonaciyami ona govorila mne segodnya nochyu,- snova mne ne po sebe. - Ne obrashchajte vnimaniya, Lidochka,- govorit Sashka.- Ego tut segodnya tokom udarilo. CHerez dve ruki s zahvatom golovy. Zvenit telefon. Strizh beret trubku. - Da?.. Zdes. Horosho...- Kladet, smotrit na menya.- Pal Fedorych. Trebuet tebya. Pered svetly ochi. Stupaj i bud muzhchinoj, v tom smysle, hot tam ne raspuskaj yazyk. - Aga. YAsno! - Podnimayus, delayu kniksen Lide.- Pokidayu. Ni puha ni pera tebe. - Tebe tozhe,- zhelaet ona. - Slushaj! - govoryu, ne mogu ne skazat ya-nadvariantnyj, nezdeshnij.- Esli rodish syna, nazovi ego Valerkoj. Horoshee imya! - M-m...- Lida, podumav, kachaet golovoj.- Net, Valerij Anatolevich - tyazhelovato. - Vot Valerij Aleksandrovich - bylo by v samyj raz,- poddaet Smirnova. Hot vyzyvayut menya na yavnyj vtyk, ya udalyayus skolzyashchej pohodkoj s oblegcheniem v dushe. O, eti zhenshchiny - intim, nedoskazannost, neodnoznachnost chuvstv, stremlenie svyazat ili hot sdelat vinovatym... i v mire o dvadcati izmereniyah ot nih ne skroeshsya. Kak oni menya, a! 2 Kabinet Uralova - tretya dver po nashej storone koridora. O, Pasha ne odin: za stolom spinoj k oknu sidit Ippolit Ilarionovich Vynosov, professor, doktor nauk, zasluzhennyj deyatel respublikanskoj nauki i tehniki, zamdirektora instituta po nauchnoj chasti,- gruznyj, neskolko obryuzglyj muzhchina v serom dvubortnom kostyume; kruglye ochki i kryuchkovatyj nos delayut ego pohozhim na filina. Uralov v poryadke podchinennosti primostilsya sboku. K Ippolitu Ilarionovichu u menya pochtitelnoe otnoshenie - v fiztehe on nam chital kurs TOE (teoreticheskih osnov elektrotehniki). Pomnyu, kak on prinimal u nas ekzameny, sopel ot perezhivanij, dav kaverznuyu zadachu: reshit student ili net?.. Pravda, v institute pogovarivayut, chto issledovatel iz Vynosova poluchilsya kuda hudshij, chem prepodavatel; dazhe epigramma poyavilas: "V nauke mnogo plyusov i minusov - k poslednim otnositsya doktor Vynosov". V kakoj-to mere ono i ponyatno: zdes fizika tverdogo tela, poluprovodnikovaya elektronika, teoriya informacii, kibernetika - novye nauki, kotorym nado uchitsya. Eto nelegko, kogda privyk uchit drugih. No kak by tam ni bylo, blagosloviv raboty po emociotronu (ponyal on ili net, chto tam k chemu, eto uzhe drugoj vopros), Ippolit Ilarionovich tem tozhe primknul k variaissledovaniyu. To est soshlis troe, otnosyashchihsya k Nulyu,- eto vazhno. Na stole lezhit akt o spisanii "migalki". - Zdravstvujte, tovarishch Samojlenkov,- nachinaet Vynosov sochnym, chut drebezzhashchim baritonom.- Pavel Fedorovich priznalsya mne, chto ne mozhet sovladat s vashej... m-me! - nedisciplinirovannostyu, prosil emu pomoch. YA i ranee byl naslyshan o vashem... m-me! - povedenii, v poslednee vremya imeyu neodnokratnye tomu podtverzhdeniya, v tom chisle i eto vot,- on ukazyvaet polnoj rukoj na akt,- i etu vashu, esli govorit pryamo, popytku svesti schety s Pavlom Fedorovichem. A zaodno i... m-me! - postavit v zatrudnitelnoe polozhenie direkciyu. YA ne nameren trebovat ot vas neumestnyh v dannom sluchae ob'yasnenij - i tak yasno! (Uralov soglasno kivnul). No hotel by iskrenne i dobrozhelatelno - da-da, vpolne dobrozhelatelno! - predupredit vas, chto eto dobrom ne konchitsya. Vy ne v shkole i ne v vuze, gde my s vami.. m-me! - pankalis. Vy rabotaete v nauchnom uchrezhdenii... Ippolit Ilarionovich zamolchal, netoroplivo razminaya papirosu, Uralov chirkaet zazhigalkoj, zhdet. Vynosov prikurivaet. - Blagodaryu... I vasha obyazannost, tovarishch Samojlenkov, vashi normy povedeniya vpolne... m-me! - odnoznachny. V nih vhodit kak soblyudenie discipliny, vypolnenie zadanij vyshestoyashchih tovarishchej, tak i soglasovanie svoih samostoyatelnyh dejstvij s nimi, s neposredstvennym nachalnikom, eto ne pridirki, tovarishch Samojlenkov, ne individualnye... m-me! - pritesneniya: eto...- Professor razvodit rukami.- A vy poka imenno takoj, kak eto ni... m-me! - ogorchitelno dlya vas. Vot porabotaete, proyaviv sebya, priobretete polozhenie, togda smozhete... m-me! - pretendovat na krupnye samostoyatelnye dejstviya. A poka - rano. YA slushayu i postepenno vpadayu v otreshennost. Vvodit menya v nee bolee vsego eto "m-me!", kotoroe proishodit ottogo, chto Ippolit Ilarionovich, podyskivaet slovo, snachala szhimaya guby, a potom rezko raskryvaya ih. V svoe vremya my v poryadke dobrovolnogo studencheskogo issledovaniya podschitali, chto za akademchas u nego vyskakivaet ot devyanosta do sta dvadcati "m-me!", mne i sejchas kazhetsya, budto ya na lekcii po TOE. Vynosov govorit golosom opytnogo lektora, dlya kotorogo ne mozhet byt nichego neponyatnogo. Vse dejstvitelno yasno. "YA bolshe ne mogu s nim, Ippolit Ilarionovich,- zhalostno skazal Pasha, gusto na menya nakapav,- vozdejstvujte hot vy!"-"Horosho, ya pogovoryu". Vot i govorit, vozdejstvuet. Stavit menya na mesto. Kto znaet, mozhet, on v samom dele ubezhden, chto vyvolochka pojdet mne na polzu. ...Pojdet, pojdet, bolshe zharu! Sushchestvuet takoj "sobachij perebros". Energichnej, Larionych! - YA ponimayu, chto situaciya v laboratorii neskolko... m-me' - shatkaya vsledstvie proisshedshego s avtomatom EVM. Direkciya izuchaet vopros i v skorom vremeni primet mery dlya... m-me! - ozdorovleniya obstanovki. - Skorej by, Ippolit Ilarionovich! - vstavlyaet Uralov. - Da. No, tovarishch Samojlenkov, Pavel Fedorovich eshche vash nachalnik, i velika veroyatnost, chto on im i ostanetsya. Tak chto moj dobryj sovet vam: ne stroit svoi plany v raschete na to, chto proizojdut blagopriyatnye dlya vas peremeny. Vozmozhny i inye... m-me! - varianty. Te imenno, v chastnosti, v kotoryh konflikt mezhdu nachalnikom i podchinennym, esli on dezorganizuet rabotu, reshaetsya... m-me! - ne v polzu podchinennogo. Vot ya byl proshloj osenyu v SHtatah,- povorachivaetsya on k Pashe.- Znakomilsya s organizaciej nauchnyh rabot. Znaete, u amerikancev v firmah ochen demokratichnye otnosheniya: vse na "ty", zovut drug druga po imeni: - ne srazu pojmesh, kto starshij, kto mladshij. No vot podobnyh... m-me! - problem vzaimootnoshenij u nih prosto net. Ne soglasen, ne nravitsya - poluchaj vyhodnoe posobie i stupaj na vse chetyre storony! - Poetomu i rabotayut rezultativno,- kivaet Pasha,- ne dopuskayut anarhii. - Vy hotite chto-to skazat? - obrashchaetsya Vynosov ko mne. "My zhe ne v SHtatah",- hochu skazat ya. No molchu, slishkom uzh eto banalno. K otreshennosti pribavlyaetsya otvrashchenie. Dusha prositsya na prostory bytiya, proch ot melkoj odnoznachnosti. - CHto emu skazat, nechego emu skazat. Ippolit Ilarionovich! - Uralov smotrit na menya veselo i besposhchadno: vot teper ya tebya prizhal! - YA hochu dobavit. Ne tolko so mnoj on tak, s nim nikto rabotat ne mozhet. Dazhe laborantka ego, Kondratenko Masha, staratelnaya takaya, i ta ne vyderzhala, ushla. Tak ved bylo, Aleksej... e-e... Evgenevich? YA molchu. V ushah neslyshimyj zvon. Komnata budto razdvigaetsya tunnelem v perspektivu - i tam chto-to sovsem inoe. Neuzheli polosa? Kazhetsya, ona - dolgozhdannaya. - Vidite: dazhe razgovarivat ne zhelaet! - yavilsya gde-to na periferii soznaniya Pal Fedorovich.- Kak prikazhete s nim eto... sotrudnichat? Vynosov - tozhe umenshayushchijsya, rasplyvayushchijsya, menyayushchijsya v chertah - smotrit neodobritelno, zhuya gubami. - Da. Trudno vam budet zhit v nauke s vashim... m-me! - harakterom, tovarishch Samojlenkov. ...Kakoj prostor, kakie dali! YA budto lechu. Obliki sidyashchih v komnate, ih odezhdy, kontury predmetov rasplyvayutsya v mnozhestvennost, v tuman. Povorot, zaminka - konkretizaciya. Nu-ka?.. Mebel s vychurnymi zavitushkami, temnogo cveta. Okno arochnoe, s porterami. Na stene - portret v tyazheloj rame kakogo-to usatogo, v lentah cherez plecho, shnurah, useyannyh dragocennymi kamnyami ordenah. - Pa-aprashu ne vozrazhat, kogda vy so mnoj... m-me! - razgovarivaete! - gnevno drebezzhit nachalstvennyj golos.- Na katorgu upeku merzavca! Bagrovoe lico nad stolom - s bakenbardami i podusnikami, zagnutym vniz nosom; yarostnye glaza za kruglymi ochkami; shcheki svisayut na shityj zolotom vorotnik. Ryadom pleshivyj blondin s vypuchennymi golubymi glazami, v sinem mundire s serebryanymi akselbantami... Pasha! YA stoyu navytyazhku. Po pravoj storone lica razlivaetsya zhar ot tolko chto poluchennoj zatreshchiny... Oj net: ne to. Dalshe! Lechu po pyatomu, po tunnelyu iz shodnyh konturov i krasochnogo tumana. Okno umenshaetsya do bleklogo serogo kvadratika, temneet i opuskaetsya potolok; steny tozhe stanovyatsya temnymi, rebristymi kakimi-to... brevenchatymi? Iz pazov torchit chernyj moh, pol iz tesanyh toporom plah. Kislyj zapah. I dvoe borodatyh - odin kryuchkonosyj shaten, drugoj blondin so svetlymi glazami - v armyakah i laptyah uzhe ne cherez "m-me", a cherez prostuyu "mat" i uvesistye tumaki vnushayut mne, smerdu Lehe, neizbezhnost uplaty podushnoj podati i nedoimki za dva goda. - Davaj-davaj! A to razorim ves dvor, tudyt tvoyu v tri gospoda i svyatogo prichastiya! U menya tolko golova motaetsya. Krov techet iz razbitogo nosa na razorvannuyu rubahu. ...Net, i eto ne to. Kuda menya neset? Nu, dalshe - pervym, govoryat, byl vek zolotoj... Ischezayut i brevna. Dyshat syrostyu, vygibayutsya po-peshchernomu glinyanye svody. Vmesto okna - dyra vyhoda vdali. Dva kryazhistyh samca, klykastyh, obrosshih sherstyu, dubasyat, pinayut - vrazumlyayut na svoj lad tretego, menya. Ne razberesh, gde u nih ruki, gde nogi. A bezymyannyj ya tolko prikryvayu golovu sherstistymi lapami i gorestno zavyvayu. ...Net, doloj takie perehody, eta PSV vedet sovsem ne tuda! Nazad! Napryagayu soznanie - i vozvrashchayus po Pyatomu skvoz mordoboj v brevenchatoj hizhine, mimo raspekayushchego prevoshoditelstva v drugoj konec verenicy shodstv. Lakirovannyj stol s belym telefonom, steny v seroj maslyanoj kraske, pryamougolnik okna. Vynosov v centre, Uralov sboku - uf-f... kak mne zdes horosho, uyutno, bezopasno! YA dazhe ulybayus Ippolitu Ilarionovichu s nevolnoj simpatiej - a sam smotryu vo vse glaza: vot, okazyvaetsya, kakimi mozhem byt my, troe iz Nulya. - Nu, ya vizhu, vy koe-chto ponyali,- smyagchaetsya professor.- Vy kogda-to neploho uspevali po teoreticheskoj elektronike, ya pomnyu. No vam sleduet nauchitsya tak zhe preuspevat... m-me! - i v zhizni. Podumajte nad tem, chto vam skazali, sdelajte vyvody. Vy svobodny. Povorachivayus, vyhozhu, napravlyayus k torcevomu oknu, mestu perekurov. U menya gorit lico, i voobshche ya chuvstvuyu sebya, kak posle sauny: legkost tela i prosvetlenie duha. ...Vot eto popal v polosu! Pyatoe izmerenie ortogonalno ko vremeni, ya byl ne v proshlom - v variantah nastoyashchego. Vplot do takih, gde i eti, obnaruzhennye pitekantropami, ne neandertalcami (tam ved i priznaka ne bylo ni orudij, ni utvari) - chelovekoobraznymi obezyanami. I stoit zdes, na neraskopannom holme, hibara, podvore Lehi-smerda. I prisutstvuet kakoe-to - tam ved vrode oplyvshie svechi v kandelyabrah-to byli, to est do elektrichestva eshche ne doshlo. I, glavnoe delo, vse byut. Lupyat po fizionomii, kak po bokserskoj grushe. Dalsya ya im! A v peshchere toj voobshche - eshche para tumakov - i pomerklo by moe soznanie, pogibla by dragocennaya nadvariantnost ne huzhe, chem ot svarochnogo impulsa. Uf-f... Menya vse tyanet otduvatsya, perevodit duh. ...Teper stanovitsya ponyatno to, chto ya ranshe schital nesoobrazitelnostyu: pochemu v Nul-variant popali ne nailuchshie (po obychnym merkam) issledovateli i rabotniki. Mera optimalnosti zdes svoya: naibolshaya povtoryaemost po Pyatomu. To est nastolko naibolshaya, chto i vspomnit sovestno. Nu ladno - Uralov ochevidnyj troglodit, pust - Vynosov... no ot sebya ya takogo ne zhdal. Aj-yaj-yaj. (Kstati, za chto oni menya tam, v peshchere? V izbe - za obrok i nedoimku, v prisutstvii za stroptivost, kak i zdes... a tam? Ne uspel vyyasnit.) ...Interesnoe poluchaetsya dopolnenie k tem "Ocherkam istorii" v druguyu storonu ot Nulya. Inye vybory iz teh zhe kolebanij, inye resheniya... i dlitsya ponyne kamennyj vek. My tak privykli k faktu progressivnogo razvitiya mira, chto u menya sejchas neosporimoe oshchushchenie, budto ya pobyval v proshlom; tak zhe, kak i nailuchshie varianty ovevali menya dyhaniem budushchego. A pochemu, sobstvenno? Vremya - fizicheskij process, vyrazhayushchijsya v dvizhenii strelok chasov, smene vremen goda, chisle oborotov planety vokrug osi i Solnca. A dlya nas poluchaetsya, chto bez progressa planeta budto vrashchaetsya vholostuyu. 3 Za spinoj slyshny priblizhayushchiesya shagi: gruznye - Vynosova i pechatnye - Uralova. - Hochu pokazat vam, Ippolit Ilarionovich, ustanovku dlya ionno-luchevoj mikrotehnologii, kotoruyu my razrabatyvaem. Och-chen perspektivnoe napravlenie! - Nu chto zh, pozhalujsta, eto interesno. Oba vhodyat v kepkinskuyu komnatu. Mysli moi menyayut napravlenie. Rabotaet Pasha, na hodu podmetki rvet. Umeet zhe chelovek ispolzovat vse! Sejchas on delaet passy pered Gerkinym maketom. A Vynosov, hot i doktor, i zasluzhennyj deyatelno, no specialist po linejnym shemam - emu chto pokazhi iz novinok elektroniki, vse interesno. I na uchsovete budet dokazyvat, chto v laboratorii EPU sejchas issledovatelskaya rabota postavlena na dolzhnom urovne, sam proveryal. Ot ego mneniya ne otmahnutsya. Kak on mne predrekal varianty "ne v polzu podchinennogo", kak so mnoj razgovarival! Im net dela do moih idej, zamyslov - lish by ne meshal im spokojno "zhit v nauke". A ya ne smog otvetit. Mne stanovitsya toshno. Vdrug v komnate, kuda voshli Ippolit Ilarionovich i Pasha, razdayutsya gulkie, kak iz drobovika, vystrely: bah-bah!!! Zvuki eti mne chem-to znakomy. Kakie-to predmety tam stukayut v dver. CHto takoe? Podhozhu, zaglyadyvayu. V komnate korichnevyj dym, so sladkovatym (tozhe znakomym) zapahom. V vozduhe plavayut ryzhie klochya. Bah! Vz-z-z... ba-bah! V dver vozle menya udaryaetsya alyuminievyj cilindrik. Vse yasno: rvutsya "elektrolity", elektroliticheskie kondensatory. Ba-bah!.. Edva ne sbiv menya s nog, iz komnaty vyletaet Vynosov. Ego "Proshu izvinit!" donositsya uzhe iz glubiny koridora. Bah! K moim nogam padaet eshche odin cilindr. Vyskakivaet Tyurin so slozhnym vyrazheniem lica; on perepugan, rad, oshelomlen i vesel. Donositsya vopl nevidimogo za dymom Uralova: "Da vyklyuchite zhe eto... pitanie!". Kto-to - smutnyj siluet - brosaetsya k elektroshchitu, povorachivaet paketnyj vyklyuchatel. Palba prekrashchaetsya. Iz dyma pryamo v moi ob'yatiya vyvalivaetsya sodrogayushchijsya ot hohota Sashka. Vezet zhe cheloveku, vsegda on okazyvaetsya v centre sobytij. - CHto tam za vojna? - Oj, ne mogu-u! - stonet Strizh.- Nu, umirat budu - vspomnyu. Nakonec otdyshalsya, uspokoilsya, rasskazyvaet. Delo bylo tak Pavel Fedorovich velel Kepkinu vklyuchit maket, chtoby prodemonstrirovat doktoru, kak nabiraemye klavishami chislovye komandy peremeshchayut v vakuumnoj kamere elektronnye i ionnye luchi. Gera vklyuchil. - Nu, ty zh znaesh kepkinskij maket: postoyannye peredelki i sploshnye sopli. Estestvenno, proizoshel vizit-effekt: ne peremeshchaetsya luch. Gera pogruzilsya po poyas v shemu i nachal potet. Pasha... ty zhe znaesh Pashu! - otstranil ego "A nu, daj ya!" I, kovyryayas v sheme, Pavel Fedorovich zadel svoim mogutnym plechikom odin soplivyj provodnichok - kak teper mozhno dogadatsya, ot kondensatornogo filtra. Provodnika - kak teper mozhno dogadatsya, ot setevogo pitaniya... Dalshe yasno. Elektroliticheskij kondensator - on peremennogo toka ne vynosit. Kak nervnaya zhenshchina shchekotki. V nem zakipaet pasta - i pif-paf. Vot batareya velikolepnyh elektrolitov, na tysyachu mikrofarad i pyatsot volt kazhdyj, krasa i gordost Gerkinoj shemy, i otkryli shkvalnyj ogon. - Pervyj elektrolit legko udaril doktora v grud. On skazal "Oh!" Pal Fedorych ot zvukov raspryamilsya. I ego nos... ty zhe znaesh Pashin nos! - okazalsya na odnom urovne s elektrolitami. Sleduyushchij zalp svernul etot velikolepnyj muzhestvennyj nos pod pryamym uglom v storonu dveri. Nos... net, eto zhe prosto poema! - neskolko sekund derzhalsya v takom polozhenii, potom medlenno-medlenno raspryamilsya. I tut ego, vdrug, podbil novyj elektrolit. YA slushayu s uvlecheniem. Tyurin, hot i byl svidetel proisshedshego, tozhe. Sashka umeet zhivopisat. Ne mozhet byt, chtoby nos derzhalsya tak neskolko sekund i chtob raspryamlyalsya medlenno-medlenno. Eto Strizh korrektiruet nesovershennuyu dejstvitelnost v bolee vyrazitelnuyu storonu - no tak, chto hochetsya verit. U menya veseleet na dushe. Tak im i nado. Eto vam ne bednogo inzhenera shkolit - tehnika. Ee nahrapom ne vozmesh. ...Postoj, postoj! No ved proisshestvie imeet nesomnennoe shodstvo s tem perehodom po PSV, kotoryj volevo sovershil Pal Fedorovich... i vynyrnul obratno pod "ba-bah!" s fonarem i svernutym nosom. A zatem snova ischez. Eto ne mozhet byt tem sluchaem, tot proizoshel mesyacy nazad - no iz togo zhe puchka variantov, razvivayushchihsya - pust so sdvigami vo vremeni - po odnoj glubinnoj logike. V osnove ee lezhit sklonnost Uralova demonstrirovat dostizheniya i tvorcheskaya neudovletvorennost Gery delami ruk svoih. Znachit, vot ono kak tam bylo. A vot i geroj nash, Uralov, vyhodit iz komnaty. Kostyum ne v poryadke, galstuk s'ehal na storonu. A lico - nu, pryamo prositsya na otkrytku: zakopchennaya pyatnami shcheka, lilovyj fonar, raspuhshij do sverh'estestvennyh razmerov, sdelavshijsya assimetrichnym nos. Pal Fedorovich tyazhelo glyadit na nas. Povorachivaetsya i tverdym, nekolebimym shagom idet v svoj kabinet. Silnaya on lichnost u nas. Tyurin negromko proiznosit: - Net, vse-taki zhizn horosha. Moe naslazhdenie - naslazhdenie cheloveka, kotoromu ot Pashi tolko chto dostalos v chetyreh, po krajnej mere, variantah,- nevozmozhno vyrazit slovami. YA i ne pytayus. ...Togda Uralov sprashival, gde Kepkin. A sejchas ne pointeresovalsya - razlichie variantov. CHto zhe sprashivat - vot i Gera. Vyhodit, napravlyaetsya k 'hum. Na zakopchennom lice dikie, kak u kota glaza; Ozabochenno massiruet pravuyu skulu. Sashka pri vide ego snova zalivaetsya schastlivym smehom. - Nu, chego rlzhesh? - Ger, ty dal, molodec! - pozdravlyayu ya.- Eto ty narochno? - Da nu... lezet, sam ne znaet kuda, durlak! - No teper u tebya tochno budet sinyak pod glazom. V forme kondensatora na tysyachu mikrofarad. - A, idi ty!.. Gde ya teper dostanu takie kondensatorly? - On ne na shutku rasstroen. A Strizhevich vse ne naraduetsya. - Net, ne naprasno ya mchal nochyu na motocikle! CHuyalo moe serdce, chto mne segodnya nado byt zdes. I chuyalo ono, chto nado zajti k Kepkinu, polistat spravochnik po lampam. YA smotryu na nih: snova my vmeste, chetvero iz Nulya. I Pasha - pyatyj?!

Glava X. PYAT MINUT VPEREDI CHELOVECHESTVA

Myshlenie izmenilos: ranshe lyudi nahodili poeziyu v tainstvennom - a teper v tom, chtoby ego ponyat, opublikovat i sniskat. K. Prutkov-inzhener. Mysl 20. Rabochij den blizilsya k koncu. Dlya sozdaniya diodnyh mikromatric on poteryan. YA sidel za stolom i s neudovolstviem dumal, chto podvel Aleshu-ordinarnogo. Imenno ya-nadvariantnyj i podvel. Delo dazhe ne v samih dejstviyah, ne v zloschastnom spisanii "migalki", a v moej strashenno-nezavisimoj, neprinuzhdenno-svobodnoj pozicii. Poziture. YA ved i na Uralova posmatrival s nee, svysoka, i na Vynosova... nachalstvo takoe ochen chuvstvuet, zapominaet i ne proshchaet. Dejstvitelno, mogut ujti ego, Aleshu, po sobstvennomu zhelaniyu. S odnoj storony, on - lish chast menya, soznayushchego kompensaciyu lyubyh variantov-otklonenij i ih shodimosti, a s drugoj storony - on-to etogo ne znaet. Dlya nego v edinstvennom chisle, i upushchennoe obratno ne vernesh. Nehorosho. Glavnoe, s ideej etoj ya oprostovolosilsya - a ved rasschityval eyu vse popravit. Zavtra Aleshe-zdeshnemu pridetsya podnalech na rutinnyj, celnotyanutyj, kak i u Mishuni, sposob izgotovleniya matric. Posadi Mishunyu za moj stol, a menya na ego mesto, odin chert - vzaimozamenyaemye varianty. Ischeznuvshij Nik-Nik, vidimo, prav. I to skazat, ni v kakih variantah ne znayu o realizacii etoj idei, hotya vsyudu blizok k poluprovodnikam i mikroelektronike. Kak menya impuls-to stuknul - uh! Postoj... a pochemu menya udarilo tokom, s kakoj stati? Esli by ya zazhal mezhdu elektrodami kusok metalla, to nichego takogo ne bylo by: soprotivlenie metallov nichtozhno po sravneniyu s soprotivleniem moih ruk. Da, no mezhdu elektrodami byl poluprovodnik... Tak chto? Soprotivlenie otkrytogo perehoda v nem tozhe ne bog vest kakoe, omy,- impuls ~ne dolzhen menya udarit. A udaril. Znachit, soprotivlenie stolbika germaniya okazalos gorazdo bolshim, chem u moego tela,- tok i poshel po ploti. Postoj-postoj... konechno zhe, bolshim, esli vstrechnyj-to, zapertyj-to barer ostalsya cel. Vyhodit, impuls cherez stolbik germaniya ne prohodil?! Postoj-postoj-postoj... a kakoj, sobstvenno, v svarochnom stanke impuls? Napravlyayus k knizhnomu shkafu. Voroshu kipu prospektov, opisanij priborov, instrukcij po ekspluatacii. Aga, vot: "Stanok tochechno-kontaktnoj svarki IO. 004". Tehnicheskie dannye... vozmozhnye neispravnosti... shema. I srazu vse son. Impuls formiruetsya transformatorom toka po principu magnitnogo nasyshcheniya - to est silno zavisit ot soprotivleniya nagruzki. Na metall poshel by moshchnyj tok dlya svarki, a na stolbik germaniya s barerami transformator vydal nechto kuda bolee znachitelnoe po napryazheniyu, chem po toku - impuls-pshik, poshchekotavshij moi nervy. Zahlopyvayu opisanie. CHuvstvuyu, kak ushi nakalivayutsya. Vot tak, "Kuzya". Vse by tebe na sharmaka. Na durnyachka by tebe: nazhal knopku - i imeesh ispolnenie zhelanij. Rugayu sebya, a na dushe bodree: eshche ne vse poteryano! Nado tolko produmat, podschitat, podgotovit opyat bez deshevki. Ideya-to stoyashchaya. 2 Sleduyushchij chas ya provel za raschetami. Shema vse-taki poluchilas dovolno slozhnaya: nabor kondensatorov dlya nakopleniya zaryada, razryadnye soprotivleniya, pereklyuchateli dlya raznyh kombinacij togo i drugogo, regulirovka napryazheniya... Opyat vsegda est uravnenie so mnogimi neizvestnymi, dazhe sistema uravnenij. Raboty mnogo. A tyanet poprobovat segodnya. Zavtra vpolne mogu zdes okazatsya ne ya - a otreshatsya ot takogo mne sovershenno ne hochetsya. Smotryu na Strizha, kotoryj za svoim stolom tozhe chto-to mudrit, korchit rozhi zhurnalu. Ne podpryach li ego? On ne otkazhetsya, no... ob'yasnit drugomu to, chto samomu trudno vyrazit slovami! I pridetsya soznavatsya v poslednej oshibke, on stanet podnachivat, smeyatsya, umenshit moyu veru v sebe i v uspeh -. a ona i tak nevelika. Voobshche moe otnoshenie k etoj idee sejchas kakoe-to intimnoe, kak k ponravivshejsya zhenshchine: nikogo ne hochetsya podpuskat. Sdelayu sam. Bez paneli, pryamo na stole. Hvatit razgovorov, somnenij, kolebanij - netu ni Sashki, ni Uralova, nikogo. Vse ottesnilos na okrainy soznaniya. Mir - eto stol. YA odin na odin s prirodoj. Vse peredo mnoj i krupnym planom. Payalnik? Est payalnik. Klejkaya lenta? Nalichestvuet. Radiodetali, vintiki, boltiki, provoda, vsyakij krepezh? Polnyj yashchik. Nu, vzyali! Eshche chas ya s upoeniem privodil v negodnost svoj stol: sverlil v nem dyry pod elektrolity (vrode teh, chto svorotili nos Pal Fedorovichu, tolko menshej emkosti), pod osi pereklyuchatelej i potenciometrov. Detali pomelche privinchival k doskam shurupami, inye i prosto prihvatyval kuskami klejkoj lenty. Potom narezal provodov, zachistil koncy - pa-ashel soedinyat vse: gde pod vint, gde kapelkoj olova s payalnika, a gde i skrutkoj. (Kazhdaya skrutka - eto prezrenie do konca dnej so storony tehnika Ubyjbatko, korolya montazha; desyat skrutok - desyat prezrenii.) Rabota kipela. Mishulya Polugorshkov obratilsya ko mne ne to s voprosom, ne to s zamechaniem (po povodu stola?). YA ryknul: on ischez iz polya zreniya. Tak. CHto eshche? Privintit poslednij mikrovyklyuchatel... est. (Horoshee, kstati, nazvanie dlya detektiva "Poslednij vyklyuchatel", chto zhe pisateli-to?..) Dva provoda k bloku pitaniya... est. Dva k oscillografu, eshche para k manipulyatoru, eshche dva... net, bolshe nekuda. Shema gotova. Okidyvayu vzglyadom: da, vidik! Levaya chast stola napominala vyvernutyj naiznanku televizor. Teper posidet spokojno, unyat drozh palcev. Poglyadet, ne nahomutal li gde. I - nachat. (Kak v "Payacah": "Itaaak, my-y nnnaachinnaaaaaa...") Kakoj ya sejchas: obychnyj, iz pyatimernogo mira, iz n-mernogo? Ne imeet znacheniya. Nachnem s takoj zhe matrichnoj poloski, verenicy n-p-n-stolbikov, soedinennyh obshchej shinkoj. Ukladyvayu ee na stolik mikromanipulyatora, prizhimayu odnoj igloj etu obshchuyu shinu, druguyu stavlyu na nikelevyj loskutik pod krajnim stolbikom. Est kontakt! Zelenaya gorizontal na ekrane razdelilas korotkoj stupenkoj. Mne nuzhno, chtoby posle udara impulsom liniya vpravo ili vlevo ot stupenki vstala torchkom. Eto i budet diod. Sejchas ot legkogo nazhatiya knopki mikrovyklyuchatelya moya ideya ili okonchatelno dast duba, ili... I snova u menya chuvstvo, budto pru protiv potoka, preodolevayu inerciyu mira,- kak davecha, kogda vnushal Strizhu ob opasnosti bromida bora. Inerciya mira, inerciya potoka vremeni; chto est to i ladno, a chego net, tomu i poyavlyatsya ne nado. A ya pokushayus, izmenyayu: tvorchestvo vsegda vklyuchaet v sebya element nasiliya. Nu: da ili net? Dvizhenie palca. Legkij shchelchok mikrovyklyuchatelya - perebral s izmereniyami na razryad i obratno. Zelenaya gorizontal uletela za predely ekrana i... vozvrashchaetsya prezhnej. Sovsem takoj zhe, so stupenkoj. Barery provodimosti v stolbike ne narushalis. Mal zaryad kondensatora? Malo napryazhenie? Pribavil. Povorachivayu potenciometr. SHCHelchok - zelenaya pryamaya pticej vverh... i snova vozvrashchaetsya takaya zhe. Ah ty nechistaya sila, uporstvovat? Treshchu pereklyuchatelyami, vvozhu v boj vse kondensatory. Podnimayu napryazhenie do maksimuma. Nu, teper?.. SHCHelchok. Ogo! Zelenaya pryamaya na ekrane oscillografa vstala torchkom; obe obratnye harakteristiki sdelalis pryamymi. Impuls perezheg oba barera, oba stolbika. Ka-ze, korotkoe zamykanie. Vyhodit, libo vse, libo nichego? Bez prosveta?.. Nu, eto vy mne broste! CHuvstvo soprotivleniya obstoyatelstvam stanovitsya pochti telesnym. Nichego, chto vyshlo ka-ze - vse-taki chto-to sdvinulos. (Kak v tom anekdote: "No bolnoj pered smertyu propotel?.. Vot vidite!") Dolzhen byt prosvet mezhdu "vse" i "nichego", dolzhen! Hot shchelochka. Poprobuyu nashchupat sej prosvet po-artillerijski. Otklyuchaya bolshuyu chast kondensatorov, perevozhu kontaktnuyu iglu na sosednij stolbik. Gorizontal so stupenechkoj. SHCHelchok... na ekrane opyat vertikalnaya palka ka-ze. Perelet, hotya i zhdal nedoleta. Oj-oj-oj, a est li prosvet-to? V dushe nachinaetsya tihaya panika. Mandrazh. Nado peredohnut, rasslabitsya. Nado zhe... CHto ya delal sejchas? Neskolko nazhatij knopok, dva povorota shturvalchikov manipulyatora. A ustal bolshe, chem za chas, v kotoryj sobral shemu. I vozbudilsya: shcheki i ushi pylayut, palcy drozhat. Otkidyvayus k spinke stula, uspokaivayu sebya zamedlennymi glubokimi vdohami i vydohami. Nu, vypiraj, vylamyvajsya iz nebytiya, moya ideya! Neuzheli naprasno ty menya stolko tomila?.. Umenshayu napryazhenie na kondensatorah, otklyuchayu eshche odin, samyj emkij... ne slishkom li? SHCHelchok. Gorizontal vverh - i obratno, s toj zhe stupenkoj. Nedolet. Pribavlyayu napryazhenie. SHCHelchok. Vertikalnaya palka ka-ze na ekrane. Vyhodit, prosveta net? Dazhe shchelochki. ...Spokojno, Samojlenko, spokojno. Kuzya... ili kak tam tebya? -Alesha. Ne vse ruhnulo. Peremestim iglu na sosednij stolbik kondensatora. (Lihoradochnaya mysl: esli i sejchas vyjdet ka-ze, to - vse? Ili probovat druguyu polosku? Postavit drugoj nabor emkostej? Izmenit razryadnoe soprotivlenie? Ili... slovom, net, ne skoro eshche budet "vse"). SHCHelchok. Tak! Liniya na ekrane izlomalas v pryamoj ugol - i ostalas takoj. Est! Est, chtob ya tak zhil! Est, mat chestnaya! Odin p-n-perehod v stolbike ucelel (gorizontal sleva na ekrane), a drugoj probilsya... prozhegsya, proplavilsya - sginul. CHto i pokazyvaet pryamaya harakteristika: zelenaya vertikal, napravlennaya vniz. Est, proizoshlo! YA raspryamilsya na stule, rasslabilsya. Vo mne srazu obnaruzhivaetsya mnogo pulsov: v zapyastyah, viskah, okolo gortani, dazhe pod lozhechkoj. No eto pustyaki. ...Mig sversheniya. Mig prevrashcheniya myslimogo v realnost. YA ne pereshel ot odnogo varianta k drugomu, ne sdvinulsya po Pyatomu - ya izmenil realnost. Izmenil, hot i v malosti, mir. Mig tvoreniya, v kotorom chelovek raven bogu. Da i est li inoj bog? Kakaya-to chetkaya gran otsekaet, budto britvoj, prezhnee, v kotorom etogo eshche ne bylo, ot nyneshnego, v kotorom ono, novoe est. Pogodi Samojlenko, odin stolbik nichego ne znachit. Poprobuem sleduyushchij. Uzhasno ne hochetsya otryvat iglu ot stolbika, na kotorom vse poluchilos. Podnimayu - ugol na ekrane raspryamlyaetsya v gorizontal - i totchas vozvrashchayu iglu na mesto. Uzhalila mysl: chto, esli diodnaya harakteristika derzhalas tolko pod tokom? Prerval ego - vse vosstanovilos?.. Ne vosstanovilos: svetit na ekrane zelenyj ugolok, svetit, zaraza. Smeshnye strahi. (A pochemu, sobstvenno, smeshnye? Sejchas vse vpervoj - a ot natury-mamy i ne takoe mozhno ozhidat.) Vpered, v neizvestnost, na sosednij stolbik! SHCHelchok. Harakteristika dergaetsya, izlamyvaetsya ugol, zastyvaet. Est! Tak-tak-tak!.. Sleduyushchij stolbik. SHCHelchok... est! Smotrite, kak ya udach no nashchupal rezhim. Nu-ka dalshe? Dayu razryad na tri ostavshihsya stolbika - udachno. Poloska vsya. Proverim! Provozhu kontaktnoj igloj po otrostkam shin: derzhatsya zelenye ugolki. Pravda vertikalnye palki ka-ze v stolbikah, gde ya dal lishku, tozhe sohranilis. (A ya ochen ne proch, chtoby oni ischezli: no priroda ne dobryj dyadya-volshebnik.) Teper vtoraya polovina problemy - a mozhet, i tri chetverti, i devyat desyatyh ee: zapis diodnoj shemy v matricu. Ved radi etogo i starayus. Otdelnye diody chto, ih po vsyakomu delayut, Tolstobrov prav. A vot obrazovat ih v matrichnoj reshetke, gde n-p-n-stolbiki svyazany krest-nakrest shinami: Pojdet li impuls tolko v nuzhnoe perekrestie, ne razvetvitsya li na drugie? Likuyushchie perezhivaniya shlynuli. V dushe snova azartnyj mandrazh. Ukladyvayu v manipulyator vtoruyu iz zaimstvovannyh u Polugorshkova matric. Sejchas vo vseh perekrestiyah ee trehslojnye stolbiki germaniya, "nuli"; prevrashcheniem ih v dvuslojnye, v diody, zapishutsya "edinicy" dvoichnoj informacii dlya EVM. Poprobuyu zapisat v matricu deshifrator, samuyu hodovuyu sistemu - dlya perevoda chisel iz dvoichnogo koda v desyatichnyj i obratno. Nu, poehali. V pervoj stroke "nuli" i "edinicy" idut vperemezhku. SHCHelchko. Zelenaya gorizontal slomalas v pryamoj ugol. Propusk shinki. Sleduyushchaya: shchelchok. Ugol. Propuskayu chetvertuyu, stavlyu iglu na pyatuyu shinku. SHCHelchok. Ugol. A kak na propushchennyh, vse li v poryadke. Stashnovato: esli i tam voznikli diody ili, eshche huzhe, palki ka-ze, to vse nasmarku. Pod goru kuvyrkom... delayu nad soboj usilie, proveryayu: tychu vo vtoruyu shinku, v chetvertuyu, v shestuyu - vse v poryadke, harakteristiki zdes ne izmenilis. (Ob'ektivnost nauki, ob'ektivnost eksperimenta v tom, chto otvety "da" i "net" v lyubom opyte odinakovo cenny dlya poznaniya. No pochemu nam tak vsegda hochetsya, chtoby bylo "da"?) Sedmaya shinka, shchelchok - ugol. V pervuyu stroku matricy ya diody zapisal... i bystro kak! Vtoraya stroka. SHCHelchok - est! SHCHelchok - est! SHCHelchok - ugol. Poslednyaya shinka... est. Proveryayu: "nul", diod, "nul", diod, "nul", diod, "nul". V golove opyat nachinaetsya likuyushchaya svistoplyaska: vot eto da, ved na sekundy schet-to! A esli avtomatizirovat, to i vovse... Tretya stroka: propusk, shchelchok, propusk, shchelchok, shchelchok, propusk: shchelchok, propusk. Proverka... poryadok! CHetvertaya stroka: 01010110. Pyataya... SHestaya. Sedmaya. Vosmaya, poslednyaya - nu, ne podvedi, rodimaya! SHCHelchok - est, shchelchok - est... (Nichego ne sushchestvuet sejchas', tolko belaya reshetka matricy na orgstekle, bronzovye konsuly kontaktnyh igl, chernaya knopka privinchennogo k stoliku mikrovyklyuchatelya da vycherchivaemaya elektronami na matovom ekrane zelenaya liniya.) SHCHelchok - diod! Poslednee perekrytie... est! Proveryayu vsyu matricu. (Mezhdu strokami tozhe svyazi, mogli izmenitsya harakteristiki odnih perekrestij ot razryadov v drugih.) Vozhu iglami - pervaya stroka, vtoraya, tretya... poslednyaya - ura! Ni odnogo ka-ze. Gde nado - diodnye ugolki, gde ne nado - gorizontali so stupenkoj. Vot teper vse. ...Vse... vse... vse - oblegchenno otstukivaet serdce. Ot golovy otlivaet krov. Skolko proshlo vremeni: chas, minuta? Mig? Vechnost?.. Mir vklyuchilsya. SHipit vytyazhka. ZHurchit strujka iz distillyatora. YA ozirayus: nichego ne izmenilos v laboratorii! Vedushchij konstruktor Mishulya ostorozhno zaveshivaet svoyu matricu. Na platinovoj provolochke oblachko melkih puzyrkov. Alka Smirnova vorovski chitaet roman. Strizhevich schitaet na mikrokalkulyatore, tychet palcem v klavishi. Tehnik Ubyjbatko payaet. Nichego ne izmenilos v mire. Tolko listya klena za oknom solnce prosvechivaet ne sverhu, a sboku. Da na ekrane moego oscillografa zastyl zelenyj pryamoj ugol. 3 A potom byl spusk vniz, v melkij laboratornyj triumf. YA sobral u stola vseh i demonstriroval - na maner Uralova, tolko bez passov. - Uh ty! - skazal Strizh.- Dostig vse-taki? Nu-ka, daj...- On formiruet nazhatiem knopki diod, drugoj, tretij.- Horosho! Aleshka, ty zhe prishel k tehnicheskomu idealu: nazhatiem knopki reshaetsya problema. - Nu i chto? - Kepkin nichego ne ponyal (ili prikidyvaetsya).- Nu, pereklyuchaet shemu na diod - chto zdes takogo! - Shemnik - on i v grobu shemnik. Zdes ne pereklyuchenie,- poyasnil za menya Sashka,- eto sejchas, Gerochka, ya sdelal tri dioda v matrice. Nazhatiyami knopki. - On ne verit! -YA perevozhu iglu na drugie perekrestki.- Dejstvuj sam, proshu. Gerka ostorozhno, budto ozhidaya udara tokom (pomnit svoi shkody s magneto!), nazhimaet mikrik. Harakteristika na ekrane izlamyvaetsya uglom. - Pereklyuchaesh, parlazit! - On priblizhaet lico k sheme.- Gde-to u tebya zdes standartnyj diod, menya ne prlovedesh. Tak ne byvaet. - Gera, otvedi iglu - srazu razoblachish,- sovetuet Strizh. Kepkin povorotom shturvalchika otvodit - liniya na ekrane raspryamlyaetsya. Podvodit do kontakta - skladyvaetsya v ugol. Vypyachivaet guby: - Da-a... a kak ty eto delaesh? Ob'yasnyayu. Teper mne raz plyunut - vse ob'yasnit. - A, prloboj perlehoda!.. A obrlatno iz dioda vo vstrlechnye barlery mozhesh? - Ty mnogogo hochesh. Proboj - shtuka neobratimaya. - Nu-nu...- razocharovanno tyanet zlovrednyj, regulyarno izbivaemyj za ehidstvo zhenoj Kepkin.- Togda eto chto! Vot esli by i tuda i obrlatno...- i hihiknuv, udalyaetsya. - Idi-idi k svoemu razbitomu korytu! - krichu ya vsled.- ZHena tebya vse ravno bet. Tyurin smotrit, probuet, mgnovenno vse ponimaet. S vostorgom tryaset menya za plechi: - Molodec, Alesha, nu, prosto molodchina! Tak mozhno formirovat mikroshemy pryamo v mashine, dazhe esli ona na orbite gde-nibud. Posylat ej kody impulsov s Zemli. Ili v lunohod, pod vodu - predstavlyaesh? I ne tolko diody tak... Horoshij paren Kadmich. YA ego davecha prognal s glaz, obidel, a on zla ne derzhit, rad za menya, razvivaet ideyu. Mishulya Polugorshkov solidno sprashivaet: - A kakie po parametram diody u vas poluchatsya, Aleksej Evgenevich: te, chto v magazine po grivenniku, ili dorozhe? - Dorozhe, konstruktor, gorazdo dorozhe. Eto zhe impulsnye! - I ya-a hochu poprobovat! - koketlivo tyanet Smirnova. Razreshayu. Nazhimaet namanikyurennym palchikom knopku - diod. - Oj, kak zdorovo! I prosto. Tehnik Ubyjbatko, otvesiv chelyust, s karikaturnoj opaskoj tyanetsya k sheme; nazhimaya knopku. - Gy... diod! Gy... diod! A menya tak prosto raspiraet ot gordosti i dobryh chuvstv. Vdrug za dveryu razdaetsya zvonok, prodolzhitelnyj finalnyj trezvon: konec dnya. I kak srazu u nas zdes vse menyaetsya posle nego - budto posle tretego krika petuha v staryh skazkah. V koridorah stanovitsya shumno: eto sotrudniki drugih laboratorij, zaranee podgotovivshiesya i zanyavshie pozicii u dverej, srazu hlynuli k lestnice i liftu. Polugorshkov vzglyadyvaet na chasy, potom s nekotoroj dosadoj na menya, hlopaet sebya "po lbu, bystro vozvrashchaetsya k kulmanu, nakryvaet chertezh, ubiraet svoi karandashi v stol: u dverej snimaet komnatnye tufli (takie utrom obuval Tolstobrov), nadevaet kremovye modelnye. I u drugih interes k moemu izobreteniyu bystro ugasaet. Kadmich otstupaet k dveri, uhodit. Andrusha ubiraet svoj stol, nadevaet pidzhak, prichesyvaetsya. Smirnova vozvrashchaetsya k yashchiku himstola, na hodu rasstegivaya halatik, dostaet zerkalo, pomadu, vse svoi prichindaly; lico ee delaetsya ozabochennym. ...Obychno i u nas vse gotovy k otboyu za neskolko minut do zvonka. No segodnya svoim rezultatom ya otvlek kolleg, otnyal u nih eti dragocennye minuty pereklyucheniya na vneshnyuyu zhizn. Do zvonka eshche kuda ni shlo, no uzh posle nego - shalish: doloj vse nauchnye problemy. V umah tesnyatsya inye, u kazhdogo svoi. Ne takie oni i vazhnye, eti svoi dela: zajti v magaziny, vstretitsya, pozvonit, zabrat Vovku iz detsada. Mogli by malost i povremenit s nimi, kol skoro v laboratorii sodeyalos Novoe. No ved svoi zhe! To li zdes revnivoe samoutverzhdenie, to li prosto inerciya mira beret svoe. YA i sam dosaduyu: i chego eto mne vzdumalos potshcheslavitsya, sorvat aplodismenty! Vpolne mog by ostavit "triumf" zavtrashnemu ordinarnomu Samojlenko. Nevazhnyj ya vse-taki nadvariantnik: umom ponimayu nichtozhnost zhitejskih udach i uspehov, prizrachnost schastya-neschastya - a na dele... Uhodit Polugorshkov. Sdelav nam ruchkoj, ischezaet tehnik. Alla navela marafet - i pri etom perezhila stolko muchitelnyh terzanij, chto ot ee po raznomu opushchennyh na mramornyj lobik zavitkov, ot po-vsyakomu podrisovannyh glaz i gub, ot rasstegnutyh-ili-nerasstegnutyh verhnih pugovok i prochego ryabit v glazah: skladyvaet vse v sumku. - Aleksej Evgenevich, distillyator vam ne nuzhen? - Net. I vytyazhka tozhe. Smolkaet zhurchanie vody. Stihaet shum vytyazhki. Lish Sashka nikuda ne speshit - otkinulsya na stule, posmatrivaet to na uhodyashchih, to na menya s ponimayushchej uhmylkoj na tonkih gubah. Mozhet, hochet so mnoj pomorochitsya nad novym sposobom? Nichego ne imeyu protiv. Vmeste potom poedem na ego "YAve" v moyu vremyanku. No... - Aleksandr Ivanovich, vy ne podbrosite menya" na motocikle? - vdrug sprashivaet Smirnova, popravlyaya remen sumki na krasivom pleche.- Pozhalujsta, ya tak speshu, tak speshu! Strizh s interesom smotrit na nee. - Net. Allochka, nichego ne poluchitsya. - Pochemu-u? - YUbka u tebya bolno uzka. Ne syadesh ty v takoj na motocikl. - A ya bochkom. - A za "bochkom" avtoinspekciya prava otnimaet. - Nu-u... ne na vseh zhe ulicah oni stoyat! - A i vpryam? - Strizh nereshitelno smotrit na menya, snova na Alku. Ta glyadit na nego pryamo i prosto. Ona horosha soboj. A chelovek on svobodnyj.- Ubedila. Poehali! ...I snova ya ne nadvariantnyj, zdeshnij. Mne eta scena ne po dushe, mne hochetsya dazhe napomnit Sashke: "A kak zhe Nadya?" - hotya nikakoj Nadi net. Smirnova-to ved i mne nravitsya. Sovremennaya zhenshchina, kotoraya sama vybiraet, kuda tam. A ya tut tretij lishnij. Strizh oblachaetsya v kozhanye dospehi, Alla nadevaet zamshevuyu kurtochku. Oni toroplivo kivayut mne, povorachivayutsya k dveri, chtoby vyjti. - Ej,- vdrug spohvatyvayus ya,- ty pro ampuly ne zabyl? Tetrabromid bora vzryvoopasen pri soedinenii s vodoj - i tak dalee... Sashka ostanavlivaetsya, smotrit na menya: - Ty opyat?! Slushaj, mozhet tebe propustit cherez sebya impuls v obratnom napravlenii? Govoryat, pomogaet. - Ladno,- mashu ya rukoj - katites. Minutu spustya vizhu, kak Sashka vezet prinikshuyu k nemu Smirnovu po Predslavinskoj - vovse ne tuda, kuda ej domoj... CHto zh, shansy, chto on pogibnet, a ona rehnetsya ot chuvstva viny, ya umenshil. Lyubov vam da sovet!

GLAVA XI. VYSOKIJ PEREBROS

Vse lyudi ogranicheny - no kazhdyj po svoemu. V etom sostoit ih individualnost. K Prutkov-inzhener Mysl 60 ...I tolko ostavshis odin, ya soznayu, chto nikogda bolshe ne uvizhu etih lyudej, kak segodnya. Perejdu v Nul - a iz nego kuda-to potom zaneset? A teper-to ya perejdu, eto yasno, chuvstvuyu. Imenno realizaciya etoj idei menya i derzhala zdes. Podsoznatelno, po tomu zhe tezisu "Ty ne iskal by menya, esli by ne nashel". CHuyala dusha, chto mogu eto sdelat. I smog. Sejchas esli oglyanutsya, to nelovko dazhe za bespomoshchnye slepye tykanya so svarochnym stankom, metaniya, kolebaniya. Raskryvayu zhurnal. Nado zapisat opyat rezultaty. Tak vsegda: poka ne poluchaetsya, ne zapisyvaesh, potomu chto nechego, a kogda poluchitsya, interesnej delat, chem pisat. ...Vot i Smirnova mne napoddala, spasibo ej. Teper legche vyskochit iz etoj "lunki", menshe osnovaniya zaderzhivatsya. I pust, menya ona vse ravno iz laboratorii ne utyanula by. No zhal, konechno, chto i ne pytalas. Podnimayu golovu - i stalkivayus so svoim otrazheniem v zerkalnoj shkale galvanometra na polke, ryadom so stolom. V polose stekla ya otrazhayus po chastyam: snachala sero-rzhavye vihry, zatem pokatyj lob s osnovatelnymi nadbrovnymi dugami i "zhidkimi brovyami, glaza v nabryakshih (ot postoyannogo rassmatrivaniya melkih predmetov) vekah, prostornye shcheki, tolstaya nizhnyaya guba, chelyust... bog moj, chto za chelyust! Ne utyanet tebya Alla iz laboratorii, Kuzichka, ne trevozhsya. Na minutu menya odolevaet chuvstvo neustroennosti i odinochestva. I Lida, okazyvaetsya, zdes mne vovse ne zhena; Alka uvleklas Strizhevichem, a Lyusya, hot i broshennaya Sashkoj... e, o nej voobshche luchshe ne vspominat - s takoj budkoj. Izobreteniyami sebya ne ukrasish. ...No mezhdu prochim, v teh blagodatnyh variantah, gde zhiv otec, Lyusya so mnoj i ya zavlab v etom institute, dazhe issleduyu veshchestvo s Merkuriya,- tam u menya lico privlekatelnej. Podrobnosti te zhe, ot lba do chelyusti, tem ne menee vse kak-to bolee garmonichno podognano, cherty izyashchnej, oduhotvorennej - smotryus. ...Zato tam, gde ya byvshij urka, nyne gruzchik prodmaga, u menya shcheki losnyatsya i v ryzhej shchetine, zaplyvshie besstyzhie glazki, nachinayushchij bagrovet nos sedlom - potryasnaya luchezarnaya ryashka, prosyashchaya kirpicha. I hriplyj golos so zhlobskimi intonaciyami - ya na podpitii chitayu prodavshchicam Esenina. Vzaimosvyaz vneshnosti i obraza zhizni. No gde moj optimum? YA znayu optimum Nik-Nika - akademik Tolstobrov, vydayushchijsya eksperimentator... a svoj? V teh krasivyh variantah. Pochemu zhe kazhdyj son vyshvyrivaet menya iz nih? YA odin sredi gusteyushchej tishiny. I vo mne tozhe osedaet dnevnaya pyl-mut, narastaet otreshennost, yasnost. Netoroplivo i spokojno risuyu v zhurnale shemu, zapisyvayu rezhimy, pri kotoryh poluchilis diodovye "ugolki" na ekrane. Potom sobirayu nehitruyu shemu izmereniya parametrov, izmeryayu ih v neskolkih perekrestiyah matricy. Vpolne prilichnye parametry. "Nedurstvenno", kak skazal by Uralov. (A ved zavtra on, chego dobrogo, nachnet delat krugi vokrug Aleshi-zdeshnego na predmet soavtorstva po etomu sposobu: nauchnyj, mol, rukovoditel i vse takoe. Sovesti hvatit... Stop, ne nuzhno ob etom, ya osvobozhdayus!) Nado by promerit vsyu matricu, no - ne hochetsya. I tak vse yasno. Nichego ne hochetsya. Narabotalsya, nadumalsya, naobshchalsya, nachuvstvovalsya... sdoh. Otodvigayu zhurnal. Sizhu, polozhiv golovu na kulaki. Segodnya vse-taki byl horoshij den: neskolko minut ya shel vperedi chelovechestva. SHevelil materiyu - a ne ona menya. Esli brosit kamen v vodu, to krugi ot nego postepenno sojdut na net; a krugi ot broshennoj v okean noosfery novoj mysli mogut usilivatsya, narastat. (Mogut i na net sojti, vprochem, primerov nemalo.) ...SHevelenie materii. Utrennij priliv, dnevnaya boltanka del, myslej, slov, chuvstv - i vechernij otliv, kotoryj vot uzhe unes otsyuda vseh. Solnce uhodit vspyat, solnce uhodit spat. Eto vne variantov, kak priroda. Noosfera - tozhe priroda. - Naadya-a-a, a ya-aa s tooobooj igraat nee buuuduu! - chistym, pechalno-likuyushchim, kak vechernij signal truby, golosom propela za oknom devochka. Po tu storonu Predslavinskoj - kommunalnyj dvor, v kotorom ya nikogda ne byl. Galdit detvora, sudachat zhenshchiny, muzhchiny so smakom zabivayut kozla na stolike pod akaciej. Polusumasshedshaya staruha na chetvertom etazhe tolkaet iz okna ezhevechernyuyu rech o zlyh sosedyah, malenkoj pensii i malchishkah, kotoryh nado sudit voenno-polevym sudom. ...Razumnoe shevelenie materii nachinaetsya s idej. I s voli po ih osushchestvleniyu. Kakie-to moshchnye glubinnye processy v prirode-noosfere kroyutsya za etim processom, kotorye ryhlyat i razvorachivayut kosnye, slezhavshiesya za milliardy let - vysvobozhdayut. Ved chto daet mysl issledovatelya, ego trud? Ne produkt, ne energiyu, ne konstrukciyu dazhe - osoznannuyu vozmozhnost. Schitalos, chto tak delat nelzya, a on dokazal: mozhno. Nebyvaloe pereshlo v bytie - po mostiku iz zamysla, reshimosti, prob, usilij. Po zherdochke, sobstvenno. Eto i est obychnyj perebros po Pyatomu - a ne nasha emociotronnaya tehnika. Novye zamysly v principe mozhno ne realizovyvat, ili, dazhe realizovav, ne ispolzovat. V Etom samyj interes zhizni cheloveka: iskat i sozdavat. Inache chem by my otlichalis ot skotov? ...YA vspominayu tot postydnyj "sobachij" perebros vo vremya nagonyaya - po dlinnyushchej PSV, kotoraya privela menya v peshcheru k obezyanam. Znachit, vozmozhno i takoe, sushchestvovanie gde-to na okraine Pyatogo izmereniya, variant, v kotorom zdes i sejchas net ni zdanij, ni ulic, ni elektrichestva... da chto elektrichestvo! - ni scheta, ni kamennogo topora, ni chlenorazdelnoj rechi - nichego? Tolko peshchery, vymytye podpochvennymi vodami v holme,- na meste nashego instituta. Mozhet byt - moglo byt; doma, lopaty, mashiny, shtany, lozhki... dazhe pryamohozhdenie - vse eto bylo kogda-to novym. realizovalos i primenyalos vpervoj. A takie dela - uzh eto-to ya znayu! - s pervogo raza ne poluchayutsya, ne obhodyatsya bez kolebanij, sryvov, preodoleniya kosnosti mira, inercii potoka vremeni. Popytatsya ili net? Vydelitsya postupkom, novym dejstviem - ili byt kak vse? U kolybeli vseh sozdavshih civilizaciyu izobretenij, soten millionov usovershenstvovanij, proektov i inyh novshestv,- stoyali eti voprosy, somneniya, kolebaniya, razmyvayushchie mir po Pyatomu. ...I glavnoe, chtoby realizovalos vse posleduyushchee, te obezyany dolzhny byli reshitsya na samoe pervoe novshestvo: perejti s chetverenek na pryamohozhdenie. Osvobodit perednie lapy - budushchie ruki - delo neprostoe; nedarom do sih por u vseh stolov i stulev po chetyre nozhki v pamyat o toj "utrate", hvatilo by i treh. Vot, predstavim, pervyj takoj mohnorylyj novator zasomnevalsya: podnyatsya emu s chetverenek, projtis na dvuh ili net? S odnoj storony, dalshe videt i voobshche interesno, a s drugoj - trudno, spotknutsya mozhno... zasmeyut, zatyukayut, zabrosayut gryazyu. Obezyany eto umeyut. CHto mne - bolshe drugih nado! I - ne reshilsya. I vse konchilos, tak i ne nachavshis. Mozhet, te dvoe v peshchere menya i koloshmatili za popytku pryamohozhdeniya?.. V komnate sumerechno. No ya ne zazhigayu svet. Krasnyj luchik ot indikatornoj lampochki oscillografa osveshchaet chast izurodovannogo shemoj stola, pincet s izognutymi lapkami, shturvalchik manipulyatora, matricu pod kontaktnymi iglami. Metallicheskaya reshetka ee kazhetsya raskalennoj, stolbik germaniya v perekrestiyah, kak rozovye iskorki. Kakaya-to novaya mysl zarozhdaetsya vo mne. Dazhe ne mysl - predchuvstvie ponimaniya... Kak Kepkin-to vozzhelal: a obratno iz diodov v trehslojnye struktury nelzya? Guba ne dura. Horosho by, konechno: obrazovanie i preobrazovanie shem elektricheskimi impulsami v kuske poluprovodnika. I Tyurin, tak-de mozhno shemy v mashinah i na orbite formirovat, na Lune... I na Merkurii?! ...Von, okazyvaetsya, kuda menya pod (ili nad-?) soznanie vyvodit: k etomu stekloobraznomu komku, besstrukturnomu mozgu merkurianskih "cherepah" iz lyuks-variantov s biokrylyami! Slushaj, a ved i vpryam tam chto-to takoe: pri nadlezhashchih - merkurianskih - temperaturah, mozhet (dolzhen) obnaruzhitsya sposob k lokalnym izmeneniyam pod vozdejstviem vhodnyh impulsov... k proboyam kakih-to uchastkov, k formovke v nih usilitelnyh, pereklyuchayushchih i vsyakih tam logicheskih elementov. I, estestvenno, ot vseh vneshnih vpechatlenij, ot zhiznennyh perezhivanij u kazhdogo merkurianina budet formirovatsya svoya, individualnaya struktura mozga. A kogda merkurianin umiraet, veshchestvo vyhodit iz rezhima. Esli zhe i vneshnie usloviya izmenyatsya - kak dlya mozga, Privezennogo nashimi astronavtami,- to struktura i. vovse stiraetsya. Kak i ne bylo. Pridvigayu zhurnal, nachinayu zapisyvat etu dogadku... i spohvatyvayus: zdes-to, v etom zhurnale, net smysla zapisyvat takoe. Tam, gde ya issleduyu to veshchestvo, my ne vedem zhurnaly: diktuem i snimaem na videomag s peredachej dannyh v elektronnyj arhiv instituta. Da i ne v zapisi schaste. Glavnoe, realizaciya idejki zdes otkryvaet put k razresheniyu problemy tam. Vot ona, nadvariantnost novogo znaniya! 2 Zasidelsya, telo prosit dvizhenij. Vstayu, beru pincetom matricu, nesu na analiticheskie vesy. Vklyuchayu podsvetku - zeleno osveshchaetsya shkala milligrammov. Uravnoveshivayu. Matrica vesit 460 milligrammov. Dazhe polgramma ne tyanet - a skolko v nej vsego: - predskazanie germaniya Mendeleevym ("Eto budet plavkij metall, sposobnyj v silnom zharu uletuchivatsya i okislyatsya... on dolzhen imet udelnyj ves okolo 5,5 g/sm3") i otkrytie ego Vinelerom; - kvantovaya teoriya metallov i poluprovodnikov Zommerfelda i SHottki (da i voobshche vsya "kvantovaya burya" nachala veka) i otkrytie suprugami Ioffe barernogo perehoda v kristallah; - galvanoplastika Faradeya i YAkobi, teoriya diffuzii primesej v kristalle Kremera i ego zhe vakuumnyj metod: otkrytie vypryamlyayushchego dejstviya poluprovodnikovyh kristallov, sdelannoe nezavisimo rossiyaninom Losevym, francuzom Branli i nemcem Grondalem; - a sposob vytyagivaniya monokristallov iz rasplava CHohralskogo, bez chego voobshche ne bylo by poluprovodnikovoj elektroniki, a metod fotolitografii, a... da vsego ne vspomnish, ne perechtesh! Mnozhestvo lyudej - umnyh, znayushchih, talantlivyh rabotyag - vlozhili do menya v etu matricu svoi idei, nahodki, trud. Tolko na samoj vershine etoj gory znanij moya ideya i moya rabota. Vstal na cypochki i dotyanulsya do zvezdy. ...Kak zvali Loseva? Oleg? Nikolaj? Ne pomnyu, hot i chital o nem chto-to. A CHohralskogo? Kto ego znaet - CHohralskij i CHohralskij. Gde on zhil, kto on: sootechestvennik, polyak, amerikanec? Tozhe nevedomo. Tolko o samyh hrestomatijnyh chto-to znayu: portretnyj Mendeleev pohozh na popika iz sela, dissertaciyu on sdelal o smesyah spirta s vodoj (to-to, podi, naprobovalsya); Faradej ne imel vysshego obrazovaniya, zvali ego Majkl - Mihail, kak nashego Polugorshkova. Mishunya Faradej. U akademika Ioffe byla lysina, tolstye sedye usy i krupnyj nos - videl kak-to v prezidiume nauchnoj konferencii. I... i vse. Ostalnye i vovse dlya menya ne lyudi, a metki na sposobe, teorii, effekte. Zato sami teorii-sposoby-effekty ya znayu doskonalno. ...Vot, skazhem, ya-zdeshnij, tshcheslavnyj inzhener, vozmu i nazovu etot sposob zapisi diodov v matricy "metodom Samojlenko" (ne nazovu, ne reshus, nynche eto ne prinyato). I popadet moj metod v vuzovskij uchebnik po uzkoj specializacii. Studenty i aspiranty budut vnikat, dumat: horosho, navernoe, chelovek zhivet, lovko ustroilsya, v uchebnik dazhe popal! ...Kak ladil s nachalstvom Vinkler? Skolko detej bylo u Loseva? Ssorilis li suprugi Ioffe? Kak zdorove mistera Kremera, esli on eshche zhiv? CHert poberi, ved vse eto zhizni chelovecheskie. Tolko maluyu dolyu ih sostavlyaet kakoj-to sposob, effekt, izobrazhenie... Tak li? Maluyu li? Novaya mysl zreet vo mne - i vypiraet slovami "...zdes net nikakoj nespravedlivosti". Net nespravedlivosti v tom, chto ot lichnosti issledovatelya ili izobretatelya, ot vsej zhizni ostaetsya malost - metka pri novom (nebolshom, kak pravilo) znanii; a vse prochee, chto napominalo ego sushchestvovanie, chto vozneslo i svelo v mogilu, okazyvaetsya ne stoyashchim upominaniya. Potomu chto ne malost eto i ne metka - novaya informaciya, kotoraya neobratimo menyaet mir. Sdvigaet ego po Pyatomu v storonu vse bolshih vozmozhnostej. ...Noch smenyaet den, zima smenyaetsya vesnoj, vesna letom, sush dozhdem - i vse eto obratimo, ot krugovorota planety i veshchestv na nej. Zarozhdaetsya i rastet zhivoe sushchestvo: derevo, zver, chelovek - no eto obratimo, potomu chto umrut oni vse. I varianty nashi zhitejskie - s muchitelnymi vyborami i raschetlivymi terzaniyami - takzhe obratimy, nezrimo smykayutsya i kompensiruyutsya za predelami chetyreh izmerenij; alternativy ne upushcheny, oni lish otlozheny; vse vygadyvaniya sut perestanovki v predelah zadannoj summy. A neobratimo menyaet mir tolko mysl chelovecheskaya. Nadolgo, mozhet byt, navechno. ...I nevazhno, chto sami pervootkryvateli vozmozhnostej (kak i zdes-sejchasnyj ya) kuda blizhe prinimali k serdcu otnosheniya s nachalstvom, kollegami, zhenshchinami, chem otnoshenie k ih ideyam, bolshe pechalilis o neustroennosti v bytu, chem ob ustrojstve pervyh opytov. Vazhno, chto byli idei i opyty. Net nikakoj nespravedlivosti, chto zapomnilis imenno neobratimye izmeneniya, koi proizveli v zhizni mira eti lyudi, - a ne zhitejskaya boltanka, kotoraya u nih byla, v obshchem, takaya, kak u vseh. ...I mir perebrasyvaetsya v inoe sostoyanie. Iz veka v vek, iz goda v god narastaet v nem kolichestvo dikovinnyh predmetov, kakih ne bylo ranshe, rastut ih razmery, massy, a u podvizhnyh - skorost i sila dvizhenij. Predmety, kotorye byli snachala zamyslami, a eshche do etogo lish smutnym stremleniem cheloveka vyrazit sebya. Sozidaniyu soputstvuyut razgovory o "polze", no oni lish vtorichnyj lepet ne vidyashchih dalshe svoego nosa - zvuki, soprovozhdayushchie process. Sooruzheniya, mashiny, iskusstvennye tela rasprostranyayutsya, razrastayutsya, zapolnyayut sushu i reki, vypleskivayutsya v morya, v atmosferu, v kosmos... i vse bolshe, krupnee, vyshe, dalshe, bystrej! SHevelis, materiya, probuzhdajsya ot spyachki, planeta,- chelovek prishel! V komnate temno, za oknom sine. YA stoyu vozle analiticheskih vesov, tru lico - no vse eto uzhe ne realno. Tak byvaet. Blistayut, nakladyvayas drug na druga, almaznye grani mnogih realnostej. Vystraivayutsya v perspektivu tunnelyami shodnye kontury intererov. I gremit, perekatyvaetsya v nih gromopodobnym ehom Bytiya ne slovesnaya, no ochen ponyatnaya mysl: "Ty ne iskal by menya, chelovek, esli by ne nashel!" Da, tak - ya chuvstvoval, a teper ponyal. Kakoj prostor! Prichastnost k podlinnoj zhizni mira napolnyaet menya radostnoj siloj. YA idu, budto lechu,- delayu neskolko shagov v napravlenii steny, kotoroj, ya znayu, teper zdes net. Neskolko shagov, ravnyh mezhplanetnomu pereletu. Podnimayus na pomost, sazhus v myagkoe sidene s poruchnyami. Poslednyaya mysl, nachataya eshche tam: esli by mir ne zavorachival vse kruche po Pyatomu, kak by my otlichali proshloe ot budushchego! YA pereshel. 3 Otstupayut, snikayut, stushevyvayutsya mnozhestvennye relefy i pejzazhi mysli. Vse snova odnoznachno, konkretno: v komnate temno, za oknami sine. Tolko ogonki indikatornyh lampochek, krasnye i zelenye, tleyut sleva ot menya: tam pult "migalki"-emociotrona. YA v Nule. Sejchas zdes nikogo net. No mashina vklyuchena - na vsyakij sluchaj imenno takih vozvratov. Uf-f, nakonec-to! Sbylas mechta, s samogo utra stremilsya. Itak, ya v Nul-variante, v laboratorii variaissledovaniya bez nachalstva (vprochem, nominalno - Pasha). V vypyativshemsya v beskonechnyj n-kontinuum vozmozhnostej kusochke prostranstva s osobymi svojstvami. Lyudi vsyudu ne obhodyatsya bez Pyatogo izmereniya, eto tak,- no zdes u nas ono kak-to bolee fizichno. I tehnichno. Otsyuda my ne vypyachivaemsya v inye varianty odnim ortogonalnym otlichiem, a ischezaem celikom i poyavlyaemsya celikom. V Nule u nas net svoego tela - s kakim pribudesh, takoe i nosi. Eto strannovato. Konechno, popahivaet otricaniem telesnosti, neotrazimoj vneshnosti i otutyuzhennyh shtanov - no eto otricanie vneshnosti v polzu suti, ponimaniya. Poetomu my i nadvariantny. Opyat zhe - tehnika. Indikaciya priblizheniya polosy, mnogoelektrodnyj kontrol biopotencialov dlya slozhnogo individualnogo rezonansa kazhdoj lichnosti s inymi izmereniyami - i tak dalee vplot do medicinskogo kontrolya. I vse po teorii. Slovom, ya doma, grud dyshit gluboko i spokojno. I - kak vsegda, kogda dostignesh trudnoj celi,- kazhetsya, chto dalshe vse budet horosho. Vstayu s kresla, delayu v temnote shag po mostu - i spotykayus, ceplyayu nogoj za chto-to myagkoe. Edva ne padayu. Rugayus. Lezhashchee izdaet ston, takoj, chto u menya murashki po kozhe. Golos znakomyj. Kepkin?! Pereshagivayu, brosayus k stene, nasharivayu vyklyuchatel, povorachivayu. Polnyj svet. Na pomoste vozle kresla lezhit vniz golovoj Gerka - i, o bozhe, kakoj u nego vid! Seryj kostyum v gryazi, v temnyh pyatnah, a pravaya storona budto obgorela: skvoz prorehi s chernoj kajmoj v pidzhake i bryukah vidneetsya zheltaya kozha. Prisazhivayus, perevorachivayu ego na spinu. Levaya storona Gerkinogo lica normalnaya, tolko blednaya, a pravaya bagrovo vzduta, dazhe volosy s etoj storony osmoleny. Kakoj ozhog! Glaza zakacheny. Vot tebe i "vse budet horosho"! Tormoshu: - Ej, Ger, ochnis, chto s toboj? Eto ya, Alesha. On prihodit v sebya, priotkryvaet glaza. Stonet s sipeniem skvoz stisnutye guby. YA pochti chuvstvuyu, kak emu bolno. - CHto sluchilos, Ger? Gde eto tebya tak? Kepkin razlepil spekshiesya guby, obliznul ih: - Prlivet... Odezhdu s menya snimi, vybros...- On eshche shepchet.- Rladiaciya, opasno... Narvalsya na vzrlyv... Grlibochkom. I teryaet soznanie. Golova valitsya na storonu. Na doskah vozle ego rta podsyhayushchee pyatno rvoty. Ozhogi, rvota - priznaki silnogo radiacionnogo porazheniya, ostroj formy "luchevoj bolezni". Dejstvitelno, narvalsya! YA rasstegivayu, a kogda pugovicy ili molnii zaedaet, to rvu, s treskom - razdevayu tyazheloe obmyakshee telo. Soobrazhayu, chto delat. Vyzyvat "skoruyu"? Eto i obychno-to chasa dva-tri, a v Nul popast im i vovse mudreno, promahnutsya. Nado samomu kak-to. Iz Nulya mozhno vyjti obyknovenno i povernut v nego, esli v vyhode ne kolebalsya i ne podvergalsya prevratnosti sluchaya. Kakie kolebaniya: nadvariantnik pogibaet! V dvuh kvartalah vverh po CHapaevskoj-Azinskoj-Kutyakovskoj ili kak ee eshche nahoditsya klinika, pri nej, kazhetsya, est punkt "neotlozhki"... da esli i net, dezhurnye vrachi navernyaka imeyutsya. Vot tuda ego i nado. Vzvalivayu bespamyatnogo Kepkina na plecho. Kakoj on tyazhelyj pri- svoej hudobe - i budto poluzhidkij, spolzaet. Poshatyvayas, begu po koridoru. Liftom vniz. Ne trevozha sladkij son vahtera v kresle, sam otodvigayu zasovy dveri. Perevalivayu Gerku na drugoe plecho - i vpered vo tmu. Za kvartal uvidel svetovoe tablo s krasnym krestom. Vozvrashchayus cherez polchasa odin. Brosil na hodu vahteru, kotoryj prosnulsya i glyadel na menya nedoumenno: "Pribory zabyl vyklyuchit, Matveich!" - i skorej naverh. Edinstvennaya zashchita ot prevratnostej - bystrej vernutsya. Podnimayus po lestnice, a v ume odno: "Beznadezhen. K utru pomret". Tak skazali v odin golos vrach "neotlozhki" i vyzvannyj im dezhurnyj terapevt. "Gde eto ego tak, hvatanul - ne menshe tysyachi rentgen, vtroe bolshe polozhennoj normy? Na reaktore, chto li?.." Konechno, oni rasporyadilis srazu o perelivanii krovi, ob in'ekciyah antibiotikov i stimulyatorov - obo vsem, chto primenyayut, poka chelovek dyshit. No eto prosto medicinskij ritual. Osnovnoe bylo skazano - i ya, chtob bystree zakrutilis, vral medikam, chto ponyatiya ne imeyu,, kto eto i chto s nim sluchilos. SHel-de mimo skvera, slyshu - stonet kto-to; snachala dumal, chto pyanyj. Odezhda? Da vrode tam lezhala ryadom, sam, veroyatno, snyal. Ne svetilas v temnote? Vrode nemnozhko bylo. Kto ya i otkuda? Nazval vymyshlennuyu familiyu, takoe zhe mesto raboty, adres - i hodu. CHto tolku rassusolivat, esli ne vyzhivet! ...Bednyj Kepkin! Pravda, iz-za nichtozhno maloj veroyatnosti Nulya eta smert ne v smert, ne oplachet ego Lena; da i v "neotlozhke" vse smazhetsya inymi variantami, okazhetsya, chto ya prines upivshegosya do samootravleniya alkasha, i togo spasut... togo spasut! I s Gerochkoj ya eshche ne raz vstrechus v raznyh variantah, kak vstrechayus so Strizhom. No zhal i obidno, chto tak oborvalas ego nadvariantnost, n. v. liniya. Perevodil chelovek - snachala bolshe chtoby pohohmit - stati o yuzhnoamerikanskom emociotrone i sobakah, tem podkrepil umstvovaniya Kadmicha i Sashki, postepenno vtyanulsya v rabotu po sozdaniyu Nulya; perebrosivshis, priobshchilsya k nadvariantnoj mudrosti - toj, v kotoroj mnogo pechali. I vot... Znachit - parallelno s variantami, gde ya sluzhu v prodmage, izobretayut sposob elektroformovki diodov v matricah, letayut na biokrylyah... i mnogimi eshche - est i takoe zdes-sejchas, s gribochkovym yadernym vzryvom. My schitali, chto takie vozmozhny v budushchem ili gde-to ne zdes, a esli i zdes, to PSV k nim ne privedet, upretsya v stenu nashego nesushchestvovaniya. A Gerka po svoemu nevezeniyu ugadal, chto nazyvaetsya, v samyj raz: v chas, kogda nachalas i konchilas yadernaya vojna. ...Eto tozhe noosfera. Takie vozmozhnosti sozdany v izobilii, upryatany v korpusa aviabomb i belosnezhnyh ostrokonechnyh raket, hranyatsya v gotovnosti. Hotite - ispolzujte, lyudi, ne hotite - net. Noosfera, konchayushchaya s soboj. Po privychke dohozhu do konca koridora, do poslednej dveri. Dergayu - zaperto. Spohvatyvayus: nu da, v Nule ona dolzhna byt zaperta, otkryta predposlednyaya. Vozvrashchayus, vhozhu, vse na meste: pult, pomost s kreslom, i elektrodnymi telezhkami, tumby "migalki". YA po-prezhnemu v Nule - tolko teper net chuvstva, chto vse v poryadke i dalshe budet horosho. Nichego ne v poryadke. Gashu svet. Hozhu vdol pomosta, ot stola Smirnovoj u okna do pulta vozle dveri - dvenadcat shagov ot indikatornyh ogonkov do fioletovoj tmy, nakrest peresechennoj okonnym perepletom, stolko zhe obratno. Ne spotknus, ne zaceplyus - mesto znakomoe. Mysli tozhe mechutsya. ...V variante, iz kotorogo vernulsya Kepkin, net nikakogo risunka zhilok na listyah klena naprotiv okon. I risunka na kore tozhe. Potomu chto net ni listev, ni kory - obgorelyj stvol s suchyami. I segodnyashnie krasivye ploskie oblaka, kotorymi ya lyubovalsya, isparilis tam v moment vspyshki, zatmivshej solnce. Takoj variant razvitiya noosfery vliyaet i na prirodu. A Gerka vse-taki dobralsya syuda, v zdanie s sorvannoj kryshej, vyletevshimi steklami, ochagami pozharov,- podnyalsya na svoj etazh, nashel v sebe sily, umiraya, vernutsya i soobshchit o takom variante. Hot vidom svoim dal znat, kak eto vyglyadit. ... Bednyj Gerka, neschastnyj laboratornyj shut gorohovyj! Kak ono, dejstvitelno, byvaet; i chelovek ne huzhe drugih, sposobnyj issledovatel, delnyj rabotnik - a ustanovitsya k nemu durnovatoe otnoshenie, cherez "bu-ga-ga", i vse vrode ne v schet. On sam eshche po slabosti haraktera podygryval, vanku valyal. Oh, kak menya sejchas gnetet chuvstvo viny pered nim - za podnachku, za durackuyu "versiyu", chto zhena ego bet (ya avtor, ya)! I perebrosili ego po Pyatomu shutovskim sposobom... opravdyvalsya: "Prledchuvstvie ostanavlivaet". Pravilnoe bylo predchuvstvie. ...Vyhodit, odin ya ostalsya bolee-menee polnocennym variaissledovatelem. Kepkin pogib, Tyurin ne mozhet, Strizh "mercaet" - kazhdyj raz neyasno, poyavitsya li on eshche. I vernutsya v nul-variant vse trudnej, takoe vpechatlenie, chto on s'ezhivaetsya, budto shagrenevaya kozha,- osobyj kusochek prostranstva-vremeni. Bez proshlogo, bez vliyaniya na chto by to ni bylo... i bez budushchego? CHto, v samom dele, menya zhdet zdes? 4 I ya ostanavlivayus, budto naletel na prepyatstvie. Glyazhu vo tmu rasshirennymi glazami. Holod v dushe. murashki po kozhe. ...a tozhe samoe, chto i Kepkina! To est neobyazatelno atomnaya vojna - dostatochno vyletevshego iz-za ugla samosvala. Kak menya do sih por-to eshche ne ugorazdilo... i kak do sih por ne ponyal eto! Est mnogo variantov "pas moi" v kotoryh menya uzhe net. Est takie, gde mne eshche zhit da zhit. Po etoj zhe statistike dolzhny byt i perehodnye mezhdu temi i drugimi - takie, v kotoryh konec moj ne v proshlom i ne v budushchem, a sejchas, lish sdvinut po Pyatomu. Skolko vsego moih variantov s sushchestvennymi razlichiyami: tysyachi? sotni tysyach? Ved eto ne chto-nibud, a desyatki, sotni ili tysyachi moih smertej! Ne uspeesh oglyadetsya - i kryshka. ...Kto znaet, esli by doshel do etoj mysli umozritelno, to rassuzhdal by, navernoe, spokojnej, no sejchas, posle togo kak ya nashel zdes i tashchil na pleche v kliniku umirayushchego Gerku, vse kuda bolee zrimo. YA s uzhasom smotryu v storonu startovogo kresla: nikakaya sila ne zastavit menya bolee vzojti na pomost i sest na nego. I tak segodnya chut ne gignulsya ot impulsa. ...Glavnoe delo, ne znaem, kuda kakaya PSV vedet. S samogo nachala nacelilis na odno: perebrositsya, sdvinutsya po Pyatomu. Kuda - nevazhno. I ne dumali ob etom. A vot, okazyvaetsya, kakova plata za eto znanie. V obychnom sushchestvovanii zhizn odna i smert odna. A v nadvariantnom sostoyanii zhizn-to vse ravno odna (potomu chto eto moya zhizn), hot i obogashchennaya novymi vospominaniyami i vpechatleniyami, a smertej-konchin menya zhdet mnogo! - CHto, strusil? - sprashivayu ya sebya vsluh. Moj golos gluho otdaetsya ot sten. Opuskayus na Kraj pomosta, provozhu rukami po licu, delayu glubokie dyhaniya. I verno, strusil, serdce chastit. Hrenovyj vse-taki iz tebya variaissledovatel, Kuzya! ...S Kadmichem by nado eto obsudit, postavit emu takuyu zadachu. Vozmozhno li proschitat v EVM, posmotret kak-to matematicheski: chto mayachit v glubine PSV? Ili net?.. A esli ustanovit, chto nevozmozhno, ne prosmatrivaetsya Pyatoe izmerenie na maner shosse pered avtomobilyami,- ne perebrasyvatsya vovse? Zachem zhe ya togda stremlyus v Nul? ...V kakom-to posleduyushchem perebrose mne ne povezet. To, chto Kepkin dobralsya v Nul, skoree isklyuchenie, chem pravilo dlya gibnushchih variaissledovatelej. Ne vernus, ostanetsya odin Tyurin. On podozhdet-podozhdet, da i popytaetsya sam perejti - i napered yasno, chem eto dlya nego konchitsya. Smirnova i Ubyjbatko posle etogo... nu, navernoe, prosto "otklyuchatsya" ot Nul-varianta, perestanut vypyachivatsya v nego postupkami i pricheskami. Pal Fedorych tozhe - da on, pohozhe, uzhe vybyl iz igry posle toj palby elektrolitov. I ochen mozhet byt, chto s beznadzorno vklyuchennoj "migalkoj"-emociotronom togda proizojdet to zhe, chto sluchilos s neyu v inyh variantah: peregrev, korotkoe zamykanie... i pozhar. Ostanetsya obgorevshij korpus s dyrami pribornyh gnezd, ego vystavyat na zadnij dvor, a potom spishut. Kak, s kakim ob'yasneniem? E, slova dlya akta najdutsya. I vse. Nul-variant somknetsya s drugimi. Neuzheli k tomu idet?.. I - chem popadat pod obuh, ya mogu prosto vstat i ujti? ...Iz-za chego, sobstvenno, na rozhon-to lezt? Snachala yasno' realizovat novuyu ideyu i tem utverdit sebya. A dalshe? Ved prakticheskogo vyhoda eto zadanie ne imeet. Nu, protopchem my dlya chelovechestva etu tropinku v Pyatoe, vse lyudi smogut svobodno skolzit po izmereniyam mira vozmozhnostej... i chto? Snachala oni, lyudi mira sego, uvlechennye mayachashchej pered nosom "morkovkoj schastya", budut rassmatrivat svoi varianty tak: aga, eto ya upustil, nado uchest i v sleduyushchij uzh raz... a vot zdes ya vygadal, molodec!.. a etogo nado by izbezhat...- to est vse novoe podchinyat starym celyam. No postepenno variaissledovanie podnimet ih nad mirom, otreshit ot raschetov i vygod, ot napryazhennoj suety. Izmenyatsya celi chelovecheskogo sushchestvovaniya. Kak? YA ne znayu. Edinstvennyj poka "prakticheskij vyhod" - eto to, chto ya predupredil Sashku o bromide bora. CHto zhe, i dalshe mne, podvergaya sebya realnym opasnostyam, spasat ego ot opasnosti v bolshoj stepeni mnimoj? Kak skazano u Gogolya: "S odnoj storony, polzy otechestvu nikakoj, a s drugoj... no i s drugoj storony tozhe net polzy!" Sizhu v temnote - lokti na kolenyah, lico v ladonyah. YA ne ispugan, net. YA v smyatenii.

GLAVA XII. VOZVRASHCHENIE

Veroyatnost togo, chto pugovicy na shtanah rasstegnutsya, namnogo prevoshodit tu, chto oni sami zastegnutsya. Sledovatelno, zastegivanie shtanov - process antientropijnyj. S nago nachinaetsya pokorenie prirody. K. Prutkov-inzhener, Mysl 111. Muzykalnyj signal perehoda. Ne nash signal, chto-to skripichno-arfnoe, podobnoe dunoveniyu vetra nad kronami derevev. Vskakivayu, oborachivayus - smutnyj siluet cheloveka v kresle. Sashka? Vklyuchayu svet. O bozhe, Lyusya moya vozlyublennaya. Moya zhena. otbitaya u Strizhevicha, ego vdova, k kotoroj ushel ot Lidy... zhenshchina, kotoruyu ya upustil pochti vo vseh variantah. No tam, gde ne upustil, u nas lyubov, kakoj u menya ne bylo i ne budet. - Ty? Pochemu ty zdes? Sejchas ya ozadachen, i, esli chestno, ne ochen rad vstreche: pomnyu, kak davecha rassmatrival sebya v zerkalce galvanometra. Rozhej ne vyshel ya sejchas dlya vstrechi s nej. Dlya teh variantov. Ona neprinuzhdenno shodit s pomosta. Tyazhelye temnye volosy ulozheny kolcami. Na Lyuse seraya bluza v melkuyu kletku, kremovye bryuki - vse po figure i k licu. Na shirokom otvorote bluzy kakoj-to to li zheton, to li znachok: iskryashchijsya v svete lampy parallelogramm, dlinnye storony gorizontalny, vnutri mnogo izvilistyh linij. Ona kladet mne na plechi teplye ruki, prinikaet licom k grudi -- moya zhenshchina, nadvariantno moya. Moya sudba. - YA boyalas, chto ty bolshe ne verneshsya. - Postoj... pogodi s lirikoj-to. (YA strog, ne dayu sebe razmyaknut. Znaem my eti zhenskie shtuchki!) Vo-pervyh, kuda ya dolzhen vernutsya? Gde my vmeste, ya uzhe est, a gde net... tomu i ne byvat. Vo-vtoryh, ty-to, ty-to syuda kak popala - budto s neba? - Pochti.- Ona glyadit snizu blestyashchimi glazami nezhno i lukavo.- My vsyudu dolzhny byt vmeste. Vezde i vsegda. ...Snova muzykalnyj signal - takoj zhe. Skripichno-arfovyj. I vsled za nim ochen vyrazitelnoe "ghe-gm", proiznesennoe ochen znakomym golosom. Povorachivayu golovu: konechno, kto zhe eshche - Sashka. Stoit, operevshis o spinku starogo kresla, noga za nogu. golova chut sklonena k plechu. Odet ne tak, kak dnem (da i s chego emu byt odetym tak zhe!): v svetlo-korichnevoj kurtke i bryukah, pod kurtkoj takaya zhe, kak u Lyusi, rubashka v melkuyu kletku: nad levym karmanom u nego tozhe prishpilen zheton-parallelogramm s mozaichnymi iskorkami i blestyashchimi izvivami mezhdu nizhnej i verhnej gorizontalyami. YA neskolko napryagsya. I ne iz-za takih situacij, v kotoroj Strizh nablyudaet sejchas menya s Lyusej, u nas sluchalis draki - do krovi, do vybityh zubov. ZHdu, chto i Lyusya otpryanet ili hot otstranitsya ot menya. Nichego podobnogo; spokojno glyadit na Sashku, polozhiv mne na grud golovu, obnimaet za sheyu rukoj. - Ty, kak vsegda, kstati,- govoryu ya.- Vprochem rad, chto s toboj vse oboshlos. A to ya bespokoilsya. - Vo-pervyh, ne oboshlos, ya vse-taki ne odin raz podorvalsya na etih chertovyh ampulah, razbivalsya na motocikle, poluchal nozh v serdce... i dazhe pogib ot legochnoj chumy v bakteriologicheskoj vojne. Vo-pervyh, bespokoishsya ty sejchas ne o tom: ty uvel moyu zhenshchinu! - Uvodyat loshad, Sashok,-myagko otzyvaetsya Lyusya.-ili korovu. A zhenshchina reshaet sama. - Da-da...- Sashka smotrit na nas, ne. menyaya pozy: golos u nego kakoj-to prosvetlenno-zadumchivyj.- Ty prava. Esli po-nastoyashchemu, to eto ya tebya u nego uvodil. Umykal. Tolko teper uvidel, naskolko vy para. Smotrites, pravda. Mne eta scena uzhe kazhetsya izlishne teatralnoj. Kakie-to troe zadumannyh polozhitelnyh personazhej iz otlakirovannoj do bleska pesy. Vo mne probuzhdaetsya zlost. Otstranyayus ot Lyusi. - Poslushajte! Mozhete vy tolkom ob'yasnit... Esli ty - ty! - stolko raz pogibal, to pochemu ty zdes? Pochemu znaesh ob etom? - I - Lyusya otkuda vzyalas? CHto vse eto znachit! - Tupoj,- govorit Strizh normalnym svoim golosom,- tupoj, kak valenok. Kakim ty byl...- I on krasnorechivo kachaet golovoj. - Nu zachem tak - vstupaetsya Lyusya - Prosto cheloveku, kogda on podnimaetsya na novuyu stupen poznaniya, vsegda snachala kazhetsya. chto on uzhe na vershine. Aleshenka, milyj, pochemu ty schitaesh. chto Nul-variant... ili, tochnee, Nul-centr - tolko odin v mnogomernom prostranstve? - A?.. Aga! - YA smotryu na nih vo vse glaza. - Rotik zakroj, prostudishsya,- zaboleesh.- govorit Sashka. ...Vot teper mne ponyatno i ih poyavlenie, i odezhda s namekom na uniformu, i eti zhetony. YA smotryu na Lyusyu: ona ta, da ne ta, k kotoroj ya letal vchera na biokrylyah, kakuyu znal vo vseh variantah. Ta - obychnaya zhenshchina, nerazdelimo privyazannaya chuvstvami (lyubovyu, zabotami, opaseniyami) k okrestnomu miru; kogda nezhnaya, laskovaya, strastnaya, a kogda - eto i ya znayu, i Sashka - kak zastervoznichaet, ne daj bog, ne podstupishsya. Eta - svobodnej, soderzhatelnej, oduhotvorennej: bolshe yasnosti v lice i v golose. I Sashka... Sejchas on vernulsya k prinyatomu u nas v obshchenii tonu - no eto bolshe dlya menya, chem dlya samovyrazheniya. YA zamechayu otsvet bolshih prostranstv na ego lice, teh samyh vselenskih prostorov. YAsno, iz kakih variantov oni oba pribyli. I ta zhizn, to bytie dlya nih normalno. - Poryadok,- govorit Sashka, shodya s pomosta.- On dozrel. eto vidno po ego licu. Da, Kuzichka, da. I chto vash Nul-variant ischerpal sebya, shodit na net, eto ty tozhe pravilno ponyal. Budem priobshchat tebya k nashemu. - Zachem?! - YA pozhimayu plechami.- Eto ved do pervogo sna. a v nem ya skachus obratno syuda. Dushu tolko rastravlyu. - Nachinaetsya!..- Strizh vyrazitelno vzdyhaet.- Net ya s nim ne mogu. Lyus. poprobuj ty' - Aleshenka.- Ona gladit menya po volosam zhestom pochti materinskim, glaza nemnogo smeyutsya.- Nu, ty dejstvitelno absolyutiziruesh. Nashi predki kogda-to na chetverenkah gulyali i vse v shersti. Son - iz togo zhe atavisticheskogo nabora. Ty perejdesh s nami tuda, gde lyudi nepreryvno vladeyut soznaniem. Reshajsya, a? ...Pod vse eti zahvatyvayushchie sobytiya i razgovory nezametno proshla korotkaya letnyaya noch. Nebo za domami svetleet, rozoveet. Sobstvenno, ya s pervogo Sashkinogo slova uzhe reshilsya i soglasilsya - a kochevryazhilsya tolko potomu, chto inache zhe i soglasie ne imeet vesa. Pust chuvstvuyut. - A kak tam naschet pozhrat? - sprashivayu.- Eto ne schitaetsya perezhitkom? A to ya golodnyj, kak chert. Lyusya smeetsya: - Bednenkij! - Tak s etogo i nachnem,- govorit Strizhevich, podtalkivaya menya k dveri.- Poshli. - Kuda? - Na Vasbazarchik pit moloko. - A... potom vernemsya? - Tam vidno budet. I Lyusya ulybaetsya neskolko zagadochno. Dalshe rassprashivat mne ne pozvolyaet samolyubie. Na bazarchik, tak na bazarchik. My vyhodim iz laboratorii, spuskaemsya k vyhodu, minuem Matveicha, kotoryj pohrapyvaet v kresle v sladkom utrennem sne. Idem po Predslavinskoj v storonu voshodyashchego za domami solnca. 2 Volnoe torzhishche, sushchestvuyushchee, veroyatno, so vremen Kiya i Horiva, Vasilevskij bazar vstrechaet nas raznogolosym shumom. Zdes zhe lyudno, pylno, zlachno. Domohozyajki so strogimi licami snuyut okolo doshchatyh prilavkov. V molochnom ryadu tolkutsya rabotniki, naskoro zhuyut, zapivayut molokom kuplennye v kioske ryadom bulki. My tozhe pokupaem po bulke. Nash prihod vyzyvaet sredi molochnic ozhivlenie: - A os ryazhenka, hlopci! - A os molochko - svizhe, zhirne, nemvgazinne! - Ta jidit syudy, vy zh u mene toj raz kupuvaly! My zdes svoi lyudi. Ostanavlivaem vybor na ryazhenke, eto naibolee pitatelnyj produkt. S treskom kladu na prilavok rubl: - Tri banki - i sdachi ne nado. - Oce pochin tak pochin! - Dorodnaya molochnica v zamyzgannom fartuke nalivaet iz bidonchika tri pollitrovye banki tolko chto ne s verhom.- Jizhte na zdorovya, shchob na vas shchastya napalo. Progolodalsya ne tolko ya - Sashka navorachivaet vovsyu, otkusyvaet bulku, zapivaet bolshimi glotkami ryazhenki, dostaet palcami iz banki i zapravlyaet v rot vkusnuyu korichnevuyu penku. Tolko Lyusya smotrit na svoyu banku s somneniem, prihlebyvaet ponemnogu bez udovolstviya: takoj zavtrak ne dlya semejnoj zhenshchiny. - Vy ih horosho moete, eti banki? - osvedomlyaetsya u prodavshchicy.- A to kak by nas vmesto "shchastya" ne napalo chto-nibud drugoe. - Ta jizhte, damo, ne bijtesya, niyaka tryascya vas ne vizme! - otvechaet ta.- U si zh jidyat. - Esh-esh,- podtverzhdayu ya.- Provereno. V etu minutu slyshitsya narastayushchij, budto priblizhayushchijsya arfovyj perezvon, soprovozhdaemyj skripichnymi perelivami,- i ya ne srazu soobrazhayu, chto zazvuchali zhetony na grudi Lyusi i Sashki. Uzh ochen eta melodiya neumestna sredi torgovyh vozglasov, kurinyh voplej i shuma mashin za zaborom. - Vnimanie! - Sashka stavit svoyu banku na prilavok. YA tozhe na vsyakij sluchaj stavlyu banku. ...i mir stal povorachivatsya rebrom. Vse okrestnoe - to est ne to, chtoby sovsem vse, a prinadlezhashchie etomu variantu otlichiya: derevyannye prilavki i navesy, kioski, utoptannaya ili zamusorennaya zemlya pod nogami, chast lyudej, dazhe yasnoe nebo nad golovoj - okazalis budto narisovannymi na beskonechnoj stranice-giperploskosti v knige bytiya. Stranica perevernulas, skryv eto, a vmesto nego vyvernulos (kak s drugoj storony lista) inoe: - vysokie arochnye svody zavershayutsya na vysote desyati metrov steklyannym potolkom s rombicheskoj reshetkoj (za nim vse-taki rozovoe utrennee nebo); shodyashchiesya v perspektivu betonnye prilavki s kafelnoj oblicovkoj, shpalery prodavcov v belyh halatah za nimi, kipeniem bolee izyskanno, chem prezhde, odetyh pokupatelej; spiralnye poloski pod'emov bez stupenek vedut na vtoroj yarus. Mnogo betona i ni odnogo kurinogo voplya. - Vot eto da! -- voshishchenno povorachivayus k Lyuse i Strizhevichu.- Drugoj metod?! - Kushaj, kushaj,- Sashka nevozmutimo prikanchivaet ryazhenku,- dengi zh uplacheny. - Ne uplacheny shche,- holodno govorit molochnica; ona v belom, chistom i nakrahmalennom halate, ot etogo vyglyadit eshche dorodnej i aristokratichnej.- S vam dva karbovanci i desyat kopiek. - Da vy chto? - YA dazhe poperhnulsya.- Po semdesyat kopeek ryazhenka?! - Plati, ne zhmis. Ty dumaesh, kto oplachivaet eto hramovoe velikolepie,-Strizh obvodit vokrug rukoj,-papa rimskij? YA rasplachivayus. My napravlyaemsya k vyhodu. Velikolepen perehod po Pyatomu, ih sposob, no ya vse zhe ogorchen. I tot rubl propal. Vek zhivi, vek uchis, osvoj hot vse izmereniya - a chto pri peremeshcheniyah po Pyatomu vpered dengi platit ne sleduet, vse ravno ne soobrazish. My vyhodim na Predslavinskuyu. Ona splosh zaasfaltirovana, mnogie doma na nej inye - novye, vysokie. Balkony ih vplot do verhnih etazhej obramlyaet tyanushchijsya ot zemli dikij vinograd. 3 Nul-centr, iz kotorogo yavilis Lyusya i Strizh, otlichalsya ot nashego Nul-varianta, kak moshchnoe radiotehnicheskoe NII ot ugolka radiolyubitelya. Issledovateli tam osvoili Pyatoe pochti naravne s fizicheskim prostranstvom. Segodnyashnij marshrut nas troih byl rasschitan i splanirovan, Sashka i Lyusya derzhali v ume vse mesta naibolshej povtoryaemosti - moej, v osnovnom, im, estestvenno nadvariantnym, lyubye byli horoshi - i podhodyashchie dlya perebrosa momenty. (Imenno poetomu Strizh tak ohotno i poshel na Vasbazarchik, pervoe mesto nashej povtoryaemosti.) ...Iz patriotizma ne mogu ne otmetit, chto Tyurin, nash Kadmij Kadmich, Ciolkovskij Pyatogo izmereniya, razvival podobnuyu ideyu: mol i horosho by ne zhdat sidya na meste, PSV, koya k tomu zhe neizvestno kuda vedet, a aktivno iskat mesta nuzhnyh perehodov. CHem bolshee prostranstvo my ohvatim poiskom, tem bolshe takih tochek - mozhno vybirat. On dazhe obosnoval etu ideyu raschetami. No... i vse. Dlya realizacii ee trebovalis pervo-napervo .prognosticheskie mashiny takoj slozhnosti i bystrodejstviya, kakih eshche ne bylo v prirode. Da chto govorit: odin etot mikroelektronnyj zvuchashchij zheton-parallelogramm zamenyal Strizhu i Lyuse v n-mernoj orientacii vsyu nashu pytochnuyu sistemu s "migalkoj"-emociotronom, kreslom i elektrodnymi telezhkami. "Vprochem, to, chto mesta i momenty perehodov dlya Lyusi i Sashki i menya-novichka povsemestno sovpadali, opredelila ne tolko tehnika, no i glubinnaya blizost nas troih. Eto ya ponyal, ne rassprashivaya ih. YA mnogoe v etot den ponyal-vspomnil, ne rassprashivaya nikogo i ni o chem. My bluzhdali po menyayushchemusya pyatimernomu gorodu, budto listali ego stranicy-varianty. Pod liricheskij perezvon zhetonov prostranstvo povorachivalos k nam pod novymi granyami: vmesto pustyrya - skver, vmesto ovraga - kanal s arochnymi mostami... YAsneli lica vstrechnyh, strojneli, stanovilis garmonichnej ih tela. I vse eto budto tak i nado, mozhno dazhe ne zamedlyat shag pri perehode. Vprochem, posle pyatogo ili shestogo perezvona my seli v stoyavshij na uglu zelenyj elektromobil s shashechkami: Sashka za rul, my s Lyusej pozadi. Mashina so slabym zhuzhzhaniem pomchala nas (bez schetchika, otmetil ya s oblegcheniem) k Soloveckoj gorke nad rekoj; tam, ya znal, nahodilas gorodskaya telestudiya i ee stometrovaya antennaya vyshka. No kogda my prikatili tuda, ocherednoj perezvon vse izmenil: konstrukciyu vyshki - ona stala paraboloidnoj, s liftovoj shahtoj vnutri, no bez antenn naverhu i formy dvuhetazhnogo doma u ee podnozhiya. Teper eto byla, ponyal-vspomnil ya, gorodskaya stanciya prokata biokrylev i startovaya vyshka pri nej; a televidenie idet po optronnym kanalam i v antennah ne nuzhdaetsya. ...Zdravstvuj, moj samyj horoshij variant! YA i ne chayal snova v tebya popast. Ploshchad vokrug vyshki i stancii polna dvizheniya: lyudi podhodyat i pod'ezzhayut, skryvayutsya v zdanii, speshat syuda, kak v elektrichku; oni po-utrennemu svezhi i delovity, i v licah - takoj dorogoj, raduyushchij dushu otsvet bolshih prostranstv. I v vozduhe nad derevyami oni zhe - paryat, planiruyut, mashut blestyashchimi pereponkami, udlinyayushchimi ruku, nabirayut skorost, uletayut, umenshayutsya do tochki. YA smotryu, zadrav golovu. - Poshli, ne zaderzhivajsya.- Beret menya za lokot Sashka.- Mezhdu prochim, zdes, kak ty pomnish, nochyu eshche spyat. My vhodim v zdanie, berem so stellazhej biokrylya svoih razmerov, proveryaem zaryadku, pomogaem drug drugu nadet i zastegnut tyazhi. Podnimaemsya liftom na samuyu verhnyuyu - dlya horoshih razmerov i dalekih poletov - startovuyu ploshchadku. Solnce i segodnya podnyalos, budto rasshvyryav ognennym vzryvom blizkie oblaka; oni, sizo-bagrovye, vzdybilis u gorizonta. Takuyu kartinu nablyudali my s Nik-Nikom s SHirminskogo bugra, idya v institut. I reka vnizu pod nami tak zhe izvernulas shirokoj dymchato-aloj lentoj, otrazhaya zaryu. I nizmennye chasti goroda zality, kak i vchera, utrennim tumanom... YA zdes sejchas - i v inom mire. A von za rekoj - kottedzhiki poselka zavoda EOU. Mozhet byt, batya sidit na beregu, zakinuv udochki, na raskladnom stulce, ezhitsya ot syrosti, kurit, zhdet, kogda povedet poplavok. Klev na udu, batya! Dazhe oblaka pervichno nezyblemy, nado zhe! A u nas - vse menyaetsya, mercaet. CHestno govorya, mne ne hochetsya pokidat etot variant: luchshe by ya poshel ili poletel sejchas v institut, gde v sejfe moej laboratorii lezhit tot steklyannyj kusok s Merkuriya, da potratil by etot den - hot odin! - na proverku vcherashnej dogadki. Verna ona ili net? - Nechego, nechego, nadvariantnik,- govorit Sashka (i mysli ugadyvaet, glyadi-ka!).- bez tebya proveryat. Ne otvlekajsya, ne narushaj grafik. Nu!.. My stanovimsya na kraj ploshchadki: Lyusya v seredine. Strizh sleva ot nee, ya sprava,- raskidyvaem ruki, napryagaem ih. S shelestom razvorachivayutsya, stanovyatsya uprugo-poslushnymi komandnym sokrashcheniyam moih myshc biokrylya. Vpered! Stremitelnoe. so svistom vetra v ushah padenie-planirovanie. Krylya nachinayut zagrebat vozduh. Gorizontalnyj polet, plavnyj pod'em. CHerez dve minuty doma, derevya, lyudi vnizu - takie malenkie, chto dusha sladko zamiraet. 4 I tak zhe, kak pri nedavnem perebrose v "proshloe" ob'edinyayushchimi vpechatleniyami byli dlya menya nagonyai s mordoboem, tak teper perehody v "budushchee" ob'edinyalis dlya menya vpechatleniem nepreryvnogo poleta: ves den my tolko i perehodili ot odnoj ego formy k drugoj. I kak to "proshloe" ne bylo proshlym, a lish variantami nastoyashchego, tak i vnov uvidennoe i ponyatoe mnoyu tozhe sushchestvovalo sejchas na planete Zemlya. ...My parim, opisyvaya shirokie krugi, v voshodyashchem potoke teplogo vozduha, nabiraem vysotu. Eto iskusstvo - tak parit, uderzhivatsya v stolbe, ne soskolznut v storonu; ya im tozhe vladeyu. Skripichno-arfovyj perezvon - bolee vysokij, chem prezhde,- v zybko-volnuyushchejsya stanovitsya poverhnost stepi pod nami. Otdelnye ee uchastki: lug s kustarnikom, sad s molodymi derevcami i dachnym kottedzhem, lipovaya roshcha s ovalnym ozercom poseredine, gektarnye pryamougolniki ne to bahchi, ne to ogoroda, izdali ne pojmesh,- vygibayutsya, krenyatsya, zavorachivayutsya krayami i... podnimayutsya v vozduh. Medlenno uhodyat vverh, plyvut po vetru na raznyh vysotah, otbrasyvaya na zemlyu oblachnuyu ten. Eto my proleteli nad. Zemledelcheskim Kombinatom, uznayu-vspominayu ya. Kak zhe, byval tam ne raz: zemledelcy (istinnye zemledelcy, ibo oni delayut zemlyu, a ne obrabatyvayut ee) sozdayut zdes i puskayut po vole vetrov letayushchie ostrova na osnove sialovoj peny s argono-vodorodnym napolnitelem; tonna massy takoj peny podnimaet tonnu vesa. Oni i narushayut ee vesom: podpochvoj i gidroponnoj setyu, luchshimi sortami cherno- i krasnozema, rastitelnostyu, sooruzheniyami, dazhe vodoemami s ryboj. Celye arhipelagi letayushchej sushi sozdayut eti kombinaty. Veselye, silnye lyudi s otkrytymi licami, rabotayushchie zdes, eshche nazyvayut sami sebya svobododelami. Tozhe pravilno: net bolee vazhnoj sredi svobod, chem ta, chtoby lyudyam zhilos prostorno. A svobodnej zhizni i raboty na "lapute" net nichego - zhivushchemu zdes prinadlezhit ves mir. Lyusya zaprimetila ostrovok s ovalnym prudom i myagkoj travoj, planiruet k nemu. My za nej. Opustilis na pervozdannuyu letayushchuyu sushu, na kotoruyu eshche ne stupala noga cheloveka. Lyusya sbrosila biokrylya, zatem odezhdu, raspustila volosy i - prekrasnaya, nagaya, dlinnovolosaya - kinulas v chistuyu vodu. Sashka posledoval - vo vsem! - ee primeru. YA minutu stoyal i smushchenno glyadel, kak oni rezvyatsya,- potom tozhe polez v vodu nagishom. V konce koncov, telom ya ne huzhe Strizhevicha, v plechah dazhe poshire: v talii, pravda, tozhe. Voda byla po-utrennemu prohladnaya. Vzbodrilis, vylezli sushitsya pod nabravshem uzhe vysotu i nakal solnyshkom. Legkij veter nes nas na yugo-vostok. YA iskosa poglyadyvayu na rasprostershihsya na trave sputnikov. Net na ruke u Sashki toj tatuirovannoj zmei, obvivavshej kinzhal: ischezla i ego sutulost, pamyat o blatnom detstve. Ne bylo u nego takogo detstva, obstoyatelstv, navodivshih na ideyu obirat pyanyh, ni dazhe k kolebaniyam tipa: nachat kurit v desyatiletnem vozraste, chtoby vyglyadet "mushchinoj", ili povremenit? A moi zhitejskie bedy i sryvy - tozhe ostalis za granyu nevozmozhnogo. Pochemu zhe ya pomnyu o nih? Glubinno my s Sashkoj vse te zhe. Gde granica mezhdu tem, chto my sami delaem s soboj - svoimi kolebaniyami-vyborami-resheniyami,- i tem, chto s nami delaet zhizn: sreda, predystoriya, obstoyatelstva... vse vybory, sdelannye bez nas i do nas? ...I ponyal ya, budto prosnulsya, pochemu est varianty, v kotoryh ya mogu derzhatsya tolko do pervogo sna, do rasslablennosti soznaniya, a est i takoe, seredinka, v kotoryh ya mogu zhit dolgo,- i hotel by vyskochit, da ne dano. Poslednie - ot gruzchika prodmaga, kotoryj prezhde shalil da zavyazal, do k.t.n. A. E. Samojlenko, zaveduyushchego laboratoriej EPU, vybivshego iz sedla Pashu i zanyavshego ego mesto,- istinno moi, produkt tolko moih reshenij i vyborov v predelah zadannogo sostoyaniya obshchestva, odnoj ego n. v. linii. Proshche skazat, obshchestvo zdes ni pri chem, ono vse takoe zhe - s tochnostyu do plyus-minus edinicy, do menya. A za predelami etogo diapazona i obshchestvo ne to, sdvinuto po Pyatomu prezhnimi vyborami i resheniyami mnogih drugih "edinic". Vyhodit, chem dalshe ya sejchas sdvigayus po Pyatomu s etimi dvoimi, tem bolshe ya ne sam po sebe, a - produkt inogo razvitiya obshchestva? YA vzglyadyvayu na Lyusyu: ona sidit, izognulas, vyzhimaya rukami volosy. Srazu opuskayu glaza, tak ona slepyashche horosha. Vse u nee bolee podtyanuto, net toj, takoj shchemyashche dorogoj, rodinki mezhdu levym plechom i grudyu... Ne bylo u etogo Sashki ssor, skandalnyh razryvov s etoj Lyusej. Pochemu zhe oni rasstalis... ili dazhe i ne shodilis? Vyhodit, ona stala moej ne v silu obstoyatelstv i sluchajnostej, ne passivno, a polyubila i vybrala menya? "ZHenshchina reshaet sama". Glyadite-ka! YA snova vglyadyvayus na nee - s somneniem: tak eto zh poluchaetsya, chto ne ona moya, a ya - ee! Hm... sovershenstvo tela, sovershenstvo duha - ne slishkom li shikarno dlya menya? Na takuyu krasu mozhno molitsya, poklonyatsya ej - a spat s nej vozmozhno li! Lyusya sobrala volosy, ulozhila po-prezhnemu kolcom. Vzglyanula na menya blestyashchimi glazami, pridvigaetsya vplotnuyu, obnimaet, prizhimaetsya guby k gubam: - Vpolne, Aleshenka! Vsegda, moj milyj! ...i mne prihoditsya, prosto neobhodimo, chtoby privesti sebya v poryadok, brositsya v prud, v holodnuyu vodu. Vylezayu cherez minutu skonfuzhennyj: nu, razve mozhno tak - pri postoronnem. I mysli moi chitaet. Zachem mne takaya zhena! Oni smeyutsya - druzhelyubno i snishoditelno, no vse-taki smeyutsya - nad moim konfuzom, neumeniem vladet soboj. A. ya opyat chuvstvuyu sebya budto v partere s galerochnym biletom. I eto tuda zhe, chtec. Dalsya ya im... Melodichnyj perezvon - eshche bolee vysokoj i chistyj - i mnogoe menyaetsya. Nasha "laputa" bolshe ne idillicheskaya luzhajka s prudom, a skoree vozdushnyj plot s ustrojstvami upravleniya (no i s bassejnom, vprochem, tozhe). Sprava vperedi po kursu kakie-to vozdushnye zamki. Vremya k poludnyu, v nebe poyavilis obychnye oblaka - takie zhe, kak vchera, ploskie, s chetkimi krayami: ne srazu teper i razberesh, chto zdes ot prirody, chto sozdano lyudmi, gde atmosfera, gde noosfera. Aga, yasno. Nu, kuda zamkam do sooruzheniya, .k osnovaniyu kotorogo prichalivaet nash plot! Eto "kosmicheskij lift", dvuhsotkilometrovaya elektromagnitnaya katapulta - indukcionnaya spiral, podveshennaya na mnogih "fotolaputah" tak, chto verhnij konec ee vyhodit v samye razrezhennye sloi. Fotobatarei podderzhivayushchih spiral "laput" i pitayut ee tokom. Ih mnogo nad planetoj, takih "liftov", vybrasyvayushchih v kosmos elektromagnitnye kapsuly s lyudmi i gruzami; zauryadnyj sposob peredvizheniya, vrode elektrichki. (Kstati, i ekonomichen on pochti naravne s neyu: izrashodovannaya na razgon i vybros v kosmos kapsuly energiya vozvrashchaetsya pri opuskanii-tormozhenii kapsuly v spirali.) Vosmimetrovaya v diametre mednaya spiral, izgibayas po giperbole, uhodit vdal i vverh, v sinevu, snachala suzhayushchejsya truboj, a zatem i vovse blestyashchej na solnce zheltoj nityu sredi gromozdyashchihsya vokrug oblakov i "laput". Na samom dele ona, ya znayu, ne suzhaetsya: dazhe rasshiryaetsya vverhu v zherlo,- no po zakonam perspektivy vpechatlenie, budto shoditsya. "Polet i pod'em,- dumayu ya, kogda my usazhivaemsya v prozrachnuyu yajceobraznuyu kapsulu s kolcevymi provodyashchimi obvodami.- Polet i pod'em ne tolko v prostranstve, polet i pod'em k vysotam noosfery, k vershinam kollektivnoj mysli lyudej, izmenyayushchej mir. I voobrazhenie moe dolzhno byt gotovo obnyat i prinyat vse, inache kakoj zhe ya nadvariantnik! A, da podumaesh: esli popyatitsya na chut-chut ot moego varianta, tozhe mnogie vykatili by shary na obyknovennyj zapusk rakety s kosmonavtom. Davno li i etogo ne bylo!.." Pristegivaemsya. Sashka vperedi, vozle pulta-shchitka s neskolkimi rukoyatkami i klavishami. Kapsula povisaet v magnitnom pole, vytyagivaetsya v spiral. Vitki ee vse bystree melkayut po storonam, slivayutsya - i ischezayut, i budto i net. Besshumnyj i stremitelnyj polet-pod'em. Uskorenie - ne slishkom silnoe - vdavlivaet nas v sidene. Nebo vperedi-vverhu sineet, stanovitsya fioletovym, pochti chernym s obilnymi zvezdami. Uskorenie slabeet... nevesomost! Vyshli. Pravaya storona kapsuly temneet, zatyagivayas sama kakim-to svetofiltrom,- inache yarostnoe kosmatoe solnce s toj storony slishkom by sogrelo nas. Solnce, chernota s obilnymi nemercayushchimi zvezdami, a vnizu okeanskaya chasha s materikami i oblachnymi vihryami, okruzhennaya raduzhnymi obvodami atmosfery. "Krasota-to kakaya!" - drugogo nichego i ne skazhesh. Nas neset na yugo-zapad i vverh: umenshayutsya vnizu uchebnikovye ochertaniya Sredizemnogo morya s "sapogom" Italii, sleva uhodit vdal Krasnoe more, vperedi nadvigaetsya buro-lilovyj s belymi pyatnami oblachnyh massivov Afrikanskij materik. a za nim sizo-dymchataya ravnina Atlantiki. Uh, krasotishcha!.. Novyj perezvon zhetonov, eshche bolee vysokij i dolgij, svidetelstvuyushchij o bolshom sdvige mira po Pyatomu izmereniyu. I ya vizhu, kak krasa vnizu izmenyaetsya: - sprava po kursu menyayutsya priplyushchennye perspektivoj ochertaniya Zapadnoj Evropy: narashchivaetsya Franciya za schet Biskajskogo zaliva i La-Mansha, smykayutsya mezhdu soboj i s materikom Britanskie ostrova; - a vperedi vmesto seroj gladi Atlanticheskogo okeana vyrastaet, priblizhaetsya, rasprostranyaetsya na sever i na yug zhelto-zeleno-belyj v raznyh mestah, sverkayushchij, kak novenkij, yarkostyu krasok materik. Eto neozhidanno, no ya znayu - vspomnil: korallovyj materik Atlantida. On i est novenkij, dvadcat let, kak vyrastili po rasschitannomu proektu iz kolonij bystrorastushchih korallov na osnove Sredinno-Atlanticheskogo podvodnogo hrebta: poetomu on i povtoryaet ego S-obraznuyu formu. Proletaya na tysyachekilometrovoj vysote, my vidim v kosyh luchah solnca (zdes eshche utro) otbrasyvayushchij na zapad ten vodorazdelnyj hrebet i ego otrogi; oni geometricheski chetki, nametannomu glazu srazu vidno, chto snachala eti kontury byli vychercheny na vatmane. Po obe storony ot hrebta stekayut v ushchelyah mezhdu otrogami, sobirayutsya v drevovidnye risunki (tozhe izlishnie pryamolinejnye) novye, eshche napolnyayushchiesya vodoj reki. Materik tolko obzhivaetsya, znayu ya, no zato, v otlichie ot stihijno voznikshih, prigodnyh k zhizni edva na dvadcat procentov, obzhit-to on budet na vse sto. My vletaem v noch. Ona pokryvaet Severnuyu i YUzhnuyu Ameriku, bolshuyu chast Tihogo okeana (hotya, ya znayu, i v nem na baze byvshih arhipelagov voznikli dva novyh materika: Melaneziya i Gondvana). Vnizu vidny tolko skopleniya ognej. Vverhu ih bolshe. "Kakie ne te vybory i resheniya iz teh zhe pervonachalnyh kolebanij sdelali lyudi,- dumayu ya, otkinuvshis v kresle,- chtoby mir, otnosimyj k dalekomu budushchemu (da i to - to li on, to li inoj, to li radioaktivnoe pepelishche... kto znaet!), mir, zabyvshij o razdorah i vojnah, ob'edinivshij usiliya v ispolnenii globalnyh proektov, vot on, vnizu? I delo ne v nauchnyh ideyah, ne v tehnicheskih zamyslah... bez nih ne obhoditsya, verno, no ne oni sdvigayut mir po Pyatomu. Zamysly chto - v osnove atomnoj bomby i atomnoj elektrostancii lezhit odna nauchnaya ideya. Mir sdvigayut resheniya - i ne nemnogih deyatelej, pravitelej ili uchenyh - vseh. Kogda nachali lyudi etot sdvig po Pyatomu: v proshlom veke? V srednevekove, kotoroe blagodarya inym vyboram i resheniyam okazalos ne mrachnym, a splosh Vozrozhdeniem? V antichnye vremena? V epohu piramid?.. (Kstati, vspomnil ya, v etom mire net piramid, pamyatnikov faraonovoj spesi i bezyshodnogo rabstva. I ne bylo.) No yasno, chto potrebovalis mnogomilliardnye massivy inyh vyborov i reshenij... tysyachemilliardnye! Snachala oni voznikali iz teh zhe kolebanij nashih predkov, ot kotoryh otvetvilsya i moj mir,- no zatem novye resheniya uzhe sami napravlyali razvitie: sozdavali inuyu obstanovku, zadavali inye temy dlya kolebanij i reshenij. Vplot do kollektivnyh "terzanij": perehod ot kosmicheskih raket na elektromagnitnye katapulty - ili net? Sozdavat korallovye materiki na Zemle - ili luchshe zanyatsya osvoeniem inyh planet?.. Mne by ih zaboty!" - Tebe by!..- ukoriznenno ronyaet Sashka.- Znachit vse-taki otchuzhdaeshsya? - A ty ne podslushivaj. I snova zvuchit ottenennyj skripkami arfovyj perezvon - v verhnih, eshche bolee vysokih notah gammy. Izmenilsya mir - ili izmenilis my? YA vizhu vnizu svetlye, budto raskalennye kontury dvuh materikov sredi temnoty okeana; sleva - znakomyj, Avstraliya (on tuskneet vdal, k yugu), vnizu i chut vpravo... aga, eto i est Melaneziya, nepravilnyj shestiugolnik v priekvatorialnyh shirotah. On svetitsya silnee, osobenno gornye hrebty, pravilnostyu svoej napominayushchie krepostnye steny... Eto my teper vidim infrakrasnoe izluchenie! Dlya proverki glyazhu na Lyusyu, na Strizha: svetyashchiesya siluety na fone kosmosa i zvezd. - Eto ugadal.- Ne to slyshu, ne to prosto ponimayu ya mysl Sashki.- Nu-ka dalshe?.. Ispytyvayut moe voobrazhenie na gotovnost prinyat i ponyat novoe, nebyvaloe, von chto. Ugadajka, ugadajka - interesnaya igra!.. Dolgij perezvon zhetonov. Kapsula (ona izmenilas, net bolshe pulta i provodyashchih kolec) zamedlyaet polet i ustremlyaetsya vniz. K zherlu priemnoj spirali. Net vblizi takogo zherla - ono by splosh obrisovalos signalnymi ognyami, ya znayu. Padaem? Pohozhe. Sputniki bezmolvstvuyut. Vostochnyj bereg Melanezii stremitelno razrastaetsya, svechenie ego stanovitsya slozhnym, pestrym, podrobnym. Spokojno, Bob, spokojno, Kuzya. Esli eto avariya, stenki kapsuly uzhe raskalilis by ot treniya ob atmosferu. Znachit?.. Uh, chert, sejchas vrezhemsya! Net... voshli v materik, v monolit planety, kak - dazhe ne podberu sravneniya... nu, vot budto mchish skvoz silnyj dozhd s poryvami vetra: priyatnogo malo, no ne smertelno. (A ved prigotovilsya.) Teper dazhe i priyatno stalo (pod dozhdem tozhe tak byvaet), ibo-ponyal! V sushchnosti, idet to zhe samoe proniknovenie skvoz stenu, kotoraya v odnih variantah est, a v drugih razobrana: vozniknovenie i sushchestvovanie nashej planety zakonomerno, no nahozhdenie imenno v etoj chasti orbity - sluchajnost. Vse tochki orbity dlya nee ravnoveroyatny. Kapsula s nami sejchas dvizhetsya nadvariantno - a vpechatlenie hleshchushchego v lico dozhdya i est mera veroyatnosti sushchestvovaniya Zemli imenno zdes-sejchas. "Mozhet, a!" - Mysl Strizha adresovana Lyuse. "YA i ne somnevalas". "Net, a chto zhe!.."- Eto ya sam. Kapsula vyshla na poverhnost i - ischezla pod novyj perezvon. Byla li ona? My stoim na travyanistom bugre, ovevaemye teplym vetrom. Vperedi, za dalnimi holmami, zahodit solnce. Vsya mestnost zdes volnistaya, s buerakami i roshchami, chem-to znakomaya. Sleva, na samoj makushke bugra, ne to mercayushchaya, ne to plyashushchaya vyshka iz golubogo metalla. Da, imenno plyashushchaya: ona to skladyvaetsya tak, chto ploshchadka na ostrie okazyvaetsya na urovne travy, to, teleskopicheski vydvigayas, vtykaetsya v nebo s redkimi ploskimi oblakami. I vyshka, i oblaka eti s chetkimi, ognenno podmalevannymi nizkim solncem krayami... ba, vot my gde: na Soloveckoj gorke! Tolko teper syuda ne vedut asfaltovye allei, net zdaniya, da i vyshka sovsem ne ta. I glavnoe - vokrug net goroda. My idem k vyshke, lish slegka priminaya travu. My nagie - ^ i eto ne konfuzno; u muzhchiny s chetkim licom i shiroko postavlennymi sinimi glazami tolko zheton-parallelogramm na levom zapyaste; u zhenshchiny takoj zhe skreplyaet ulozhennye v kolco volosy. Vyshka opustila ploshchadku k nashim nogam. Stanovimsya na nee licami k vneshnemu krayu i k solncu - muzhchina i zhenshchina po obe storony ot menya - beremsya za ruki. Ploshchadka s narastayushchim uskoreniem unosit nas v sinevu. "Kak zhe bez biokrylev?" - melkaet u menya opaslivaya mysl, no ya totchas progonyayu ee. Da, imenno tak, bez biokrylev, odnoj siloj ponimaniya - tolko i mozhno dostich mesta, kuda my stremimsya. Pod zvon zhetonov. Na predelnoj vysote ploshchadka ostanovilas, otorvalas ot nashih nog - a my poleteli dalshe. Snachala vverh, zatem s perehodom v parabolu. Dvoe podderzhivali menya sprava i sleva. "Otpustite, ya mogu sam",- pomyslil ya. I oni otpustili. ...Zemlya, derevya, vyshka, chut primetnaya tropinka v trave priblizhalis - i vdrug perestali. Inerciya, kotoraya nesla menya, vdrug sdelalas moej. Upravlyaemoj ustojchivostyu poleta. YA nachal nabirat vysotu. Ne tak i mnogo ponadobilos pribavit k uchebnikovym znaniyam o tyagotenii, inercii, zakonah Nyutona, Galileya, Ejnshtejna, ego principa ekvivalentnosti (pravda, s popravkoj, chto pochti ravny polya tyagoteniya i inercii - pochti!) - lish chuvstvennoe, perepolnyayushchee sejchas moyu dushu blazhenstvom otkrovenie: Zemlya- zhivaya. ZHivoe sushchestvo. Tyagotenie - eto ee otnoshenie ko vsemu sushchemu na nej i poblizosti. Otnoshenie yasnoe i vseohvatyvayushchee, nemnogo zhenskoe, nemnogo materinskoe: ty - moj, ty - moe. Dazhe esli chto-to letit stremitelno v dalekom prostore - i to nado popytatsya zakruzhit vokrug sebya na orbite ili hot iskrivit traektoriyu. I esli ponyat takoe otnoshenie k sebe - ne v formulah dlya stati, ne v chislah, a pochuvstvovat telom, to ono stanovitsya i tvoim. Mozhno aktivno ispolzovat netochnost ravenstva tyagoteniya i inercii (iz-za chego i vozmozhny vse dvizheniya) - i byt siloj, nesushchej sebya. Vot na kakie vysoty bytiya zabrasyvayut nas inogda sny nashego detstva. My zavorachivaem na zapad, v storonu solnca. Sleva i pozadi ostaetsya shirokaya reka s ostrovami, vygnuvshayasya zdes izluchinoj,- tolko net cherez nee mostov; udalyaetsya nizmennyj levyj bereg v lugah i staricah - tolko net tam zhilyh mnogoetazhek. kottedzhej, zavodskih korpusov; pravyj bereg vysok i neroven - no netu i zdes zdanij, ulic, ploshchadej, skverov... nichego net. Ischezli, ne nuzhny stali goroda. Kakie goroda - my ved i sami ne lyudi, troe bezymyannyh, priobshchivshihsya k suti vseh processov v materii: a oblik prezhnij sohranyaem lish potomu, chto eto krasivo - byt chelovekom. Eto tradiciya zdes. ZHivotnye - celikom v carstve neobhodimosti. CHelovek bolshej chastyu tozhe, no menshej - razumom-voobrazheniem, tyagoj k novomu i sozdaniem ego - vse-taki pronikaet v carstvo svobody iz-za togo, chto takoe sostoyanie - ni zdes, ni tam - dlitsya dolgo. ono emu kazhetsya normalnym. A normalnoe - vot ono: polnaya nadvariantnaya svoboda. 5 Pozadi ostaetsya centralnaya chast, v koej net ni kvartalov, ni staryh hramov. Minovali sleva nevyrazitelnyj holm - bez institutskogo zdaniya glagolem, bez ulic s mnogimi nazvaniyami. Vnizu zapolnennoe tenyu ushchele Bajkovogo kladbishcha - bez kladbishcha; vperedi bugor SHirmy - tozhe bezo vsego. Dazhe bez nazvanij. ...No esli sdvinutsya nemnogo nazad po Pyatomu, on est, moj gorod, vo mnogih vidah - ot prekrasnyh do zhalkih. (I do radioaktivnogo pepelishcha tozhe.) On zdes i sejchas, nikuda ne delsya. I zhivut tam Kepkin, Alka Smirnova, moj batya, Nik-Nik, Uralov... dazhe Sashka i Lyusya, bolee svojskie, blizkie mne. I Tyurin, teoreticheski pronikshij dalshe vseh po Pyatomu, no na dele ne sdvinuvshijsya s Nulya. E, chto mne v nih! Proshchaj, mesto naibolshej povtoryaemosti, tyanushchee k sebe melkimi vospominaniyami. Sejchas proletim - i privet! ...Kak ya Kadmicha-to vchera shuganul za "sandvichi Tindalya", za upushchennoe iz ruk izobretenie! S glaz prognal. (A kogda Uralov na nego nasedal, navyazyval soavtorstvo... A Radij korchilsya na glazah u vseh, ne znaya, chto delat, smotrel na nas - i na menya! - voprositelno i s nadezhdoj, ya ego podderzhal? Vstupilsya? Kakoe! "Vy za drugih ne dumajte, vy za sebya dumajte". YA i dumal "za sebya". CHego zhe ty hochesh ot obshchestva v celom, slagaemoe, "edinichka"?) ...A Pasha-to nash, blagorodnyj kshatrij,- nadvarianten on vse-taki ili net? Ved sovershil volevoj perehod, priobshchilsya k mnogomernosti mira. Pravda, s veroyatnostyu 0,98, priskorbnyj rezultat perehoda otbil u nego ohotu interesovatsya etim delom. No - s veroyatnostyu 0,02 - ved ne otbil! I, buduchi zagnan v ugol neudachami i stroptivymi podchinennymi, vrode A. E. Samojlenko, vspomnit, risknet proniknut v zabroshennyj vsemi Nul-variant. A zatem podomnet Tyurina, usvoit ot nego neobhodimyj minimum znanij i terminov... i nachnet delat passy: - A vot nash pervyj sovetskij emociotron E-1, sozdannyj na osnove etogo... perseptron-gomeostata. Mozhet peremeshchat cheloveka v inye izmereniya, vklyuchaya prohozhdenie skvoz stenu i obratno, a tak zhe peremeny vneshnosti. Alla... e-e... batkovna, zajmite kreslo! (Smirnova usazhivaetsya, tehnik Ubyjbatko nadvigaet elektrodnye telezhki.) Radij... e-e... Kadmievich, nastraivajte! (Tyurin oruduet za pultom "migalki". Zvuchit signal priblizheniya PSV.) Proshu vnimaniya... (Passy.) Vidite - ischezla! (Passy.) Vidite: poyavilas s izmenennoj pricheskoj i cvetom nogtej! - Gde?! Gde? - budut volnovatsya ekskursanty.- A-a... da-a! Tc-tc-tc! YA tak zrimo predstavil etu kartinu, chto dazhe zharko stalo. I nezametno ya otklonyayus vniz ot sputnikov, vhozhu v pike. Vesom ya tyazhel. Ottesnili eti mysli i vozbuzhdennye imi chuvstva ponimanie pervichnogo," razrushili svyaz s pramateryu-planetoj, daritelnicej zhivoj sily... melkoe, poverhnostnoe, no ved svoe, chert by ego vzyal! YA kamnem lechu vniz. Narastayushchij - i dramaticheski nispadayushchij ot vysot k nizhnim registram,- perezvon zhetonov. Sputniki s dvuh storon podhvatyvayut menya. Eshche perezvon - glubinnyj, s kontrabasovym piccikato - i vot my troe na biokrylyah. A vperedi, na bugre SHirmy, voznikayut - snachala rasplyvchatye, trepeshchushchie vsemi konturami, zatem otchetlivo - chernye korobki mnogoetazhek na fone zakata. I vnizu, po storonam, vsyudu - proyavlyaetsya iz nebytiya moj gorod. - On privyazalsya! - gorestno vosklicaet Lyusya. My, planiruya, opuskaemsya na opushke roshchi na bugre: gde-to zdes ya vchera utrom shagal s Tolstobrovom po tropinke na rabotu. YA snimayu biokrylya. - Nu vot,- Sashka smotrit na menya utomlenno i grustno,- vozis s takim... Vse-to ty, Kuzichka, preodolel, a vot barer v sebe ne smog. YA glyazhu v ego sinie glaza. Nam ne nuzhno mnogo govorit drug drugu, vse yasno. Tolko: ne smog - ili ne pozhelal? - Ty by tozhe mog ego ne pereprygivat, Sash?.. - Glyadite, chego zahotel! Ty zhe znaesh, ya zdes pochti vsyudu propashchij: libo uzhe net, libo skoro ne stanet. Da i...- Glaza ego soshchurivayutsya, sekundu on kolebletsya - no my zhe svoi: - Ne tyanet menya s pryamohozhdeniya obratno na chetverenki. Proshchaj! On korotko tolkaet menya ladonyu v grud, othodit, razbegaetsya, raskinuv krylya, vniz po sklonu, vzletaet. Nu da, konechno: Sashka est Sashka - ne emu za mnoj sledovat. - Proshchaj, Leshenka! - Lyusya prinikaet ko mne, ne skryvaya slez: krylya meshayut mne obnyat ee kak sleduet.- YA by ostalas, chestno. No eto bez tolku: prosypatsya ty budesh vsyakij raz bez menya...- Ona dostaet iz volos svoj zvuchashchij zheton-parallelogramm, kladet mne v ladon.- Vozmi. Ty i tak menya ne zabudesh, no - vozmi. My doletim s odnim... Proshchaj! - Teplye guby, mokrye shcheki i glaza u menya na grudi, na shee, na lice - otstranyaetsya. Sekunda razbega - i ona v vozduhe. YA dolgo slezhu iz-pod ruki, kak uletayut, udalyayutsya iz moej zhizni navsegda (teper ya ponimayu eto) dva samyh blizkih cheloveka: luchshij drug i lyubimaya zhenshchina. CHuvstvo odinochestva tak sdavlivaet grud, chto nevozmozhno vzdohnut. Vot vidny tolko dva krylatyh silueta nad domami na fone predzakatnoj zari - esli ne znat, kto eto, mozhno prinyat za ptic. Lyudi? Da. Bogi? Tozhe est malost. Ne mne ih sudit. Vot razlichayu lish dve chertochki - i oni rastvorilis v ognennoj zheltizne. Vse. Solnce slepit glaza. Otvorachivayus. ...Gorod, vzyavshij svoe, krasuetsya na holmah luchshej svoej modifikaciej: krasivymi belymi zdaniyami, azhurnymi vyshkami. temno-zelenymi parkami, devyatyu mostami cherez reku... CHto on mne sejchas! 6 YA sazhus na travu, rassmatrivayu Lyusin zheton. Teper ya gorazdo luchshe ponimayu, chto zdes k chemu. Marshrutnaya karta variantnyh perehodov, mikroelektronnyj putevoditel. Vot eti iskryashchiesya mnozhestvennye linii, izvivayushchiesya, ne peresekayas, ot nizhnej gorizontali k verhnej, est ne chto inoe, kak varianty razvitiya chelovechestva, ego n. v. linii. Po gorizontali narastaet vremya, po vertikali (ili po naklonnoj grani zhetona, vse ravno) - Pyatoe izmerenie, smysl kotorogo... v chem? V noosfernoj vyrazitelnosti? V svobode, v obladanii lyudmi vse bolshimi i bolshimi vozmozhnostyami? Da, pozhaluj: nizhnyaya gorizontal - "carstvo neobhodimosti" (vrode toj peshchery, gde menya. koloshmatili obezyany), verhnyaya - "carstvo svobody", v koem my tak slavno progulyalis. I putej perehoda ot odnogo k drugomu - mnozhestvo: krutyh i pologih, so sryvami i plavnym narastaniem, nachavshihsya ranshe ili pozzhe. Privet tebe ot koleblyushchejsya vozle stolbika sobaki, mnogomernoe chelovechestvo! A eta vertikal - segodnyashnij marshrut po Pyatomu. (Konechno. vertikal, ved masshtab vremeni zdes tysyachi, desyatki tysyach, a to i milliony let - chto protiv nih den!) Pri perehode izognutaya struna sootvetstvuyushchego varianta i zvenela, kak arfa, pela. kak skripka. I nas perenosilo za minuty v inoe sostoyanie mira. v to, kotorogo nash variant dostignet eshche ne skoro. (A ved ono est sejchas - znachit, mogli?) Vot on, nash variant - srednenkij. Ni samyj horoshij, ni samyj plohoj. Pravee nego idut uzhe so sryvami. (No, pohozhe, ne vse izobrazheno na zhetone - navernoe, lish nuzhnoe dlya puteshestviya pod voditelstvom Strizha? Ved dolzhny byt i obryvayushchiesya linii - vrode varianta, v kotorom obluchilsya Kepkin. I Sashka pominal o svoej gibeli ot legochnoj chumy. Vse v odnoj ploskosti ne narisuesh. No eto tozhe est.) ...Perehod ot obezyany k cheloveku - lish chast puti. Strizh pravilno sejchas vyskazalsya naschet pryamohozhdeniya i chetverenek: psihicheski lyudi v bolshinstve svoem stoyat eshche na chetyreh. Nado podnimatsya, a to kak by ne vernutsya sovsem. Dom stroyat dolgo - razrushit ego mozhno bystro. Pryachu zheton v karman, sizhu, obnyav rukami koleni. Slezhu za tayushchimi v nebe poslednimi oblakami, ploskimi... kak "laputy"? Zakanchivaetsya den dlinoj v desyatki tysyacheletij (vchera i vovse progulyalsya na million let nazad), nachavshijsya rano utrom na Vasbazarchike. (Do sih por ne hochu est-vpechatleniyami syt?) V kakom variante ya sejchas? Est biokrylya... znachit, i moya zhena Lyusya? Net, s nej my rasstalis, otrezano. I nalichie otca biokrylya ne garantiruyut: nebolshoj sdvig po Pyatomu - i bolshoe razocharovanie. YA zdes gost sluchajnyj, gost nezvanyj, kak ni verti. I voobshche, ne hvatit li vygadyvat, nadvariantnik? Tvoe znanie - ne dlya vygod, eto yasno. Temneet. Podnimayus, idu k svoim biokrylyam. Svorachivayu ih, skladyvayu ploskosti, zastegivayu v nuzhnyh mestah remeshki... Vo chto-to prevratitsya etot paket utrom, v ryukzak? Lozhus, podkladyvayu ego pod golovu. Vperedi, na holmah, zagorayutsya ogni, vverhu - zvezdy. ...Moj put - pod gorku. V svoyu "lunku". No vse-taki horosho, chto vernulsya nadvariantnym, proshedshim iz kraya v kraj po Pyatomu. A to ordinarnyj A. E. Samojlenko, chto greha tait, izlishne ozabochen, vybiv Pashu, zanyat ego mesto. Ne v meste schaste! ...Nikakogo prekrasnogo budushchego vremya nam ne prigotovilo. Verovanie, chto XXI vek okazhetsya luchshe XX, togo zhe sorta, chto i ubezhdenie, budto odinnadcatyj chas utra luchshe desyatogo. CHem luchshe-to, v oboih po shestdesyat minut! ...No i ni odno usilie ne propadaet. Vsegda vozmozhno svernut, sdvinutsya resheniyami-vyborami po Pyatomu - k "budushchemu", kotoroe uzhe est. ...Odnako i ni odnu .oshibku, ni odnu nashu slabost vremya tozhe ne proshchaet. Vse vklyuchaet ono v logiku svoego razvitiya, v logiku potoka. Pahnut cvetushchie lipy. V fioletovom nebe mnozhatsya tochki zvezd. Noch budet teploj. YA dostayu Lyusin zheton, poglazhivayu palcami riflenuyu poverhnost. Zasypayu, szhav ego v ruke. Gde-to ya prosnus zavtra?.. 1980-1990 gg. Skaniroval: Serzh aka TroyaNets Korrektura: Aleksandr Eskov (2000g.)

Hosted by uCoz